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Friedrich Hayek

Nous nous sommes tous plaints des impôts à un moment ou à un autre de notre vie. Qu'il s'agisse de la taxe pour l'achat d'une nouvelle voiture ou de la déduction de l'impôt sur le revenu sur notre chèque de paie... les impôts ne sont pas la pilule la plus facile à avaler, même si nous connaissons les avantages qu'ils procurent à la société dans son ensemble. Cependant, pour Friedrich Hayek, les impôts ne sont qu'une facette d'un système capitaliste imparfait qui ne parvient pas à comprendre le sens de la justice et de l'équité. Comment en est-il arrivé à cette conclusion ? Découvrons-le !

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Nous nous sommes tous plaints des impôts à un moment ou à un autre de notre vie. Qu'il s'agisse de la taxe pour l'achat d'une nouvelle voiture ou de la déduction de l'impôt sur le revenu sur notre chèque de paie... les impôts ne sont pas la pilule la plus facile à avaler, même si nous connaissons les avantages qu'ils procurent à la société dans son ensemble. Cependant, pour Friedrich Hayek, les impôts ne sont qu'une facette d'un système capitaliste imparfait qui ne parvient pas à comprendre le sens de la justice et de l'équité. Comment en est-il arrivé à cette conclusion ? Découvrons-le !

Biographie de Friedrich Hayek

Né le 8 mai 1899 à Vienne, en Autriche, Friedrich von Hayek était un économiste et un philosophe politique. Fils d'un noble autrichien, Hayek a reçu une éducation aisée et érudite. En 1917, les études de Hayek sont interrompues par le service militaire. L'expérience des combats de la Première Guerre mondiale a eu un impact profond sur Hayek, qui voulait comprendre comment les conditions en Europe avaient conduit à la guerre.

En 1918, Hayek s'inscrit à l'université de Vienne. En 1921, il obtient un doctorat en droit et, deux ans plus tard, un second doctorat en sciences politiques. Après une période d'études supérieures à New York, Hayek retourne à Vienne en 1924. À cette époque, il lit les œuvres de l'économiste et philosophe Ludwig von Mises, dont la position antisocialiste et favorable à la propriété privée attire Hayek vers le libéralisme classique.

Hayek devient un élément central de l'école autrichienne d'économie, dont les travaux visent à démontrer la supériorité du marché libre. De 1927 à 1931, Hayek travaille à l'Institut autrichien de recherche sur les cycles commerciaux.

De 1931 à 1950, il travaille à la London School of Economics. C'est au cours de cette période que Hayek produit The Road to Serfdom (1944), dans lequel il s'attaque aux pratiques de gestion économique et d'intervention de l'État.

Après avoir accepté un rôle à l'université de Chicago en 1950, Hayek s'est tourné vers la philosophie politique. En 1960, il publie son ouvrage The Constitution of Liberty, qui s'oppose aux idéaux d'égalité sociale et d'économie distributive.

En 1961, Hayek s'installe en Allemagne de l'Ouest et donne des cours à l'université de Fribourg, avant de prendre sa retraite en 1968. Hayek maintient une vie publique pendant les 12 années suivantes, avant de se retirer en 1980. Il est décédé le 23 mars 1992 à l'âge de 92 ans.

Friedrich Hayek photo + friedrich hayek biographie + studysmarterUne photo de Friedrich Hayek, WikiMediaCommons

La philosophie de Friedrich Hayek

D'un point de vue philosophique, Hayek peut être considéré comme un descendant du libéralisme classique. Cependant, sa philosophie a également développé certaines ruptures par rapport à cette tradition libérale.

L'individualisme

La philosophie de Hayek est ancrée dans l'individualisme, une idée typique du libéralisme classique. Les penseurs libéraux, tels que John Locke, ont jeté les bases d'une société fondée sur la liberté individuelle. Pour Locke, les individus sont des acteurs rationnels qui concluent volontairement un "contrat social" avec l'État.

Tu veux en savoir plus sur le contrat social ? Pourquoi ne pas consulter notre article sur les penseurs libéraux ici ?

C'est ici, cependant, que la philosophie de Hayek rompt avec le libéralisme classique. Hayek était sceptique à l'égard des organisations sociales qui prétendaient être construites rationnellement. Il craignait que ces institutions soient destinées à connaître une centralisation du pouvoir, et ne parviennent pas à tenir la promesse de l'individualisme. Pour Hayek, les individus sont incapables de mener des politiques éclairées et rationnelles car ils ne sont pas omniscients et ne peuvent donc pas prédire tous les phénomènes économiques.

La liberté

Hayek soutient qu'il existe deux formes d'ordre social qui visent à promouvoir la liberté : l'ordre construit (c'est-à-dire la planification gouvernementale) et l'ordre spontané (c'est-à-dire le marché libre). Il pose la question suivante : lequel de ces deux types d'ordre social est le plus susceptible d'aboutir à une société libre ?

Hayek considérait le marché libre comme le meilleur mécanisme permettant de garantir les libertés individuelles. En rejetant une économie planifiée ou réglementée par l'État, il a plaidé pour un système basé sur le marché qu'il a appelé la catallaxie . Hayek décrit la catallaxie comme suit

l'ordre résultant de l'ajustement mutuel de nombreuses économies individuelles au sein d'un marché1.

Alors que dansune économie planifiée, l'un des objectifs de l'intervention de l'État peut être de garantir des niveaux d'emploi élevés, dans une catallaxie, il n'y aurait pas d'objectifs centraux. Au lieu de cela, les individus et les organisations seraient libres d'agir dans leur propre intérêt. La société pourrait être comprise à travers le système de relations commerciales qui constitue le marché. Dans une catallaxie, il n'y aurait donc aucune tentative de gérer ou de planifier le comportement économique.

Le libertarianisme

Grâce à cette fixation sur l'individualisme et à son engagement en faveur d'une société fondée sur le marché, la position philosophique globale de Hayek peut être mieux comprise comme étant libertaire. Qu'est-ce que cela signifie ?

Lelibertarianisme est une idéologie politique qui s'efforce de maximiser les libertés individuelles, en particulier dans la sphère économique. Les libertariens s'opposent à l'État, estimant que des pratiques telles que la taxation et la distribution de l'aide sociale sont moralement injustifiables.

Bien que cette étiquette n'ait pas été appliquée à Hayek de son vivant, le libertarianisme en tant qu'idéologie politique doit beaucoup aux arguments qu'il a présentés. Sa plus grande contribution à l'idéologie libertaire peut être perçue à travers ses arguments contre la distribution de l'aide sociale et la fiscalité. Dans Road to Serfdom (1944), il affirme que

Nous sommes prêts à accepter presque n'importe quelle explication de la crise actuelle de notre civilisation, à l'exception d'une seule :... le fait que la poursuite de certains de nos idéaux les plus chers a... produit des résultats tout à fait différents de ceux que nous attendions2.

Hayek rejette l'idée que l'égalité, l'un des "idéaux les plus chers", soit le fondement d'une société juste ou équitable. Il soutient qu'en cherchant à accroître l'égalité des chances par des mesures telles qu'une fiscalité élevée pour financer les programmes d'aide sociale, l'État crée une société où les individus sont traités de façon inégale. Hayek rejette donc l'État en tant qu'institution permettant d'atteindre la justice et l'équité.

Friedrich Hayek drapeau libertaire + Friedrich Hayek philosophie + studysmarterDrapeau représentant l'idéologie libertaire, WikiMediaCommons

Théorie de Friedrich Hayek

Quelles sont donc les théories économiques proposées par Hayek pour créer une société vraiment libre et juste ?

Le cycle économique de l'école autrichienne

Cette théorie, que Hayek a développée avec l'économiste Ludwig von Mises, visait à expliquer les causes du krach financier de 1928 et de la dépression économique qui s'en est suivie. Selon les économistes de l'école autrichienne, le krach financier était le résultat des tentatives du gouvernement de planifier et d'intervenir dans l'équilibre naturel de l'économie de marché.

En effet, avant le krach financier, les gouvernements du monde occidental sont intervenus dans l'économie pour stimuler la croissance. En abaissant les taux d'intérêt sur les prêts distribués par la banque nationale, ils ont tenté d'encourager les dépenses en rendant les prêts plus désirables et donc en encourageant les dépenses.

Cependant, la théorie de Hayek affirme que cette inflation artificielle de l'économie est une erreur de calcul désastreuse. Hayek soutient que les taux d'intérêt sont la méthode utilisée par le marché pour indiquer l'équilibre entre l'offre et la demande. Si les taux étaient plus élevés, et donc les prêts plus chers, cela indiquait que les ressources étaient rares. À l'inverse, si les taux d'intérêt sont plus bas, les individus savent que les ressources sont abondantes.

Pour Hayek, le marché est une entité autorégulée. Il pensait que l'intervention du gouvernement, au lieu de maintenir l'équilibre de l'économie mondiale, provoquerait un déséquilibre et des dommages à long terme.

La théorie des prix

En se basant sur cette vision de l'économie de marché comme une entité autorégulatrice, Hayek a développé sa théorie des prix. Dans cette théorie, Hayek soutient que les prix des biens indiquent et communiquent des messages cruciaux à la fois aux consommateurs et aux producteurs. Tout comme les taux d'intérêt dans l'exemple précédent, Hayek soutient que le prix d'une marchandise résulte de l'état naturel du marché.

Hayek considérait le marché comme un système qui émettait des signaux clairs et faciles à comprendre à ses participants. En permettant aux consommateurs de comprendre la valeur des marchandises et les fluctuations des prix, l'économie de marché traduisait les tendances abstraites en informations tangibles. En 1973, Hayek affirmait que le marché était

Le seul moyen par lequel tant d'activités dépendant de connaissances dispersées peuvent être efficacement intégrées dans un ordre unique3.

Pour cet argument, Hayek a reçu le prix Nobel d'économie en 1974. Il s'agissait non seulement d'une immense réussite personnelle, mais aussi de l'ascension des théories économiques établies par Hayek.

Le néolibéralisme de Friedrich Hayek

Les théories économiques de Hayek ont donc joué un rôle fondamental dans le développement du néolibéralisme.

En économie, le néolibéralisme est un ensemble de politiques, qui visent à déréguler l'économie et à réduire le rôle de l'État dans la sphère économique.

Après la seconde guerre mondiale, les gouvernements du monde occidental ont adopté les politiques économiques préconisées par John Maynard Keynes. Ces politiques, connues sous le nom de keynésianisme, prônent l'intervention de l'État et la planification économique.

Tu peux lire notre explication sur John Maynard Keynes et l'économie keynésienne ici !

Cependant, à la fin des années 1970, tout a changé. Les idées de Hayek ont été adoptées par l'administration conservatrice de Thatcher au Royaume-Uni (1979 - 1990) et par l'administration Reagan (1981 - 1989) aux États-Unis. Bien que Hayek ne se soit jamais aligné sur l'idéologie conservatrice, sa conception du marché libre et du capitalisme sans restriction a constitué la base des politiques économiques de ces deux gouvernements incroyablement influents.

Les gouvernements néolibéraux ont réduit les dépenses de l'État et encouragé une société individualiste. Le marché était présenté comme une entité autorégulée qui ne nécessitait aucune gestion. La concurrence qu'il crée est considérée comme le cadre idéal pour l'épanouissement des libertés individuelles et l'émergence d'une société fondée sur le mérite. En bref, Hayek peut être considéré comme l'une des figures centrales du mouvement néolibéral.

Livres de Friedrich Hayek

Enfin, jetons un coup d'œil aux livres clés dans lesquels Hayek a présenté ses théories économiques et sa philosophie politique.

La route du servage (1944)

Dans ce célèbre ouvrage, Hayek s'oppose à la vague de pensée socialiste qu'il perçoit comme balayant l'Europe à l'époque. En ce sens, Hayek critique les économies planifiées et centralisées par l'État qui ont été adoptées par de nombreux États dans l'après-guerre.

Il affirme que

Le principe directeur selon lequel une politique de liberté pour l'individu est la seule politique véritablement progressiste reste aussi vrai aujourd'hui qu'il l'était au dix-neuvièmesiècle4.

Le thème central de cet ouvrage est donc le rejet de l'égalité économique en tant qu'idéal, et à sa place, Hayek recommande la priorité d'une "politique de liberté pour l'individu". Hayek s'appuie sur la pensée des libéraux classiques du XIXe siècle pour justifier la suprématie de l'individualisme.

Panneau de signalisation Friedrich Hayek + livres friedrich hayek + studysmarterUne rue de Fribourg, en Allemagne, nommée en l'honneur de Hayek, WikiMediaCommons

La Constitution de la liberté (1960)

Quatorze ans plus tard, Hayek a produit un autre ouvrage visant à rejeter l'idée qu'une société juste doit être une société fondée sur l'égalité. Cette fois, Hayek a écrit en réponse aux théoriciens de la justice sociale, qui prônaient un État visant à répartir les avantages et les charges entre les citoyens de manière à garantir l'égalité des chances.

Dans le libéralisme moderne, la théorie de la justice sociale tente de développer des justifications éthiques pour l'intervention de l'État et la distribution des ressources.

En ce qui concerne la justice sociale, Hayek déclare

Du fait que les gens sont très différents, il s'ensuit que, si nous les traitons de façon égale, il doit en résulter une inégalité dans leur position réelle, et que la seule façon de les placer dans une position égale serait de les traiter différemment5.

Ce que Hayek dit essentiellement, c'est que toute tentative de promouvoir l'égalité entrave la probabilité qu'une société fondée sur le mérite puisse émerger. Selon Hayek, considérer les individus comme égaux revient à aborder la société et la nature humaine sans tenir compte des différences naturelles qui existent entre eux.

Friedrich Hayek - Points clés

  • Friedrich Hayek est né en 1899 et est décédé en 1992.
  • Sa principale contribution à l'économie et à la philosophie politique a été son engagement dans l'école autrichienne d'économie.
  • Ses arguments philosophiques étaient centrés sur l'individualisme et la liberté. Ils ont eu un impact profond sur la philosophie libertaire.
  • Dans la pensée économique, il a créé des arguments concernant le cycle économique et la théorie des prix.
  • La combinaison de sa philosophie politique et de ses théories économiques a également jeté les bases du mouvement néolibéral qui a fait surface dans les années 1970.
  • Dans ses deux ouvrages clés, The Road to Serfdom et The Constitution of Liberty, Hayek s'oppose à l'égalité en tant qu'idéal social.

Références

  1. Friedrich von Hayek, Le chemin du servage, 1944.
  2. Friedrich von Hayek, Droit, législation et liberté, Vol. 1, 1973
  3. Friedrich von Hayek, La route du servage, 1944.
  4. Friedrich von Hayek, La Constitution de la liberté, 1960.
  5. Friedrich von Hayek, La Constitution de la liberté, 1960.

Questions fréquemment posées en Friedrich Hayek

Friedrich Hayek était un économiste et philosophe autrichien, lauréat du Prix Nobel d'économie en 1974, connu pour ses travaux sur la théorie monétaire, les cycles économiques et le libéralisme économique.

Les principales contributions de Hayek en sciences politiques concernent la défense du libéralisme, la critique du socialisme et des planifications centrales, et la promotion de l'ordre spontané dans la société.

Hayek est important dans les sciences politiques car ses idées ont influencé les politiques économiques et les débats sur le rôle de l'État, la liberté individuelle et le libéralisme au XXème siècle.

Hayek est un représentant majeur de l'école autrichienne d'économie, ayant développé des concepts clés tels que la théorie des cycles économiques et l'importance des mécanismes de prix dans la coordination économique.

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