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Épuisement des ressources naturelles

L'époque des chasseurs-cueilleurs est désormais loin derrière nous. Nous pouvons aller au supermarché pour nous nourrir, acheter des produits de confort et vivre plus luxueusement que la plupart de nos ancêtres. Mais cela a un coût. Les produits qui alimentent notre mode de vie sont tous issus et produits à partir de minéraux et de ressources qui proviennent de la Terre. Bien que le processus révolutionnaire d'extraction, de production et de création des produits ait amélioré nos vies, ceux qui en paient vraiment le prix sont l'environnement et les générations futures. Nous examinerons pourquoi il s'agit d'un coût et comment nous pouvons y remédier dans le présent - avant qu'il ne soit trop tard.

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L'époque des chasseurs-cueilleurs est désormais loin derrière nous. Nous pouvons aller au supermarché pour nous nourrir, acheter des produits de confort et vivre plus luxueusement que la plupart de nos ancêtres. Mais cela a un coût. Les produits qui alimentent notre mode de vie sont tous issus et produits à partir de minéraux et de ressources qui proviennent de la Terre. Bien que le processus révolutionnaire d'extraction, de production et de création des produits ait amélioré nos vies, ceux qui en paient vraiment le prix sont l'environnement et les générations futures. Nous examinerons pourquoi il s'agit d'un coût et comment nous pouvons y remédier dans le présent - avant qu'il ne soit trop tard.

Définition de l'épuisement des ressources naturelles

Les ressources naturelles se trouvent sur la Terre et sont utilisées pour répondre à toute une série de besoins humains. Les ressources renouvelables comme l'air, l'eau et le sol nous aident à cultiver et à nous hydrater. Les ressources non renouvelables comme les combustibles fossiles et autres minéraux extractibles sont utilisées pourfabriquer des produits et des marchandises qui contribuent à notre vie quotidienne. Alors que les ressources renouvelables peuvent être reconstituées, les ressources non renouvelables sont en quantité limitée.

En raison de la quantité limitée de ressources non renouvelables, l'épuisement des ressources naturelles est de plus en plus préoccupant. Les ressources naturelles étant essentielles à l'économie mondiale et au fonctionnement de la société, leur épuisement rapide est très préoccupant. L'épuisement des ressources naturelles se produit lorsque les ressources sont prélevées de l'environnement plus rapidement qu'elles ne se reconstituent. Ce problème est encore amplifié par l'augmentation de la population mondiale et les besoins croissants en ressources qui en découlent.

Les causes de l'épuisement des ressources naturelles

Les causes de l'épuisement des ressources naturelles comprennent les habitudes de consommation, la croissance démographique, l'industrialisation, le changement climatique et la pollution.

La population

Les habitudes de consommation et la taille des populations varient selon les pays, les régions et les villes.La façon dont les gens vivent, se déplacent et font leurs courses influe sur l'utilisation des ressources naturelles . Les appareils électroniques que nous achetons et les voitures que nous conduisons nécessitent des minéraux tels que le lithium et le fer, qui proviennent principalement de l'environnement.

Les pays à hauts revenus comme les États-Unis ont des empreintes matérielles et écologiques remarquablement plus élevées .1 Cela est dû à la grande disponibilité de nombreux produits sur le marché américain, à des maisons plus grandes qui nécessitent de l'énergie et à une dépendance à la voiture plus importante que dans les pays européens. Associé à l'augmentation de la population ( ), un plus grand nombre de personnes sont en concurrence pour les mêmes matériaux.

L'empreinte matérielle fait référence à la quantité de matières premières nécessaires à la consommation.

L'empreinte écologique est la quantité de ressources biologiques (terre et eau) et de déchets produits par une population.

Carte mondiale de l'épuisement des ressources naturelles par empreinte écologique Causes de l'épuisement des ressources naturelles StudySmarterFig. 1 - Carte du monde selon l'empreinte écologique, calculée en fonction de l'effet de la population sur la terre.

L'industrialisation

L'industrialisation nécessite de grandes quantités d'extraction et de transformation des ressources naturelles. De nombreux pays dépendent de l'industrialisation pour leur croissance économique, ce qui en fait un élément clé du développement. Alors que les pays occidentaux ont connu de grandes périodes industrielles à la fin du 19ème siècle, l'Asie du Sud-Est n'a commencé à s'industrialiser qu'après les années 1960.2 Cela signifie que l'extraction intensive des ressources s'est poursuivie pendant plus d'un siècle.

Actuellement, l'Asie du Sud-Est compte un grand nombre d'usines industrielles et manufacturières qui créent des produits pour le marché mondial. En combinaison avec l'augmentation de la population, la région a connu des développements économiques majeurs. Cela signifie que davantage de personnes peuvent acheter des maisons, des véhicules et des produits qu'auparavant. Cependant, cela a également entraîné une augmentation rapide de l'utilisation des ressources naturelles.1

Le changement climatique

Lechangement climatique entraîne l'épuisement des ressources naturelles en raison de l'augmentation des phénomènes météorologiques extrêmes. Ces phénomènes météorologiques comprennent les sécheresses, les inondations et les incendies de forêt qui épuisent les ressources naturelles.

La pollution

Lapollution contamine les ressources de l'air, de l'eau et du sol, les rendant impropres à l'utilisation par l'homme ou l'animal. Cela réduit la quantité de ressources utilisables, ce qui augmente la pression sur les autres ressources.

Effets de l'épuisement des ressources naturelles

Lorsque l'offre de ressources naturelles diminue alors que la demande augmente, plusieurs effets se font sentir aux niveaux économique, social et environnemental.

Lorsque les prix des ressources augmentent, le coût de la création de produits ou de la prestation de services peut également augmenter. Par exemple, une diminution de l'offre de combustibles fossiles entraînerait une augmentation du prix des carburants. Cela affecte les ménages, les entreprises et l'économie en général, en augmentant le coût de la vie. À mesure que les ressources se raréfient, des conflits entre pays et régions pourraient survenir et s'aggraver à l'échelle mondiale.

Épuisement des ressources naturelles Changement climatique Cycles de rétroaction Effets de l'épuisement des ressources naturelles StudySmarterFig. 2 - Cycles de rétroaction du changement climatique

L'épuisement des ressources nuit à l'environnement, en perturbant l'équilibre et les fonctions des écosystèmes. Si le changement climatique est une cause de l'épuisement des ressources naturelles, il en est aussi un effet. Cela est dû aux boucles de rétroaction positives qui se créent dans l'environnement. Par exemple, l'introduction de carbone dans l'atmosphère par la combustion de combustibles fossiles peut entraîner une perte supplémentaire de ressources naturelles en déclenchant des tendances météorologiques extrêmes qui créent des sécheresses, des incendies de forêt et des inondations.

Les boucles de rétroaction positive sont une façon de comprendre les effets de l'épuisement des ressources naturelles. En réalité, il y a encore beaucoup d'incertitudes sur la façon exacte dont les humains sont affectés. En raison des extinctions et de la destruction des habitats, lamajeure partie du fardeau repose sur les écosystèmes et la faune.

Exemples d'épuisement des ressources naturelles

Il existe quelques exemples notables d'épuisement des ressources naturelles dans la forêt amazonienne du Brésil et dans les Everglades de Floride.

L'Amazonie

La forêt amazonienne a connu une déforestation rapide au cours du siècle dernier. L'Amazonie contient la majorité des forêts tropicales humides du monde. La forêt contient une grande biodiversité et contribue aux cycles mondiaux de l'eau et du carbone.

Le Brésil a entrepris de "conquérir" la forêt tropicale et de contribuer à l'économie agricole. En 1964, l'Institut national de la colonisation et de la réforme agraire (INCRA) a été créé par le gouvernement brésilien pour atteindre cet objectif. Depuis lors, les agriculteurs, les éleveurs et les ouvriers ont afflué en Amazonie pour extraire du bois, acquérir des terres bon marché et cultiver des plantes. Cela s'est fait au détriment de l'environnement, puisque 27 % de l'Amazonie a été déboisée jusqu'à présent.4

Épuisement des ressources naturelles La forêt amazonienne Exemples d'épuisement des ressources naturelles StudySmarterFig. 3 - La forêt amazonienne

La déforestation rapide provoque déjà des changements climatiques. L'absence croissante d'arbres est liée à la fréquence des sécheresses et des inondations. Si le taux de déforestation ne change pas, on craint que la perte de l'Amazonie ne déclenche d'autres événements climatiques.

Lespuits de carbone sont des environnements qui absorbent naturellement une grande quantité de carbone dans l'atmosphère. Les principaux puits de carbone dans le monde sont les océans, les sols et les forêts. L'océan contient des algues qui absorbent environ un quart du carbone supplémentaire de l'atmosphère. Les arbres et les plantes piègent le carbone pour créer de l'oxygène. Bien que les puits de carbone soient essentiels pour équilibrer l'augmentation des émissions de carbone dans l'atmosphère, ils sont compromis en raison de la déforestation et de la pollution.

Les Everglades

Les Everglades sont une zone humide tropicale située en Floride, dont l'écosystème est l'un des plus uniques au monde. Après avoir chassé les groupes indigènes de la région au 19ème siècle, les colons de Floride ont cherché à assécher les Everglades pour l'agriculture et le développement urbain. En l'espace d'un siècle, la moitié des Everglades d'origine a été drainée et convertie à d'autres usages. Les effets du drainage ont lourdement affecté les écosystèmes locaux.

Ce n'est que dans les années 1960 que les groupes de protection de la nature ont commencé à tirer la sonnette d'alarme sur les effets de la disparition des Everglades sur le climat. Une grande partie des Everglades est aujourd'hui un parc national, ainsi qu'un site du patrimoine mondial, une réserve de biosphère internationale et une zone humide d'importance internationale.

Solutions à l'épuisement des ressources naturelles

Les humains disposent d'un large éventail d'outils pour empêcher l'épuisement des ressources et conserver ce qui reste.

Politiques de développement durable

Ledéveloppement durable vise à répondre aux besoins des populations actuelles sans compromettre les besoins des populations futures. Les politiques de développement durable sont un ensemble de lignes directrices et de principes qui peuvent guider le développement durable dans l'utilisation des ressources. Il peut s'agir d'efforts de conservation, de progrès technologiques et de réduction des habitudes de consommation.

L'objectif de développement durable (ODD) 12 des Nations Unies "assure des modes de consommation et de production durables" et indique les domaines qui utilisent le plus de ressources.1 Malgré la forte consommation de ressources dans le monde, l'efficacité des ressources a fait progresser cet objectif ODD plus que d'autres.

Efficacité des ressources

L'efficacité des ressources peut prendre de nombreuses formes différentes. Certains ont proposé une économie circulaire dans laquelle les ressources sont partagées, réutilisées et recyclées jusqu'à ce qu'elles soient inutilisables. Cela s'oppose à une économie linéaire, qui prélève des ressources pour fabriquer des produits qui finissent par être des déchets. Beaucoup de nos voitures et de nos appareils électroniques sont construits pour durer quelques années avant de commencer à tomber en panne. Dans l'économie circulaire, l'accent est mis sur la longévité et l'efficacité.

Épuisement des ressources naturelles - Principaux enseignements

  • L'épuisement des ressources naturelles se produit lorsque les ressources sont prélevées de l'environnement plus rapidement qu'elles ne se reconstituent.
  • Les causes de l'épuisement des ressources naturelles comprennent la croissance démographique, les habitudes de consommation, l'industrialisation, le changement climatique et la pollution.
  • Les effets de l'épuisement des ressources naturelles sont l'augmentation des coûts, le dysfonctionnement des écosystèmes et l'aggravation du changement climatique.
  • Parmi les solutions à l'épuisement des ressources naturelles figurent les politiques de développement durable et l'efficacité énergétique en mettant l'accent sur l'économie circulaire.

Références

  1. Nations unies. ODD 12 : Assurer des modes de consommation et de production durables. https://unstats.un.org/sdgs/report/2019/goal-12/
  2. Nawaz, M. A., Azam, A., Bhatti, M. A. Natural Resources Depletion and Economic Growth : Evidence from ASEAN Countries. Pakistan Journal of Economic Studies (Journal pakistanais d'études économiques). 2019. 2(2), 155-172.
  3. Fig. 2. Cycles de rétroaction du changement climatique (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cascading_global_climate_failure.jpg), par Luke Kemp, Chi Xu, Joanna Depledge, Kristie L. Ebi, Goodwin Gibbins, Timothy A. Kohler, Johan Rockström, Marten Scheffer, Hans Joachim Schellnhuber, Will Steffen et Timothy M. Lenton (https://www.pnas.org/doi/full/10.1073/pnas.2108146119), sous licence CC-BY-4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/deed.en).
  4. Sandy, M. "The Amazon Rainforest is Nearly Gone". Time.com. https://time.com/amazon-rainforest-disappearing/
  5. Fig. 3, Forêt amazonienne (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Amazon_biome_outline_map.svg), par Aymatth2 (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Aymatth2), sous licence CC-BY-SA-4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)

Questions fréquemment posées en Épuisement des ressources naturelles

L'épuisement des ressources naturelles fait référence à la consommation excessive et insoutenable des ressources de la Terre, comme les minéraux, l'eau, les sols et les forêts.

Les causes principales incluent la croissance démographique, l'urbanisation, la surconsommation, la pollution et la mauvaise gestion des ressources.

Les conséquences incluent la perte de biodiversité, les changements climatiques, la réduction des terres arables, l'appauvrissement des sols et l'épuisement des réserves d'eau douce.

Nous pouvons le prévenir en adoptant des pratiques durables, en réduisant la surconsommation, en favorisant l'économie circulaire, en préservant les écosystèmes et en promouvant l'éducation environnementale.

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Alors que les ressources renouvelables peuvent être reconstituées, les ressources non renouvelables sont en quantité limitée.

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