Féodalisme

Dans un système féodal, le vote d'une personne ne comptait pas, mais son comte votait. Si tu as compris cette blague, c'est super ! Tu as probablement une compréhension de base du système féodal. Si ce n'est pas le cas, cet article va t'aider. Le féodalisme s'est emparé de l'Europe à partir du 9e siècle et a été le système de gouvernance dominant jusqu'au 15e siècle. Leslois féodales étaient si complexes qu'une seule est parvenue jusqu'au 21e siècle, l'Écosse ayant aboli le dernier organe législatif du système par le biais de l 'Abolition of Feudal Tenure (Sc) Act 2000 (loi sur l'abolition de la tenure féodale ).Le système féodal a servi de mécanisme aux rois pour gouverner leurs royaumes dans une Europe médiévale instable.

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    Définition du féodalisme

    Le féodalisme est un terme qui désigne le système sociopolitique qui a structuré la société en Europe pendant le Haut Moyen Âge, de 1000 à 1300 après Jésus-Christ. Le terme n'était pas utilisé pendant cette période mais a été inventé par les historiens au 18ème siècle pour référencer facilement le système. En bref, le système était basé sur la propriété des terres par les rois et les seigneurs qui permettaient aux seigneurs inférieurs, aux vassaux et aux paysans de vivre sur les terres et de les cultiver en échange d'engagements juridiques et militaires. Une bonne définition de base du féodalisme pourrait être la suivante

    Féodalisme: Terme qui désigne le système socio-politique durant le haut Moyen Âge en Europe, dans lequel le monarque confiait ses terres à des nobles en échange d'un soutien politique et de services militaires. Les nobles répartissaient ensuite ces terres entre les petits seigneurs et les paysans, qui payaient en fournissant des services, en travaillant et (éventuellement) en payant des impôts. En retour, les petits seigneurs et les paysans bénéficient de la protection du seigneur et de ses chevaliers.

    Caractéristiques du féodalisme

    Le féodalisme est principalement dû à la structure décentralisée du pouvoir dans la plupart des royaumes médiévaux. Les monarques devaient souvent s'assurer de la loyauté et de l'allégeance des seigneurs et, par extension, de leurs chevaliers, vassaux et paysans pour maintenir le pouvoir et l'ordre. Le système féodal reposait en grande partie sur les interactions sociales et politiques des caractéristiques suivantes :

    • Les rois
    • Seigneurs (vassaux)
    • Chevaliers (vassaux) Le féodalisme. Caractéristiques du féodalisme. StudySmarter Fig. 1 - Une pyramide représentant la hiérarchie dans une société féodale, 2019, Judith 018, CC-BY-SA-4.0, Wikimedia Commons .
    • Paysans (vassaux)
    • Fief (terre)

    Dans l'Europe médiévale, la plupart des terres appartenaient au roi, tandis que certaines appartenaient à l'église. Le roi donnait de grandes portions de ses terres à des membres de haut rang de la société, appelés "nobles" ou "seigneurs". Ces seigneurs étaient souvent des chefs militaires et détenaient le pouvoir absolu sur le "fief" (terre). Ils remplissaient les fonctions administratives et judiciaires du fief tout en défendant la terre et les personnes qui y vivaient. En un sens, ils avaient un pouvoir plus direct sur le peuple que le roi. En échange du fief, les seigneurs prêtaient un serment d'allégeance au roi, qui comprenait un ensemble mutuel d'accords juridiques et militaires, tels que la fourniture au roi de chevaliers pour sa cavalerie.

    Les seigneurs divisaient ensuite les terres et en donnaient la possession à des seigneurs de moindre importance, tels que des chevaliers ou des seigneurs locaux et des paysans. Toute personne qui recevait des terres d'un "suzerain" (la personne qui lui avait donné les terres) pouvait être qualifiée de vassal. Par exemple, la noblesse était vassale du roi, tandis que les chevaliers étaient vassaux du seigneur. En échange du fief qui leur est attribué, les chevaliers offrent leurs services militaires. Les paysans étaient autorisés à vivre sur la terre sous la protection du seigneur et de ses chevaliers et à cultiver le fief pour se nourrir. En échange, ils offraient toute une série de services au seigneur et aux chevaliers, qu'il s'agisse de travail ou de paiement sous forme d'argent ou de produits. Une classe inférieure de paysans était également connue sous le nom de "serfs" ; ils appartenaient généralement au seigneur et étaient attachés à sa terre pendant des générations pour effectuer des travaux pénibles jusqu'à ce qu'ils meurent ou qu'ils soient transférés ou vendus à un autre seigneur.

    Types de féodalisme

    Dans le système du féodalisme, le fief était donné aux vassaux par les suzerains en échange d'une certaine forme de paiement. C'est ce qu'on appelait les tenures foncières féodales, où les vassaux étaient des locataires sur les terres de leur suzerain. Il existait deux types de tenures, les tenures libres et les tenures non libres. Les tenures libres et non libres déterminent la façon dont le vassal doit payer pour son occupation de la terre.

    Tenures libres :

    Les tenures libres étaient généralement réservées aux classes supérieures. Elles étaient gratuites parce que le vassal payait le suzerain sous la forme d'un service prédéterminé. De plus, les tenures libres étaient assorties de conditions. Par exemple,si un vassal commettait un crime ou décédait sans héritier, en vertu de la loi sur la déshérence, le fief revenait au suzerain. Si le vassal décède avec un héritier, ce dernier peut payer une somme d'argent prédéterminée au titre du devoir de secours au suzerain et hériter de la terre.

    Il existait différentes formes de tenures libres, par exemple :

    • Lestenures religieuses: Les membres du clergé, tels que les évêques et les prêtres, recevaient des terres en échange de devoirs religieux. Ils pouvaient être tenus de prier pour le suzerain, sa prospérité et sa lignée et d'agir en tant que chefs religieux pour les sociétés féodales.
    • Tenures militantes : Ces tenures étaient accordées aux personnes courageuses, souvent des chevaliers qui se battaient dans la cavalerie de leur suzerain (et le suzerain de leur suzerain, c'est-à-dire le roi). Une autre forme de tenure militaire était la serjeanty, qui exigeait du vassal qu'il effectue des tâches spécifiques pour son suzerain, comme le recouvrement de dettes, l'artisanat ou d'autres fonctions militaires, comme celle de messager.
    • Tenure de socage : Les conditions d'une tenure de socage comprenaient soit un paiement financier au suzerain, soit un paiement sous la forme d'un service agricole effectué pendant une période prédéterminée. Par exemple, un vassal pouvait être tenu de cultiver et de s'occuper de la terre pendant au moins 90 jours par an.

     Le féodalisme, les types de féodalisme, StudySmarter Fig. 2 - Un paysan payant un loyer à son suzerain, 2016, Hegodis, CC-BY-SA-4.0, Wikimedia Commons .

    Les tenures non libres :

    Les tenures non libres n'avaient pas de conditions prédéterminées. Essentiellement, les détenteurs de tenures non libres n'avaient pas de description de travail précise et leurs suzerains pouvaient leur demander de faire n'importe quoi. Ces tenures étaient destinées aux paysans de la classe inférieure. Les Villeins (ou "serfs") étaient des paysans qui vivaient au sein du système seigneurial dans le cadre de tenures non libres. Ils ne pouvaient pas quitter les terres de leur seigneur sans sa permission, mais pouvaient aussi être éjectés de ses terres à tout moment, sans raison. Ils différaient des esclaves car les esclaves n'étaient pas liés à la terre et pouvaient être achetés et vendus sans lien avec elle. Finalement, lorsque les cours royales se sont intéressées de plus près aux relations entre les seigneurs et les vassaux en Angleterre, elles ont décidé que les villeins ne pouvaient pas être éjectés sans raison.

    Système manorial et féodalisme

    Le manorialisme et le féodalisme sont étroitement liés, mais ils n'ont pas la même signification. Le système manorial était essentiellement un système qui organisait le système économique à l'intérieur du fief des nobles concernant leurs vassaux. C'est une façon de distinguer le manorialisme du féodalisme ; le féodalisme décrit le système socio-politique du royaume pendant la période médiévale, principalement la relation entre le roi et les nobles.

    Le manorialisme : Fait référence au système économique au sein du féodalisme entourant l'organisation rurale des fiefs seigneuriaux, principalement en ce qui concerne la relation des seigneurs des manoirs avec leurs vassaux (principalement des paysans).

    Le système manorial

    Dans le cadre du système manorial, le roi donnait des fiefs aux nobles. Ces fiefs comportaient souvent plusieurs châteaux et maisons, tous placés sous l'autorité du seigneur et loués à des seigneurs de moindre importance. Les manoirs étaient le cœur de la société, souvent placés au centre d'une communauté, avec des chevaliers et de hautes murailles pour les garder. Le seigneur vivait dans le manoir avec sa famille, aux côtés de plusieurs vassaux qui entretenaient la maison, veillaient aux besoins de la famille et travaillaient dans les jardins, les fermes, les écuries et les cuisines du manoir.

    Dans les formes mentionnées ci-dessus, le seigneur donnait de plus petites tenures foncières aux personnes de son fief manorial et gérait son manoir en conséquence. Les chevaliers et les sergents fournissaient des services militaires et de protection en échange de richesses sous forme de fiefs, de maisons et de chevaux, tandis que les villeins payaient un loyer ou fournissaient des services en échange de leur vie sur la terre. Comme la terre était autosuffisante, les villeins pouvaient la cultiver pour se nourrir tant qu'ils satisfaisaient leurs suzerains (en payant un loyer ou en faisant ce qu'on leur demandait), mais ils ne pouvaient pas la quitter. En contrepartie, ils bénéficiaient d'une sécurité juridique et militaire au sein du manoir de leur seigneur.

     Feudalism, Manorial System vs. Feudalism, StudySmarter Fig. 3 - Représentation d'un paysan labourant les terres extérieures d'un fief seigneurial peinte par les célèbres frères peintres de miniatures hollandais, les Frères de Limbourg, vers le 15e siècle, Musée Condé, CC-PD-Mark, Wikimedia Commons

    Exemple de féodalité :

    Bien que l'on puisse dire que le féodalisme présente une série de caractéristiques identifiables, certains détails diffèrent généralement entre les sociétés féodales. La meilleure façon de les présenter est de les illustrer par des exemples.

    L'Angleterre du XIIe siècle possédait un système féodal bien organisé, sûr et détaillé. La forme la plus élevée de propriété foncière féodale était la baronnie féodale, en vertu de laquelle les barons recevaient un fief directement du roi, avec des obligations légales et militaires prédéterminées. Le baron loue ensuite les manoirs de son fief à des seigneurs qui exercent leur autorité au sein de leurs communautés manoriales tout en vivant souvent dans un château seigneurial. Le baron est responsable de tous ses locataires, des seigneurs aux chevaliers en passant par les paysans, tandis que les seigneurs sont responsables des leurs, et ainsi de suite. Le baron devait aussi, par exemple, organiser le nombre de chevaliers que chaque seigneur de sa juridiction devait lui fournir pour qu'il puisse remplir ses obligations foncières envers le roi et le faire respecter comme il l'entendait.

    Un autre exemple de système féodal est celui des colonies d'Amérique du Nord au cours des XVIe et XVIIe siècles, souvent appelé semi-féodalisme.

    Au cours du XVIe siècle, la France a colonisé une partie de l'Amérique du Nord, aujourd'hui le Canada. Selon la tradition féodale, toutes les terres colonisées appartenaient légalement au roi de France. Cependant, les rois français n'étaient généralement pas trop impliqués personnellement et laissaient leurs nobles gouverner leurs colonies d'outre-mer. En 1628, le cardinal de Richelieu, homme d'État français, a introduit le système féodal dans les colonies françaises en offrant à une société française de commerce et de colonisation, la Compagnie des cent associés, de vastes étendues de terre pour mener ses affaires en échange de l'arrivée de milliers de colons dans la région au cours des 15 années suivantes. Pour ce faire, la compagnie distribuait les terres aux colons, qui étaient également liés à la compagnie par des contrats de location, et les payait sous forme de travail, de socage et d'obligations religieuses.

    Féodalisme - Principaux enseignements

    • Le féodalisme est un terme qui désigne le système sociopolitique en vigueur au haut Moyen Âge en Europe, dans lequel le monarque confiait ses terres à des nobles en échange d'un soutien politique et de services militaires. Les nobles répartissaient ensuite ces terres entre les seigneurs de moindre importance et les paysans, qui payaient en fournissant des services, en travaillant et (éventuellement) en payant des impôts.
    • Les principales caractéristiques d'un système féodal de base sont les rois, les seigneurs, les chevaliers, les paysans et les fiefs (terres).
    • Toute personne qui reçoit des terres d'un "suzerain" (la personne qui lui a donné les terres) peut être considérée comme un vassal.
    • Il existe deux types de tenures foncières féodales : les tenures libres (religieuses, militantes et sociales) pour les classes supérieures et moyennes, et les tenures non libres (pour les paysans).
    • Lemanorialisme désigne lesystème économique de la féodalité entourant l'organisation rurale des fiefs seigneuriaux, principalement en ce qui concerne la relation des seigneurs des manoirs avec leurs vassaux (principalement des paysans) .
    Questions fréquemment posées en Féodalisme
    Qu'est-ce que le féodalisme en sciences politiques ?
    Le féodalisme est un système politique, économique et social médiéval basé sur la possession de terres, les vassaux, la suzeraineté et les services rendus entre seigneurs et vassaux.
    Comment fonctionnait le système féodal ?
    Le système féodal reposait sur les relations entre seigneurs et vassaux : les seigneurs accordaient des terres aux vassaux en échange de services, comme le soutien militaire et la protection.
    Quand et où le féodalisme est-il apparu ?
    Le féodalisme est apparu au Moyen Âge, principalement en Europe occidentale, entre les 9e et 15e siècles, suite à la chute de l'Empire romain d'Occident.
    Quelles sont les critiques du féodalisme ?
    Les critiques du féodalisme incluent sa hiérarchie rigide, l'inégalité sociale, l'exploitation des paysans et le manque de mobilité sociale ainsi que la centralisation du pouvoir entre les mains d'une élite
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