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Monoculture

Imagine que tu te promènes dans une forêt et que tu remarques que tous les arbres se ressemblent. Tu regardes ensuite à tes pieds et tu ne vois que de la terre - pas d'arbustes, pas de fleurs. Tu pourrais commencer à te sentir un peu déstabilisé... où sont passés toutes les autres plantes et tous les autres animaux ?

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Imagine que tu te promènes dans une forêt et que tu remarques que tous les arbres se ressemblent. Tu regardes ensuite à tes pieds et tu ne vois que de la terre - pas d'arbustes, pas de fleurs. Tu pourrais commencer à te sentir un peu déstabilisé... où sont passés toutes les autres plantes et tous les autres animaux ?

À moins que tu n'aies fait une randonnée dans une plantation d'arbres en monoculture, cela ne t'est probablement jamais arrivé. Il est très rare de trouver un environnement naturel où ne pousse qu'un seul type de plante. La pratique de la monoculture a permis d'intensifier l'agriculture en plantant un seul type de culture. Mais que se passe-t-il lorsque d'autres organismes sont retirés de l'écosystème agricole ? Lis la suite pour savoir pourquoi la monoculture est utilisée et comment elle a un impact négatif sur l'environnement.

Géographie agricole, champ en monoculture, définition de la monoculture StudySmarterFig. 1 - Champ de pommes de terre en monoculture.

Définition de la monoculture

L'industrialisation de l'agriculture a commencé pendant la deuxième révolution agricole et s'est développée dans le cadre de la révolution verte qui s'est produite plus tard dans les années 1950 et 1960. Le passage à cette commercialisation de l'agriculture et à une production végétale axée sur l'exportation a nécessité une réorganisation spatiale de l'agriculture.

Ce réajustement a souvent pris la forme d'une monoculture, une pratique aujourd'hui largement répandue dans le monde. La monoculture est le plus souvent pratiquée à grande échelle, contrairement aux petites exploitations familiales ou à l'agriculture de subsistance.

Lamonoculture consiste à cultiver une seule variété de plantes dans le même champ pendant plusieurs saisons consécutives.

Les environnements naturels comportent généralement une grande variété de plantes, et le manque de biodiversité dans la monoculture signifie que de nombreuses fonctions assurées par les diverses interactions entre les plantes et le sol doivent être complétées par des engrais et des pesticides. Si la monoculture a incontestablement permis de standardiser la production de cultures commerciales grâce à la mécanisation, elle a eu de nombreux impacts sur les sols agricoles et sur l'environnement en général.

Monoculture et monoculture

Lamonoculture consiste à planter continuellement la même culture pendant plusieurs saisons, tandis que la monoculture consiste à planter un champ avec une seule culture pendant une saison.

Une ferme biologique peut choisir de ne cultiver que des courges dans un champ - c'est de lamonoculture. Mais la saison suivante, elle ne plantera que du chou frisé dans ce même champ. Là encore, il s'agit d'une monoculture, mais pas d'une monoculture, en raison de la rotation des cultures entre les saisons.

La monoculture continue est équivalente à la monoculture, et les deux vont souvent de pair dans l'agriculture industrialisée. Cependant, il est possible de pratiquer la monoculture sans pratiquer la monoculture.

Les avantages de la monoculture

Les avantages de la monoculture sont principalement liés à l'augmentation de l'efficacité.

La standardisation

Dans la monoculture, la standardisation est obtenue par la plantation d'une seule variété de culture et par la mécanisation. Tout comme une chaîne de montage peut rationaliser la production dans une usine, la monoculture permet de standardiser les pratiques agricoles pour une seule culture. Par conséquent, l'efficacité de la main-d'œuvre et du capital est accrue.

La sélection d'une seule variété de culture est essentielle à la standardisation de la monoculture. En sélectionnant une seule variété de semences, toutes les pratiques, de l'ensemencement à la récolte, peuvent être optimisées pour la croissance de cette seule variété de culture. Cela permet également de spécialiser les machines pour une seule culture.

La courge d'hiver (en rouge) et la courge musquée (en jaune) appartiennent toutes deux au même genre (Cucurbita) et peuvent être plantées à des périodes similaires de l'année. Cependant, elles peuvent atteindre leur maturité et doivent être récoltées à des moments différents, ce qui rend la standardisation difficile lorsqu'elles sont cultivées ensemble.

Géographie agricole, variétés de courges, avantages de la monoculture StudySmarterFig. 2 - Deux variétés de courges (Cucurbita maxima en rouge et Cucurbita moschata en jaune).

Un agriculteur qui investit dans des machines agricoles coûteuses n'a qu'à acheter du matériel spécialisé pour semer, pulvériser, irriguer et récolter une seule variété de culture. Cette simplification peut considérablement réduire les coûts d'investissement.

En outre, la mécanisation permet de réduire les coûts de main-d'œuvre. Un champ où cinq cultures différentes poussent en même temps est probablement trop complexe pour être récolté avec de grosses machines ; par conséquent, de nombreuses heures de travail manuel peuvent être nécessaires. Chaque graine peut être plantée avec précision et de façon standardisée, ce qui rend les processus ultérieurs de fertilisation et de récolte plus simples et moins exigeants en main-d'œuvre.

Géographie agricole, machines agricoles, avantages de la monoculture StudySmarterFig. 3 - Ce cultivateur de cultures en rangs s'appuie sur des mesures cohérentes des rangs pour éliminer les mauvaises herbes avec plus d'efficacité que le travail manuel.

Efficacité de l'utilisation des terres

La standardisation impliquée dans la monoculture peut se traduire par une plus grande efficacité de l'utilisation des terres. Chaque centimètre d'une parcelle de terre peut être optimisé pour maximiser les rendements, ce qui peut réduire le besoin global de terres agricoles. Idéalement, cela permet de libérer ces terres pour d'autres utilisations ou pour la végétation naturelle. Le prix de la terre est un coût important pour les agriculteurs commerciaux, c'est pourquoi l'augmentation de l'efficacité de l'utilisation des terres est un autre avantage économiquement intéressant de la monoculture.

Bien que l'efficacité de l'utilisation des terres puisse augmenter avec la monoculture, cela ne signifie pas nécessairement que les rendements seront toujours maximisés. Continue à lire pour en savoir plus sur certaines des nuances des rendements de la monoculture.

Inconvénients de la monoculture

Les avantages de l'efficacité accrue de la monoculture ne vont pas sans une foule d'inconvénients.

Dépendance à l'égard des produits agrochimiques

Les engrais et les pesticides agrochimiques sont appliqués pour compléter les services perdus fournis par les microbes du sol et le réseau alimentaire. Ces produits agrochimiques peuvent provoquer l'accumulation de métaux lourds dans le sol et polluer l'eau par ruissellement.

Les microbes du sol sont responsables de la décomposition de la matière organique et de la libération des nutriments emprisonnés pour l'absorption par les plantes. La réduction de la diversité des plantes à une seule variété de culture en monoculture perturbe les relations symbiotiques entre les plantes et les microbes du sol qui contrôlent la disponibilité des nutriments. Par conséquent, la santé globale du sol est compromise et les nutriments doivent être complétés par des engrais agrochimiques. Ces intrants peuvent être très coûteux pour les agriculteurs.

En plus de fournir des nutriments aux plantes, les microbes symbiotiques les protègent des agents pathogènes du sol. Comme ces relations symbiotiques sont mises à rude épreuve en présence d'une seule variété de culture, les agents pathogènes peuvent plus facilement infecter les plantes. La monoculture augmente également la vulnérabilité des cultures à d'autres types de parasites, car le manque de diversité des plantes perturbe les chaînes alimentaires locales et les relations prédateur-proie.

Érosion du sol

La monoculture est connue pour dégrader la santé des sols au fil du temps, ce qui contribue à augmenter les taux de perte de sol par érosion. L'utilisation de machines lourdes pour labourer, planter, fertiliser et récolter entraîne le compactage du sol. La réduction de l'espace poreux dans le sol entraîne alors une augmentation du ruissellement de l'eau, car l'eau ne peut pas s'infiltrer dans le sol compacté.

En outre, les machines et l'utilisation de produits agrochimiques décomposent les agrégats du sol en des tailles de plus en plus petites. Les petits agrégats du sol sont alors plus susceptibles d'être emportés par le ruissellement accru de l'eau causé par le compactage.

Géographie agricole, érosion des sols, inconvénients de la monoculture StudySmarterFig. 4 - Des amas de terre se sont formés au bord de ce champ en monoculture à cause de l'érosion. L'eau de ruissellement descend dans les sillons creusés entre les rangées de cultures et emporte la terre.

De plus, l'érosion du sol peut être accélérée lorsque le sol est laissé à nu après la saison des récoltes et avant la plantation. Sans les racines des cultures de couverture qui retiennent le sol en place, les champs dénudés créent des conditions qui favorisent grandement l'érosion. Comme le sol est continuellement perdu par l'érosion dans les monocultures, la matière organique et les nutriments fournis par le sol doivent être complétés.

Rendements des cultures et diversité génétique

Les pratiques agricoles commerciales telles que la monoculture ayant proliféré au cours des dernières décennies, la diversité génétique globale des cultures a été considérablement réduite. La diversité génétique des plantes cultivées permet l'apparition de variations naturelles, car les plantes ayant des caractéristiques différentes se reproduisent entre elles et transmettent des traits favorables à leur progéniture. Ce processus de recombinaison permet aux plantes cultivées de s'adapter aux conditions environnementales locales et aux stress tels que la sécheresse.

Dans la monoculture, si une sécheresse entraîne une perte de récolte, il n'y a pas de cultures de remplacement sur lesquelles s'appuyer. La totalité du rendement peut être perdue et la sécurité alimentaire peut s'en trouver compromise. Avec une plus grande diversité de cultures, la perte totale de rendement est beaucoup moins probable ; certaines cultures peuvent être affectées par la sécheresse, tandis que d'autres survivent. Même en l'absence de facteurs de stress environnementaux, la monoculture ne permet pas toujours d'obtenir de meilleurs rendements que les pratiques de cultures multiples dans un même champ.1

Exemples de monoculture

La déstabilisation de l'environnement causée par la monoculture a entraîné de nombreux impacts sociaux tout au long de l'histoire de cette pratique agricole.

La famine irlandaise de la pomme de terre

La famine irlandaise fait référence à la période entre 1845 et 1850 pendant laquelle environ un million d'Irlandais sont morts de faim et de maladie à cause d'une épidémie de parasites qui a touché les cultures de pommes de terre.

Les pommes de terre étaient une culture commerciale en Irlande, et la monoculture était utilisée pour maximiser la production de pommes de terre. Les champs de pommes de terre étaient plantés à proximité les uns des autres, ce qui s'est avéré désastreux en favorisant la propagation rapide de l'agent pathogène du mildiou de la pomme de terre, P. infestans.2 Des rendements entiers ont été perdus à cause de P. infestans, et l'insécurité alimentaire s'est accrue sans qu'il soit possible de compter sur des cultures de remplacement.

Le maïs

Le maïs a été domestiqué pour la première fois dans le sud du Mexique. Le maïs est important à la fois comme source de nourriture et comme symbole culturel, apparaissant dans les religions et les légendes des groupes indigènes de la région. Aujourd'hui, le Mexique et le Guatemala cultivent la plus grande diversité de maïs au monde. Cependant, la monoculture a eu un impact négatif sur la diversité génétique globale des cultures de maïs.3

Géographie agricole, variétés de maïs, exemples de monoculture StudySmarterFig. 5 - De nombreuses variétés de maïs indigènes ont été remplacées par des hybrides génétiquement modifiés qui sont le plus souvent cultivés en monoculture.

La perte progressive de la diversité génétique du maïs due à la monoculture a entraîné une réduction des variétés alimentaires disponibles sur le marché. La perte de diversité génétique d'une plante aussi importante sur le plan culturel peut avoir des effets en cascade sur les sociétés et les cultures indigènes.

Monoculture - Principaux enseignements

  • La monoculture est une pratique clé dans le passage à l'agriculture commerciale et à la production alimentaire axée sur l'exportation.
  • La standardisation de la monoculture peut réduire les coûts de capital et de main-d'œuvre tout en augmentant l'efficacité de l'utilisation des terres.
  • La monoculture repose sur l'utilisation intensive d'engrais et de pesticides agrochimiques, qui contribuent à la pollution agricole et à l'érosion des sols.
  • La réduction de la diversité génétique des cultures peut conduire à l'insécurité alimentaire.
  • La famine de la pomme de terre en Irlande est un exemple de la façon dont la monoculture peut entraîner la propagation rapide des agents pathogènes dans les cultures.

Références

  1. Gebru, H. (2015). Une revue sur les avantages comparatifs de la culture intercalaire par rapport au système de monoculture. Journal de la biologie, de l'agriculture et des soins de santé, 5(9), 1-13.
  2. Fraser, Evan D. G. "Vulnérabilité sociale et fragilité écologique : Building Bridges Between Social and Natural Sciences Using the Irish Potato Famine as a Case Study." Conservation Ecology, vol. 7, no. 2, 2003, pp. 9-9, https://doi.org/10.5751/ES-00534-070209.
  3. Ahuja, M. R., et S. Mohan. Jain. Diversité génétique et érosion chez les plantes : Indicateurs et prévention. Springer International Publishing, 2015, https://doi.org/10.1007/978-3-319-25637-5.
  4. Fig. 1, Champ de monoculture (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Tractors_in_Potato_Field.jpg) par NightThree (https://en.wikipedia.org/wiki/User:NightThree) sous licence CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en).
  5. Fig. 2, Machine de désherbage (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Einb%C3%B6ck_Chopstar_3-60_Hackger%C3%A4t_Row-crop_cultivator_Bineuse_013.jpg) par Einboeck sous licence CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  6. Fig. 4, Érosion du sol dans un champ de pommes de terre (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:A_potato_field_with_soil_erosion.jpg) par USDA, Herb Rees et Sylvie Lavoie / Agriculture et Agroalimentaire Canada sous licence CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)

Questions fréquemment posées en Monoculture

La monoculture est une pratique agricole consistant à cultiver une seule espèce de plante sur une grande surface pendant une longue période.

La monoculture est controversée car elle peut entraîner des problèmes environnementaux tels que l'épuisement des sols, la diminution de la biodiversité et une augmentation de la vulnérabilité aux maladies et aux parasites.

Les avantages de la monoculture incluent une augmentation de la productivité et de l'efficacité, une réduction des coûts de production et une meilleure maîtrise de la qualité du produit final.

Oui, les alternatives à la monoculture comprennent l'agriculture diversifiée, la polyculture, la rotation des cultures et l'agroforesterie.

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