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John Maynard Keynes

Comment gérer le capitalisme qui, dans sa forme la plus pure, promeut une concurrence sans limite entre les individus ? Pour John Maynard Keynes, il était nécessaire que l'État intervienne pour stimuler l'économie et favoriser la répartition des richesses. Comment s'y est-il pris ? Découvrons-le !

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Comment gérer le capitalisme qui, dans sa forme la plus pure, promeut une concurrence sans limite entre les individus ? Pour John Maynard Keynes, il était nécessaire que l'État intervienne pour stimuler l'économie et favoriser la répartition des richesses. Comment s'y est-il pris ? Découvrons-le !

John Maynard Keynes : biographie

John Maynard Keynes est né le 5 juin 1883 à Cambridge, en Angleterre. Le père de Keynes était un économiste qui travaillait au King's College, et sa mère était l'une des premières femmes diplômées de cette même université.

En 1902, Keynes entre au King's College. Influencé par l'économiste Alfred Marshall, Keynes commence à s'intéresser à l'étude de la politique et de l'économie. Ainsi, au début de sa carrière universitaire, Keynes a commencé à développer sa compréhension de l'économie politique.

Économie politique

Domaine qui étudie la façon dont les tendances économiques sont liées aux institutions politiques et gérées par celles-ci. Elle vise à comprendre comment les phénomènes de la macroéconomie sont influencés par les décisions prises dans la sphère politique.

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, Keynes a joué le rôle de conseiller en politique économique au sein du Trésor.

L'économie keynésienne

En 1918, Keynes a accompagné le premier ministre David Lloyd George aux pourparlers de paix qui se sont tenus à Versailles à la suite du conflit. Le résultat de ces pourparlers, connu sous le nom de traité de Versailles, établit un plan qui étouffe l'économie allemande. Après avoir démissionné de son poste, Keynes a lancé une attaque cinglante contre les dirigeants occidentaux responsables du traité.

Keynes a également été fortement influencé par la Grande Dépression, qui a débuté en 1929 et l'a amené à remettre en question l'économie du laissez-faire. Par exemple, il soutenait le programme de travaux publics proposé par le Parti libéral, qui visait à créer des programmes d'emploi payés par le gouvernement.

Laissez-faire

Se traduit directement en français par "laisser faire", et est une étiquette donnée au principe économique libéral classique de non-intervention dans l'économie.

1936 a vu la publication de l'ouvrage fondamental de Keynes, la Théorie générale de l'emploi, de l'intérêt et de la monnaie . Ce livre est connu sous le nom d'économie keynésienne et a eu un impact massif sur les économies occidentales pendant les quarante années suivantes. En 1936, Keynes est victime d'une crise cardiaque.

John Maynard Keynes John Maynard Keynes photographié en 1946 StudySmarterFig. 1 - John Maynard Keynes photographié l'année de sa mort, en 1946.

Au cours des dix années suivantes, il partage son temps entre son poste de professeur au King's College et son travail de conseiller en politique économique pour le gouvernement britannique et les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1946, John Maynard Keynes meurt à l'âge de 63 ans.

John Maynard Keynes : théorie

En économie et en politique économique, la théorie de John Maynard Keynes a eu une énorme influence. Décortiquons ici deux des principales contributions de Keynes.

Le problème

Il est important de noter que les théories économiques de Keynes visaient à remédier au cycle d'expansion et de récession, et que toutes ses théories se plaçaient dans ce cadre.

Cycle d'expansion et de récession

Nom informel donné aux périodes de prospérité (boom) et de récession (bust) qui caractérisent l'économie capitaliste.

Ses idées et la façon dont elles ont été appliquées au 20e siècle sont connues sous le nom de Keynesianism.

Augmentation des dépenses publiques

La volonté de dépenser, au nom de l'État, est un élément clé de la théorie keynésienne. Keynes soutient qu'en période de récession, les gouvernements doivent être prêts à augmenter leur déficit budgétaire afin de stimuler la croissance économique. Keynes appelait cette pratique le déficit budgétaire, et il affirmait qu'en l'entreprenant, les États encourageraient les dépenses publiques.

Déficit budgétaire

Un état dans lequel les dépenses dépassent les revenus, qui s'applique généralement aux gouvernements.

Prenons l'exemple du New Deal, qui a été lancé aux États-Unis par le président Franklin D. Roosevelt, à la suite du krach de Wall Street en 1929.

Le New Deal

Premier exemple d'économie keynésienne pratique, le New Deal a vu le gouvernement américain dépenser 3 milliards de dollars pour des programmes d'emploi, tels que l'Agence des travaux civils (CWA), sur une période de 6 ans.

Économie mixte

Une économie capitaliste combinant l'économie de marché avec un certain degré d'intervention et de planification de l'État.

En investissant dans des programmes de création d'emplois pendant les dépressions économiques, le keynésianisme affirme que le gouvernement stimulera les dépenses publiques. En termes simples, lorsque les gens ont un emploi, ils dépensent de l'argent. Lorsque les gens dépensent de l'argent, l'économie s'améliore.

John Maynard Keynes États-Unis Président Franklin D. Roosevelt StudySmarterFig. 2 - Franklin D. Roosevelt (président des États-Unis de 1933 à 1945)

Cette théorie fait partie intégrante de l'économie dirigée, que Keynes a formulée et défendue.

L'économie de la demande

Grâce à cette idée, le keynésianisme peut être compris comme une théorie économique axée sur la demande. Avant la théorie de Keynes, l'économie était considérée sous l'angle de l'économie de l'offre.

Classique (économie de l'offre)Keynésienne (économie de la demande)
Lorsque l'économie prend un virage à la baisse, la demande de biens diminue. La demande ne subit qu'un coup temporaire pendant ces périodes avant de revenir à la normale et n'est interrompue que par l'introduction d'un salaire minimum ou les interventions des syndicats. L'économie a besoin de dépenses (ou de demande) pendant les périodes de troubles économiques, par exemple pendant la Grande Dépression. Il incombe au gouvernement de créer un déficit budgétaire, ce qui stimule artificiellement l'économie.

Pour Keynes, c'est l'inverse qui s'est produit. Dans le sillage de la Grande Dépression, les usines du monde entier sont restées inactives alors que la demande pour leurs produits diminuait rapidement. Keynes a compris que la création d'emplois n'affecterait pas immédiatement les coûts, car les prix restaient stables pendant les crises économiques. L'investissement public dans l'infrastructure pourrait créer cette situation, entraînant l'effet multiplicateur.

L'effet multiplicateur

L'effet multiplicateur est un exemple exceptionnel de clairvoyance qui démontre la compréhension fine de l'économie par Keynes. Il stipulait que si l'État créait des emplois publics, par exemple en construisant des routes ou des ponts, il économiserait de l'argent sur les prestations sociales. En effet, le nombre de personnes employées augmente, ce qui leur donne du pouvoir d'achat. Enfin, les revenus qui en résultent pour les entreprises permettent d'augmenter les recettes fiscales et de rembourser les dettes, au lieu de gaspiller de l'argent en prestations.

La théorie keynésienne a remis en question la notion classique selon laquelle le marché était une entité automatisée et autorégulée. Keynes a proposé l'idée qu'en étudiant les tendances macroéconomiques, les États pouvaient réguler les dépressions naturelles de l'économie capitaliste.

Macroéconomie

Branche de l'économie qui s'intéresse aux phénomènes à grande échelle au sein de l'économie, tels que les inégalités, l'inflation ou le produit intérieur brut (PIB).

En période de dépression économique, il s'agissait de décréter des dépenses déficitaires, afin d'encourager les dépenses. Keynes a également préconisé des taux d'imposition réduits comme autre méthode pour stimuler les emprunts, les dépenses et donc la croissance économique.

John Maynard Keynes : le capitalisme

En période de prospérité, le keynésianisme dicte aux gouvernements d'augmenter les dépenses et les taux d'imposition, parallèlement aux taux d'intérêt sur les prêts qu'ils distribuent. Tout cela pour se préparer à l'inévitable crise qui survient toujours dans l'économie capitaliste.

Grâce au capitalisme géré , l'économie keynésienne a inauguré une nouvelle ère de pensée libérale. Les théories économiques de Keynes ont joué un rôle central dans le développement du libéralisme moderne , qui a remis en question les hypothèses de l'école classique. Des années 1940 aux années 1980, l'économie keynésienne a été adoptée par les États d'Europe et du monde entier.

Cependant, suite à la montée du néolibéralisme dans les années 1980, l'approche keynésienne du capitalisme s'est effacée.

Si tu veux en savoir plus à ce sujet, tu peux consulter nos articles sur le néolibéralisme et la nouvelle droite !

John Maynard Keynes : théorie de l'emploi

Un autre aspect important de la théorie économique de Keynes est la façon dont il comprend l'emploi et son impact sur la stabilité économique.

L'équilibre

L'équilibre entre l'offre et la demande.

Plein emploi

La condition dans laquelle tous les membres possibles d'une force de travail ont un emploi.

Comme toutes ses théories sur l'économie politique, le point de vue de Keynes sur l'emploi était régi par une analyse de l'économie de la demande. Pour lui, les taux d'emploi étaient représentatifs de la demande effective présente dans l'économie. Keynes entendait par là la demande globale représentée par la consommation, l'investissement et les dépenses publiques - y compris les importations et les exportations.

Keynes ne prônait cependant pas le plein emploi. Keynes pensait plutôt que l'économie pouvait atteindre l'équilibre sans celui-ci. Une fois de plus, il s'agit là d'un facteur de la vision économique du côté de la demande que Keynes a adoptée. Il soutenait que le chômage était une conséquence naturelle d'un manque de demande qui, à son tour, créait un manque de production. Avec une demande globale plus importante, il est naturel que la main-d'œuvre soit nécessaire pour occuper les postes, ce qui stimule l'économie.

John Maynard Keynes : livres

Comme nous l'avons vu, Keynes a été fortement influencé par deux événements majeurs survenus au cours de sa vie : premièrement, le traité de Versailles ; deuxièmement, le krach de Wall Street en 1928. Leur influence est attestée dans ses ouvrages.

Conséquences économiques de la paix (1919)

Membre de la délégation britannique qui s'est rendue à Paris dans le cadre des pourparlers de paix qui ont suivi la Première Guerre mondiale, Keynes a été horrifié par ce qu'il a vu. Selon lui, l'approche des nations alliées victorieuses à l'égard de l'État allemand, incroyablement faible, s'apparente à de l'incompétence économique. En utilisant des sanctions économiques pour empêcher les Allemands de redévelopper leur armée, les nations alliées victorieuses avaient adopté une position qui militait en faveur de leur supériorité économique.

Pour Keynes, qui s'intéressait beaucoup à l'économie politique, le résultat de ce comportement serait une déstabilisation complète. Il soutenait que, dans leur attitude agressive

...les porte-parole des peuples français et britannique ont couru le risque d'achever la ruine, que l'Allemagne a commencée, par une paix qui... doit nuire... à l'organisation délicate et compliquée, déjà ébranlée et brisée par la guerre.1

Dans cette citation, Keynes aborde la nécessité pour les institutions politiques de reconnaître le pouvoir et l'influence qu'elles détiennent sur l'économie. Il implore les dirigeants occidentaux de reconnaître que les mesures économiques punitives menacent l'équilibre de l'ensemble de l'économie mondiale "délicate et compliquée". Cela peut être considéré comme un premier exemple de gestion économique keynésienne.

La théorie générale de l'emploi, de l'intérêt et de la monnaie (1936)

Dans le chapitre d'ouverture, Keynes ne laisse aucun doute sur le fait que sa théorie économique est une attaque contre celle de l'école libérale classique, comme il le dit.

les caractéristiques... supposées par la théorie classique ne sont pas celles de la société économique dans laquelle nous vivons réellement, ce qui fait que son enseignement est trompeur et désastreux.2

Son premier argument contre les hypothèses de la théorie économique classique va à l'encontre de la notion d'économie de production, établie par la loi de Say. Dans cette théorie libérale classique, la production stimule l'économie, car les revenus acquis par la vente de biens génèrent la production de différents biens. Par exemple, je fabrique une table, je la vends et j'utilise l'argent pour acheter une porte produite par quelqu'un d'autre.

L'une des principales caractéristiques de la loi de Say, et du libéralisme classique en général, était l'idée que la production et la consommation étaient menées dans la sphère économique par des acteurs rationnels. Pour Keynes, ce modèle économique était problématique. Il supposait que l'activité économique des individus devait être laissée libre de toute forme d'intervention de l'État, car ils feraient toujours des choix éclairés.

John Maynard Keynes Travailleurs des chantiers navals au chômage à New York pendant la Grande Dépression StudySmarterFig. 3 - Travailleurs des chantiers navals au chômage à New York pendant la Grande Dépression

Dans la Théorie générale, Keynes s'oppose à ce modèle économique, affirmant au contraire que c'est la demande (et les dépenses qu'elle engendre) qui fait avancer l'économie. Par conséquent, il était du devoir du gouvernement de stimuler la demande en investissant dans des programmes d'emploi. Pour Keynes, cette conception de l'économie est représentative de "la société économique dans laquelle nous vivons réellement".

John Maynard Keynes - Principaux enseignements

  • John Maynard Keynes est né en 1883 et est décédé en 1946.
  • Tout au long de sa vie, Keynes a été profondément marqué par le traité de Versailles (1919) et la Grande Dépression (1928).
  • L'affirmation de Keynes selon laquelle le capitalisme devait être régulé et géré par l'État a marqué le début d'une nouvelle ère de l'économie libérale moderne.
  • Keynes a remis en question les hypothèses libérales classiques concernant le comportement rationnel et l'autorégulation de l'économie.
  • Bien qu'il ait préconisé des programmes d'emploi parrainés par l'État, Keynes a nié que le plein emploi soit l'état idéal dans lequel l'économie peut exister.
  • Dans Economic Consequences of the Peace (1919), Keynes a critiqué les dirigeants occidentaux pour leur comportement lors des pourparlers de paix à Versailles. Dans La théorie générale de l'emploi (1936), Keynes plaide en faveur d'une économie dirigée et remet en question les hypothèses des économistes libéraux classiques.

Références

  1. John Maynard Keynes cité par Jens Hölscher, Les conséquences économiques de la paix selon Keynes : A Reappraisal (2015), pp. 84.
  2. John Maynard Keynes cité par John Cunningham Wood, John Maynard Keynes : Critical Assessment Second Series (1994), pp. 476.

Questions fréquemment posées en John Maynard Keynes

John Maynard Keynes était un économiste britannique influent du début du 20ème siècle, célèbre pour sa théorie macroéconomique connue sous le nom de keynésianisme.

Keynes est important en Sciences politiques car son travail a eu une influence majeure sur la politique économique moderne, les politiques de dépenses publiques et la régulation de l'économie.

Le keynésianisme est une théorie économique qui soutient que l'intervention de l'État et les dépenses publiques sont nécessaires pour stabiliser l'économie, lutter contre les récessions et atteindre le plein emploi.

La principale critique du keynésianisme est qu'il peut engendrer de l'inflation, favoriser la croissance excessive de l'État et décourager les investissements privés en raison de la dette publique.

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