Capitalisme

Les systèmes économiques sont des méthodes d'échange très complexes qui permettent aux sociétés humaines de produire les biens et les services dont les individus qui les composent ont besoin pour accomplir leurs objectifs quotidiens et poursuivre leurs désirs. La façon la plus simple de comprendre la fonction d'un système économique est d'emprunter un terme utilisé par Karl Marx : le mode de production. À la base, tous les systèmes économiques, y compris le capitalisme, sont des modes de production conçus pour faciliter l'échange de biens et de services au sein de la société, souvent en échangeant des biens et des services contre de la monnaie. Voyons donc ce qu'est le capitalisme, son histoire et comparons-le au socialisme !

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    Définition du capitalisme

    Avant de se lancer dans une explication détaillée, un bref coup d'œil à la définition du dictionnaire aidera à développer une première compréhension du terme.

    Capitalisme - Système économique dans lequel les biens d'équipement appartiennent à des particuliers et où les prix, la production et la distribution des biens sont déterminés par la concurrence sur un marché libre.

    Cette définition est très complexe : que sont les biens d'équipement ? Qu'est-ce qu'un marché libre ?

    Les biens d'équipement sont des biens qui sont utilisés pour produire d'autres biens et qui ne sont généralement pas achetés par un individu pour sa consommation privée. Le coton brut est un exemple de bien d'équipement. La propriété privée de ces biens permet à une seule entité de produire et de vendre le bien d'équipement à plusieurs acheteurs qui peuvent ensuite prendre le bien d'équipement et en faire un produit fini.

    Imagine que tu entres dans un magasin de vêtements et qu'au lieu d'avoir des vêtements, ils ne vendent que du coton brut avec lequel tu dois fabriquer un T-shirt. Ce serait très pénible ! Nous avons donc la propriété privée, ce qui signifie que le coton serait vendu à une entreprise de vêtements qui fabriquerait des milliers de T-shirts avec. Une fois que les T-shirts ont été fabriqués, ils sont envoyés dans des magasins où les individus peuvent les acheter s'ils le souhaitent.

    Toute la chaîne d'événements décrite ci-dessus est rendue possible par des individus qui prennent des décisions privées sur un marché libre d'échanges. La décision privée qui est prise a lieu entre l'acheteur et le vendeur. Le vendeur a plusieurs options quant à ce qu'il doit faire de son produit, il peut le brûler, le garder, le vendre ou en faire ce qu'il veut. L'acheteur peut faire ce qu'il veut de son argent, il peut l'économiser, le donner, le jeter du haut d'un toit, acheter le produit ou faire tout autre chose avec. Comme l'acheteur et le vendeur ne sont pas obligés de faire quelque chose de particulier, ils prennent la décision privée d'acheter et de vendre. Cette transaction a lieu sur ce que l'on appelle le marché libre.

    Capitalisme, Bourse de New York, traders sur le parquet, Étudier plus intelligemmentFig 1. Bourse de New York

    Le marché libre fait référence à une zone de transactions concurrentielles où les acheteurs et les vendeurs échangent des devises, des biens et des services. Parfois, des devises sont échangées contre d'autres devises, des biens contre d'autres biens, et des services contre d'autres services, mais la transaction la plus typique est celle où une devise est échangée contre un bien ou un service.

    Le marché libre est compétitif parce qu'il offre une variété d'options parmi lesquelles les acheteurs et les vendeurs peuvent choisir. Comme les acheteurs veulent dépenser le moins possible pour obtenir le meilleur produit possible, les vendeurs sont obligés de se faire concurrence. D'autre part, si un vendeur fabrique un produit supérieur à celui de ses concurrents, cela lui permet d'augmenter ses prix et oblige ses concurrents à innover pour attirer plus d'acheteurs.

    Le capitalisme du laissez-faire

    Le laissez-faire, qui signifie en français "laisser faire", est une forme pure de capitalisme qui prône un rôle quasi inexistant du gouvernement sur le marché. Selon le capitalisme du laissez-faire, lorsque l'État intervient sur le marché, son impact est toujours négatif, non seulement pour le marché, mais aussi pour la liberté individuelle et la paix.

    Prends un moment pour penser au pays dans lequel tu vis, est-ce qu'il taxe les entreprises ? Taxe-t-il les produits importés d'autres pays ? Réglemente-t-il de multiples secteurs du marché en prenant des décisions concernant ce qui peut ou ne peut pas être vendu, qui peut vendre quoi et quels prix ils sont autorisés à pratiquer ? Pour le capitalisme de laissez-faire, toutes ces réglementations et taxes empiètent sur la liberté des gens de faire des transactions comme ils l'entendent, ce qui place des obstacles inutiles sur l'individu et limite sa capacité à agir de la manière qui lui est la plus bénéfique.

    Imagine une petite entreprise britannique qui vend des fleurs de qualité à une niche de clients prêts à dépenser plus d'argent pour des bouquets faits à la main et des compositions florales personnalisées. La propriétaire réalise suffisamment de bénéfices pour s'assurer un revenu mensuel de 3 000 livres.

    Le gouvernement, dans le cadre d'un différend politique avec les Pays-Bas, décide d'imposer des droits de douane sur les produits néerlandais, y compris les fleurs dont la propriétaire du magasin a besoin pour faire fonctionner son entreprise. En raison des droits de douane, la propriétaire du magasin doit augmenter ses prix, ce qui fait fuir les clients, et elle n'a plus qu'un revenu mensuel de 2 000 livres. Dans ce cas, l'ingérence du gouvernement dans le marché a eu un impact négatif sur la vie de la propriétaire du magasin, la forçant à supporter le coût économique d'un conflit politique.

    Le capitalisme d'État

    Le capitalisme d'État est plus ou moins l'exact opposé du laissez-faire et la plupart des systèmes capitalistes dans le monde aujourd'hui se situent quelque part entre ces deux modèles. Le capitalisme d'État diffère du laissez-faire en ce sens que l'État joue un rôle primordial sur le marché, en possédant des entreprises et en détenant des parts de contrôle dans des sociétés établies. Dans le capitalisme d'État, le gouvernement agit de la même façon qu'une entreprise et cherche à maximiser les profits pour améliorer l'économie globale de l'État.

    L'exemple le plus évident de capitalisme d'État moderne serait le système économique chinois, dans lequel le gouvernement chinois a nationalisé un grand nombre des plus grandes entreprises du pays.

    La Chine est loin d'être le seul État à pratiquer le capitalisme d'État. La Norvège est un exemple moderne de capitalisme d'État moins intrusif, dans lequel l'État norvégien détient des parts dans plusieurs entreprises d'importance nationale. Contrairement au modèle chinois, il est interdit à l'État norvégien de détenir des parts de contrôle dans des entreprises privées et il est moins capable d'utiliser des entreprises privées à des fins politiques.

    Lanationalisation est la prise de contrôle d'une entreprise privée par l'État.

    Histoire du capitalisme

    L'histoire du capitalisme et ses origines exactes sont encore aujourd'hui un sujet très controversé. Cela dit, la plupart des spécialistes s'accordent à dire que les racines du capitalisme se sont développées au fur et à mesure que le féodalisme a été lentement remplacé par le mercantilisme, qui a été stimulé par le développement de l'État-nation moderne.

    Leféodalisme était un système économique dans lequel la riche noblesse offrait aux paysans un endroit pour vivre sur leurs terres en échange de leur travail sur ces mêmes terres. La noblesse obtenait à son tour ses terres de la couronne en échange d'un service militaire.

    Le mercantilisme n'est devenu possible qu'avec la montée en puissance de l'État-nation, un concept né après la guerre de Trente Ans et le traité de Westphalie en 1648, qui a mis fin à la guerre. Avec la naissance de l'État, les États ont eu davantage besoin d'acquérir des richesses et des ressources pour mieux se concurrencer, ce qui a conduit au développement du mercantilisme.

    Le système du mercantilisme est relativement simple : les États tentent d'augmenter leurs exportations et de diminuer leurs importations afin de réduire leur dépendance à l'égard des autres États tout en augmentant la dépendance des autres États à leur égard. Cela signifie que les États voulaient une main-d'œuvre nombreuse pour produire des biens et recherchaient des matières premières dans des États ou des territoires qu'ils pouvaient facilement exploiter, ce qui s'est finalement transformé en colonialisme et a servi de catalyseur à la révolution industrielle.

    Capitalisme, Scène portuaire avec la Villa Médicis, Commerçants dans un port en Italie, Study Smarter Fig. 2 : Scène portuaire avec la Villa Médicis

    Lorsque les États européens ont commencé à accumuler de grandes quantités de richesses, ils ont commencé à les investir à l'intérieur de l'État et à améliorer les méthodes de production et les technologies. Ces améliorations ont entraîné des changements dans la façon dont les États, les érudits et les marchands concevaient l'argent et le commerce, ce qui a conduit au développement du capitalisme tel qu'on le connaît aujourd'hui. Le moment décisif dans le développement du capitalisme a été le livre"La richesse des nations" , un texte écrit par l'économiste écossais Adam Smith qui a jeté les bases du capitalisme tel que nous le comprenons aujourd'hui.

    Capitalisme et socialisme

    Le capitalisme et le socialisme sont deux systèmes économiques que l'on place souvent en juxtaposition l'un avec l'autre, et ce pour de bonnes raisons. Ces deux systèmes visent des objectifs très différents : le capitalisme tente de maximiser le profit et la production, tandis que le socialisme a pour principal objectif de créer un système économique qui place le travailleur dans la meilleure position possible.

    Le point de départ de la divergence entre le capitalisme et le socialisme réside dans la façon dont les deux systèmes considèrent la propriété des moyens de production. Pour le capitalisme, les moyens de production sont privés et utilisés pour générer un profit pour ceux qui les possèdent. Dans le socialisme, les moyens de production n'appartiennent à personne en particulier, mais sont détenus par la société. Qu'est-ce que cela signifie exactement ? Pour mieux comprendre, commençons par définir les "moyens de production".

    Les moyens de production sont tout ce qui peut être utilisé pour produire des biens ou des services, y compris la terre, le travail et les relations sociales.

    Dans un système capitaliste, les moyens de production appartiennent à l'individu qui possède le capital, c'est-à-dire l'argent, pour acheter la terre, les matériaux, les machines et la main-d'œuvre nécessaires pour produire quelque chose. Dans le capitalisme, l'individu qui organise et paie tout cela est responsable de la création des moyens de production et reçoit par conséquent tous les bénéfices réalisés après avoir payé tout ce qui est nécessaire à la production du produit, y compris le travail humain.

    Comme l'individu a fait tout cela en utilisant ses propres ressources économiques, il possède les moyens de production et peut dicter qui est payé quoi et combien d'heures sont travaillées. Dans ce système, le travailleur conclut un marché avec le propriétaire des moyens de production ; il échange son travail contre un salaire et le propriétaire décide de tout le reste.

    Le socialisme examine cet arrangement et soulève une objection. Le travailleur, qui n'a pas d'autre choix que de travailler ou de devenir sans-abri et de mourir de faim, est essentiellement forcé d'accepter le marché que lui propose le propriétaire privé des moyens de production. Bien sûr, le travailleur pourrait offrir son travail ailleurs, mais la nature du marché libre dicte que tous les propriétaires des moyens de production offriront à peu près les mêmes offres aux travailleurs puisqu'ils sont en concurrence les uns avec les autres.

    Par conséquent, le travailleur est constamment contraint d'occuper la pire position dans laquelle les propriétaires de l'entreprise peuvent le placer. Le propriétaire essaie d'extraire la plus grande quantité de main-d'œuvre au salaire le plus bas possible afin de produire plus de profits à partir de son processus de production. Le socialisme affirme que la première étape pour éliminer ce problème est de supprimer la propriété privée des moyens de production et de placer la propriété entre les mains des individus qui effectuent le travail, afin d'éliminer l'incitation à exploiter les travailleurs.

    Capitalisme - Principaux enseignements

    • Le capitalisme est un système économique qui place les moyens de production entre les mains des individus et facilite les transactions sur un marché libre composé d'acheteurs et de vendeurs.
    • Le capitalisme de laissez-faire est une forme pure de capitalisme qui tente de limiter considérablement le rôle de l'État sur le marché.
    • Le capitalisme d'État est une forme de capitalisme qui exige que l'État joue un rôle actif sur le marché, notamment en détenant des parts de contrôle dans les entreprises et en nationalisant ces dernières.
    • Le capitalisme trouve son origine dans le mercantilisme, un système d'échange qui a remplacé le féodalisme et qui mettait l'accent sur la production d'exportations et la réduction des importations.
    • Adam Smith a écrit le texte définitif sur le capitalisme, La richesse des nations.
    • Le capitalisme et le socialisme diffèrent à bien des égards, mais le principal clivage repose sur la question de savoir qui doit être le propriétaire des moyens de production.
    Questions fréquemment posées en Capitalisme
    Qu'est-ce que le capitalisme en sciences politiques?
    En sciences politiques, le capitalisme est un système économique et politique fondé sur la propriété privée des moyens de production, la recherche du profit et la concurrence.
    Quelles sont les principales caractéristiques du capitalisme?
    Les principales caractéristiques du capitalisme incluent la propriété privée, la recherche du profit, la libre concurrence, le libre marché et l'accumulation du capital.
    Comment le capitalisme influence-t-il les politiques gouvernementales?
    Le capitalisme influence les politiques gouvernementales en encourageant la régulation et la dérégulation des marchés, la protection des droits de propriété et l'encouragement à la concurrence.
    Quels sont les avantages et les inconvénients du capitalisme?
    Les avantages du capitalisme incluent une croissance économique rapide, une innovation accrue et des niveaux de vie élevés. Les inconvénients comprennent les inégalités de revenu, l'exploitation des travailleurs et les crises financières.

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