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Alexis de Tocqueville

Les États-Unis d'Amérique ont décidé d'adopter la démocratie comme mode de gouvernement à une époque où la plupart des pays européens fonctionnaient selon un système monarchique. Cette nouveauté a suscité de nombreuses comparaisons et critiques. L'un des commentateurs les plus influents du gouvernement américain (et de la démocratie en général) était Alexis de Tocqueville, un philosophe et homme politique français, dont l'expérience au lendemain de la Révolution française a nourri ses écrits sur l'égalité et la démocratie.

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Les États-Unis d'Amérique ont décidé d'adopter la démocratie comme mode de gouvernement à une époque où la plupart des pays européens fonctionnaient selon un système monarchique. Cette nouveauté a suscité de nombreuses comparaisons et critiques. L'un des commentateurs les plus influents du gouvernement américain (et de la démocratie en général) était Alexis de Tocqueville, un philosophe et homme politique français, dont l'expérience au lendemain de la Révolution française a nourri ses écrits sur l'égalité et la démocratie.

Biographie d'Alexis de Tocqueville

Né dans une famille aristocratique normande le 29 juillet 1805, Alexis de Tocqueville était un homme politique et un philosophe français qui a été témoin des bouleversements liés à la propagation et au développement de la démocratie et de l'égalité dans la France du XIXe siècle. Ses parents avaient été emprisonnés pendant la Révolution française de 1789 à 1792 et ont failli être exécutés en raison de la carrière de son père en tant que garde constitutionnel français. Malgré cela, son père s'est ensuite vu accorder la pairie par le roi Bourbon Charles X en 1827, ce qui a assuré la carrière politique de Tocqueville avec une relative facilité.

Après avoir terminé ses études primaires au lycée Fabert de Metz, Tocqueville s'installe à Paris pour étudier le droit. Après avoir obtenu sa licence en droit, il devient apprenti magistrat à Versailles, où il rencontre son compagnon de vie et collègue avocat Gustave de Beaumont, ainsi que sa femme Mary Motley .

Portrait d'Alexis de Tocqueville inspiré par son père Hervé StudySmarterFig. 1. Portrait d'Alexis de Tocqueville et de son père Hervé, dont la carrière politique a grandement influencé la sienne.

En 1830, la restauration des Bourbons est renversée par la révolution de juillet et Louis-Philippe s'assoit sur le trône de France en tant que "roi citoyen". Leroi précédent n'avait pas reconnu que l'ancien régime féodal ne pouvait pas être rétablidans une France qui se modernisait rapidement, et le nouveau roi a bénéficié d'un soutien important lorsqu'il a installé la souveraineté nationale comme principe central de l'État .

Lamonarchie de juillet maintenait encore la domination de la bourgeoisie, son système électoral n'étant accessible qu'aux propriétaires terriens. Cependant, le roi était beaucoup plus centriste que son prédécesseur, ce qui a conforté le jeune Tocqueville dans l'idée que la France était en route vers un formidable changement sociopolitique.

Portrait d'Alexis de Tocqueville jeune homme StudySmarterFig. 1 Portrait d'Alexis de Toqueville en 1850

Importance d'Alexis de Tocqueville

En 1831, Tocqueville et Beaumont se rendent aux États-Unis à la demande de la monarchie de Juillet pour étudier le système pénal américain. C'est de cette entreprise de neuf mois qu'est né son ouvrage le plus célèbre, De La Démocratie en Amérique (plus d'informations sur ce livre ci-dessous). Les deux volumes du livre sont sortis en 1835 et 1840. Entre ces deux publications, Tocqueville épouse Mary Motley en 1836 et, en 1839, devient membre de centre-gauche de la chambre basse du Parlement français grâce à la reconnaissance qu'il vient d'obtenir en France après la publication du premier volume de son ouvrage.

En raison du grand succès de son traité, Tocqueville reçoit la Légion d'honneur, le plus haut ordre de mérite militaire et civil français, en 1838. La même année, il est élu à l'Académie des sciences morales et politiques, et en 1841, au 18e siège des 40 membres des "Immortels" de la prestigieuse Académie française. Il est également conseiller général de la Manche en 1842, puis président du conseil général de la région de 1849 à 1852.

Tocqueville se rend également en Algérie en 1841 et 1846, colonisée par la France en 1830. Tocqueville était favorable à la colonisation, mais il ne croyait pas à l'assimilation ou à l'adoption de la culture occidentale pour les colonies, et préférait la méthode britannique de l'indirect rule.

La Monarchie de Juillet a pris fin en 1848 par une autre révolution (connue sous le nom de Révolution de février) qui a conduit à la création de la Seconde République française. Cette révolution s'est produite en grande partie à cause du refus du gouvernement d'autoriser le suffrage universel des hommes. En janvier de cette année-là, Tocqueville avait prononcé un discours à Paris pour mettre en garde Louis-Philippe et son gouvernement contre la révolution imminente, car il était conscient de l'éveil de la classe ouvrière qui cherchait à s'impliquer dans la vie politique.

Suffrage universel masculin : Droit de vote pour tous les hommes citoyens d'un pays, indépendamment de leur race, de leur religion, de leur éducation, de leurs revenus et de leurs biens (c'est-à-dire s'ils possèdent des terres).

En avril, il est élu à l'Assemblée constituante de la nouvelle République et dirige le comité chargé de rédiger sa constitution. En 1849, Tocqueville est élu président de l'Assemblée, puis ministre des affaires étrangères. Cependant, le président nouvellement élu, Louis-Napoléon Bonaparte III (et neveu de Napoléon Bonaparte I) organise un auto-coup d'État en décembre 1851, qui instaure le Second Empire français.

Napoléon III dissout l'assemblée française et se déclare empereur des Français avec les pleins pouvoirs. Tocqueville refuse de prêter allégeance à l'Empire, résistant à la violation par Napoléon des limites constitutionnelles de son mandat, et est brièvement arrêté avant d'être déchu de ses fonctions politiques. De retour en Normandie, sa ville natale, après sa libération, Tocqueville se lance dans la rédaction de son deuxième ouvrage le plus célèbre, L'Ancien Régime et la Révolution. Cette publication se concentre sur les aspects intégraux de l'égalité et de la liberté en tant que raisons des soulèvements français.

L'ancien régime et la révolution (1856)

À l'instar de La démocratie en Amérique, ce traité a également exercé une grande influence pendant des années. Tocqueville y soutient que le système féodal de l'ancien régime (antérieur à la révolution de 1789) était destiné à être renversé, et comme les gouvernements post-révolutionnaires ne pouvaient pas se séparer entièrement de l'ancien régime, le peuple français se révolterait continuellement jusqu'à ce qu'il mette fin à toutes les parties du système dépassé. C'est sa théorie de la continuité.

Tocqueville identifie le mépris de l'autorité religieuse et le désir de progrès politique démocratique comme les principales forces motrices de la révolution, et affirme que les objectifs des révolutionnaires étaient doubles : la liberté et l'égalité. Il définit également le type de démocratie que les Français recherchaient ; ils ne souhaitaient pas la forme individualiste de démocratie qui était en vigueur aux États-Unis et qui se concentrait sur les citoyens privés, mais un gouvernement démocratique centralisé et bureaucratique.

Après un dernier voyage en Angleterre pour une tournée littéraire en 1857, Tocqueville retourne travailler sur ses recherches autour de la révolution. Il décède avant d'avoir achevé son travail le 16 avril 1859 à Cannes, des suites de la tuberculose.

Philosophie d'Alexis de Tocqueville

Alexis de Tocqueville soutenait que le progrès sociopolitique de son époque était fondamentalement ancré dans l'idée d'égalité. La philosophie principale de Tocqueville entourait l'égalité des conditions dans une société, qui, selon lui, pouvait être mieux réalisée grâce à un système démocratique libéral. Il est également important de noter que pour Tocqueville, la démocratie dépassait le cadre de l'autonomie politique ; il la considérait également comme un mode de vie culturel et utilisait souvent le terme de façon fluide et synonyme d'"égalité des conditions".Il comprenait que la démocratie créerait une plus grande égalité, mais reconnaissait également que l'égalité générerait un nouvel ensemble de dangers susceptibles d'empiéter sur les libertés individuelles. Par conséquent,sa principale préoccupation était la préservation de la liberté individuelle politique et intellectuelle au sein des systèmes démocratiques.

Alexis de Tocqueville La démocratie en Amérique

La philosophie de Tocqueville sur l'égalité des conditions a été mieux communiquée à travers les deux volumes de son célèbre traité Democracy in America, publié en 1835 et 1840. Dans ce traité, il identifie l'ensemble possible des nouveaux dangers qui pourraient survenir du fait de l'adoption de la démocratie et donne des recommandations sur la façon de les éviter.

Alexis de Tocqueville couverture originale de Democracy in America version anglaise StudySmarterFig. 3. Première page de la version anglaise de Democracy in America de 1836.

Après avoir visité les États-Unis pendant neuf mois dans le cadre de sa commission d'observation du système pénal de la nation, Alexis de Tocqueville a conclu que les États-Unis possédaient le système égalitaire le plus avancé, qui avait été atteint grâce au rejet progressif des idéaux aristocratiques . Il a écrit La démocratie en Amérique dans l'espoir de mieux faire comprendre l'égalité des conditions aux Français, qui étaient en pleine mutation sociopolitique, passant de l'ordre aristocratique de l'ancien régime à un ordre démocratique imminent. En fait, il pensait que la démocratie était susceptible de se répandre dans le monde entier. Dans l'introduction du premier volume, Tocqueville affirme :

En Amérique, j'ai vu plus que l'Amérique... J'ai cherché l'image de la démocratie elle-même, avec ses penchants, son caractère, ses préjugés et sespassions1.

À travers son observation de la démocratie en Amérique, il a mis en évidence certains dangers possibles qui pourraient découler de l'égalité des conditions, comme la "tyrannie de la majorité" - un concept qui allait influencer la formation de la première démocratie américaine.

Alexis de Tocqueville La tyrannie de la majorité

Tocqueville admirait la démocratie américaine et estimait que ce nouveau style de gouvernance finirait par remplacer le régime monarchique dans le monde entier. Cependant, il a fourni un commentaire important sur l'une des critiques les plus significatives de la démocratie. À savoir, sa tendance à la "tyrannie de la majorité".

Latyrannie de la majorité signifie que celui qui appartient au groupe majoritaire prend les décisions. Dans une monarchie, les paysans et les roturiers constituent la majorité de la population. Cependant, leur opinion ne compte pas : une seule personne (ou quelques personnes) prend les décisions. La démocratie cherche à résoudre ce problème en permettant aux gens du peuple de voter et donc de prendre leurs propres décisions concernant les politiques. Dans une démocratie, les décisions sont généralement prises à la majorité. Si 51 sénateurs votent oui et 49 votent non, la proposition est adoptée. Si 60 % des gens votent pour le candidat A et 40 % pour le candidat B, c'est le candidat A qui l'emporte.

Bien que cela semble plus juste qu'une monarchie, cela donne toujours très peu de pouvoir aux minorités politiques. Même si un candidat ou une question politique obtient une légère majorité, cela signifie toujours que des millions de personnes ne voient pas leurs besoins satisfaits. Cela devient un problème lorsque certains groupes sont en mesure de dominer la politique. Dans La Démocratie en Amérique, Tocqueville a déclaré : "L'autorité d'un roi est purement physique :

L'autorité d'un roi est purement physique... mais la majorité possède un pouvoir à la fois physique et moral ; elle agit sur la volonté comme sur les actes des hommes, et elle réprime non seulement toute contestation, mais toute controverse. Je ne connais pas de pays où il y ait si peu de véritable indépendance d'esprit et de liberté de discussion qu'en Amérique.1

Alexis de Tocqueville - Principaux enseignements

  • Alexis de Tocqueville était un philosophe et un personnage politique important du 19ème siècle.

  • Les idées de Tocqueville étaient axées sur l'égalité et la démocratie.

  • Tocqueville a été fortement influencé par les années d'agitation qui se sont déroulées en France après la Révolution française.

  • L'un des ouvrages les plus influents de Tocqueville, Démocratie en Amérique, détaille les aspects de la démocratie américaine qu'il admire tout en les critiquant.


Références

  1. Alexis de Tocqueville, La démocratie en Amérique, 1835

Questions fréquemment posées en Alexis de Tocqueville

Alexis de Tocqueville était un penseur politique, historien et écrivain français. Il est surtout connu pour son œuvre « De la démocratie en Amérique ».

De la démocratie en Amérique est un ouvrage d'Alexis de Tocqueville, dans lequel il examine le système politique et social des États-Unis et en tire des enseignements sur la démocratie.

Les principales idées de Tocqueville incluent la séparation des pouvoirs, l'importance de la société civile, l'individualisme et le risque de la tyrannie de la majorité.

Tocqueville est important en Sciences politiques car il a fourni une analyse approfondie de la démocratie et a influencé la réflexion sur les institutions politiques, le fédéralisme et l'équilibre des pouvoirs.

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