Rachel Carson

Rachel Carson a consacré sa vie à l'étude des milieux naturels de la Terre, produisant des ouvrages faisant autorité sur le plan scientifique et d'une grande beauté poétique. Suite à la popularité de ses premiers ouvrages, Rachel Carson a utilisé sa tribune pour défier les grandes entreprises, qu'elle considérait comme menant une guerre totale contre l'environnement. Explorons sa vie incroyable, ses livres et l'héritage qu'elle a laissé au monde !

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Table des mateères

    Historique de Rachel Carson

    Rachel Carson est née à Springdale, en Pennsylvanie, en 1907. Elle grandit dans des conditions financières précaires, ses parents luttant pour trouver un travail permanent. Rachel Carson attribuera plus tard au cadre de la maison familiale, au milieu d'hectares de terrain, ainsi qu'à sa passion pour la littérature, la motivation qui l'a poussée à écrire dès son plus jeune âge.

    En 1925, Carson entre au Pennsylvania College for Women, où elle étudie la littérature anglaise, mais au bout d'un an, elle décide de s'orienter vers la biologie. L'une des trois seules majeures de sa dernière année, Carson obtient son diplôme en 1929, participe à une bourse d'été au Woods Hole Marine Biological Laboratory la même année et, en 1932, obtient sa maîtrise en zoologie à l'université Johns Hopkins.

    Rachel Carson Biologiste marine américaine

    En 1936, après plusieurs années de travail à temps partiel au Bureau des pêches, Rachel Carson passe l'examen de la fonction publique et commence à travailler en tant que biologiste aquatique junior. Rapidement reconnue pour son aptitude à l'écriture, Carson est chargée de produire de la documentation éducative pour le département. Pendant les quinze années suivantes, Carson a travaillé au sein du Service de la pêche et de la faune sauvage du gouvernement fédéral. En 1941, elle produit son premier ouvrage, Under the Sea-Wind (Sous le vent de la mer). L'ouvrage suivant de Carson, The Sea Around Us (1951), est devenu un best-seller du New York Times et l'a propulsée dans la vie publique. Quatre ans plus tard, Carson a publié The Edge of the Sea (1955).

    Cependant, son dernier ouvrage, Printemps silencieux (1961), a consolidé l'héritage de Carson comme l'un des écologistes les plus remarquables du vingtième siècle. La publication de ce livre, qui mettait en lumière les effets dévastateurs de l'utilisation des pesticides industriels, a mis Carson en conflit avec les grandes entreprises agricoles, qui ont cherché à saper sa réputation et sa crédibilité.

    En 1963, Carson s'est présentée devant le Comité consultatif scientifique pour justifier les affirmations qu'elle avait faites dans Printemps silencieux . Le comité a publié un rapport soutenant ses arguments contre l'utilisation indiscriminée des pesticides. Rachel Carson a reçu plusieurs accolades de la part de la communauté scientifique, mais très peu a été fait pour résoudre le problème de l'utilisation des pesticides de son vivant. Un an plus tard, Rachel Carson décède le 14 avril 1964, à la suite d'une bataille prolongée contre un cancer du sein.

    Rachel Carson, photo portrait de Rachel Carson, StudySmarter Fig. 1 - Rachel Carson

    Rachel Carson Quotes

    Carson s'est distinguée par ses écrits et sa capacité à éduquer le public sur des questions souvent confinées à la sphère académique. Nous développerons ici des citations d'elle qui concernent ses principaux domaines d'intérêt : l'utilisation des pesticides agricoles, la relation de l'homme avec la nature et la beauté naturelle.

    L'utilisation des pesticides agricoles

    Dans cette contamination désormais universelle de l'environnement, les produits chimiques sont les partenaires sinistres et peu reconnus des radiations pour changer la nature même du monde - la nature même de sa vie.3

    En tant qu'écrivaine dans l'Amérique des années 50 et 60, Carson était bien consciente que la guerre nucléaire et la menace de la "bombe" étaient au cœur de l'actualité. Elle tenait à ce que le public américain comprenne que les pesticides agricoles, qui pouvaient modifier fondamentalement l'écosystème et empoisonner les êtres humains, représentaient une menace tout aussi importante que la guerre nucléaire.

    Pour la première fois dans l'histoire du monde, chaque être humain est désormais soumis au contact de produits chimiques dangereux, de la conception à la mort.4

    Le message de cette citation, tirée directement de Silent Spring (1963), est on ne peut plus clair - la capacité des pesticides et des produits chimiques approuvés par le gouvernement à causer des dommages irréparables aux êtres humains.

    La relation de l'homme avec la nature

    Plus nous pourrons concentrer notre attention sur les merveilles et les réalités de l'univers qui nous entoure, moins nous aurons de goût pour la destruction.3

    Captivée par les "merveilles et réalités de l'univers dès son plus jeune âge, Carson s'est donné pour ambition de les explorer et de partager ses découvertes. Si la société dans son ensemble était capable de s'immerger dans un tel émerveillement, affirme-t-elle, "moins nous aurons de goût pour la destruction".

    L'homme fait partie de la nature, et sa guerre contre la nature est inévitablement une guerre contrelui-même4.

    Une fois de plus, dans cette citation, Carson présente la guerre de l'humanité contre la nature comme fondamentalement autodestructrice.

    Beauté naturelle

    Se tenir au bord de la mer, sentir le flux et le reflux des marées, sentir le souffle de la brume, c'est avoir la connaissance de choses qui sont presque aussi éternelles qu'une vie terrestre peut l'être5.

    Il y a quelque chose d'infiniment bienfaisant dans les refrains répétés de la nature - l'assurance que l'aube vient après la nuit, et le printemps après l'hiver.6

    Ces citations illustrent l'admiration et la crainte inébranlables que Rachel Carson a ressenties pour la nature tout au long de sa vie, ainsi que l'habileté littéraire avec laquelle elle a pu exprimer ces sentiments.

    Livres de Rachel Carson

    Carson a été un écrivain prolifique, un militant et un éducateur au cours de sa vie. En raison de son décès prématuré, Carson n'a pas pu conclure son dernier ouvrage, The Sense of Wonder (Le sens de l'émerveillement ). Cependant, les quatre ouvrages qu'elle a pu publier ont laissé un impact durable sur les communautés scientifiques et le grand public.

    Le premier ouvrage de Rachel Carson, Under the Sea-Wind, a été publié en 1941. Au moment de la rédaction, Carson travaillait encore à plein temps au Service de la pêche et de la faune. Dans ce livre, Carson décrit le comportement des organismes qui vivent à la surface et à l'intérieur de l'océan de la côte atlantique. Bien que très apprécié au sein de la communauté scientifique, le livre a reçu peu d'attention de la part du public au moment de sa publication. En 1952, Under the Sea-Wind a été republié et a été acclamé par le public. Il est aujourd'hui considéré comme l'une des œuvres phares de l'écriture américaine sur la nature et est toujours disponible à ce jour.

    En 1951, la deuxième œuvre majeure de Carson, The Sea Around Us , a été publiée. Commençant au moment de la création, lorsque "la terre était sans forme et vide, et que l'obscurité régnait à la surface de l'abîme", cette œuvre s'étend sur des millions d'années et raconte comment l'océan est resté à l'épicentre de toute l'évolution biologique sur terre. Considéré comme son œuvre la plus poétique, The Sea Around Us a valu à Carson une reconnaissance et une acclamation internationales. Il est resté sur la liste des best-sellers du New York Times pendant un an et demi, a été adapté dans un documentaire primé aux Oscars et a été traduit en vingt-huit langues.

    Après la publication de La mer qui nous entoure, Carson a pu quitter son emploi pour se consacrer à une carrière d'écrivain à plein temps. En 1955, The Edge of the Sea (Le bord de la mer ) a été publié. L'ouvrage avait pris forme dans l'esprit de Carson dix ans plus tôt, lors de son passage au Fish and Wildlife Service, où elle rêvait d'écrire un "guide de terrain" du littoral du centre du littoral atlantique. Grâce au soutien financier d'une bourse Guggenheim, The Sea Around Us est l'aboutissement de quatre années de recherches décrivant la vie animale et végétale sur toute la côte atlantique.

    Rachel Carson Printemps silencieux (1961)

    La dernière œuvre de Rachel Carson, Silent Spring, a été publiée en 1961 et s'est révélée être une rupture radicale par rapport à ses ouvrages précédents. Publié en série dans le New Yorker, cet ouvrage avait pour but d'éveiller le public à la crise écologique imminente. Alors que ses trois prédécesseurs étaient ancrés dans une exploration poétique des merveilles de la vie océanique, Silent Spring a lancé un assaut cinglant contre les institutions qui menaçaient son existence. Carson s'est servie de cet ouvrage pour mettre en cause le gouvernement américain, les industries chimiques et le secteur agricole pour leur mépris de l'environnement et de la santé publique avec leur utilisation indiscriminée de pesticides sur les cultures terrestres et marines.

    L'écologie étudie la façon dont les organismes (tels que les animaux, les plantes et les bactéries) interagissent entre eux et avec leur environnement physique. En termes d'idéologie politique, l'écologie se concentre sur la façon dont les composantes de la société (économiques, politiques et sociales) ont un impact sur l'environnement naturel.

    Inspirée par son passage au Fish and Wildlife Service, où elle a étudié l'impact environnemental de pesticides tels que le DDT sur l'écosystème, Silent Spring a permis à Carson d'explorer la question de manière beaucoup plus approfondie. Ses recherches se sont appuyées sur les communautés agricoles directement touchées par les pesticides synthétiques. Ses conclusions dressent le portrait d'une société où le bien-être des citoyens est relégué au second plan par rapport aux intérêts financiers des entreprises. Qualifié par Time Magazine d'"explosion d'émotion et d'inexactitude", son impact s'est avéré durable.

    Bois perdus Rachel Carson

    Dans les années qui ont suivi la mort de Carson, les questions environnementales sont passées au premier plan de la conscience publique et les livres de Carson ont gagné en popularité. Linda Lear a édité un recueil d'œuvres inédites de Carson, publié sous le titre Lost Woods en 1999. Le livre a été bien accueilli et une réédition est parue en 2011.

    L'héritage de Rachel Carson

    En 1952, après la publication et le succès de son deuxième ouvrage, The Sea Around Us, Rachel Carson reçoit plusieurs prix, dont le National Book Award for Non-Fiction et une bourse Guggenheim pour financer la poursuite de ses recherches. En 1962, le message relayé par Carson dans Printemps silencieux avait atteint les plus hautes sphères du gouvernement. En réponse au tollé général, le président J.F. Kennedy charge le President's Science Advisory Committee (PSAC) de mener des recherches sur les pesticides. La même année, le PSAC a publié un rapport intitulé "The Uses of Pesticides" (L'utilisation des pesticides), qui vérifiait un grand nombre des affirmations de Carson. En juin 1963, Carson a comparu devant le comité du Sénat américain et le comité du commerce, appelant à une révision majeure de l'utilisation des pesticides industriels.

    La mort de Carson en 1964 n'a pas mis fin à l'onde de choc créée par ses ouvrages, en particulier Printemps silencieux . En 1970, l'Agence américaine de protection de l'environnement est créée pour remédier au carnage écologique que Carson a identifié dans ses ouvrages. En 1972, huit ans après sa mort, les États-Unis interdisent officiellement les pesticides connus sous le nom de DDT. En 1980, le président Jimmy Carter lui a décerné la médaille présidentielle de la liberté à titre posthume.

    Rachel Carson. Plaque d'inauguration du refuge national de faune et de flore Rachel Carson, StudySmarterFig 2 - Plaque d'inauguration du Rachel Carson National Wildlife Refuge

    Le 11 avril 1964, Rachel Carson est décédée à la suite d'un arrêt cardiaque résultant du traitement intense qu'elle avait subi au cours de sa bataille de quatre ans contre le cancer du sein. À l'instar des travaux qu'elle a réalisés tout au long de sa vie, la mort de Rachel Carson a suscité un débat public autour d'une maladie, l'une des causes de décès les plus répandues dans la société américaine.

    Bien que son décès n'ait jamais été officiellement lié à l'utilisation de pesticides, c'est le travail de Carson qui a permis d'établir le lien entre l'exposition aux produits chimiques agricoles et les taux de cancer. De nombreux pesticides commercialisés avaient des propriétés cancérigènes, et Rachel Carson a soutenu que c'était là un facteur déterminant des taux de mortalité élevés dans les communautés agricoles.

    Rachel Carson - Principaux enseignements

    • Rachel Carson est entrée au Pennsylvania College for Women en 1925 pour étudier l'anglais. Cependant, elle s'est rapidement réorientée vers la biologie.
    • En 1932, à la fin de ses études, elle a obtenu une maîtrise en zoologie à l'université Johns Hopkins.
    • En 1936, Carson entre au Service de la pêche et de la faune en tant que biologiste aquatique junior.
    • Au cours de sa carrière de 15 ans, Carson a fait des recherches sur de nombreuses questions écologiques et a commencé à affiner ses compétences en tant que talentueuse auteure d'ouvrages non romanesques.
    • Ses quatre œuvres majeures sont : Sous le vent de la mer (1941), La mer qui nous entoure (1951), Le bord de la mer (1955) et Printemps silencieux (1961).
    • La publication de son deuxième livre, The Sea Around Us, a propulsé Carson sous les feux de la rampe nationale et lui a donné une plateforme pour poursuivre l'écriture à plein temps.
    • Son dernier livre, Printemps silencieux, a été écrit pour critiquer le gouvernement américain et les industries chimiques et agricoles pour leur utilisation aveugle de pesticides nocifs tels que le DDT.
    • Après la publication de Printemps silencieux, Carson est devenue une militante écologiste de premier plan, se concentrant sur l'utilisation de ces pesticides. En 1963, elle s'est adressée directement au Sénat américain à ce sujet.
    • En 1964, Rachel Carson est décédée après une bataille de quatre ans contre un cancer du sein.


    Références

    1. Fig 1. Rachel Carson (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Rachel_Carson_(8511179932).jpg) par U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters (https://www.flickr.com/people/50838842@N06) sous licence CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)
    2. Fig 2. Plaque d'inauguration du Rachel Carson National Wildlife Refuge (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Rachel_Carson_National_Wildlife_Refuge_dedication_plaque.jpg) par Harry Cutts sous licence CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
    3. Rachel Carson, Printemps silencieux, (1962)
    4. Rachel Carson, Printemps silencieux, (1962)
    5. Rachel Carson, discours d'acceptation de la médaille John Burroughs, (1952)
    Questions fréquemment posées en Rachel Carson
    Qui est Rachel Carson?
    Rachel Carson était une biologiste marine américaine, auteure et écologiste, surtout connue pour son livre 'Printemps silencieux' qui a contribué à lancer le mouvement environnemental moderne.
    Quand est née et morte Rachel Carson?
    Rachel Carson est née le 27 mai 1907 et est décédée le 14 avril 1964.
    Quelle est la contribution de Rachel Carson aux sciences politiques?
    La contribution de Rachel Carson aux sciences politiques réside principalement dans son rôle pour sensibiliser le grand public aux dangers des pesticides et à l'impact humain sur l'environnement, en influençant les politiques environnementales et la création d'agences comme l'EPA aux États-Unis.
    Pourquoi 'Printemps silencieux' est-il important?
    'Printemps silencieux' est important car il a révélé les dangers des pesticides chimiques, en particulier le DDT, sur la santé humaine et l'environnement, conduisant à des réglementations plus strictes et à une plus grande sensibilisation aux questions environnementales.
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