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Agriculture intensive

Il y a de fortes chances que tout ce que tu as mangé aujourd'hui - que ce soit dans une épicerie ou un restaurant - soit le fruit de l'agriculture intensive. En effet, la plupart des exploitations agricoles modernes sont des exploitations intensives, et les grandes populations des États-Unis, de la Chine et d'ailleurs seraient difficilement réalisables sans elles.

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Agriculture intensive

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Il y a de fortes chances que tout ce que tu as mangé aujourd'hui - que ce soit dans une épicerie ou un restaurant - soit le fruit de l'agriculture intensive. En effet, la plupart des exploitations agricoles modernes sont des exploitations intensives, et les grandes populations des États-Unis, de la Chine et d'ailleurs seraient difficilement réalisables sans elles.

Mais qu'est-ce que l'agriculture intensive ? Nous allons passer en revue les cultures et les pratiques de l'agriculture intensive et discuter de la viabilité à long terme de l'agriculture intensive.

Définition de l'agriculture intensive

L'agriculture intensive se résume à un apport important de main-d'œuvre pour une production importante de produits agricoles.

L'agricultureintensive: de grandes quantités de travail et d'argent par rapport à la taille des terres agricoles.

L'agriculture intensive se caractérise par l'efficacité : des récoltes plus importantes dans des exploitations plus petites et plus de viande et de produits laitiers avec moins d'animaux dans des espaces plus restreints. Pour atteindre ces objectifs, les agriculteurs peuvent avoir recours à une combinaison d'engrais, d'herbicides, de pesticides, de machines agricoles lourdes, d'hormones de croissance ou d'organismes génétiquement modifiés (OGM). Il s'agit d'utiliser au mieux l'espace de la ferme et d'en "avoir pour son argent".

Agriculture extensive et agriculture intensive

L'agriculture extensive est l'opposé de l'agriculture intensive : des apports de main-d'œuvre moins importants par rapport à la terre cultivée. Si l'objectif est de fournir un produit agricole au plus grand nombre de personnes possible, pourquoi diable quelqu'un ne voudrait-il pas pratiquer l'agriculture intensive ? Voici quelques raisons :

  • L'agriculture intensive est plus facilement réalisable dans les climats tempérés ; l'agriculture intensive n'est pas possible, par exemple, dans un désert, sans irrigation

  • L'agriculture intensive nécessite des investissements économiques et physiques que certains agriculteurs ne peuvent pas se permettre.

  • L'agriculture intensive a du sens pour les agriculteurs commerciaux, mais n'est pas forcément utile pour les agriculteurs de subsistance.

  • Les cultures intensives peuvent générer de la pollution et dégrader la qualité du sol si elles sont mal gérées.

  • L'élevage intensif peut répandre la pollution et être perçu comme inhumain.

  • Les pratiques culturelles favorisent les méthodes agricoles traditionnelles par rapport aux nouvelles méthodes agricoles intensives.

Il y a aussi la question sous-jacente du coût des terres et de la théorie de la rente. Les biens immobiliers ont tendance à être plus désirables (et par conséquent plus chers) plus ils sont proches d'un centre d'affaires urbain (CBD). Quelqu'un qui possède une ferme loin de toute grande ville se sentirait moins poussé à s'engager dans l'agriculture intensive. Cela ne veut pas dire que les fermes intensives ne se trouvent qu' autour des villes, car les subventions gouvernementales et les coûts de transport peuvent faire de la proximité de la ville un point discutable.

Les cultures de l'agriculture intensive

Toutes les cultures et tous les animaux d'élevage ne sont pas compatibles avec l'agriculture intensive, mais beaucoup le sont. En Amérique du Nord, les cultures les plus intensives sont le maïs et le soja.

Le maïs a été domestiqué pour la première fois au Mexique il y a plus de 8 000 ans. Des cultures comme celles des Olmèques et des Mayas vénéraient le maïs, source de vie, comme étant sacré. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont dû pousser la production agricole au maximum et le maïs a commencé à être cultivé en abondance. Ces systèmes intensifs sont restés en place et depuis, notre utilisation du maïs s'est développée. Vérifie la liste des ingrédients sur n'importe quel aliment préemballé : tu y trouveras très probablement de l'amidon de maïs ou du sirop de maïs.

Agriculture intensive, Cultures intensives, Maïs, StudySmarterFig. 1 - Champ de maïs et silos dans l'Indiana

Le maïs va de pair avec le soja, qui a d'abord été cultivé en Asie de l'Est mais qui est aujourd'hui très demandé sur le marché américain. Si tu vérifies la liste des ingrédients de nombreux aliments transformés, tu as de fortes chances d'y trouver un dérivé du soja. De nombreux cultivateurs de maïs qui pratiquent la rotation des cultures plantent du soja dans leurs champs après la récolte du maïs.

Le volume de maïs et de soja produit, sur des surfaces proportionnellement plus petites ( ), aurait étonné les premiers cultivateurs de ces plantes. Cela a été rendu possible grâce aux machines agricoles modernes, à la modification génétique des plantes et à l'utilisation de produits chimiques modernes pour lutter contre les parasites et les mauvaises herbes et favoriser la croissance des cultures.

L'homme modifie génétiquement les plantes et les animaux depuis des milliers d'années par le biais de la reproduction sélective, et sans le recours à la modification génétique, il serait beaucoup plus difficile de produire suffisamment de nourriture pour répondre aux besoins de la population. Cependant, le terme "organisme génétiquement modifié" est aujourd'hui principalement associé à l'ADN des cultures (et/ou du bétail) manipulé en laboratoire, sans tenir compte des processus "naturels" qui étaient autrefois utilisés pour modifier la forme d'une espèce domestiquée. Grâce à la modification génétique, les biologistes sont en mesure d'améliorer la productivité et l'intérêt d'une plante individuelle, notamment le nombre de grains, de fruits, de tubercules ou de légumes qu'elle peut produire et sa compatibilité avec les pesticides et les herbicides.

Les OGM ont suscité des inquiétudes quant à ce que les consommateurs introduisent réellement dans leur corps et quant aux droits qu'ont les humains de manipuler d'autres organismes de cette manière. C'est ainsi qu'est né le mouvement "bio", qui arrivera bientôt dans une épicerie près de chez toi, si ce n'est pas déjà le cas. Ces fruits et légumes sont généralement plus chers parce que leur production est beaucoup moins efficace.

D'autres cultures intensives courantes comprennent le blé et le riz, ainsi que de nombreux autres produits courants que tu peux trouver dans n'importe quelle épicerie locale.

Pratiques agricoles intensives

Les exploitations agricoles intensives vont des petits pâturages où le bétail entre et sort, aux champs denses de maïs, de soja ou de blé, en passant par les exploitations d'alimentation animale concentrée (CAFO), où, par exemple, 80 000 poulets ou plus sont enfermés dans des enclos intérieurs compacts pendant la majeure partie de l'année, voire toute l'année. En d'autres termes, il existe une grande variété : comme nous l'avons mentionné dans l'introduction, la plupart des exploitations agricoles modernes sont des exploitations intensives. Ci-dessous, nous allons passer en revue trois pratiques agricoles intensives.

Les cultures maraîchères

Les jardins maraîchers prennentpeu de place, mais ont une production importante.

Lesjardins maraîchers peuvent avoir une superficie d'un acre ou moins, et peuvent même inclure des serres, mais ils sont planifiés de manière à ce qu'une quantité relativement importante d'aliments puisse être cultivée dans un espace relativement restreint. Les jardins maraîchers se concentrent rarement sur une seule culture ; la plupart des maraîchers cultivent de nombreux aliments différents. Relativement parlant, les jardins maraîchers ne nécessitent pas un investissement économique important, mais ils exigent des coûts de main-d'œuvre personnels élevés, et ils maximisent l'utilisation des terres.

Les maraîchers peuvent vendre leurs produits directement aux consommateurs ou aux restaurants plutôt qu'aux gouvernements ou aux chaînes d'épicerie, et peuvent même être expressément conçus pour répondre aux besoins spécifiques d'un restaurant.

Agriculture de plantation

Lesplantations occupent un grand espace mais recherchent un maximum de profit grâce aux économies d'échelle.

L'agriculture de plantation s'articule autour de très grandes exploitations de culture (plantations) conçues pour générer le plus de profit possible. Pour ce faire, les plantations tirent parti des économies d'échelle. Des investissements initiaux plus importants permettent aux agriculteurs de produire des articles en plus grande quantité, ce qui leur permet de vendre ces articles en plus grande quantité pour moins d'argent.

Agriculture intensive, Pratiques agricoles intensives, Plantation de thé, StudySmarterFig. 2 - Une plantation de thé au Vietnam

Une plantation se concentre souvent sur une seule culture commerciale, comme le tabac, le thé ou le sucre. Comme les plantations sont généralement très grandes, une énorme quantité de travail est nécessaire pour planter et finalement récolter le produit. Pour réduire les coûts de main-d'œuvre, les gérants de plantations a) confient à quelques personnes seulement le gros du travail en utilisant des machines agricoles lourdes, ou b) embauchent de nombreux ouvriers non qualifiés pour effectuer le gros du travail pour un salaire modique.

Dans le lexique américain, le mot "plantation" est fortement associé au travail des esclaves agricoles avant la guerre civile dans le sud des États-Unis. Pour l'examen de géographie humaine de l'AP, garde à l'esprit que le mot "plantation" a une connotation beaucoup plus large, y compris les plantations du Sud travaillées par des métayers jusqu'au 20ème siècle.

Systèmes mixtes de culture et d'élevage

Les systèmes mixtes permettent de réduire les coûts tout en maximisant l'efficacité.

Les systèmes mixtes culture/élevage sont des fermes qui cultivent des produits commerciaux et élèvent des animaux. L'objectif principal est de réduire les coûts en créant une structure autosuffisante : le fumier des animaux peut être utilisé comme engrais pour les cultures, et les "restes" des cultures peuvent être utilisés comme nourriture pour les animaux. Les animaux comme les poulets peuvent être utilisés comme pesticides "naturels" ; ils mangent les insectes qui pourraient autrement ruiner les cultures.

Exemples d'agriculture intensive

Voici des exemples précis d'agriculture intensive en action.

Culture du maïs et du soja dans le Midwest américain

La région du Midwest des États-Unis comprend l'Illinois, l'Ohio, le Michigan, le Wisconsin, l'Iowa, l'Indiana, le Minnesota et le Missouri. Ces États sont réputés pour leur production agricole au service de la plupart du reste du pays. En fait, environ 127 millions d'acres du Midwest sont des terres agricoles, et pas moins de 75 % de ces 127 millions d'acres sont consacrés au maïs et au soja.1

Agriculture intensive, Exemples d'agriculture intensive, Agriculture intensive dans le Midwest, StudySmarterFig. 3 - Une ferme de soja dans l'Ohio

La culture intensive dans le Midwest repose principalement sur les techniques que nous avons déjà mentionnées : les engrais chimiques et les modifications génétiques assurent une croissance maximale des plantes, tandis que les pesticides chimiques et les herbicides évitent que trop de récoltes ne soient perdues à cause des mauvaises herbes, des insectes ou des rongeurs.

Les exploitations d'élevage de porcs en Caroline du Nord

Plus tôt, nous avons brièvement mentionné les exploitations d'élevage de porcs (CAFO). Les CAFO sont essentiellement de grandes usines à viande. Des centaines ou des milliers d'animaux sont confinés dans de petits bâtiments, ce qui permet de produire de la viande à un coût aussi bas que possible et de la mettre à la disposition du grand public plus largement que jamais dans l'histoire.

Le porc joue un rôle important dans la cuisine de la Caroline du Nord, et il y a de nombreuses exploitations porcines dans le sud-est de la Caroline du Nord. Plusieurs comtés comptent bien plus de 50 000 porcs confinés dans des CAFO. En Caroline du Nord, un CAFO typique comprend de deux à six bâtiments métalliques, chacun abritant de 800 à 1 200 porcs.2

Si les CAFO comme celles de Caroline du Nord ont permis de généraliser l'accès à la viande, la concentration d'un si grand nombre d'animaux dans une même zone peut être à l'origine d'une grave pollution. Les nutriments et les hormones administrés à ces animaux, ainsi que l'immense quantité de déchets produits par les animaux, peuvent détériorer considérablement la qualité de l'air et de l'eau au niveau local.

Avantages et inconvénients de l'agriculture intensive

L'agriculture intensive présente plusieurs avantages :

  • Relégue l'agriculture à des espaces concentrés, libérant ainsi des terres pour d'autres usages.

  • C'est le type d'agriculture le plus efficace en termes de production.

  • Elle est capable de nourrir et de faire vivre de grandes populations humaines.

Ledernier point est essentiel. À mesure que la population humaine continue de croître, l'agriculture intensive deviendra probablement le seul moyen de s'assurer que les huit milliards d'êtres humains (et ce n'est pas fini) sont nourris. Les exploitations agricoles doivent produire de plus en plus de récoltes, de manière de plus en plus efficace. Nous ne pouvons pas revenir à l'agriculture extensive, pas plus que nous ne pouvons revenir à la chasse et à la cueillette.

Cependant, l'agriculture intensive n'est pas sans inconvénients :

  • Ne peut être pratiquée sous tous les climats, ce qui signifie que certaines populations humaines dépendent d'autres pour se nourrir.

  • Pollution élevée associée aux produits chimiques qui rendent possible la culture intensive.

  • Dégradation du sol et désertification possible si le sol s'use en raison des pratiques intensives.

  • Forte pollution associée aux élevages industriels (comme les CAFO) qui rendent possible la consommation généralisée de viande.

  • Qualité de vie généralement moins bonne pour la plupart des animaux d'élevage

  • Contribution majeure au réchauffement de la planète par le biais de la déforestation, de l'utilisation de machines lourdes et du transport.

  • Érosion culturelle car les traditions agricoles de longue date (comme celles des pasteurs masaï ou des éleveurs texans) sont délaissées au profit de pratiques intensives mondialisées plus efficaces.

L'agriculture intensive sous sa forme actuelle n'est pas une entreprise durable - au rythme où elle est utilisée, nos terres agricoles finiront par céder. Cependant, compte tenu de la taille actuelle de la population mondiale, l' agriculture intensive est notre seule voie réaliste, pour l'instant. Pendant ce temps, les agriculteurs et les phytotechniciens travaillent ensemble pour trouver des moyens de rendre l'agriculture intensive durable afin de nourrir les générations à venir.

L'agriculture intensive - Principaux enseignements

  • L'agriculture intensive implique d'importants apports de main-d'œuvre et d'argent par rapport à la taille des terres agricoles.
  • L'agriculture intensive est axée sur l'efficacité - produire autant de nourriture que possible, proportionnellement.
  • Les principales cultures intensives sont le maïs et le soja, ainsi que le blé et le riz.
  • Les pratiques agricoles intensives comprennent les cultures maraîchères, l'agriculture de plantation et les systèmes mixtes de culture et d'élevage.
  • Les pratiques agricoles intensives permettent à l'agriculture de suivre le rythme de la croissance démographique, mais elles peuvent être très nocives pour l'environnement.

Références

  1. Agriculture dans le Midwest | USDA Climate Hubs. Extrait de https://www.climatehubs.usda.gov/hubs/midwest/topic/agriculture-midwest
  2. Université de Duke. (2016). Coup d'œil sur les opérations d'alimentation animale concentrée en Caroline du Nord. Récupéré sur https://sustainability.duke.edu/sites/default/files/cafos_nc_paper.pdf

Questions fréquemment posées en Agriculture intensive

L'agriculture intensive est un système de production agricole qui cherche à maximiser les rendements en utilisant des quantités importantes de ressources comme les engrais, les pesticides et l'énergie.

Les avantages incluent des rendements élevés et une productivité accrue. Les inconvénients comprennent la pollution, la dégradation des sols et l'épuisement des ressources naturelles.

L'impact environnemental comprend l'érosion des sols, la pollution de l'eau et de l'air, la perte de biodiversité et l'émission de gaz à effet de serre.

Pour rendre l'agriculture intensive plus durable, il faut adopter des pratiques comme la rotation des cultures, la réduction des pesticides et l'utilisation d'énergies renouvelables.

Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

Ton amie a hérité d'une ferme porcine familiale. Elle dit qu'elle possède maintenant 5000 porcs et qu'ils vivent dans six bâtiments. S'agit-il d'un exemple d'agriculture intensive ou extensive ?

Ton ami envisage d'acheter un terrain de cinq acres dans l'Illinois pour exploiter une petite ferme ovine avec une douzaine d'animaux. Il dit qu'il se concentrera sur l'agritourisme et la vente de laine. S'agit-il d'un exemple d'agriculture intensive ou extensive ?

L'agriculture intensive se caractérise par un apport de travail et d'argent sur _____ et une production de produits agricoles sur _____.

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