Betty Friedan

Betty Friedan est l'une des penseuses libérales les plus remarquables du vingtième siècle. dans ce qu'elle considère comme une société patriarcale. Friedan a passé sa carrière à analyser comment la vie des femmes dans la sphère domestique - s'occuper du foyer et élever les enfants - était souvent basée sur les attentes de la société et du patriarcat plutôt que sur le libre choix. Le travail de Friedan est un jalon essentiel dans le développement du féminisme libéral - alors découvrons-en plus !

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    Une société patriarcale est une société dans laquelle les rôles les plus puissants sont réservés aux hommes et dont les femmes sont exclues, souvent par des normes sociales, éthiques ou religieuses. Patriarcat signifie "domination par le(s) père(s)".

    Betty Friedan 2018 marche des femmes à New York StudySmarterFig. 1. Une manifestante photographiée tenant une pancarte rejetant les normes patriarcales lors de la Marche des femmes 2018 à New York.

    Biographie de Betty Friedan

    Betty Friedan est née en 1921 dans l'Illinois, aux États-Unis. Le père de Friedan possédait une bijouterie, tandis que sa mère a été journaliste dans un journal local pendant un certain temps au cours de l'enfance de Friedan. En 1942, Friedan obtient un diplôme de psychologie au Smith College, dans le Massachusetts.

    L'année suivante, Friedan s'inscrit à un programme d'études supérieures à l'université de Californie, à Berkeley, afin de compléter sa formation pour devenir psychologue. Cependant, Friedan n'a jamais terminé ses études et, alors que la Seconde Guerre mondiale fait rage, elle travaille comme journaliste politique. De 1943 à 1952, elle s'installe à New York et écrit pour les journaux The Federated Papers et UE News .

    En 1946, Friedan a épousé son premier (et unique) mari, Carl Friedan. Bien qu'elle ait pu continuer à travailler après la naissance de son premier enfant, Friedan a été licenciée en 1952 après avoir demandé un congé de maternité pendant sa deuxième grossesse. Bien qu'elle ait continué à travailler en freelance pour des magazines de style de vie, les cinq années suivantes ont vu une pause dans la vie professionnelle de Friedan, qui s'est concentrée sur l'éducation de sa famille.

    En 1957, quinze ans après avoir été diplômée du Smith College, Friedan a participé à une réunion d'anciens élèves de cet établissement exclusivement féminin. Avant cette réunion, Friedan a mené une enquête auprès des anciens étudiants pour leur demander s'ils avaient trouvé leur éducation utile depuis l'obtention de leur diplôme. 89 % des personnes interrogées n'avaient pas utilisé les compétences qu'elles avaient acquises au cours de leurs études et la plupart d'entre elles n'étaient pas satisfaites de leur rôle dans la vie. Cetteenquête est devenue le fondement de l'œuvre maîtresse de Friedan , The Feminine Mystique (1963), dans laquelle Friedan examine les sentiments de désillusion exprimés dans l'enquête du Smith College et dans les recherches ultérieures .

    The Feminine Mys tique (1963) deviendra un best-seller international, qui sera traduit en treize langues. Dans les années qui suivent, Friedan se concentre sur le mouvement des femmes. En 1966, elle cofonde la National Organisation for Women (NOW) et en assure la présidence pendant les trois premières années. Trois ans plus tard, en 1969, elle et son mari divorcent.

    Les écrits et le militantisme de Friedan prônent l'égalité des sexes, centrée sur la capacité des femmes à entrer dans les sphères publiques. Elle était convaincue que les femmes restaient des citoyennes de seconde zone tant que leur statut marital déterminait leur position sociale. Parmi les ouvrages qu'elle a publiés par la suite, citons The Second Stage (1981), The Fountain of Age (1993) et ses mémoires Life So Far (2000). Après la publication de ces mémoires, Friedan s'est retirée de la vie publique. En 2006, Betty Friedan est décédée le jour de son quatre-vingt-cinquième anniversaire à Washington DC.

    Betty Friedan Betty Friedan StudySmarterPortrait photographié de Betty Friedan, 1960

    Betty Friedan féminisme libéral

    Le féminisme libéral est associé au mouvement féministe de la deuxième vague des années 1960, 1970 et 1980. Ce mouvement était considéré comme le "réveil" de la pensée féministe après la première vague, qui s'est concentrée sur l'émancipation des femmes au 19e et au début du 20e siècle. Les féministes de la deuxième vague ont soutenu que le suffrage n'avait pas libéré les femmes de l'oppression qu'elles subissaient dans la sphère domestique, comme la privation de leur autonomie corporelle. Avec les féministes socialistes et radicales, les féministes libérales constituaient le féminisme de la deuxième vague.

    Le statut de personne des femmes - c'est de cela qu'il s'agissait... de dire que les femmes sont des personnes... de revendiquer notre droit de naissance humain et américain, l'égalité des chances de participer à la vie de la société et notre propre voix1 .

    Contrairement à ses contemporains plus radicaux, Friedan soutient que les femmes doivent avoir le choix de poursuivre la vie qu'elles désirent sans barrières physiques, sociales ou psychologiques. Dans son livre The Second Stage (1981), elle met en garde ses pairs contre le "male-bashing" et rappelle que les femmes sont plus enclines à s'occuper des autres que les hommes. Cependant, cela ne doit pas les empêcher de rechercher un épanouissement personnel ou professionnel dans la sphère publique.

    Critiques de la deuxième vague

    Les écrits de Friedan présentent l'oppression féminine comme le principal champ de bataille de son époque. Cependant, à l'époque où Friedan écrivait, la lutte pour les droits civiques des Afro-Américains était également en cours. Des chercheurs contemporains, tels que Becky Thompson, ont qualifié le travail de Friedan d'"hégémonique" et de principalement axé sur l'expérience des Blancs de la classe moyenne. Thompson a noté que le féminisme de la deuxième vague se concentrait principalement sur les penseurs libéraux, socialistes et radicaux, excluant les voix des mouvements féministes antiracistes qui cherchaient également à libérer les femmes de couleur de l'oppression sociétale et économique.2

    Betty Friedan La mystique féminine

    Comme nous l'avons mentionné plus haut, The Feminine Mystique (1963) a évolué à partir d'une enquête que Friedan a menée auprès d'anciens élèves du Smith College. Pour Frieden, la désillusion des femmes qu'elle a interrogées, qui se sentaient piégées dans des rôles domestiques, était "le problème sans nom". Friedan a émis l'hypothèse que ces femmes, exclues de la sphère publique et vivant le "rêve américain" d'après-guerre d'une vie de famille dans des villes de banlieue, étaient limitées par les attentes sociales et les normes de genre. La réalité de leur vie, suppose-t-elle, les laisse profondément insatisfaites. En bref, elles étaient victimes de la mystique féminine.

    Pour comprendre l'œuvre, nous allons examiner comment Friedan a compris la maternité et la sphère publique. Nous verrons plus tard que son analyse de ces domaines allait avoir un impact important sur le mouvement de libération des femmes.

    La mystique féminine et la maternité

    La maternité choisie est la véritable libération. Le choix d'avoir un enfant rend toute l'expérience de la maternité différente, et le choix d'être génératif d'une autre manière peut enfin être fait... sans culpabilité3.

    La maternité est une lentille à travers laquelle Friedan évalue l'expérience féminine dans les sphères privée et publique. Ici, Friedan relaie l'idée de choix. Elle affirme que dans les conditions patriarcales de la société d'après-guerre, les femmes n'avaient pas la possibilité d'exercer un véritable choix. Une fois mariées, leur identité est devenue liée à leur capacité à élever des enfants et à entretenir un foyer. La maternité a été dépouillée de ses qualités enrichissantes (par exemple, la capacité d'élever) et remplacée par une situation où la maternité et la vie des femmes sont fondées sur des attentes sociétales irréalistes.

    La mystique féministe et la sphère publique

    Dans presque tous les domaines professionnels [...], les femmes sont encore traitées comme des citoyennes de seconde zone. Ce serait un grand service à rendre que de dire aux filles qui envisagent de travailler dans la société de s'attendre à cette discrimination subtile et inconfortable - de leur dire de ne pas se taire... mais de la combattre4.

    Frieden décrit les femmes comme des citoyennes de seconde zone, à qui l'on refuse l'accès au monde public et qui sont confinées à la sphère domestique. Friedan souligne qu'il s'agit là d'un obstacle pour les "filles qui ont l'intention de travailler dans la société". Elle demande aux femmes de collaborer et de lutter contre "le problème sans nom" afin d'améliorer les chances des générations futures.

    Le mouvement féministe de Betty Friedan

    En 1966, Friedan a cofondé la National Organisation for Women (NOW), dont elle est devenue la première présidente et dont elle a rédigé la déclaration d'intention. NOW a été créée en tant qu'organisation d'aide sociale pour soutenir les femmes, ainsi qu'en tant que groupe de pression pour inciter le gouvernement américain à agir dans l'intérêt des femmes. Aujourd'hui, NOW compte des centaines de milliers de membres et des sections dans les 50 États américains.

    Trois ans plus tard, en 1969, Friedan a cofondé l'Association nationale pour l'abrogation des lois sur l'avortement, représentant NOW à leur première conférence à Chicago la même année. Friedan a également travaillé aux côtés de politiciens pour développer le National Women's Political Caucus en 1971 afin de promouvoir la participation des femmes à la vie publique.

    Les relations de Friedan avec ses pairs n'ont pas toujours été empreintes de solidarité - en particulier celles qui souscrivaient au point de vue féministe radical. En 1981, lors de la publication de son ouvrage Second Stage, Friedan s'inquiète de la culture du "male-bashing", qu'elle reconnaît dans certaines sections. Elle a continué à défendre le choix des femmes dans tous les domaines, mais n'a jamais cherché à changer la société de façon révolutionnaire. Comme nous pouvons le constater, son approche pour remédier aux inégalités entre les sexes était fermement ancrée dans le lobbying politique et l'activisme.

    Les réalisations de Betty Friedan

    Pour conclure, résumons quelques-uns des principaux accomplissements et événements de la vie de Friedan.

    • La vie publique active de Betty Friedan en tant qu'écrivain l'a vue produire The Feminine Mystique (1963), The Second Stage (1981), The Fountain of Age (1993) et les mémoires Life So Far (2000).

    • Friedan est restée active dans la vie politique, devenant un élément crucial du Mouvement des femmes dans les années 1960, 1970 et 1980 en organisant des conférences, des grèves et des manifestations

    • Friedan a également fait pression en faveur d'un changement constitutionnel dans le cadre de la campagne visant à ratifier l'amendement sur l'égalité des droits de la Constitution américaine.

    Betty Friedan - Principaux enseignements

    • Au cours d'une carrière qui s'est étendue sur quatre décennies, des années 1960 à 2000, Betty Friedan s'est imposée comme une figure centrale du mouvement féministe libéral.
    • Son ouvrage phare est The Feminine Mystique, publié en 1963.
    • Friedan a défini la libération des femmes comme étant atteinte lorsqu'elles accèdent à la sphère publique, mais elle n'a jamais souhaité de changement révolutionnaire.
    • Friedan privilégie plutôt des méthodes telles que l'action collective et le lobbying auprès du gouvernement.

    Références

    1. Jennifer Chappin Harris, After the Mystique is Gone : A Phone Interview with Betty Friedan (Après la disparition de la mystique : un entretien téléphonique avec Betty Friedan), 1997
    2. Becky Thomspon, Le féminisme multiracial : Recasting the Chronology of Second-Wave Feminism, 2008
    3. Betty Friedan, La mystique féminine, 1963.
    4. Betty Friedan, La mystique féminine, 1963.
    5. Fig. 1 2018 New York City Womens March (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:2018_New_York_City_Women's_March_(39787340762).jpg) par Alec Perkins (https://www.flickr.com/people/27366393@N00) sous licence CC-BY-2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en) sur Wikimedia Commons.
    Questions fréquemment posées en Betty Friedan
    Qui est Betty Friedan ?
    Betty Friedan était une féministe américaine, activiste et écrivain. Elle est surtout connue pour son livre 'La Femme mystique' (1963) qui a joué un rôle clé dans le lancement du Mouvement de libération des femmes.
    Qu'a fait Betty Friedan pour le féminisme ?
    Betty Friedan a contribué au féminisme en écrivant 'La Femme mystique', en fondant la National Organization for Women (NOW) en 1966 et en soutenant l'égalité des sexes tout au long de sa vie.
    Quel est le message principal de 'La Femme mystique' ?
    Le message principal de 'La Femme mystique' est de remettre en question le rôle traditionnel des femmes au foyer et de souligner les insatisfactions et le malaise ressentis par de nombreuses femmes.
    Quand est née et décédée Betty Friedan ?
    Betty Friedan est née le 4 février 1921 et est décédée le 4 février 2006.

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