Thomas Hobbes

La philosophie politique a une longue et riche histoire remplie à ras bord d'intellectuels puissants dont les pensées ont joué un rôle critique dans le développement du monde que nous habitons. Dans cette longue lignée de penseurs, certains ont radicalement changé la direction de la pensée humaine et ont acquis un siège permanent à la table de la pensée politique par la seule puissance de leurs idées. L'un de ces penseurs de cette envergure est Thomas Hobbes, dont les idées politiques sont encore intensément débattues et dont l'impact est si important qu'on ne peut étudier la théorie politique moderne sans entrer en contact avec lui.

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    Biographie de Thomas Hobbes

    Thomas Hobbes est né le 5 avril 1588 à Westport, en Angleterre, et est mort à l'âge stupéfiant (pour l'époque) de 91 ans le 9 décembre 1679. Bien que le nom de sa mère reste inconnu, son père, également nommé Thomas Hobbes, était un vicaire plutôt exécrable dans une paroisse locale. Malheureusement pour le jeune Hobbes, son père, joueur et buveur, s'est battu avec un autre membre du clergé local et a abandonné Thomas et ses frères et sœurs après l'incident, s'enfuyant probablement à Londres.

    L'oncle de Thomas Hobbes, Francis Hobbes, a recueilli Thomas et lui a payé une scolarité à l'Université d'Oxford après avoir reconnu l'intelligence de Thomas. Cet événement va changer la vie du jeune Hobbes, car le directeur de l'école le recommande à Lord Cavendish pour qu'il soit le tuteur de son fils. Cet arrangement fortuit a permis à Hobbes d'entretenir une relation à vie avec la famille, lui apportant les revenus et les relations nécessaires pour l'aider dans sa vie.

    Tout au long de sa vie, Hobbes a publié de nombreux essais et livres, son premier ouvrage majeur étant une traduction de l'Histoire des guerres du Péloponnèse de Thucydide. Hobbes parlait couramment le latin et le grec, ce qui lui a permis de travailler comme traducteur tout en développant ses théories et ses opinions. Si ses premiers travaux étaient sans aucun doute impressionnants, ce n'était rien comparé à ce qu'il allait commencer à produire plus tard dans sa vie. Après la fin de la guerre civile anglaise en 1651, il a publié sa plus grande œuvre, Leviathan, à l'âge de 61 ans (tu parles d'un départ tardif). Son dernier livre, Behemoth, a été publié après sa mort en 1668 et portait sur les causes de la guerre civile anglaise, un événement qui a radicalement changé la vie de Thomas Hobbes.

    Thomas Hobbes Portrait de Thomas Hobbes StudySmarterPortrait de Thomas Hobbes, John Michael Wright, Wikimedia Commons.

    L'œuvre principale de Thomas Hobbes

    Hobbes possède une grande bibliothèque d'ouvrages, mais voici quelques-unes de ses œuvres primaires.

    • De Corpore, 1655

    • DeHomine, 1658

    • De Cive, 1642

    • Trilogie desÉléments de philosophie, composée du De Corpore, du De Homine et du De Cive.

    • Traduction de l'Odyssée et de l'Illiade d'Homère

    • Traduction de l'Histoire de la guerre du Péloponnèse de Thucydide

    • Léviathan, 1651

    • Béhémoth, 1668 (publié à titre posthume)

    Maintenant que toi et Hobbes vous êtes officiellement rencontrés, la suite de cet article se concentrera sur les théories qu'il a créées, ce qui te permettra d'en savoir plus sur son génie et l'immense héritage qu'il a laissé derrière lui.

    Théorie de Thomas Hobbes

    Thomas Hobbes se concentre sur deux domaines tout au long de ses écrits, la théorie politique et la théorie morale. Bien que les deux soient importants, cet article se concentrera sur sa pensée politique.

    À première vue, Hobbes est difficile à cerner pour nos esprits modernes en raison de son approche de la gouvernance et de la politique en général. Pour Hobbes, la protection de l'État se fait au prix de l'obéissance au souverain, et cette obéissance du sujet au souverain est absolue ; il n'y a pas de marge de manœuvre pour la désobéissance civile dans la pensée hobbesienne. Les idées de liberté d'expression ou de droit de protester contre le gouvernement ouvrent la porte au suicide politique en ce qui concerne Hobbes, car elles créent une voie vers la sédition.

    La théorie de Hobbes reflète directement ses expériences pendant la guerre civile anglaise, qui s'est déroulée de 1642 à 1651 et qui a entraîné la décapitation de Charles Ier et la mort de plus de 200 000 citoyens anglais. Le Léviathan, le plus grand ouvrage de Hobbes, est à bien des égards une réponse directe à la guerre et un manuel sur la façon de s'assurer que la guerre civile ne se reproduira plus jamais. La guerre civile anglaise est essentielle pour comprendre pourquoi la théorie de Hobbes est si incroyablement autoritaire par nature ; il a vu la cause de la guerre comme un désaccord autour de préoccupations politiques et religieuses et a pensé que la meilleure façon d'éviter une future guerre civile serait d'éliminer complètement l'espace de désaccord avec le souverain.

    Thomas Hobbes King Charles StudySmarterPortrait du roi Charles Ier, Gerard von Honthorst, Wikimedia Commons

    Alors, en quoi consiste exactement la théorie politique de Thomas Hobbes ? En bref, et de manière simplifiée, c'est un argument en faveur de l'absolutisme politique qui place le souverain et la politique au-dessus de tout le reste de l'État, y compris la religion et les droits individuels. Pour Hobbes, la volonté du souverain est la loi. Il n'y a pas de constitutions ou de cours de justice pour restreindre le souverain. À moins que le souverain ne commence à tuer sans but les citoyens, il n'est pas justifié de se rebeller contre lui. Pour Hobbes, il existe un contrat social qui établit un accord entre le souverain et les citoyens. Il se présente comme suit : en tant que souverain, je vous protège de l'état de nature, et en tant que citoyen, vous m'obéissez.

    Souverain

    Le souverain est l'individu qui exerce un pouvoir absolu dans un système donné. Habituellement, il s'agit d'un roi ou d'une reine, mais le souverain peut être toute personne qui exerce un pouvoir absolu sur un État et sur les citoyens pour Hobbes.

    Sédition

    Conduite ou discours incitant les gens à se rebeller contre l'autorité d'un État ou d'un monarque.

    L'état de nature

    Tu as peut-être déjà entendu l'expression "état de nature", mais sais-tu que l'idée vient de Thomas Hobbes ?

    Pas d'arts, pas de lettres, pas de société, et ce qui est le pire de tout, la peur continuelle et le danger d'une mort violente, et la vie de l'homme, solitaire, pauvre, méchante, brutale et courte.

    C'est peut-être la citation la plus célèbre de Hobbes ; il y décrit ce qu'il appelle "l'état de nature". Pour comprendre l'état de nature, essaie d'imaginer ce qu'était l'humanité avant toute civilisation, avant les lois et les villes, les livres et les gouvernements, Netflix et TikTok. Bien qu'il existe des idées concurrentes sur ce qu'était cette époque, Hobbes fournit le premier compte rendu théorique de ce à quoi ressemblait la vie à l'époque, et comme tu peux le dire d'après la citation, ce n'était pas un endroit agréable. Pour Hobbes, l'état de nature était une guerre de tous contre tous, une zone où il n'y avait pas de plus grand pouvoir que l'individu, ce qui provoquait une condition de peur constante.

    Thomas Hobbes L'état de la nature ÉtudeSmarterDante Gabriel Rossetti, Wikimedia Commons

    Dans l'état de nature hobbesien, une promenade pour aller chercher des pommes sur un arbre voisin peut facilement se solder par le fait d'être vu par un autre individu et d'être tué avec une pierre pour qu'il puisse hordonner les pommes. C'est un endroit où tu voles les autres et où ils te volent, où tu tues et où ils tuent, où tu souffres et où ils souffrent. Pour échapper à cette terrible condition, Hobbes théorise la formation d'un contrat social, où plusieurs individus sacrifient leur droit de commettre des violences à une seule personne (le souverain) et permettent au souverain d'être violent à leur place.

    Au lieu de craindre constamment la violence entre eux, ils n'avaient à craindre que la violence du souverain. Cette crainte mutuelle d'un plus grand pouvoir les a sortis de l'état de nature et leur a permis de concentrer leur attention sur d'autres points (comme commencer à créer des civilisations). Comme le souverain est le seul à pouvoir autoriser et utiliser la violence, il a également accepté de protéger les gens contre d'autres personnes qui ne font pas partie du groupe. Comme le souverain ne peut pas le faire seul, il autorise certaines personnes à utiliser la violence lorsqu'il en reçoit l'ordre, ce qui serait l'origine de l'armée d'un point de vue hobbesien.

    L'état de nature et la façon dont Hobbes le décrit sont essentiels pour comprendre les idées politiques qu'il met en avant. Hobbes ne se préoccupait pas tant du bonheur et des droits que d'échapper à la violence extrême par tous les moyens nécessaires. Des théoriciens tels que John Locke et Jean Jacques Rousseau développeront des vues différentes et plus agréables de l'état de nature, mais Hobbes est celui qui en a exposé la première théorie complète et l'a placée à jamais dans les couloirs de la pensée politique.

    Les contributions de Thomas Hobbes

    Comme nous l'avons mentionné dans l'introduction de cet article, la pensée de Hobbes fait toujours partie intégrante des discussions politiques d'aujourd'hui et constitue une exigence pour quiconque souhaite entamer une étude de la théorie politique. Il est presque unanimement admis que le Léviathan est la plus grande œuvre de théorie politique écrite en langue anglaise. Alors, comment un théoricien peut-il se hisser à ce niveau d'importance ? Tout simplement parce qu'il apporte des idées qui restent pertinentes loin dans l'avenir, et Thomas Hobbes l'a fait d'une manière qui le place au même niveau que d'autres penseurs tels qu'Aristote et Nicolo Machiavel.

    La pensée hobbesienne a contribué à fournir le langage même que nous utilisons pour discuter de la politique dans le monde moderne, des mots tels que souverain, réalisme, contrat social et état de nature naissent tous avec Hobbes. Ces idées ont servi de tremplin aux théoriciens ultérieurs qui cherchaient à pousser la théorie politique dans de nouvelles directions. Au-delà du simple vocabulaire et des concepts, la pensée de Hobbes agit comme un pont impassible pour les théories qui dérivent trop vers l'utopisme ou les concepts trop optimistes de la nature humaine ; son travail montre l'humanité sous un jour dont nous n'aimons pas reconnaître l'existence.

    Le gouvernement de Thomas Hobbes

    S'il est vrai que Thomas Hobbes considérait la monarchie absolue comme la forme de gouvernance la plus efficace, il était plus important pour lui qu'il y ait un souverain clair dont la volonté soit la loi et dont la loi soit appliquée. La monarchie absolue correspond le mieux à cette idée, mais en théorie, Hobbes serait parfaitement d'accord avec la démocratie tant qu'une fois l'élection terminée, tout le monde obéit au président/premier ministre et ne s'élève jamais contre eux ou ne les soumet pas à la loi.

    Rappelez-vous, pour Hobbes, le nom du jeu est l'obéissance au souverain et rien n'est au-dessus du souverain. Même dans l'état de nature, il aurait pu s'agir d'un processus démocratique où 20 personnes ont voté pour abandonner leurs droits à une personne en particulier en échange d'une protection. Tout système qui place l'autorité absolue sur une personne et force l'obéissance des citoyens est suffisant pour Hobbes. Tout le reste est secondaire par rapport à ce point.

    Citations de Thomas Hobbes sur le gouvernement

    Hobbes est célèbre pour son point de vue sur le gouvernement et il existe donc de nombreuses citations intéressantes qui illustrent ce point de vue.

    Pendant que les hommes vivent sans un pouvoir commun pour les tenir tous en respect, ils sont dans cette condition appelée guerre ; et une telle guerre, comme si elle était de chaque homme, contre chaque homme.'-Thomas Hobbes

    Cette citation renvoie à l'état de nature hobbesien et à la création d'un souverain pour mettre fin au cycle de violence et de peur perpétuelles qui, selon Hobbes, existait dans l'état de nature. Un 'pouvoir commun pour les garder tous dans la crainte est obtenu en ayant une entité plus capable de violence que n'importe quel individu.

    Ne pas croire en la force, c'est comme ne pas croire en la gravitation" - Thomas Hobbes

    Pour Hobbes, la force est au centre de l'autorité politique et de l'existence humaine. Selon lui, nier le rôle de la force dans la vie et l'existence politiques n'est rien d'autre que naïf.

    L'obligation des sujets à l'égard du souverain est conçue pour durer aussi longtemps, et pas plus longtemps, que dure le pouvoir par lequel il est en mesure de les protéger.

    Comme nous l'avons mentionné dans la section sur l'état de nature, le souverain a une responsabilité selon le contrat social, celle de protéger tous ceux qui lui sont soumis d'un retour à l'état de nature. Pour Hobbes, si le souverain échoue, alors le contrat social est nul, et la population peut se révolter pour remplacer le souverain.

    Thomas Hobbes - Points clés

    • Thomas Hobbes est né à Westport, en Angleterre, en 1588.
    • Jeune garçon, son père l'abandonne à son oncle, qui l'envoie à Oxford.
    • Thomas Hobbes parlait couramment le latin et le grec, ce qui lui permettait de travailler comme traducteur.
    • Son opus magnum est le Léviathan, qui est considéré comme le plus grand ouvrage de théorie politique en anglais.
    • Le souverain est celui qui détient le pouvoir ultime.
    • Pour Hobbes, l'état de nature était un lieu brutal et solitaire qu'il fallait éviter à tout prix.
    • Hobbes pensait que la seule structure politique acceptable était celle qui comportait un souverain clair auquel on obéissait toujours.
    • La brutalité de la guerre civile anglaise a eu un impact considérable sur la pensée politique de Hobbes.
    Questions fréquemment posées en Thomas Hobbes
    Qui était Thomas Hobbes?
    Thomas Hobbes était un philosophe, théoricien de la politique et mathématicien anglais du XVIIe siècle, surtout connu pour son œuvre majeure, 'Le Léviathan'.
    Quelle est la pensée politique de Hobbes?
    La pensée politique de Hobbes est basée sur le contrat social, l'autorité absolue de l'État et la souveraineté du monarque pour garantir un ordre social et la paix.
    Qu'est-ce que le Léviathan de Hobbes?
    Le Léviathan est l'œuvre majeure de Hobbes, un traité de philosophie politique qui développe sa théorie sur l'État et la nécessité de la souveraineté absolue pour éviter l'anarchie et la guerre civile.
    Quelle est la contribution de Hobbes aux sciences politiques?
    Hobbes a contribué aux sciences politiques en formulant la théorie du contrat social, l'autorité absolue et l'étude systématique de la nature humaine pour comprendre les relations politiques.

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