Inégalité des revenus

Quel semble être le lien entre l'inégalité des revenus et des phénomènes tels que l'augmentation de la criminalité, le sous-financement de l'éducation des enfants et la diminution de la mobilité intergénérationnelle ? La réponse est qu'il semble y avoir une corrélation positive entre l'inégalité des revenus et toutes les choses que nous venons d'énumérer. Mais comment l'inégalité des revenus provoque-t-elle ces effets sur la criminalité, l'éducation et la mobilité intergénérationnelle ? Qu'est-ce qui cause l'inégalité des revenus en premier lieu et existe-t-il un moyen de la suivre ou de la mesurer ? Toutes les réponses à ces questions sont fournies ci-dessous. Pour en savoir plus sur ces sujets, lis la suite !

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    Définition de l'inégalité des revenus

    Lorsque le sujet d'une conversation est l'argent, un élément qui revient souvent est l'inégalité des revenus. C'est le cas lorsque les revenus sont dispersés de façon inégale dans une société. Cette notion est parfois confondue avec l'inégalité des richesses, qui est une idée similaire, mais en termes de dispersion inégale des richesses générales plutôt que des revenus.

    L'inégalitédes revenus fait référence à la répartition inégale des revenus dans une société.

    L'inégalité de la richesse est la dispersion inégale de la richesse dans une société.

    De nombreux autres types d'inégalité, tels que la richesse, le statut politique et social, ont une influence sur l'inégalité des revenus. Mais pourquoi les gens devraient-ils se préoccuper de l'inégalité des revenus ? Tout d'abord, elle entrave le développement économique. En transférant les ressources vers les riches qui épargnent plutôt que vers les personnes à revenus faibles ou moyens qui dépensent, la croissance de l'économie est inhibée. De plus, lorsque les personnes riches conservent d'importantes sommes d'argent et ne les dépensent pas, cela entraîne une suppression de la demande au sein de l'économie.

    Il est important de noter que les taux de revenu et de pauvreté varient considérablement entre et au sein de catégories distinctes telles que l'âge et l'appartenance ethnique, ainsi qu'au sein des pays. De plus, tous les facteurs de production obtiennent la valeur marginale du produit, ce qui peut ajouter à la disparité des revenus.

    Causes des inégalités de revenus

    Il y a typiquement quelques éléments qui sont le plus souvent acceptés comme étant des causes de l'inégalité des revenus :

    • L'externalisation de la main-d'œuvre - Les entreprises en Inde et en Chine paient leurs travailleurs beaucoup moins cher que les entreprises américaines. Comme les entreprises américaines veulent généralement faire le plus de bénéfices possible, beaucoup d'entre elles externalisent des emplois à l'étranger pour que la production se fasse à un prix bien inférieur. Alors que les emplois dans les usines étaient bien payés auparavant, maintenant que ces emplois peuvent être délocalisés pour moins cher, soit ils seront délocalisés, soit les ouvriers qui travaillent dans les usines ne seront pas bien payés.

    • Avancées technologiques - Bien que les avancées technologiques semblent être un ajout positif au lieu de travail, elles peuvent en fait être préjudiciables aux travailleurs. Par exemple, les caisses automatiques remplacent les caissiers. Ces caissiers doivent maintenant soit obtenir un autre poste au sein de l'entreprise, soit être licenciés parce que leurs services ne sont plus nécessaires.

    • Éducation - Les Américains qui ont fait des études supérieures gagnent 84 % de plus que les personnes qui n'ont qu'un diplôme d'études secondaires au cours de leur vie.1

    • Inflation - Si les salaires restent les mêmes ou n'augmentent pas autant que l'inflation, les gens doivent dépenser plus avec moins d'argent.

    Mesurer l'inégalité des revenus

    La mesure de l'inégalité des revenus est extrêmement importante pour les économistes. Le coefficient de Gini, qui est étroitement lié à la courbe de Lorenz, est la mesure la plus souvent utilisée pour déterminer le niveau d'inégalité économique. Bien que les deux soient utilisés pour comparer et illustrer les distributions entre les nations, les politiques et les périodes historiques, le coefficient de Gini est celui sur lequel on se concentre le plus.

    Le coefficient de Gini est une mesure de la distribution des revenus dans une société.

    La courbe de Lorenz décrit la répartition des revenus dans une société où l'argent n'est pas distribué uniformément.

    Inégalité des revenus Coefficient de Gini ÉtudeSmarter OriginalsFigure 1. Coefficient de Gini, StudySmarter Originals

    La figure 1 ci-dessus montre la courbe de Lorenz et le coefficient de Gini. Le coefficient de Gini est déterminé en prenant la surface comprise entre la courbe de Lorenz et la ligne d'égalité à 45 degrés (surface A) et en la divisant par tout ce qui se trouve sous la ligne à 45 degrés (surface A+B). Sous la forme d'une formule, cela donnerait :

    Gini coefficient = A(A + B)

    La réponse sera comprise entre 0 et 1, 0 signifiant qu'il n'y a pas d'inégalité (par exemple, lorsque tout le monde gagne la même somme d'argent) et 1 signifiant qu'il y a une inégalité totale. En fait, plus une société est proche de 0, plus elle est proche de l'égalité totale des revenus. Si une société avait des revenus totalement égaux, la ligne suivrait la ligne d'égalité sur le diagramme. Mais comme ce n'est pas le cas, l'inégalité crée la courbe sous la ligne d'égalité, que nous appelons la courbe de Lorenz.

    Le problème de l'inégalité des revenus

    Chaque fois qu'il y a des inégalités de revenus, il y a forcément des problèmes qui y sont associés. Une plus grande inégalité réduit la croissance en limitant les capacités des familles à faible revenu à rester en bonne santé et à acquérir des richesses. Par exemple, l'inégalité peut entraîner un sous-financement de l'éducation des enfants, car les élèves défavorisés se retrouvent dans des établissements de moindre qualité et ont moins de chances d'aller à l'université. Par conséquent, la productivité future du travail pourrait être plus faible.

    En outre, il a été remarqué que les nations présentant des taux d'inégalité des revenus plus élevés ont des niveaux de mobilité intergénérationnelle plus faibles, et le revenu des parents devient en fait un indicateur plus important des revenus futurs des enfants. De plus, étant donné que les plus riches dépensent une plus petite proportion de leurs revenus que les groupes à revenus moyens et faibles, une concentration accrue des revenus pourrait affaiblir la demande et entraver la croissance.

    Il y a également une tendance à la hausse de la criminalité lorsque l'inégalité des revenus est élevée. Les crimes contre les biens augmentent particulièrement dans les endroits riches lorsque la différence économique avec le quartier voisin le plus pauvre devient plus importante. Lorsque les ménages les plus pauvres recherchent les risques de criminalité à proximité, ils sont plus susceptibles de choisir des endroits où les revenus sont plus élevés que des endroits où les revenus sont plus faibles.

    De meilleurs salaires, la stabilité et la disponibilité des emplois, ainsi que des services de ressources familiales peuvent aider à se débarrasser du désespoir qui pousse la plupart des personnes à faible revenu à commettre des délits et les inciter à chercher à améliorer leur mode de vie.

    Les inégalités de revenus influencent directement le rythme auquel la croissance permet de réduire la pauvreté. La croissance est moins efficace pour réduire la pauvreté dans les pays où les taux d'inégalité sont élevés dès le départ, ou lorsque la distribution de la croissance profite aux personnes qui ne sont pas pauvres. De plus, comme les économies sont régulièrement sujettes à divers types de chocs qui nuisent à la croissance, l'augmentation des inégalités fait qu'une plus grande partie de la population est sujette à la pauvreté.

    L'inégalité des revenus est un problème parce qu'elle donne aux riches presque tout le pouvoir, laissant de nombreuses personnes avec très peu de mobilité économique ou sociale. Elle peut entraîner une diminution du coût de la vie pour de nombreuses personnes, une augmentation des difficultés et une augmentation de la criminalité, des problèmes mentaux et de l'instabilité sociale.

    Inégalité des revenus Le problème de l'inégalité ÉtudeSmarter Originals

    Le problème de l'inégalité, StudySmarter Originals


    Exemples d'inégalités de revenus

    Parlons de quelques exemples de problèmes d'inégalité des revenus qui ont eu lieu aux États-Unis.

    Entre 2016 et 2019, les groupes de personnes ayant historiquement un faible revenu (comme les familles noires et hispaniques) ont vu leur richesse médiane s'améliorer. Ces améliorations allaient de 25 % à 60 % pour les familles noires et hispaniques, ainsi que pour les familles titulaires d'un diplôme d'étudessecondaires1.

    Les groupes ayant traditionnellement des revenus plus importants, comme les familles blanches et les familles ayant au moins un baccalauréat, ont obtenu 4 à 5 % d'argent en plus au cours de la même période.1 Cependant, comme ces familles étaient déjà riches, ces minuscules augmentations se sont traduites par d'énormes avantages en espèces. En conséquence, de grandes inégalités de richesse ont persisté, et les niveaux de richesse des ménages noirs, hispaniques et autres n'ayant qu'un diplôme d'études secondaires sont restés faibles, ce qui a rendu plus difficile pour eux le maintien de la stabilité financière.

    En 2019, 39 % des ménages comptaient au moins une personne titulaire d'un diplôme d'études supérieures de quatre ans, ce qui représente une augmentation par rapport aux 36 % qu'ils comptaient en 2016. Les ménages très instruits continuent d'avoir beaucoup plus d'argent que les familles moins instruites. Les familles titulaires d'un baccalauréat (au minimum) contrôlaient 77 % de la richesse en 2019 et avaient une valeur médiane de 310 000 $. Il s'agit d'une augmentation par rapport à 2016, où elles détenaient 75 % de la richesse et 293 000 $ de richessemédiane2.

    Pourtant, le ménage moyen sans baccalauréat ne gagnait que 66 000 $ en 2019 en comparaison, soit un peu plus que les 54 000 $ qu'il gagnait en 2016. L'inégalité entre ces catégories s'est creusée d'environ 5 000 $, malgré une diminution en pourcentage. Essentiellement, alors que la richesse des familles moins éduquées a augmenté plus rapidement en pourcentage, les familles plus éduquées avaient plus de richesse au départ, donc leur gain réel en termes de dollars a été plus important.

    De plus, il est important de noter que les employeurs offrent rarement une couverture médicale, des congés de maladie ou des régimes de retraite aux travailleurs à bas salaire. Ces travailleurs ne peuvent généralement pas prendre de congés s'ils tombent malades et ne peuvent même pas envisager de prendre leur retraite. Ces inégalités contribuent aux inégalités dans le domaine des soins de santé, ce qui augmente le coût global des traitements médicaux pour tout le monde, et pas seulement pour les travailleurs à bas salaires.

    Passons en revue un exemple d'inégalité des revenus et d'écart de richesse entre les familles noires et blanches d'il y a environ 30 ans et comparons-le à 2019. Les données présentées sont exactes selon la Federal Reserve Bank of St Louis et tous les montants en dollars sont ajustés à ceux de 2019.

    Familles noires Familles blanches
    1989$9,000$143,000
    2019$23,000$184,000

    Tableau 1. Exemple d'inégalité des revenus - StudySmarter. Source : Federal Reserve Bank of St Louis2

    De manière générale, il apparaît que les familles noires ont le plus gagné avec une augmentation d'environ 2,5X de leur revenu médian entre 1989 et 2019. Les familles blanches, en revanche, n'ont augmenté leur richesse que d'environ 1,28X. Cependant, ces chiffres peuvent être trompeurs. Bien que les familles noires semblent avoir gagné plus et les familles blanches moins, les familles blanches avaient plus au départ. Leur augmentation, bien que plus faible que celle des familles noires, montre tout de même l'important écart de richesse qui existe entre les deux.


    Inégalité des revenus - Principaux enseignements

    • L'inégalité des revenus fait référence à la répartition inégale des revenus dans une société.
    • Le coefficient de Gini est une mesure de la répartition des revenus dans une société.
    • Une plus grande inégalité réduit la croissance en limitant les capacités des familles à faible revenu à rester en bonne santé et à acquérir des richesses.
    • L'inégalité des revenus est un problème parce qu'elle donne aux riches presque tout le pouvoir, laissant de nombreuses personnes avec très peu de mobilité économique ou sociale.
    • Les nations présentant des taux d'inégalité de revenus plus élevés ont des niveaux de mobilité intergénérationnelle plus faibles.

    Références

    1. Université de Georgetown, The College Payoff, 2022
    2. Federal Reserve Bank of St. Louis, Has Wealth Inequality in America Changed over Time (L'inégalité des richesses en Amérique a-t-elle changé au fil du temps ?), 2020
    Questions fréquemment posées en Inégalité des revenus
    Qu'est-ce que l'inégalité des revenus?
    L'inégalité des revenus se réfère à la distribution inégale des revenus parmi les membres d'une société.
    Quelles sont les causes de l'inégalité des revenus?
    Les causes incluent l'éducation, l'expérience professionnelle, les politiques gouvernementales et les différences de talent ou de compétence.
    Quels sont les effets de l'inégalité des revenus?
    Les effets incluent une diminution de la mobilité sociale, une augmentation des tensions sociales et une croissance économique déséquilibrée.
    Comment peut-on réduire l'inégalité des revenus?
    On peut la réduire par des politiques fiscales équitables, des programmes d'éducation, et l'augmentation du salaire minimum.

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    En utilisant le coefficient de Gini, plus la réponse est proche de 0, plus une société est égale du point de vue des revenus.

    L'inégalité des revenus et l'inégalité des richesses sont parfois confondues.

    De nombreux autres types d'inégalité, tels que la richesse, la position politique et sociale, ont une influence sur l'inégalité des revenus.

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