Théocratie

Soyons honnêtes, les dirigeants humains commettent souvent de terribles erreurs. Et s'ils pouvaient être remplacés par une puissance supérieure ? Et s'ils pouvaient être remplacés par Dieu ? Cela peut nous sembler étrange, nous qui vivons dans un monde de démocraties et - parfois - d'autocraties, mais il y a aussi des gens qui croient que Dieu devrait être la source du pouvoir politique. Cette forme de gouvernement s'appelle la théocratie - examinons-la plus en profondeur !

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    La signification de la théocratie

    Le mot théocratie vient des mots grecs theos ("Dieu, divinité") et kratia (règle, gouvernance) et peut donc être compris comme signifiant "règle par Dieu". Dans la pratique, cela signifie généralement que les dirigeants politiques de l'État sont issus du clergé d'un groupe religieux particulier, qui agit au nom de Dieu. Ces dirigeants politiques sont censés détenir une autorité spéciale donnée par Dieu, ou des connaissances religieuses et morales particulières, qui font d'eux des dirigeants légitimes dans la sphère politique et les qualifient pour gouverner au nom de Dieu.

    Gouvernement théocratique

    Si la religion occupe une place prépondérante dans la vie publique de nombreux pays, cela ne fait pas nécessairement de ces États des théocraties. Même si les hommes politiques invoquent des idées, des enseignements ou des textes religieux lorsqu'ils discutent de questions politiques, cela ne fait pas d'eux des dirigeants théocratiques. Un gouvernement théocratique implique généralement de privilégier un système de croyances religieuses particulier (christianisme, islam, etc.) ou un groupe clérical (mollahs, prêtres shintoïstes, Église catholique romaine) par rapport aux autres. Cette position privilégiée est souvent inscrite dans la constitution ou dans d'autres documents fondateurs de l'État.

    Exemples de théocratie

    Alors que nous pourrions penser que la théocratie appartient à une époque révolue, nous pouvons encore trouver des exemples de gouvernement théocratique dans le monde d'aujourd'hui.

    Exemples historiques de théocratie

    Le terme théocratie a été utilisé pour la première fois par l'historien juif Flavius Josèphe, qui a vécu de 37 à 100 ans de notre ère, pour décrire la gouvernance du peuple juif à l'époque biblique. Selon ce document, Moïse a contribué à façonner un nouveau type de gouvernement pour le peuple juif qui attribuait le pouvoir et l'autorité ultimes à Dieu.

    L'Égypte

    L'Égypte ancienne fonctionnait comme une monarchie théocratique. Dans ce système, les divinités étaient toujours les autorités ultimes, mais le roi (plus tard appelé Pharaon) était considéré comme ayant reçu l'onction des dieux pour gouverner. Le roi jouait le rôle d'intermédiaire entre le peuple et les dieux, de sorte que toutes les règles et tous les décrets du roi étaient considérés comme divinement ordonnés. Les Égyptiens révéraient le pharaon comme la progéniture du dieu soleil Râ.

    Théocratie Une sculpture du pharaon Ptolémée VIII entre deux déesses StudySmarterFig. 1. Sculpture du pharaon Ptolémée VIII entre deux déesses.

    Le Japon

    Dans le Japon impérial, l'empereur était vénéré en tant que descendant de la divinité suprême du shintoïsme, la déesse du soleil Amaterasu. Cependant, contrairement à d'autres théocraties, l'empereur servait davantage de figure de proue et son rôle était plus cérémoniel que politique. Les empereurs du Japon ont conservé leur ascendance divine jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, lorsque, cherchant à faire évoluer le Japon vers la démocratie, l'empereur Hirohito a été contraint de déclarer explicitement qu'il n'était pas un dieu.

    Israël

    L'ancien Israël fonctionnait également comme une théocratie. Après que les douze tribus d'Israël se soient unies sous un seul roi, elles considéraient que ce roi était assis sur le trône de Dieu. L'autorité suprême venait du Dieu juif et les rois étaient chargés d'exécuter la volonté de Dieu.

    La Chine

    Comme le Japon impérial, les anciens empereurs chinois étaient considérés comme des fils du ciel et avaient le statut de dieux.

    Rome

    Les empereurs romains, dont Auguste César et Jules César, ont souvent déclaré qu'ils descendaient des dieux romains. Cependant, certains érudits ne considèrent pas Rome comme une véritable théocratie avant l'empereur Constantin, qui a régné de 306 à 337 après Jésus-Christ. Constantin se convertit au christianisme et fait de sa nouvelle foi la religion officielle de l'Empire. Il croyait que Dieu l'avait choisi pour conduire l'empire romain au christianisme et protéger l'église, et qu'il avait pour mission de répandre le christianisme en étendant l'empire romain.

    Théocratie Représentation du 9ème siècle de l'empereur Constantin brûlant des livres hérétiques StudySmarterFig. 2. Représentation du 9e siècle de l'empereur Constantin brûlant des livres hérétiques.

    Exemples modernes de théocratie

    Tu seras peut-être surpris de savoir qu'il existe aujourd'hui dans le monde des États dirigés selon des principes théocratiques.

    L'Afghanistan

    L'Afghanistan fonctionne aujourd'hui comme une théocratie, en grande partie sous le contrôle des Talibans. Les talibans sont un groupe islamique militant fondamentaliste qui a pris le pouvoir pendant la guerre civile afghane.

    Les talibans sont connus pour leur adhésion stricte à la charia, qui est enracinée dans l'islam et le Coran. De ce fait, l'Afghanistan est un exemple de loi religieuse devenant la loi officielle du pays. Leurs interprétations fondamentalistes de la loi islamique comprennent des sanctions sévères en cas de violation, des règles strictes pour les femmes et le contrôle de l'éducation et des déplacements des citoyens.

    L'Iran

    L'Iran est un bon exemple de gouvernement qui combine des éléments d'une théocratie et d'une démocratie. Le chef du gouvernement est désigné sous le nom de "chef suprême", qui fait également office de chef religieux. Une fois en poste, le guide suprême exerce ses fonctions à vie. En revanche, l'Iran élit un président pour un mandat de quatre ans. Le président a une influence significative sur la politique, mais le chef suprême a généralement le dernier mot.

    En outre, l'Iran dispose d'un parlement qui adopte des lois similaires à celles des autres démocraties. Cependant, après avoir été adoptées par le parlement, les lois sont ensuite examinées par le Conseil des gardiens, qui est un groupe de théologiens nommés par le chef suprême. Ainsi, bien que le gouvernement iranien présente certaines caractéristiques d'une démocratie, il est généralement considéré comme une théocratie en raison du contrôle idéologique ultime exercé par le guide suprême.

    Théocratie Ali Khamenei, l'actuel guide suprême de l'Iran, est représenté au centre avec les autres dirigeants politiques StudySmarter.Fig. 3 Ali Khamenei, l'actuel guide suprême de l'Iran, est représenté au centre avec les autres dirigeants politiques.

    Arabie Saoudite

    L'Arabie saoudite est un exemple clair de théocratie qui est aussi une monarchie. Si le roi est le chef de l'État, il est également censé faire respecter strictement la charia. Plutôt qu'une constitution officielle, l'Arabie saoudite dispose d'un document appelé Loi fondamentale, dont le premier article stipule que le Coran et la charia sunnite constituent sa constitution. Outre le roi, un corps de juristes religieux appelé 'ulama contribue également à la gestion du pays. Les 'ulama constituent la plus haute instance religieuse et sont chargés de conseiller le roi.

    La Corée du Nord

    Bien que la Corée du Nord soit officiellement un État socialiste et non religieux, elle présente également certaines caractéristiques d'une théocratie. Bien qu'elle ne promeuve aucune religion traditionnelle particulière, le culte de la personnalité qui entoure la dynastie des Kim au pouvoir en Corée du Nord les a presque élevés au rang de divinités, créant ainsi un plus grand mysticisme et une plus grande vénération de la part des citoyens. Par exemple, l'ancien dirigeant Kim Jong Il a affirmé que sa naissance avait été marquée comme divine par une étoile brillante et un double arc-en-ciel. Son fils Kim Jong Un a également encouragé l'idée de sa divinité et de ses qualités messianiques.

    Le Saint-Siège

    Le Saint-Siège, situé dans la Cité du Vatican, est un autre exemple majeur de théocratie moderne. Contrairement aux théocraties de l'Afghanistan, de l'Iran et de l'Arabie saoudite, qui sont fondées sur l'islam, la théocratie de la Cité du Vatican est basée sur le catholicisme. Comme l'Arabie saoudite, elle fonctionne comme une monarchie absolue. Tous les postes gouvernementaux sont occupés par des membres du clergé, ce qui signifie que l'Église et l'État sont totalement interconnectés et inséparables.

    Théocratie Une carte de la Cité du Vatican StudySmarterFig. 4 Cette carte montre le minuscule pays de la Cité du Vatican et l'État plus petit du Saint-Siège qu'il contient.

    Caractéristiques de la théocratie

    Voici quelques-unes des principales caractéristiques des États théocratiques :

    Le gouvernement au nom de Dieu

    La principale caractéristique de la théocratie est que l'État se considère comme gouverné en dernier ressort par Dieu et, à ce titre, l'ensemble du système politique est conçu pour refléter la suprématie de Dieu, et de l'enseignement ou de la révélation divine, sur les autres sources de sagesse et de connaissance politiques.

    Les dirigeants politiques de l'État, y compris ceux qui composent le pouvoir exécutif (ministres), représentatif (parlementaire ou législatif) et judiciaire (juges, tribunaux, etc.) sont issus du clergé d'une religion particulière (prêtres, imams, rabbins). S'ils ne sont pas membres du clergé, les dirigeants politiques possèdent d'autres qualités qui sont appréciées dans le système religieux en place et qui les qualifient pour occuper des fonctions politiques.

    Pas de séparation entre l'"Église" et l'État

    La séparation entre les organisations religieuses et le gouvernement est une caractéristique clé de nombreuses démocraties représentatives. Dans une théocratie, c'est le contraire qui se produit. L'église, ou l'établissement religieux du groupe confessionnel dominant dans le pays, est étroitement lié à l'État. Les dirigeants politiques peuvent être actifs à la fois en tant que politiciens et clercs religieux, et les dirigeants politiques tirent leur légitimité de l'établissement religieux.

    Libertés religieuses

    Les théocraties font souvent preuve d'un manque de tolérance à l'égard des autres groupes religieux. Les théocraties ont tendance à formuler des lois qui privilégient le groupe religieux dominant et créent des obstacles au développement des groupes religieux minoritaires. Par exemple, le gouvernement peut interdire la prédication d'autres croyances religieuses en public et poursuivre les personnes qui enfreignent ces lois. Même s'ils tolèrent officiellement les autres communautés religieuses, ils peuvent avoir des lois qui restreignent leurs libertés d'une manière ou d'une autre, en limitant la taille de leurs édifices religieux, par exemple, ou en restreignant la vente de certains objets qu'ils utilisent pour le culte.

    Légiférer sur la moralité

    Les théocraties tentent aussi souvent d'imposer une morale personnelle par le biais de la législation. La plupart des États limitent les activités ou les pratiques qui nuisent à leurs citoyens, même si ce mal est auto-infligé - comme l'abus de drogues ou d'alcool. Les théocraties, en revanche, ont tendance à créer des lois qui affectent presque tous les aspects de la vie personnelle et privée des citoyens, y compris leur vie sexuelle et leurs pratiques reproductives. Les théocraties peuvent également restreindre l'accès aux films, aux livres ou à la musique jugés non conformes aux idéaux religieux.

    Le pour et le contre de la théocratie

    Les partisans d'un gouvernement théocratique pourront probablement citer plusieurs avantages perçus de la théocratie, tandis que les critiques pourront évidemment en souligner les défauts. La liste suivante des avantages et des inconvénients n'est censée que donner une idée des arguments couramment avancés en faveur - ou contre - la théocratie, et ne constitue pas une mesure objective de la valeur d'un gouvernement théocratique.

    Les avantages de la théocratie

    Les partisans de la théocratie mettent souvent en avant les avantages suivants de ce mode de gouvernement.

    Efficacité dans la prise de décision

    L'un des avantages potentiels d'un gouvernement théocratique est qu'il peut accroître l'efficacité de la prise de décision. Étant donné qu'il y a moins de débats et plus de consensus dans la société sur certaines questions, et que les politiciens sont également susceptibles d'avoir le même esprit, compte tenu de leurs valeurs religieuses communes, il est plus facile de prendre des décisions politiques qui ne sont pas controversées et qui sont facilement acceptées par les sociétés.

    L'unité dans la théocratie

    Un autre avantage de la théocratie pourrait être un sentiment d'unité d'objectif dans la société. Comme la plupart des gens ont les mêmes croyances et valeurs religieuses, il est plus facile pour eux de se sentir unifiés face à des défis communs.

    Les inconvénients de la théocratie

    Les théocraties sont moins populaires aujourd'hui pour les raisons suivantes.

    Absence de liberté religieuse

    Bien que les théocraties puissent prétendre respecter les communautés religieuses minoritaires, dans la pratique, leurs règles et règlements peuvent être discriminatoires. De plus, si les attitudes sociales à l'égard d'une religion minoritaire particulière sont généralement négatives, il peut y avoir un sentiment d'impunité lorsqu'il s'agit de persécuter ou de cibler d'une autre manière un groupe particulier.

    Règles strictes dans une théocratie

    Dans une théocratie, les règles religieuses sont souvent interprétées d'une manière qui entre en conflit avec les concepts contemporains des droits de l'homme. Les normes religieuses concernant ce qui constitue un procès équitable ou la liberté dont les individus doivent jouir dans leur vie privée sont souvent en deçà des normes inscrites dans la législation sur les droits de l'homme largement acceptée.

    Théocratie Une peinture de l'exécution d'une femme marocaine nommée Sol Hachuel StudySmarterFig. 5. Peinture représentant l'exécution d'une femme marocaine nommée Sol Hachuel au motif qu'elle avait commis une hérésie et rejeté sa foi islamique.

    Théocratie - Points clés

    • Théocratie signifie "règne de Dieu" et, dans la pratique, signifie généralement que la direction politique est exercée par le clergé ou les représentants d'un groupe religieux (prêtres, évêques, mollahs, érudits religieux, etc.).
    • De nombreux États anciens étaient gouvernés comme des théocraties, notamment l'Empire romain, l'Égypte ancienne, la Chine et le Japon.
    • Il existe encore des théocraties dans le monde aujourd'hui, notamment en Afghanistan, en Arabie saoudite, en Iran et dans la Cité du Vatican. On peut soutenir que la Corée du Nord est une théocratie, car elle présente sa dynastie dirigeante comme semi-divine.
    • Certains affirment que la théocratie présente certains avantages, tels que la facilité de prise de décision et un sentiment d'unité dans la société.
    • Les détracteurs de la théocratie soutiennent que le gouvernement théocratique ne respecte pas les droits de l'homme universels, y compris les droits des femmes, les droits sexuels et reproductifs, et les droits des minorités.


    Références

    1. Fig. 1 Edfu Tempel 42 (https://de.wikipedia.org/wiki/Datei:Edfu_Tempel_42.jpg) par Olaf Tausch (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Oltau) sous licence CC-BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0/deed.de) sur de.wikipedia.
    2. Fig. 3 Chefs du gouvernement iranien (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Head_officials_of_the_government_of_Iran.jpg) par Official website of Ali Khamenei (https://english.khamenei.ir/photo/2996/Shias-and-Sunnis-meeting-with-Leader-on-the-birthday-anniversary) Licensed by CC-BY-4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/deed.en) on Wikimedia Commons.
    3. Fig. 4 Carte de la Cité du Vatican (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Vatican_City_map_EN.png) par Thoroe (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Thoroe) sous licence CC-BY-SA-3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sur Wikimedia Commons.
    Questions fréquemment posées en Théocratie
    Qu'est-ce qu'une théocratie en sciences politiques?
    Une théocratie est un système politique où les dirigeants sont choisis en fonction de leur rôle religieux et où les lois sont basées sur les principes d'une religion.
    Quels sont quelques exemples de théocraties?
    Des exemples de théocraties incluent l'État islamique, l'Iran et le Vatican.
    Quelles sont les caractéristiques d'une théocratie?
    Les caractéristiques d'une théocratie incluent le pouvoir religieux, l'autorité divine, les lois basées sur la religion et un clergé influent.
    Quels sont les avantages et les inconvénients d'une théocratie?
    Les avantages d'une théocratie incluent la stabilité et l'unité, tandis que les inconvénients incluent le manque de séparation entre l'église et l'état, et la restriction des libertés individuelles.

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    Les théocraties sont-elles connues pour donner la priorité à la liberté religieuse ?

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