Politique américaine

Tu t'es déjà demandé à quoi ressemblait la politique aux États-Unis ? Ou en quoi le système est différent de celui du Royaume-Uni ? Peut-être même penses-tu que le gouvernement américain a une meilleure structure que celui du Royaume-Uni. Il est important de comprendre la politique américaine pour pouvoir répondre à ces questions, mais cela sera également important pour ton étude de la politique au niveau A.

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    Les États-Unis sont l'un des principaux pays du monde, et leur système politique et juridique sert d'exemple à tous les autres pays. Qu'il soit juste ou non, il joue un rôle influent dans la politique mondiale. Cet article te permettra de mieux comprendre le fonctionnement de la politique américaine au niveau national et mondial.

    Le système politique américain

    Commençons par comprendre le système politique des États-Unis.

    Une république constitutionnelle fédérale

    Le système de gouvernance utilisé par les États-Unis est mieux compris comme une république fédérale constitutionnelle. Bien qu'un peu déroutant au début, chaque terme décrit un élément important de la structure politique des États-Unis. Chaque terme renvoie à une idée spécifique de la gouvernance et, bien qu'il soit courant d'entendre dire que les États-Unis sont simplement une "démocratie occidentale", cette description est totalement inadéquate pour comprendre en profondeur la façon dont les États-Unis fonctionnent politiquement.

    Constitutionnel signifie simplement que les États-Unis utilisent une Constitution écrite comme document de référence, fédéral fait référence au système de fédéralisme qui structure la relation entre le gouvernement national et les États, et république indique la forme de représentation politique.

    Fédéralisme: méthode de gouvernance qui met en œuvre un système de gouvernement à deux niveaux pour administrer un seul territoire. Les fédérations sont souvent dirigées par des gouvernements nationaux et des gouvernements d'États ou de provinces.

    La Constitution américaine

    La Constitution des États-Unis est la plus ancienne Constitution codifiée au monde : elle a été ratifiée le 21 juin 1788. Le document est composé de trois sections principales : le préambule, les sept articles et les amendements. Le préambule sert d'introduction à la Constitution et commence par les mots désormais célèbres "Nous, le peuple", suivis de cinq objectifs.

    La deuxième section de la Constitution, les sept articles, décrit les pouvoirs du gouvernement fédéral et des États, le processus d'amendement de la Constitution, les processus de ratification de la Constitution, et établit la Constitution comme la loi suprême des États-Unis à laquelle tout est subordonné.

    La dernière section est constituée des amendements, 27 au total. Les dix premiers constituent la Déclaration des droits, qui décrit clairement les libertés accordées à chaque Américain. Les trois premiers articles établissent trois branches de gouvernement et impliquent un système de séparation des pouvoirs pour s'assurer qu'aucune branche ne devienne trop puissante et dominante.

    Nous, le peuple des États-Unis, afin de former une union plus parfaite, d'établir la justice, d'assurer la tranquillité intérieure, de pourvoir à la défense commune, de promouvoir le bien-être général et d'assurer les bienfaits de la liberté à nous-mêmes et à notre postérité, ordonnons et établissons cette Constitution pour les États-Unis d'Amérique.

    (Préambule de la Constitution des États-Unis)

    Les trois branches du gouvernement américain

    Le gouvernement américain dispose d'une séparation claire des pouvoirs énoncée dans la Constitution qui divise le gouvernement fédéral en trois branches distinctes : le pouvoir exécutif, le pouvoir législatif et le pouvoir judiciaire. Le pouvoir exécutif désigne le bureau du président et les nombreuses agences qui relèvent de la compétence du président. Le pouvoir législatif est un Congrès bicaméral composé de deux chambres : la Chambre des représentants et le Sénat, et le pouvoir judiciaire comprend la Cour suprême et les tribunaux fédéraux inférieurs.

    Le pouvoir législatif : Le Congrès

    Le pouvoir législatif est chargé d'élaborer les lois de l'État américain. Le pouvoir législatif du gouvernement américain est assuré par le Congrès. Ils représentent le peuple américain grâce à leur élection démocratique. Il partage son pouvoir avec les deux autres branches du gouvernement, mais il est le seul à être directement élu par le peuple américain. Les pouvoirs du Congrès sont définis dans le premier article de la Constitution américaine. Ils ont le pouvoir de faire ce qui suit :

    • Déclarer la guerre
    • Mettre en accusation et juger les fonctionnaires fédéraux
    • Approuver les nominations présidentielles
    • Élaborer les lois du pays
    • Approuver les traités qui ont été négociés par le pouvoir exécutif
    • Mener des enquêtes dans divers domaines du gouvernement.

    Le pouvoir exécutif : le président

    Politique américaine Anciens présidents américains StudySmarterDe gauche à droite : les anciens présidents George HW Bush, Barack Obama, George W Bush, Bill Clinton et Jimmy Carter (2009), Wikimedia Commons.

    Le président des États-Unis joue de nombreux rôles, mais les principaux et les plus significatifs sont décrits dans l'article II de la Constitution.

    Le président est un représentant élu, car, dans le cadre d'une démocratie représentative, le président peut représenter au mieux les intentions du peuple de la nation au moment de l'élection.

    Aux États-Unis, le président élu peut exercer deux mandats de quatre ans, avec un maximum de dix ans. Ce maximum n'est atteint que si un vice-président assume la présidence pendant deux ans et remporte ensuite deux élections présidentielles.

    Le président dirige le pays et donne au peuple quelqu'un vers qui se tourner pour obtenir la plus haute autorité politique.

    Le pouvoir judiciaire : les cours fédérales

    La Cour suprême des États-Unis est la plus haute juridiction du système judiciaire fédéral américain. Les affaires qui y sont entendues sont jugées par neuf juges qui sont nommés à vie en raison de leur expérience et de leur connaissance du système juridique. La Cour suprême détient le pouvoir ultime dans le système judiciaire des États-Unis, et ses précédents ont la priorité sur les autres (c'est-à-dire que toutes les affaires entendues par les tribunaux inférieurs doivent s'appuyer sur les décisions prises par la Cour suprême pour parvenir à des conclusions).

    La Cour entend souvent des affaires portant sur des questions de droit fédéral ou, de la même manière, des affaires présentant un grand intérêt pour le public et impliquant le droit fédéral ou la constitutionnalité, car elles affectent souvent les opinions politiques de la société et doivent donc être traitées respectivement en fonction de leur importance. La Cour suprême des États-Unis a été spécifiquement créée par la Constitution pour traiter les affaires les plus graves.

    Le fédéralisme

    La Constitution américaine a créé le fédéralisme, le désignant comme la structure gouvernementale du nouveau pays. La mise en œuvre du fédéralisme a été l'une des nombreuses raisons de la controverse suscitée par la Constitution. Après que la Constitution a été rédigée et signée, elle a été envoyée aux États pour ratification et deux groupes sont apparus : ceux qui soutenaient la Constitution étaient les Fédéralistes, et ceux qui s'y opposaient étaient les Anti-Fédéralistes. Finalement, les fédéralistes, menés par Alexander Hamilton, ont réussi à faire basculer les États vers la ratification et ont battu de justesse les anti-fédéralistes.

    Selon la Constitution américaine, le fédéralisme se concentre spécifiquement sur le partage des pouvoirs entre l'État et le gouvernement fédéral. Ce partage des pouvoirs sert de rempart contre un gouvernement fédéral trop puissant. Il sert également à faciliter la gouvernance des États, car les États individuels comprennent mieux les besoins de leurs électeurs que le gouvernement fédéral. Cependant, au cours de l'histoire, l'équilibre des pouvoirs s'est modifié à de nombreuses reprises, parfois en faveur des États, mais le plus souvent en plaçant les avantages entre les mains du gouvernement fédéral.

    Qu'est-ce que les documents fédéralistes?

    Les documents fédéralistes sont des documents clés relatifs à la Constitution américaine, mais qui n'en font pas partie. Ils comprennent 85 articles rédigés par Alexander Hamilton, John Jay et James Madison.

    Ces essais sont en faveur d'un système fédéraliste et de son rôle dans le nouvel âge de l'Amérique. Ils ont été publiés dans diverses colonnes de journaux américains, faisant pression pour l'adoption de cette nouvelle proposition de Constitution plutôt que de continuer avec les Articles de la Confédération préexistants.

    Gouvernements des États

    Les gouvernements des États sont des institutions politiques qui s'occupent des affaires locales de leur État. Ils ont des pouvoirs égaux à ceux détenus par les autres États d'Amérique, mais leurs pouvoirs sont généralement inférieurs à ceux du gouvernement fédéral.

    Chaque gouvernement d'État détient les pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif pour son territoire. Cela crée des gouvernements miniatures pour chaque État qui sont tenus de rendre des comptes au gouvernement fédéral central.

    Les partis politiques américains

    Comme la plupart des autres systèmes politiques, le système américain représente différents groupes en autorisant la formation de partis politiques. Ceux-ci ont des manifestes et des objectifs différents, représentant tous des choses différentes.

    Le système bipartite

    Les États-Unis ont toujours eu un système à deux partis : les Démocrates et les Républicains. Bien que les Démocrates et les Républicains soient les visages de la politique américaine depuis un certain temps, avant eux, d'autres partis populaires étaient les Fédéralistes, les Whigs, et le Parti Démocrate-Républicain. Ce système implique qu'il existe deux partis politiques dominants en Amérique, chacun défendant des points de vue et des objectifs opposés pour le pays.

    Ces deux partis sont similaires aux partis conservateur et travailliste du Royaume-Uni.

    Les démocrates

    Les démocrates sont l'un des principaux partis politiques des États-Unis. Ils sont principalement composés de travailleurs, d'ouvriers et de réformateurs progressistes. Le parti est favorable à ce que le gouvernement fédéral ait plus de pouvoir pour atteindre les objectifs législatifs et a une opinion favorable des programmes sociaux tels que les soins de santé universels et l'aide sociale. Certains de leurs principaux intérêts sont la protection des droits civils des citoyens américains et l'adoption de lois progressistes.

    Individus démocrates

    • Hilary Clinton : ancienne secrétaire d'État américaine.
    • Franklin D. Roosevelt : 32e président des États-Unis.
    • John F. Kennedy : 35e président des États-Unis.
    • Barack Obama : 44e président des États-Unis.
    • Kamala Harris : 49ème vice-présidente des États-Unis.

    Les Républicains

    Le parti républicain est également connu sous le nom de Grand Old Party (ou GOP) et c'est l'autre principal parti politique des États-Unis. Opposés aux démocrates, ils sont en faveur d'un gouvernement fédéral plus petit, cherchant à ce que les États locaux acquièrent plus de pouvoir. Leur objectif est de réduire les impôts, de rétablir les valeurs sociales traditionnelles dans la société et de créer une défense nationale plus forte.

    Individus républicains

    • George Bush : 43e président des États-Unis.
    • Abraham Lincoln : 16ème président des États-Unis.
    • Ted Cruz : Sénateur américain, Texas.
    • Dwight D. Eisenhower : 34ème président américain.
    • Ronald Reagan : 40ème président des États-Unis.

    Troisièmes partis

    En raison des divisions entre les partis démocrate et républicain en Amérique, d'autres partis politiques connus sous le nom de "tiers partis" ont été créés. Ils défendent des points de vue qui ne s'alignent pas particulièrement sur ceux des deux principaux partis politiques.

    Certains de ces partis sont le parti libertaire, le parti socialiste, le parti réformiste et bien d'autres encore. L'inclusion d'une variété de partis politiques rend le système électoral américain aussi démocratique que possible, car les citoyens peuvent voter pour le parti qui représente le mieux leurs opinions. Cependant, un vote pour des tiers partis est généralement considéré comme un effort inutile, car ils ont peu de chances de remporter un succès important face aux grands partis établis.

    Participation politique

    Dans la plupart des pays démocratiques, la participation du public est essentielle au bon fonctionnement de la démocratie. Si un parti politique propose une nouvelle loi mais doit organiser un référendum, cela signifie que le public peut voter et partager son opinion. Plus la participation est élevée, plus le résultat a de chances de représenter au mieux la majorité. De même, lors des élections qui ont lieu pour décider qui occupera les postes d'autorité au sein du gouvernement, les gens doivent voter pour la personne dont les opinions correspondent le plus aux leurs.

    Aux États-Unis, la structure politique suit la démocratie représentative. Le public vote démocratiquement sur les dirigeants politiques, les idées proposées et les lois. Si une grande majorité de la population ne vote pas sur les candidats politiques et les lois potentielles, les résultats du vote ne représenteraient pas correctement les demandes de la société. Pour qu'une représentation correcte se produise, la majorité doit participer.

    Le public américain peut également participer en contactant les responsables politiques, tels que leurs représentants locaux, sur les questions qui les préoccupent. En sensibilisant les représentants de leur région à des problèmes locaux dont ils n'avaient pas connaissance auparavant, les électeurs peuvent aider le fonctionnaire à comprendre les besoins du public.

    De même, les citoyens américains peuvent adresser des pétitions à leurs autorités locales, à leurs représentants ou à leur gouvernement. Dans ce cas, un grand nombre d'individus s'accordent sur une question et signent de leur nom une pétition qui représente le nombre de personnes concernées par ce sujet. Le nombre de signatures aura alors une incidence sur le fait que les autorités agissent ou non sur cette question.

    Droits civils

    La loi la plus importante sur les droits civils a été rédigée en 1964 et interdit toute discrimination fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale. Le mouvement pour les droits civiques a été une vaste campagne politique menée entre 1954 et 1968 et a été précédé de nombreuses campagnes et manifestations contre toute discrimination raciale et ségrégation légalisées.

    Elle a finalement conduit à la transformation du système juridique, à l'amélioration de l'égalité juridique aux États-Unis et à l'extension de l'inclusion des droits civils dans l'ensemble du système juridique. Bien qu'elle n'ait pas été facilement acceptée après sa promulgation, elle a tout de même constitué une avancée politique considérable dans la bonne direction. Les États-Unis et l'ensemble de la législation se concentrent sur les droits civils ; ces droits occupent une place prépondérante dans le système juridique et politique américain.

    Politique américaine Leader des droits civiques Martin Luther King StudySmarterMartin Luther King, Jr. lors d'une marche pour les droits civiques (1963), Wikimedia Commons.

    Politique américaine - Points clés

    • Le fédéralisme est une méthode de gouvernance qui met en œuvre un système de gouvernement à deux niveaux pour administrer un seul territoire. Il a été créé par la Constitution américaine et est toujours utilisé aux États-Unis.
    • Le système politique américain est une république constitutionnelle fédérale.
    • La constitution américaine a été ratifiée le 21 juin 1788.
    • Le gouvernement américain comporte trois branches : le pouvoir législatif (le Congrès), le pouvoir exécutif (le Président) et le pouvoir judiciaire (les Cours fédérales).
    • Aux États-Unis, il existe un système à deux partis : les démocrates et les républicains. D'autres partis politiques, comme le parti libertarien, sont considérés comme des tiers partis.
    • Les citoyens américains participent à la vie politique par le biais du système de vote, de pétitions publiques et en écrivant à leurs représentants locaux.
    • La loi sur les droits civils de 1964 a rendu illégale la discrimination fondée sur la religion, le sexe, la couleur, l'origine nationale et la race.
    Questions fréquemment posées en Politique américaine
    Qu'est-ce que la politique américaine en sciences politiques?
    La politique américaine en sciences politiques étudie le système politique, les institutions, les tendances et les dynamiques de la politique aux États-Unis.
    Comment fonctionne le système politique américain?
    Le système politique américain fonctionne selon une république constitutionnelle fédérale, avec une séparation des pouvoirs entre les branches exécutive, législative et judiciaire.
    Quels sont les principaux partis politiques aux États-Unis?
    Les principaux partis politiques aux États-Unis sont le Parti démocrate et le Parti républicain, qui dominent le paysage politique.
    Comment sont élus le président et le Congrès américain?
    Le président est élu au suffrage universel indirect via le collège électoral, tandis que les membres du Congrès (Sénat et Chambre des représentants) sont élus au suffrage universel direct.

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