Le Contrat Social

Quand tu penses à un contrat, tu imagines peut-être la signature d'un bail d'appartement ou les détails du gros salaire d'un athlète. Mais qu'en serait-il s'il existait un contrat influençant la façon dont les citoyens et les gouvernements interagissent, et entraînant même des conséquences en cas de rupture de ce contrat ? C'est un peu ce qu'est le contrat social.

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    Le contrat social est une théorie qui a pris de l'importance au cours de la période des Lumières, lorsque les gens ont commencé à remettre en question le droit divin des rois à régner. Les philosophies des Lumières, comme le contrat social, ont changé le cours de l'histoire pour toujours, car elles ont encouragé les gens à se soulever contre les dirigeants absolutistes oppressifs et à établir des gouvernements plus représentatifs en Angleterre, en France et en Amérique.

    Résumé de la théorie du contrat social

    • La théorie du contrat social parle du "contrat" implicite entre un gouvernement et son peuple. Il ne s'agit pas d'un contrat tangible ou physique, mais plutôt d'un contrat qui existe en tant que norme sociale.
    • Elle estancrée dans l'idée que ceux qui gouvernent n'ont pas le droit intrinsèque de le faire - ils ne gouvernent que parce qu'ils ont le consentement des gouvernés .
    • Le peuple consent à être gouverné parce qu'il en retire des avantages tels que la sécurité, la stabilité et les biens publics.
    • Il est important de noter que cette théorie conduit également au fait que si le gouvernement ou le dirigeant rompt son contrat avec le public (par exemple, en imposant des peines sévères ou des impôts injustes ou en emprisonnant), le public a le droit de protester ou même de renverser le gouvernement.

    Le contrat social Contexte historique

    Bien que la théorie du contrat social soit le plus souvent associée à la période des Lumières en raison de sa popularité croissante à cette époque, ses racines remontent à la Grèce et à la Rome antiques.

    Socrate et le contrat social

    Socrate, le célèbre philosophe grec, s'est battu avec des idées autour du concept de contrat social au cours de sa vie au 4ème siècle avant Jésus-Christ .

    Dans son œuvre "Criton", il se demande s'il doit fuir la ville pour préserver sa propre vie après avoir enfreint la loi athénienne, ou s'il doit rester et accepter la punition comme une conséquence appropriée de ses actes. Il estime qu'il a implicitement passé un contrat en bénéficiant de la ville d'Athènes, qui lui a donné son logement et ses moyens de subsistance. À bien des égards, ce sont les lois d'Athènes qui lui ont permis de s'épanouir en tant qu'auteur prolifique . Lorsqu'il enfreignait les lois de la cité, il violait ce contrat.

    En tant que tel, il devait faire respecter la loi et se soumettre à son châtiment, même la mort. Son obligation d'obéir à la loi d'Athènes, qu'il a contractée de son plein gré, était plus importante que sa santé et son bien-être personnels. Il met ainsi en évidence le contrat implicite entre les citoyens et les gouvernements qui leur assurent la stabilité.

    Le contrat social, le célèbre tableau de la mort de Socrate, StudySmarter"La mort de Socrate". Source : Wikimedia Commons.

    Platon et le contrat social

    Platon écrit également sur le contrat social dans "La République", en 375 avant Jésus-Christ. Son point de vue se concentre sur le contrat social davantage en termes de justice. Il affirme que l'humanité a conclu un contrat social avec les autres afin d'assurer sa propre justice. Sans contrat social, n'importe qui pourrait nuire ou commettre une injustice à l'égard de quelqu'un d'autre sans aucune conséquence.

    Parce que les gens craignent d'être lésés et que leurs biens personnels leur soient enlevés, ils ont conclu le contrat social pour créer un accord entre tous afin d'adhérer aux normes de justice ou de risquer d'être punis. Ainsi, Platon se concentre davantage sur l'utilisation du contrat social pour garantir la justice que sur l'obéissance à l'État.

    Le contrat social, Un buste en marbre de Platon, StudySmarterPortrait de Platon datant de 370 av. J.-C. Source : Wikimedia Commons

    La théorie du contrat social

    La théorie du Contrat social a connu un regain d'importance au XVIIe siècle, à l'époque des Lumières, en réponse à des siècles de monarques qui croyaient que Dieu leur avait donné le "droit divin" de régner.

    Thomas Hobbes et la théorie du contrat social

    Thomas Hobbes a écrit sur le contrat social dans le Léviathan, qui a été publié en 1651 (vers la fin de la guerre civile anglaise). Il pensait que sans la menace d'un pouvoir supérieur sous la forme d'un dirigeant ou d'un gouvernement, les humains feraient de mauvaises choses sans conséquence.

    Son concept de contrat social soulignait que l'humanité était intrinsèquement mauvaise et qu'elle n'obéirait que s'il existait un gouvernement suffisamment fort pour la contrôler. Parce que les humains sont intrinsèquement chaotiques et brutaux, il soutenait le règne d'un monarque absolu et pensait que le contrat social exigeait que l'humanité s'assujettisse à un dirigeant afin d'avoir une unité.

    John Locke et la théorie du contrat social

    John Locke a également écrit sur le contrat social un peu plus tard, en 1689 (après la Glorieuse Révolution). Dans son Second traité du gouvernement, il s'est concentré sur les droits naturels. Les droits naturels sont des droits intrinsèques à tous les individus - ils n'ont pas besoin d'un roi, d'un juge ou d'un gouvernement pour être reconnus. Les droits naturels s'appliquent également aux personnes, quel que soit leur statut. Au lieu que seuls les dirigeants et les nobles aient des droits, la théorie des droits naturels affirmait que toute l'humanité possédait ces droits.

    Locke estime que l'humanité est intrinsèquement bonne et que les gouvernements doivent être mis en place pour protéger ces droits. Au lieu d'être utilisé pour contraindre les gens, il pensait que le contrat social entre un gouvernement et son peuple devait être utilisé pour s'assurer que les gens puissent vivre une vie prospère en protégeant leurs droits à la vie, à la liberté et à la propriété.

    Rousseau et la théorie du contrat social

    Jean-Jacques Rousseau, philosophe français, est la première personne à avoir utilisé l'expression "contrat social". En 1762, il écrit "Le Contrat Social" , où il explore l'idée du collectivisme et de la souveraineté populaire. Il parle de la "volonté générale" de lapopulation - les besoins et les désirs de toute une population, plutôt que ceux de l'individu .

    Le gouvernement social, Portrait de Jean Jacques Rousseau, StudySmarterPortrait de Jean Jacques Roussesau. Source : Wikimedia Commons

    Il estimait que la population ne savait pas nécessairement quelle était sa volonté générale ou comment l'atteindre, et qu'il était donc nécessaire qu'un dirigeant incarne la volonté générale pour la guider. Il pensait que les gens avaient besoin d'un gouvernement fort pour les aider à réaliser la volonté générale. Il préférait l'élection directe d'un pouvoir central à une démocratie représentative où plusieurs hommes politiques sont élus.

    L'aspect le plus important de la société idéale de Rousseau est que les gens soumettent leurs besoins les uns aux autres, plutôt qu'à un roi. Ce n'est que lorsque le public renonce à ses besoins individuels et égoïstes en faveur de la communauté qu'il y a une véritable égalité.

    L'une des phrases les plus célèbres de Rousseau est que "les hommes doivent être forcés pour être libres". Cela signifie que même si les théories du droit naturel et des droits naturels peuvent prétendre que tous les hommes naissent libres, ils ne peuvent pas être vraiment libres tant que chaque personne fonctionne comme un individu plutôt que comme une partie d'un tout.

    The Social Contract,Title page of Jean Jacques Rousseau's Le Contrat Social ou Principes du Droit Politique, StudySmarterL'impression originale du Contrat social de Rousseau. Source : Wikimedia Commons

    Impact du Contrat social

    La théorie du Contrat social a eu un impact sur la période des Lumières en Angleterre et en France, car les deux pays étaient de plus en plus mécontents des dirigeants impopulaires. Le contrat social a gagné en influence lorsque des penseurs comme Thomas Hobbes et John Locke ont plaidé en faveur de la guerre civile et de la désobéissance à la couronne si le dirigeant violait l'accord qu'il avait passé avec les gouvernés. Cependant, une chose qu'ils n'avaient peut-être pas prévue est l'impact que la théorie du contrat social aurait sur les colonies américaines qui poussaient à l'indépendance.

    La révolution américaine et le contrat social

    La théorie a eu un autre impact pendant la Révolution américaine. Les théories autour du contrat social ont influencé les Pères fondateurs à se battre pour une société qui reconnaît le rôle des gouvernés. La révolution américaine a commencé en grande partie parce que les colons n'étaient pas satisfaits d'être lourdement taxés par l'Angleterre. Ils n'avaient pas non plus leur mot à dire dans le gouvernement, puisque personne au parlement ne représentait les colonies. Le cri de ralliement "pas de taxation sans représentation" exprimait l'idée que les colonies ne consentaient pas à la façon dont elles étaient gouvernées.

    Tu peux également voir l'influence du Contrat social dans l'ouverture de la Déclaration d'indépendance. Le document commence par "Nous, le peuple...", soulignant l'importance pour "le peuple" de s'unir pour lutter contre un régime tyrannique.

    Le contrat social après la révolution américaine

    La Révolution américaine est l'un des événements les plus distincts qui s'est inspiré du contrat social, mais ce n'est pas le seul à travers l'histoire américaine ! Pendant la guerre civile, les militants ont également utilisé la théorie du contrat social pour argumenter contre l'esclavage. Si le contrat social exige le consentement des gouvernés, l'esclavage en est l'exact opposé. Ils estimaient qu'il était injuste que les Américains se battent pour l'indépendance vis-à-vis de l'Angleterre, et qu'ils se retournent ensuite pour forcer d'autres personnes à devenir esclaves.

    Faits concernant le contrat social

    • Le contrat social est une théorie qui traite de la relation entre les gens et leur gouvernement.
    • Plutôt que la règle divine des rois et les sujets forcés de suivre aveuglément les caprices de leurs dirigeants, le contrat social soutient que ceux qui gouvernent doivent avoir le consentement des gouvernés.
    • Locke affirme que les gens ont des droits naturels qui ne doivent pas être violés par leurs dirigeants.
    • Rousseau soutenait que les gens avaient besoin d'un supérieur qui les aiderait à réaliser la volonté du peuple. Cette pensée a influencé les Pères fondateurs qui se sont rebellés contre la domination anglaise et ont milité en faveur d'un gouvernement fonctionnant selon la volonté du peuple.

    Le contrat social - Principaux enseignements

    • Le Contrat social parle du contrat implicite entre les gouvernants et les gouvernés.
    • Socrate et Platon ont tous deux parlé de la relation entre les citoyens et leur gouvernement.
    • Jean-Jacques Rousseau est la première personne à avoir utilisé l'expression "Contrat social".
    • Les idées sur le contrat social ont incité les Anglais, les Français et les Américains à se rebeller contre leurs gouvernements tyranniques pendant la période des Lumières.
    Questions fréquemment posées en Le Contrat Social
    Qu'est-ce que Le Contrat Social en Sciences politiques?
    Le Contrat Social est une théorie en sciences politiques qui stipule que l'autorité politique naît d'un accord entre les individus pour garantir et protéger leurs droits et libertés.
    Qui a développé la théorie du Contrat Social?
    Plusieurs penseurs, notamment Thomas Hobbes, John Locke et Jean-Jacques Rousseau, ont développé des théories du Contrat Social.
    Quelle est l'idée principale du Contrat Social?
    L'idée principale du Contrat Social est que l'ordre politique est légitime s'il résulte d'un accord volontaire entre les individus et sert leur bien-être.
    Comment le Contrat Social influence-t-il les gouvernements modernes?
    Le Contrat Social influence les gouvernements modernes en soulignant l'importance de la souveraineté populaire, les droits de l'homme et l'idée que le gouvernement doit répondre aux besoins et aux attentes de la population.

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    Vrai ou faux : Le contrat social est un contrat physique que tous les citoyens doivent signer

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