Populisme

Imagine un politicien dans une publicité sur le Web discutant du fait que les élites ne se soucient pas des gens ordinaires et que le gouvernement doit être secoué pour donner aux "gens ordinaires" une chance plus équitable. Tu as probablement déjà entendu quelque chose de ce genre. C'est du populisme !

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    Tout au long de l'histoire, les politiciens de droite et de gauche ont essayé de faire appel à la population en général. Le populisme est un thème récurrent de la politique américaine depuis le 19e siècle. De nombreux politiciens ont recueilli des soutiens pour leurs programmes en affirmant qu'ils étaient capables de résoudre les principaux problèmes rencontrés par le commun des mortels. Cet article traite de la définition du populisme, de quelques exemples de populisme aux États-Unis et en Europe, et de la façon dont le populisme s'oppose aux points de vue de la démocratie et du progressisme.

    Définition du populisme

    Le terme populisme trouve son origine à la fin du 19e siècle, lorsque des fermiers du Kansas se sont rassemblés pour surmonter les difficultés économiques causées par la baisse du prix des récoltes et l'augmentation du coût du transport ferroviaire. Le terme populisme signifie "du peuple". Un populiste est un membre d'un parti politique qui prétend représenter les gens du peuple, généralement en les opposant aux élites.

    Quels sont les exemples de populisme ?

    Il existe de nombreux exemples de populisme au début de l'histoire américaine ainsi que ces dernières années. Examinons une brève histoire du populisme ainsi que quelques figures populistes clés.

    Les débuts du populisme américain

    Les Know-Nothings ont été l'un des premiers groupes populistes américains, en activité de 1849 à 1860. Les membres des Know-Nothings utilisaient le harcèlement et la propagande dans leur hostilité envers les immigrants et les catholiques.

    En 1854, les Know-Nothings changent de nom pour devenir l'American Party et prennent le contrôle de la législature du Massachusetts. Cependant, le parti a perdu son soutien lorsqu'il a refusé d'aborder la question de l'esclavage dans ses politiques. La plupart des membres rejoignent le parti républicain, car les taux d'approbation du parti américain s'effondrent. En 1860, les Know-Nothings et l'American Party avaient disparu.

    Le Greenback Party a existé de 1874 à 1884. L'organisation a commencé par une réunion entre les communautés agricoles locales. Leur pouvoir politique s'est accru et le groupe a même désigné plusieurs candidats à la présidence. Parmi leurs idées de réforme figuraient la journée de travail de huit heures et le fait de forcer l'inflation pour freiner l'endettement. Ils ont également soutenu diverses réformes du travail. En 1884, les Greenbacks se sont dissous.

    En 1892, le parti populiste, également connu sous le nom de parti du peuple, adopte de nombreuses idées du parti Greenback. Le groupe prône l'interdiction de la propriété foncière étrangère, un chemin de fer contrôlé par l'État et la réduction du temps de travail. Il soutient également les mouvements de tempérance et de prohibition.

    Les femmes ont pu participer à la plate-forme du Greenback Party. Elles organisaient des réunions, prononçaient des discours lors des rassemblements et publiaient dans les journaux des articles axés sur le programme

    Le parti populiste se concentrait sur les questions économiques partagées par les différentes races d'Amérique, mais il assurait à ses partisans blancs qu'il ne cherchait pas à prôner l'égalité entre les races pour éviter de les mettre en colère. Au sommet de sa popularité, le parti populiste a désigné James Weaver comme candidat à la présidence. Il réussit à remporter 22 votes électoraux, mais les victoires se concentrent principalement dans le Sud profond. Le parti populiste n'a jamais réussi à obtenir le soutien des travailleurs urbains, et le soutien au parti a diminué jusqu'à sa dissolution en 1908.

    Populisme Affiche du parti populiste pour la candidature présidentielle de James Weaver StudySmarter

    Affiche du parti populiste annonçant ses candidats à la présidence et à la vice-présidence en 1892, Wikimedia Commons.

    Figures populistes importantes au début de l'histoire américaine

    William Jennings Bryan (1860-1925) était un représentant du Nebraska au Congrès en 1890. Il était également contre les monopoles et se proclamait défenseur de l'homme du peuple et de la classe ouvrière. Dans un discours qu'il a prononcé en 1896, il a appelé à l'utilisation de la monnaie d'argent au lieu de l'étalon-or pour alléger la dette des agriculteurs en difficulté. Son discours a été tellement acclamé qu'il s'est présenté à l'élection présidentielle. Cependant, il a perdu ses trois courses présidentielles.

    Populisme photo du populiste William J. Bryan StudySmarterWilliam Jennings Bryan

    Huey Long (1893-1925), gouverneur de Louisiane en 1928, a été le premier leader d'un mouvement populiste au 20e siècle. Pendant son mandat de gouverneur, il a étendu le pouvoir de la police, installé des alliés à divers postes gouvernementaux et recueilli un pouvoir plus centralisé de la part de l'assemblée législative. Il a également financé des programmes d'éducation, d'infrastructure et d'énergie en augmentant les impôts des riches.

    Populisme photo du populiste Huey Long StudySmarterHuey Long

    Le père Charles Coughlin (1891-1979) était un prêtre du Michigan dont l'émission de radio comptait 30 millions d'auditeurs dans les années 1930. Il a d'abord soutenu le New Deal du président Franklin D. Roosevelt, mais a ensuite construit son programme populiste en attaquant certains aspects du socialisme et du communisme. Il a formé l'Union nationale pour la justice sociale qui s'est mobilisée contre le président Roosevelt et les grandes banques.

    Populisme photo du père populiste Charles Coughlin StudySmarterPhotographie du père Charles Coughlin, Wikimedia Commons.

    George Wallace (1919-1998) était bien connu pour ses opinions ségrégationnistes agressives lorsqu'il était gouverneur de l'Alabama. Il s'est présenté comme le champion de l'homme ordinaire et a remporté le poste de gouverneur grâce à une plate-forme de populisme économique. Il s'est présenté quatre fois aux élections présidentielles, mais a perdu à chaque fois. Son populisme particulier était centré sur la ségrégation.Populisme photo du populiste George Wallace StudySmarterPhotographie de George Wallace, Wikimedia Commons.

    Le populisme américain récent

    Dans les années 1990, le populisme conservateur a gagné en popularité grâce à des personnes comme Ross Perot, milliardaire, politicien et philanthrope. Il a remporté une partie du vote populaire pour la présidence, 18,9 % en 1992 et 8,4 % en 1996, ce qui a suffi à aider Bill Clinton à conquérir la Maison Blanche. Les États-Unis ont également connu une augmentation du nombre de médias populistes, de personnalités de la télévision et de la radio.

    Dans les années 2000, un nouveau mouvement conservateur a émergé après l'élection du président Obama. Le Tea Party s'est appuyé sur le populisme et l'opposition à la croissance du gouvernement pour remporter des élections dans tout le pays en 2010.

    Après la crise financière de 2008, le mouvement Occupy Wall Street a poursuivi des réformes économiques et a voulu tenir les grandes banques pour responsables de leur rôle dans la crise. Ce mouvement sans leader a organisé des marches dans tout le pays et a construit des camps de protestation dans les zones urbaines. Le mouvement était principalement progressiste et impliquait divers groupes tels que des anarchistes, des groupes anti-entreprises et des groupes anti-banques.

    Figures populistes importantes au cours des dernières années.

    En 2016 et 2020, le sénateur du Vermont Bernie Sanders a fait campagne dans les courses primaires pour l'investiture démocrate. Sa plateforme était centrée sur l'amélioration des inégalités économiques. Ses discours utilisaient la grande division de classe pour mobiliser la classe ouvrière contre les élites riches.

    Populisme photo du populiste Bernie Sanders StudySmarterPhotographie du sénateur du Vermont Bernie Sanders lors d'un rassemblement de campagne, Wikimedia Commons.

    Toujours en 2016, Donald Trump a fait campagne en utilisant une plateforme populiste. Il a proposé une position isolationniste sur les relations avec les autres pays ainsi qu'avec les alliés des États-Unis. Il a également promis de dissuader l'immigration dans le pays en construisant un mur à la frontière.

    Populisme photo du populiste Donald Trump StudySmarterPhotographie de Donald Trump lors d'un rassemblement de campagne, Wikimedia Commons.

    Le populisme en Europe

    Le populisme des années 1930

    En 1922, Benito Mussolini a réussi à utiliser une campagne populiste pour établir un régime fasciste en Italie. Sa victoire a ouvert la voie à l'apparition de groupes populistes extrémistes dans toute l'Europe après la Première Guerre mondiale.

    Pendant la Grande Dépression, pratiquement tous les pays d'Europe ont été touchés. Cependant, c'est l'Allemagne qui a le plus souffert, car elle dépendait fortement des prêts accordés par les États-Unis. Lorsque les investisseurs ont retiré leur argent des entreprises allemandes, le pays a fait faillite. Dans la crise économique qui a suivi, les partis populistes d'extrême droite ont utilisé les problèmes sociaux causés par le chômage, la pénurie et la pauvreté pour renforcer le soutien à leurs programmes. C'est précisément ce qui a permis au parti socialiste nationaliste (parti nazi) d'Adolf Hilter de gagner du terrain dans les années 1930. En 1933, Hilter est devenu chancelier d'Allemagne et a immédiatement instauré sa dictature fasciste.

    Beaucoup de gens pensaient que les partis populistes étaient les seuls à offrir une issue à la crise. Ces partis ont connu le plus grand succès dans les pays nouvellement démocratisés. Ils ont également eu du succès dans les pays qui avaient perdu la Première Guerre mondiale, car ils promettaient de réviser les traités de paix "injustes" signés après la guerre.

    Voici quelques exemples de succès électoraux remportés par des partis populistes d'extrême droite :

    • Le Front national en France
    • Le Parti de la liberté en Autriche
    • Le Parti de la liberté aux Pays-Bas

    Populisme récent

    La récente montée du populisme en Europe peut s'expliquer par la mondialisation, l'augmentation des inégalités et l'immigration. La mondialisation fait qu'il est difficile pour les pays de suivre le rythme en raison des progrès technologiques rapides. Les organisations internationales ont également bénéficié de la mondialisation tout en laissant de nombreuses personnes sur le carreau. Les opinions anti-immigration ont été utilisées par de nombreux dirigeants populistes comme un moyen d'obtenir un soutien dans les pays qui connaissent un manque d'opportunités.

    L'ascension de Boris Johnson au Royaume-Uni est un bon exemple de la façon dont le populisme a affecté l'Europe récemment. Il était un fervent défenseur du Brexit et a construit le soutien du public en sa faveur. Johnson était très populaire auprès du parti conservateur. Ce parti demandait que le Royaume-Uni quitte le marché unique et rejetait la liberté de circulation. Ils voyaient en Johnson un leader capable de concrétiser leurs revendications.

    Le Brexit visait à résoudre les problèmes auxquels le Royaume-Uni a été confronté au sein de l'UE. Il s'agit notamment de :

    • La souveraineté britannique ;
    • La suppression des réglementations ;
    • Obtenir la capacité d'adopter des réformes radicales ;
    • Adopter des politiques d'immigration plus restrictives ; et
    • Garder l'argent qu'elle enverrait à l'UE.

    Populisme et démocratie

    La démocratie est un type de système politique dans lequel le pouvoir appartient au peuple, qui influence directement les politiques ou élit des représentants pour exprimer ses intérêts. Le populisme peut être présent dans les démocraties. Ces dernières années, le populisme a connu une montée en puissance qui s'est traduite par l'élection réussie de leaders populistes dans plusieurs régions telles que les Amériques, l'Europe et l'Asie.

    Populisme et progressisme

    Le progressisme est un mouvement de réforme politique et sociale qui se concentre sur le bien commun en améliorant le bien-être social et en promouvant la réforme économique. Grâce à la coopération collective, le progressisme a apporté des changements majeurs à la politique américaine dans la première moitié du 20e siècle. À cette époque, les objectifs des progressistes étaient de renforcer le pouvoir du gouvernement national pour le rendre plus apte à répondre aux besoins économiques, sociaux et politiques de la population croissante.

    Les populistes sur l'échiquier politique

    On trouve des populistes partout sur l'échiquier politique. Les caractéristiques du populisme se retrouvent dans des idéologies comme le socialisme, le nationalisme et le libéralisme classique. Les populistes du côté droit de l'échiquier politique se concentrent souvent sur les questions culturelles, tandis que les populistes du côté gauche de l'échiquier politique se concentrent sur l'économie.

    Populisme - Points clés

      • Le populisme est une position politique qui met l'accent sur l'idée que les gens ordinaires doivent rivaliser avec l'élite fortunée.

      • Le populisme peut se manifester des deux côtés du spectre politique.

      • Du côté droit de l'échiquier politique, le populisme apparaît à travers des aspects culturels tels que le nationalisme et le nativisme.

      • Du côté gauche de l'échiquier politique, le populisme se manifeste par des aspects économiques tels que l'égalité économique et l'anti-élitisme.

      • Le terme populiste a été inventé au 19ème siècle par un collectif de fermiers du Kansas qui cherchaient à améliorer leurs problèmes économiques.

    Questions fréquemment posées en Populisme
    Qu'est-ce que le Populisme en Sciences politiques?
    Le populisme en sciences politiques est une idéologie qui met l'accent sur l'intérêt du peuple et se démarque des élites politiques et économiques.
    Quels sont les caractéristiques du Populisme?
    Les caractéristiques du populisme incluent la défense des intérêts du peuple, un leader charismatique, une opposition aux élites, et la simplification des problèmes complexes.
    Le Populisme est-il de gauche ou de droite?
    Le populisme peut être de gauche ou de droite. La distinction se fait généralement par les types de politiques proposées et la façon dont les intérêts du peuple sont représentés.
    Pourquoi le Populisme est-il en hausse?
    La hausse du populisme est due à plusieurs facteurs, tels que la méfiance envers les élites, l'insatisfaction des politiques actuelles et les problèmes économiques ou sociaux.
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