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Mary Wollstonecraft

L'autre jour, j'étais près d'un terrain de jeu et j'ai entendu une grand-mère dire à sa très jeune petite-fille de se tenir plus comme une fille !

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L'autre jour, j'étais près d'un terrain de jeu et j'ai entendu une grand-mère dire à sa très jeune petite-fille de se tenir plus comme une fille !

Mary Wollstonecraft ne serait pas impressionnée par le fait que, plus de 200 ans après avoir souligné que les filles devraient être encouragées à développer leurs capacités intellectuelles dès leur plus jeune âge, certaines filles fassent encore l'objet de commentaires stéréotypés sur la façon de "paraître".

Découvrons donc la vie de Wollstonecraft, ses croyances, son influence et quelques-uns de ses livres.

Biographie de Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft est née à Londres en 1759. C'était une écrivaine, une philosophe et l'une des premières penseuses féministes.

Mary Wollstonecraft Mary Wollstonecraft d'après une peinture de John Opie StudySmarterFig 1 Portrait de Mary Wollstonecraft

Dans sa jeunesse, Wollstonecraft a travaillé brièvement comme gouvernante et dans une école dissidente anglaise qu'elle a fondée avec sa sœur.

Lesdissidents anglais, également appelés unitariens, sont un groupe de chrétiens protestants. Ils s'opposaient à l'intervention de l'État dans les questions religieuses et se sont séparés de l'Église d'Angleterre aux XVIIe et XVIIIe siècles. Ils ont créé des églises, des établissements d'enseignement et des communautés distincts.

Cependant, elle a décidé très tôt de devenir auteur. C'était un choix radical, car peu de femmes pouvaient subvenir à leurs besoins en tant qu'écrivains au 18e siècle. Au début, elle assiste l'éditeur libéral Joseph Johnson et traduit des textes du français vers l'anglais. Elle apprend également l'allemand et rédige des critiques de livres.À cette époque, en lisant les livres qu'elle devait chroniquer et en rencontrant le cercle littéraire de Johnson, les connaissances de Wollstonecraft et son univers intellectuel se sont élargis.

En 1792, Wollstonecraft s'installe en France pour prendre ses distances avec une histoire d'amour ratée et participer aux suites de la Révolution française.

Révolution française : est une période de bouleversements politiques dans l'histoire de la France. Elle a culminé vers 1789 avec la prise de la Bastille (une prison d'État française médiévale), les exécutions de membres de la monarchie et l'abolition du féodalisme. Sa devise "Liberté, égalité, fraternité" est considérée comme la croyance fondamentale des démocraties libérales.

La Révolution française a inspiré des mouvements tels que l'abolition de l'esclavage et le mouvement pour le suffrage universel, et a fortement capté l'attention de Mary Wollstonecraft.

Ladémocratielibérale est un système politique dans lequel les croyances fondamentales du libéralisme existent au sein d'une société démocratiquement structurée. Le libéralisme est synonyme d'un gouvernement peu impliqué dans la vie privée des gens, en plus de la promotion et de la sauvegarde des droits des individus.

Leféodalisme était le principal système social de l'Europe médiévale. Il se caractérisait par le fait que la noblesse revendiquait la propriété de la terre. Les gens (paysans ou serfs) étaient obligés de travailler et de vivre sur la terre et de donner une partie de leur production à la noblesse en échange d'une protection militaire.

Le séjour de Wollstonecraft en France a été difficile en raison de ses affiliations politiques.

Après la Révolution française, la scène politique française était dominée par les clubs politiques des Jacobins et des Girondins. Tous deux étaient anti-monarchiques. Wollstonecraft s'était associée principalement aux Girondins modérés, plutôt qu'aux Jacobins plus radicaux. Vers 1793, les Jacobins ont exécuté de nombreux Girondins éminents, laissant Wollstonecraft craindre pour sa vie car les étrangers étaient interdits de quitter la France.

À cette époque, elle rencontre un homme d'affaires américain, Gilbert Imlay, dont elle tombe amoureuse. Avec lui, elle a eu son premier enfant, Fanny, hors mariage. Une fois de plus, elle montre, par son comportement, son mépris pour les normes contemporaines de ce qu'est une "femme respectable".

Les Jacobins tombent au pouvoir et en 1795, elle est de retour à Londres. Sa liaison avec Imlay ne semblant pas fonctionner, elle tente de se suicider, mais il la sauve. Elle s'est lancée dans un voyage d'affaires pour lui, qui a été raconté dans une série de lettres1. Cependant, lorsqu'elle a réalisé que leur liaison ne fonctionnerait pas, elle a de nouveau tenté de se suicider. Cette fois, elle a été sauvée par un étranger.

À Londres, Wollstonecraft rejoint à nouveau le cercle social de Joseph Johnson, grâce auquel elle fait la connaissance du philosophe et penseur anarchiste William Godwin. Ils tombent amoureux et décident de se marier, bien qu'il soit partisan de l'abolition du mariage. En 1797, Wollstonecraft donne naissance à sa deuxième fille, Mary, qui deviendra la célèbre Mary Wollstonecraft Shelley, auteur de Frankenstein. Onze jours après la naissance de Mary, Wollstonecraft meurt d'une septicémie.

Godwin rédige ses mémoires2, qui, grâce à l'honnêteté de son écriture, mettent en avant son irrévérence et ont un premier impact dévastateur sur sa réputation.

Mary Wollstonecraft William Godwin StudySmarterFig 2 William Godwin par John Westbrooke

Les convictions politiques de Mary Wollstonecraft

Le libéralisme, dont les fondements reposent sur le rationalisme, est la principale philosophie politique issue de la Révolution française et du Siècle des Lumières.

Le rationalisme est l'école de pensée qui soutient que les humains sont des êtres rationnels qui savent ce qui est le mieux pour eux. Les rationalistes pensent que toutes les connaissances peuvent être atteintes par la logique et la pensée rationnelle.

Le siècle des Lumières est une période de l'histoire européenne qui s'étend du XVIIe au XVIIIe siècle et qui se caractérise par la priorité donnée à l'utilisation de la raison et de la méthode scientifique. Il remet en question la superstition, la foi aveugle et les formes traditionnelles d'autorité et défend la recherche du bonheur humain, de la liberté et du progrès.

Les convictions politiques de Mary Wollstonecraft reflétaient l'époque de l'histoire à laquelle elle vivait. À travers sa vie et sa pensée, nous sommes témoins de sa croyance dans le progrès, la rationalité et l'égalité des capacités entre les sexes.

Citations sur le libéralisme de Mary Wollstonecraft

Explorons ces croyances à travers quelques-unes de ses meilleures citations.

C'est la justice, et non la charité, qui fait défaut dans le monde3"

Jusqu'à ce que la société soit constituée très différemment, les parents, je le crains, insisteront encore pour qu'on leur obéisse, parce qu'ils veulent qu'on leur obéisse, et ils s'efforceront constamment d'asseoir ce pouvoir sur un droit divin, qui ne supportera pas l'examen de la raison3"

Jusqu'à ce que les femmes soient plus rationnellement éduquées, les progrès de la vertu humaine et l'amélioration des connaissances doivent recevoir des contrôlescontinuels3 "

Livres écrits par Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft est l'auteur de plusieurs livres, voyons d'abord ses principaux écrits politiques.

A Vindication of the Right ofMen4 est le premier ouvrage ouvertement politique de Wollstonecraft. Il a été écrit en réponse à Reflection on the Revolution in France d'Edmund Burke, dans lequel Burke défendait la monarchie constitutionnelle, l'aristocratie et l'Église. Wollstonecraft, a critiqué tous ces thèmes pour défendre le républicanisme.

Républicanisme : théorie de gouvernement qui met l'accent sur la participation des citoyens. Il s'oppose à la monarchie, à l'aristocratie et aux dictatures.

Sa critique n'est pas seulement conceptuelle, elle critique également le langage genré utilisé dans ce qui est aujourd'hui considéré comme l'une des premières critiques féministes.

Wollstonecraft critique le fait que Burke associe la "beauté" à la faiblesse et à la féminité et le "sublime" à la masculinité et à la force. Elle affirme que l'utilisation de ces stéréotypes dépeint une société où les femmes ne sont pas considérées comme les égales des hommes, mais plutôt comme faibles et passives.

A Vindication of the Right of Woman ( 1792) est l'œuvre pour laquelle Wollstonecraft est la plus connue. Elle y soutient que parce que les filles sont :

"Enseignées dès leur enfance que la beauté est le sceptre de la femme, l'esprit se façonne au corps, et, errant autour de sa cage dorée, ne cherche qu'à orner sa prison."

Cette citation implique que les femmes s'étaient jusqu'à présent concentrées sur l'apparence extérieure plutôt que sur l'éducation. Ce manque d'éducation des femmes était, dans l'esprit de Wollstonecraft, la raison de l'apparente différence intellectuelle entre les sexes et le coupable du manque de progrès de l'intellect humain.

Dans ce livre, Wollstonecraft redéfinit le rôle des femmes en tant qu'éducatrices des enfants de la nation, et en tant que compagnes des hommes, plutôt que d'être simplement leurs épouses, les porteuses de leurs enfants. Wollstonecraft affirme ici que les femmes méritent les mêmes droits que les hommes en raison de leur humanité, de leur moralité et de leur capacité égale à la pensée rationnelle.

A Historical and Moral View of the FrenchRevolution5 est l'un des commentaires politiques les moins connus de Wollstonecraft. Elle a utilisé des lettres et des documents de l'époque pour dépeindre la façon dont le peuple français a vécu la Révolution. Wollstonecraft a cherché à démontrer que la Révolution était une conséquence nécessaire de la situation sociale et économique dans laquelle se trouvaient les Français à l'époque. Elle voulait contraster le discours politique britannique dominant autour de la Révolution, qui suggérait que le peuple français avait collectivement perdu la raison.

Ici, elle propose également une critique de la chute de la monarchie et du système aristocratique à travers une optique féministe.

Wollstonecraft présente la reine de France Marie-Antoinette, exécutée, comme nécessairement manipulatrice en raison des valeurs aristocratiques qui assimilent sa valeur à sa capacité à porter des enfants. En tant que reine consort, l'épouse d'un roi vivant, elle ne pouvait pas s'affirmer directement et devait manipuler son mari et son fils pour exercer une quelconque influence.

Mary Wollstonecraft Une peinture de la Révolution française de 1789 StudySmarterUne peinture de la Révolution française de 1789, auteur inconnu, CC-BY-SA 2.5 Wikimedia Commons

Examinons maintenant deux des livres moins ouvertement politiques de Wollstonecraft.

Publié par Joseph Johnson, Thoughts on the Education ofDaughters6 est une première version des livres d'entraide. Wollstonecraft y décrit les choix de carrière limités qui s'offraient aux femmes instruites de son époque et suppose que les "filles" auxquelles s'adresse le livre deviendront mères et enseignantes. Wollstonecraft affirme que ce sont les rôles dans lesquels les femmes peuvent apporter la contribution la plus efficace à la société. Elle soutient que pour réussir dans ces rôles, les femmes doivent recevoir la même formation intellectuelle et morale que celle offerte aux hommes et apprendre à penser de façon critique, à s'autodiscipliner et à être honnêtes.

Le dernier est Original Stories from RealLife7 (Histoires originales tirées de la vie réelle). Il s'agit d'un livre pour enfants à travers lequel elle a développé sa propre théorie pédagogique. Il contient une histoire plus longue et plusieurs contes plus courts qui promeuvent l'éducation comme le seul moyen pour les enfants d'apprendre et de devenir des adultes rationnels.

L'influence de Mary Wollstonecraft

Aujourd'hui, on se souvient de Wollstonecraft comme d'une penseuse radicale et de la personne qui a donné naissance à la lutte pour les droits des femmes. Ses œuvres ont été une source d'inspiration littéraire pour des auteurs célèbres tels que Jane Austen et Elizabeth Barrett Browning.

Jane Austen a fait référence à la pensée de Wollstonecraft dans Orgueil et préjugés et dans Sens et sensibilité.

La ministre quaker Lucretia Mott et l'écrivaine et activiste américaine Elizabeth Cady Stanton se sont rencontrées à Londres lors de la Convention mondiale contre l'esclavage de 1840. Elles ont découvert qu'elles avaient toutes deux lu l'œuvre de Wollstonecraft et se sont mises d'accord pour organiser ce qui allait devenir la Convention de Seneca Falls.

La convention de Seneca Falls, en 1848, a été la première convention sur les droits des femmes.

En 1892, la suffragette et présidente de l'Union of Women's Suffrage Society, Millicent Garrett Fawcett, rédige l'introduction de l'édition du centenaire de A Vindication of the Rights of Woman. C'estalors que l' héritage négatif initial de Wollstonecraft a été remplacé par sa place de mère du mouvement pour le suffrage des femmes, et d'inspiration pour de nombreuses femmes écrivains et universitaires.

L'ancienne écrivaine politique musulmane Ayan Hirsi Ali et l'écrivaine britannique Caitlin Moran citent toutes deux Wollstonecraft comme ayant exercé une forte influence sur leur vie et leur pensée.

Mary Wollstonecraft - Principaux points à retenir

  • Mary Wollstonecraft était une écrivaine radicale, une philosophe et l'une des premières penseuses féministes.
  • Les convictions politiques de Mary Wollstonecraft reflétaient les idées libérales issues du siècle des Lumières.
  • Le livre pour lequel elle est la plus célèbre est A Vindication of the Rights of Women.
  • Wollstonecraft pensait que les femmes méritaient les mêmes droits que les hommes en raison de leur humanité, de leur moralité et de leur capacité égale à la pensée rationnelle.
  • Elle a également écrit un livre de conduite et un livre pour enfants, tous promouvant l'accès des femmes à l'éducation.
  • Wollstonecraft a été et est une source d'inspiration pour de nombreux auteurs, militants et universitaires.

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Références

  1. Mary Wollstonecraft, Lettres écrites lors d'une courte résidence en Suède, en Norvège et au Danemark, 1796.
  2. William Godwin, Mémoires de l'auteur de la revendication des droits de la femme, 1798
  3. Mary Wollstonecraft, Une revendication des droits de la femme, 1792
  4. Mary Wollstonecraft, Une revendication des droits de l'homme, 1790
  5. Mary Wollstonecraft, Vue historique et morale de la Révolution française, 1794
  6. Mary Wollstonecraft, Réflexions sur l'éducation des filles, 1787
  7. Mary Wollstonecraft, Histoires originales tirées de la vie réelle 1788
  8. Fig. 3 Une peinture de la Révolution française de 1789 (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:11-french_revolution_1789.jpg) par un auteur inconnu tirée des cours d'histoire sous licence CC-BY-SA-2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5/)

Questions fréquemment posées en Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft était une écrivaine et philosophe du 18ème siècle. Reconnue comme l'une des pionnières du féminisme, elle a fortement influencé la pensée politique avec ses écrits, notamment 'A Vindication of the Rights of Woman'.

La contribution de Mary Wollstonecraft à la politique a été majeure. Elle a plaidé pour l'égalité des droits entre hommes et femmes, l'éducation pour toutes les classes et les sexes. Son livre 'A Vindication of the Rights of Woman' a influencé la pensée politique.

Mary Wollstonecraft est née le 27 avril 1759 à Spitalfields, Londres.

Oui, Mary Wollstonecraft a eu deux filles. Sa deuxième fille, Mary Shelley, est renommée pour avoir rédigé le roman 'Frankenstein'.

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