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Types d'agriculture

Aujourd'hui, dans le monde entier, l'agriculture prend des formes très différentes. Grandes exploitations, petites exploitations, beaucoup de cultures, peu de cultures - il existe de nombreuses variations. Il peut être difficile de suivre les différentes variétés et les différents aspects de l'agriculture moderne, mais décomposons-la en différents types d'agriculture. Aujourd'hui, nous allons nous concentrer sur les types d'agriculture aux États-Unis, mais nous verrons aussi comment cela se passe ailleurs.

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Aujourd'hui, dans le monde entier, l'agriculture prend des formes très différentes. Grandes exploitations, petites exploitations, beaucoup de cultures, peu de cultures - il existe de nombreuses variations. Il peut être difficile de suivre les différentes variétés et les différents aspects de l'agriculture moderne, mais décomposons-la en différents types d'agriculture. Aujourd'hui, nous allons nous concentrer sur les types d'agriculture aux États-Unis, mais nous verrons aussi comment cela se passe ailleurs.

Principaux types d'agriculture

L'agriculture est très différente selon le niveau de développement d'un pays, ses conditions climatiques et ses traditions.

Agriculture commerciale

Ce type d'agriculture vise avant tout à faire gagner de l'argent à l'agriculteur. Chaque étape du processus agricole est rendue aussi efficace que possible, afin de réduire au maximum les coûts. En gardant l'efficacité à l'esprit, ces exploitations sont également parmi les plus avancées technologiquement, utilisant tout, des tracteurs autonomes et des drones à l'imagerie par satellite, pour s'assurer qu'elles peuvent cultiver autant que possible avec les coûts les plus négligeables.

Les exploitations agricoles commerciales à grande échelle dominent dans les régions plus développées comme les États-Unis, le Canada et l'Europe. La monoculture est également plus courante dans ces exploitations, car le fait de se concentrer sur une seule culture bien cotée permet d'augmenter les bénéfices. La canne à sucre, le maïs et le soja en sont des exemples courants. Une caractéristique essentielle de ce type d'agriculture est que le nombre de personnes qui y travaillent est relativement faible par rapport aux exploitations de subsistance ou non commerciales. La main-d'œuvre est coûteuse et les progrès technologiques ont permis de réduire le nombre de personnes nécessaires à l'entretien et à la gestion des exploitations agricoles commerciales. Aujourd'hui, les tâches agricoles telles que la récolte à l'aide d'une moissonneuse-batteuse sont presque entièrement automatisées. Il suffit qu'un humain surveille l'équipement et intervienne en cas de problème.

Types de moissonneuses-batteuses agricoles StudySmarterFig. 1 - Moissonneuse-batteuse à Orkney, en Écosse

La plupart des exploitations agricoles commerciales sont considérées comme une forme d'agriculture intensive. L'agriculture intensive utilise beaucoup de produits agrochimiques, de mécanisation et d'autres technologies pour obtenir le meilleur rendement possible de la terre. L'agriculture intensive est très coûteuse, c'est pourquoi elle est presque toujours employée dans des exploitations commerciales dont les revenus compensent le coût de fonctionnement de la ferme.

Agriculture de subsistance

Contrairement à l'agriculture commerciale, l'agriculture de subsistance a pour principal objectif de nourrir l'agriculteur et sa propre famille/communauté. Les fermes de subsistance s'appuient souvent sur le travail humain et animal, avec un faible degré de mécanisation. Ces exploitations sont les plus courantes dans les pays les moins avancés (PMA). Beaucoup plus de personnes travaillent dans ces exploitations que dans les exploitations commerciales.

Contrairement à l'agriculture commerciale, l'agriculture extensive est une caractéristique de l'agriculture de subsistance. L'agriculture extensive nécessite beaucoup moins d'argent, de produits agrochimiques et d'équipement, elle est donc idéale pour les agriculteurs qui essaient simplement d'assurer leur subsistance. Cependant, les rendements sont plus faibles avec l'agriculture extensive, ce qui peut être un problème ou non selon le nombre de personnes à nourrir. N'oublie pas que certains types de fermes commerciales pratiquent l'agriculture extensive, généralement sous la forme d'élevages.

Types d'agriculture aux États-Unis

L'agriculture aux États-Unis est presque exclusivement commerciale. Au début de l'histoire des États-Unis, l'agriculture de subsistance était courante, et les Amérindiens la pratiquaient exclusivement. Sous l'impulsion de la deuxième révolution agricole, les progrès réalisés en Grande-Bretagne ont fait leur chemin jusqu'aux États-Unis, propulsant la productivité agricole à un niveau de plus en plus élevé. L'agriculture devenant plus productive, tout le monde n'a plus besoin de travailler dans une ferme pour se nourrir. L'augmentation de la productivité s'est accompagnée d'une augmentation de la rentabilité de l'agriculture.

Les anciens types d'agriculture n'ont cependant pas complètement disparu. Certaines tribus amérindiennes et d'autres groupes aux États-Unis préservent leurs anciennes traditions agricoles, non seulement pour se nourrir, mais aussi pour se connecter directement à leurs traditions culturelles. Les pratiques religieuses et spirituelles sont parfois associées à l'agriculture.

Les Amish sont un groupe religieux et culturel des États-Unis issu d'un mouvement chrétien protestant en Europe. Aujourd'hui, ils sont connus pour rejeter les commodités modernes telles que les téléphones et les voitures en faveur d'un mode de vie plus ancien. Certains groupes d'Amish rejettent également les équipements agricoles modernes et préfèrent utiliser les animaux et le travail manuel pour travailler les champs. Les communautés amish les plus strictes pratiquent également l'agriculture de subsistance, ne vendant qu'une quantité minime de marchandises et d'objets artisanaux pour de l'argent.

L'agriculture mécanisée

Parmi les opérations commerciales, l'agriculture aux États-Unis est hautement mécanisée à tous les niveaux. L'agriculture mécanisée est l'introduction de machines et de technologies pour effectuer des tâches agricoles. Les équipements comme les tracteurs peuvent sembler simples, mais les tracteurs d'aujourd'hui sont à la pointe de la technologie. Selon la tâche à accomplir, les tracteurs peuvent être dotés d'une intégration GPS, de terminaux de contrôle de drones, d'une imagerie satellite en temps réel, et bien plus encore. Les plus grands innovateurs dans le domaine de l'agriculture mécanisée, comme John Deere, ont leur siège aux États-Unis, et l'industrie des startups y est également florissante. Les nouveaux équipements augmentent considérablement l'efficacité des opérations agricoles, mais ils sont rarement bon marché. À cet égard, il est difficile pour les petites exploitations familiales de rester à la pointe des innovations, même si elles peuvent les aider à gagner plus d'argent.

Types de cartes agricoles

Bien qu'il soit difficile de déterminer exactement quel type d'exploitation agricole est utilisé dans le monde, les données sur le nombre de personnes employées dans l'agriculture peuvent t'éclairer. N'oublie pas que les exploitations agricoles commerciales hautement mécanisées sont très productives et qu'elles ont donc besoin de moins de personnes que l'agriculture de subsistance.

Types d'agriculture Carte des emplois agricoles StudySmarterFig. 2 - Carte du pourcentage de personnes travaillant dans l'agriculture

À première vue, il semble que les pays ayant un pourcentage élevé de travailleurs employés dans l'agriculture doivent donc être les régions à dominante commerciale. Cependant, nous savons que les exploitations agricoles fortement mécanisées et utilisant des produits agrochimiques ont tendance à être presque exclusivement commerciales et nécessitent moins de personnes pour les travailler. Cette carte montre clairement que des régions comme l'Europe occidentale, les États-Unis et le Canada ont des niveaux élevés de mécanisation et d'utilisation de produits agrochimiques dans leurs exploitations commerciales.

Si l'on examine les pays de la majeure partie du continent africain, il est clair qu'un pourcentage très élevé de la main-d'œuvre est employé dans l'agriculture. On peut en déduire que les niveaux de mécanisation agricole sont faibles et que les agriculteurs doivent probablement aussi subsister avec une partie des récoltes qu'ils cultivent.

La prospérité économique généralement plus faible suggère que l'agriculture de subsistance est probablement plus courante dans ces régions également. Les citoyens peuvent être amenés à cultiver une partie de leur nourriture s'ils n'ont pas les moyens d'en acheter beaucoup ou si l'infrastructure pour acheter de la nourriture est insuffisante. Cependant, de nombreux agriculteurs de subsistance vendent également une partie de leurs récoltes. Dans le monde globalisé d'aujourd'hui, il est difficile de trouver des endroits où une ferme est à 100 % de subsistance ; le besoin d'un peu d'argent est essentiel partout, et la vente de produits agricoles est donc inévitable.

Petites fermes familiales

Crois-le ou non, les exploitations agricoles commerciales peuvent aussi être considérées comme de petites fermes familiales. Une exploitation agricole familiale est une exploitation qui appartient à une famille et qui est généralement transmise d'une génération à l'autre. Les fermes familiales existent aussi dans l'agriculture de subsistance, où la plupart des membres de la famille participent activement à son fonctionnement quotidien. Aux États-Unis, plus de 90 % des exploitations agricoles sont considérées comme des exploitations familiales par le ministère américain de l'agriculture (USDA).

Les exploitations familiales peuvent être définies plus précisément en fonction de leur taille et des revenus qu'elles génèrent, l'USDA établissant différentes catégories telles que les grandes exploitations familiales et les exploitations familiales de taille moyenne. L'USDA définit une petite exploitation familiale comme ayant moins de 350 000 dollars américains (∼£285 000) de revenus provenant de ses produits agricoles. Historiquement, les petites exploitations familiales étaient le seul type d'exploitation agricole à exister aux États-Unis. Comme pour la plupart des industries, l'agriculture connaît une augmentation des grandes entreprises qui prennent le contrôle des petites exploitations familiales.

Types d'agriculture Ferme familiale StudySmarterFig. 3 - Ferme familiale à Santa Catarina, Brésil

Face à la concurrence internationale des prix et à des concurrents mieux financés, les agriculteurs familiaux luttent pour maintenir leur mode de vie et leur secteur d'activité. Ces facteurs poussent les agriculteurs à accepter les offres de rachat des entreprises et à se tourner vers la protection de la faillite. Les acteurs institutionnels tels que les sociétés agricoles disposent de plus de ressources pour gérer les chocs de prix et faire les investissements nécessaires dans l'équipement pour rester productifs, ce qui rend plus difficile la compétitivité des petites exploitations.

Economies d'échelle

Concept fondamental en affaires, les économies d'échelle sont ce qui te permet d'avoir accès à une abondance de nourriture à un coût relativement bas. Pense à ce qu'il te faudrait pour faire un pain à 100 % à partir de rien. Tu aurais besoin d'un terrain pour planter du blé, d'un équipement pour le transformer en farine, et tu devrais cultiver ta propre levure. Au final, ce serait un processus très, très coûteux et qui prendrait beaucoup de temps. Au lieu de cela, nous pouvons aller au magasin et acheter du pain fabriqué par une grande entreprise pour beaucoup moins cher. Grâce aux économies d'échelle, le coût de production d'un produit diminue au fur et à mesure que vous en fabriquez davantage.

Le même principe s'applique à l'agriculture. Si un agriculteur n'élève qu'un seul cochon, les coûts pour ce cochon sont élevés par rapport au coût par cochon s'il en élève 100. Les améliorations technologiques ont également permis de réaliser des économies d'échelle, par exemple en améliorant les engrais et le matériel de récolte. Les économies d'échelle sont essentielles au succès des exploitations agricoles commerciales, notamment parce qu'elles investissent dans du matériel agricole coûteux. Pour en revenir aux petites exploitations familiales, elles sont désavantagées par les économies d'échelle. Une entreprise qui possède 100 fermes a beaucoup moins de coûts par ferme individuelle en raison des économies d'échelle.

Types d'agriculture - Principaux enseignements

  • Les deux principaux types d'agriculture sont l'agriculture commerciale et l'agriculture de subsistance.
  • Aux États-Unis, l'agriculture commerciale est largement dominante, avec des niveaux élevés de mécanisation.
  • Les petites exploitations familiales peuvent être à la fois commerciales et de subsistance, mais elles disparaissent peu à peu au profit des entreprises.
  • Les économies d'échelle dans l'agriculture ont permis de produire des aliments moins chers et deviennent encore plus importantes grâce aux progrès technologiques.

Références

  1. Fig. 1 - Moissonneuse-batteuse des Orcades (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:John_Deere_955_combine_harvester,_Orkney_Islands.jpg) par Robert Scarth (https://flickr.com/photos/18222776@N00/62899941) sous licence CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/deed.en)
  2. Fig. 2 - Carte des emplois agricoles (https://ourworldindata.org/grapher/share-of-the-labor-force-employed-in-agriculture) par Our World in Data (https://ourworldindata.org/) sous licence CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)
  3. Fig. 3 - Ferme familiale au Brésil (https://en.wikipedia.org/wiki/File:Urubici-_Rio_dos_Bugres_(15822089323).jpg) par Otávio Nogueira (https://www.flickr.com/people/55953988@N00) sous licence CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)

Questions fréquemment posées en Types d'agriculture

Les principaux types d'agriculture incluent l'agriculture industrielle, l'agriculture biologique, l'agriculture de subsistance et l'agriculture durable.

L'agriculture a évolué à travers la révolution néolithique, la domestication des plantes et des animaux, l'agriculture mécanisée, et l'agriculture moderne avec des méthodes durables et biologiques.

L'agriculture traditionnelle repose sur des méthodes manuelles et naturelles, tandis que l'agriculture moderne utilise des technologies, des machines et des produits chimiques pour augmenter la production.

L'agriculture durable est une approche qui vise à préserver les ressources naturelles, protéger l'environnement et assurer le bien-être des producteurs et des consommateurs sur le long terme.

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L'agriculture intensive est plus courante dans l'agriculture ________.

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