John Rawls

En 1971, le théoricien politique américain John Rawls a posé une question au monde entier : comment concevriez-vous la société si vous n'aviez aucune idée de votre position au sein de cette société ? Cette question, ainsi que la pléthore d'idées et d'arguments qui ont découlé de son livre A Theory of Justice (Une théorie de la justice ), ont placé John Rawls au panthéon de la théorie politique comme l'un des théoriciens politiques les plus importants de la seconde moitié du 20e siècle, si ce n'est le plus important.

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    Les idées de Rawls ont radicalement bouleversé la théorie politique et apporté une bouffée d'air frais à un domaine qui peinait à se trouver après la Seconde Guerre mondiale. L'accent qu'il a mis sur la justice et l'utilisation de l'État comme une force au service du bien a provoqué un changement massif dans le type de questions que les théoriciens politiques posaient et a ouvert la porte à une nouvelle réflexion sur l'avenir au lieu de se concentrer uniquement sur la prévention des erreurs du passé.

    Biographie de John Rawls

    John Bordley Rawls est né à Baltimore, dans le Maryland, le 21 février 1921, de William Lee Rawls et Anna Abell Stump Rawls. Le début de la vie de Rawls est marqué par la tragédie. À l'âge de sept ans, alors qu'il est l'un de ses cinq frères, Rawls tombe malade de la diphtérie et la transmet à son frère, qui en mourra. L'année suivante, John Rawls est atteint d'une grave pneumonie et, comme l'année précédente, transmet la maladie à un autre de ses jeunes frères, qui en meurt également.

    Malgré les difficultés de sonJohn Rawls Photo de John Rawls Étudier plus intelligemmentJohn Rawls, Wikimedia Commons Au début de sa vie, Rawls se retrouve à étudier la philosophie à l'université de Princeton. Après avoir obtenu son diplôme, Rawls a envisagé d'entrer au séminaire et de devenir prêtre, mais il a préféré s'engager dans l'armée américaine en 1943, où il a été envoyé pour combattre sur le théâtre du Pacifique.

    Rawls s'est engagé dans l'armée américaine en tant que fantassin et a participé à des combats directs en Nouvelle-Guinée et aux Philippines. Après son affectation dans ces deux pays, il est envoyé au Japon pour participer à l'occupation du pays après sa capitulation en 1945. Pendant son séjour au Japon, Rawls a vu de ses propres yeux la destruction dont la bombe nucléaire était capable lorsqu'il a traversé Hiroshima. Il est devenu désenchanté par l'armée et, entre autres raisons, a décidé de quitter l'armée à la fin de son enrôlement.

    Après son service militaire, Rawls est retourné dans le monde universitaire, où il a obtenu un doctorat de l'université de Princeton et est devenu professeur au MIT puis à Harvard, où il a pris sa retraite en 1991. À partir de 1995, Rawls commence à subir des accidents vasculaires cérébraux et voit sa santé décliner progressivement jusqu'à son décès le 24 novembre 2002.

    La théorie de la justice de John Rawls

    John Rawls Couverture du livre Théorie de la justice StudySmarterCouverture du livre Théorie de la justice, Wikimedia CommonsLaThéorie de la justice est, sans aucun doute, le plus grand ouvrage de John Rawls, et le thème principal qui le traverse est celui qui décrit la justice comme étant l'équité. Pour Rawls, la justice, au sens sociétal du terme (par opposition au sens de la justice pénale), est obtenue en distribuant les ressources au sein de la société d'une manière qui profite aux moins bien lotis. Rawls n'avait pas l'impression que la société pouvait être parfaitement égale, mais il plaide plutôt pour une société dans laquelle les moins bien lotis sont toujours en bonne position et ne sont pas soumis à la pauvreté ou à un faible niveau de vie.

    Il affirme en outre que c'est l'égalité des chances qui doit être maximisée dans une société, par opposition à l'égalité des résultats. Il est important de noter que pour Rawls, sa théorie ne fonctionne que dans une société libérale, c'est-à-dire une société qui suit les principes fondamentaux du libéralisme.

    Pour plus d'informations sur ce qu'est une société libérale, consulte notre article sur le libéralisme.

    LaThéorie de la justice énonce deux "principes de justice" qui servent de fondement à la majeure partie de la pensée de Rawls ; ils sont les suivants :

    Premier principe : chaque personne a le même droit irrévocable à un régime pleinement adéquat de libertés fondamentales égales, lequel régime est compatible avec le même régime de libertés pour tous ;

    Deuxième principe : les inégalités sociales et économiques doivent répondre à deux conditions :

    a. elles doivent être attachées à des fonctions et à des positions ouvertes à tous dans des conditions de juste égalité des chances ;

    b. elles doivent profiter au maximum aux membres les moins favorisés de la société.

    Le premier principe est le plus important pour Rawls car il est la condition préalable à la bonne mise en œuvre du second principe. Bien que la formulation du premier principe puisse paraître un peu délicate, ce que Rawls dit, c'est que les libertés fondamentales d'une société libérale, telles que la liberté d'expression ou le droit de vote, doivent être garanties à chaque individu au sein de la société, indépendamment de tout autre facteur tel que la race, la religion ou le statut économique.

    Le deuxième principe est divisé en deux parties, et les deux parties A et B discutent de la façon de gérer l'inévitable inégalité qui survient dans une société. La première partie du principe, "les inégalités sociales et économiques doivent satisfaire à deux conditions", consiste pour Rawls à dire d'emblée que l'inégalité sera présente dans une société et qu'il est inutile d'essayer d'éliminer l'inégalité. Au lieu de cela, il affirme que ces inégalités naturelles doivent être utilisées pour satisfaire deux conditions : A et B.

    La condition A stipule que les inégalités sociales et économiques doivent être rattachées à des "charges et positions" auxquelles chaque individu de la société, indépendamment de tous les facteurs (souviens-toi du premier principe), aura un accès égal. Pour Rawls, cela signifie qu'indépendamment du statut économique, si un individu a la capacité et le désir de poursuivre une position ou une fonction particulière, alors sa capacité à le faire devrait être équivalente à celle de quelqu'un né dans une position plus fortunée qui pourrait autrement avoir un accès plus facile.

    Supposons que la fille d'un milliardaire et le fils d'une mère célibataire vivant dans la pauvreté souhaitent tous deux étudier à Harvard. Rawls soutiendrait que dans une société juste, les deux individus auraient un accès égal aux mêmes ressources. S'ils remplissent les conditions d'admission à Harvard, ils devraient tous deux avoir accès à l'institution. Étant donné que le garçon et la fille ont les mêmes capacités intellectuelles, il est injuste que le garçon ne puisse pas aller à Harvard en raison de circonstances économiques prédéterminées.

    La condition B est plus connue sous le nom de "principe de différence".

    Le principe de différence de John Rawls

    Comme nous l'avons déjà mentionné, la condition B est connue sous le nom de "principe de différence", et Rawls la décrit comme suit :

    "Toutes les valeurs sociales - la liberté et les opportunités, le revenu et la richesse, et les bases sociales du respect de soi - doivent être distribuées de manière égale, à moins qu'une distribution inégale de l'une, ou de l'ensemble, de ces valeurs, ne soit à l'avantage de tout le monde."

    Les mots-clés de cette citation sont "à l'avantage de chacun", qui est la condition d'acceptation des inégalités au sein d'une société rawlsienne selon les deux principes de justice. Pour Rawls, l'inégalité peut être justifiée si les individus en position inégale utilisent leur position pour améliorer la vie de ceux qui sont moins chanceux. Rappelez-vous la formulation de la condition B : "ils doivent être au plus grand bénéfice des membresles moins favorisés de la société." Le principe de différence consiste donc à utiliser les plus grands avantages pour combler la différence entre les plus grands et les moins favorisés.

    S'il est facile d'y penser en termes d'inégalités économiques, plusieurs autres inégalités naturelles doivent également être prises en compte, selon Rawls.

    Pense à une fille qui naît hyper-intelligente et dans une famille qui a les moyens de cultiver son intelligence. Par pure chance, elle aura des capacités supérieures par nature et la possibilité d'améliorer ces capacités grâce à la chance d'être née dans une famille aisée. Rawls dirait que ce n'est pas une mauvaise chose et que si elle utilise ses capacités pour améliorer son sort déjà bon dans la vie, il n'y a rien de mal à cela. Cependant, il soutiendrait que s'il est acceptable d'utiliser ces avantages naturels pour son propre gain, elle doit également les utiliser pour améliorer le sort des moins favorisés de la société. Pour défendre cet argument, il invoque la "justice en tant qu'équité" et le fait que la société libérale est responsable de l'application de la justice.

    Rawls a compris que les inégalités sont inévitables dans une société. Ce point apparaît très clairement dans l'expérience de pensée de la position originelle et dans l'application du principe du "maximin". C'est la façon dont Rawls justifie ces inégalités qui offre une nouvelle façon de penser la gestion du problème de l'inégalité inhérente à une société libérale.

    Le voile d'ignorance de John Rawls

    Une théorie de la justice propose l'une des expériences de pensée les plus puissantes issues de la philosophie politique du 20e siècle, et Rawls l'utilise pour encourager le lecteur à réfléchir à ce à quoi devrait ressembler une société juste. L'expérience est connue sous le nom de "position originelle" et se présente comme suit :

    Supposez que toute l'humanité soit placée directement à l'extérieur de la Terre dans un vaisseau spatial et qu'avant de revenir sur Terre, ils doivent tous se mettre d'accord sur une structure de base pour la société. Le problème est le suivant : cette société doit être construite à travers un "voile d'ignorance". Cela signifie qu'aucune personne ne peut savoir quel sera son rôle dans la société, à quoi elle ressemblera, ce qu'elle croira, son statut économique, son niveau d'intelligence ou tout autre facteur qui l'inclinerait à concevoir la société de manière à favoriser quelque chose plutôt qu'un autre. Rawls soutient que dans une telle position originelle, sous un voile d'ignorance parce que personne ne peut savoir dans quelles circonstances il naîtra et doit pourtant vivre dans la société qu'il conçoit, chacun tentera de maximiser les positions les plus défavorables dans la société au cas où ce serait lui qui aurait à remplir le rôle le moins désirable.

    John Rawls Statue de la justice aveugle StudySmarterStatue de la justice aveugle, Chris Light, CC-BY-SA-4.0, Wikimedia Commons

    Parce que n'importe qui peut se retrouver caissier ou PDG, pauvre ou riche, d'une race ou d'une autre, d'une croyance religieuse ou d'une autre, et ainsi de suite, Rawls affirme que les humains rationnels utiliseront un principe de"maximin". Cela signifie qu'ils concevront la société de manière à maximiser les positions minimales inévitables au sein de ladite société. En utilisant cette expérience de pensée pour remodeler notre société actuelle, Rawls pense que nous pouvons créer une société plus juste et plus équitable.

    John Rawls - Points clés

    • John Rawls est l'un des théoriciens politiques les plus importants du 20e siècle.
    • LaThéorie de la justice est l'ouvrage le plus influent de Rawls.
    • Rawls utilise deux "principes de justice" pour étayer tout son système de pensée concernant la création d'une société équitable.
    • L'expérience de pensée de la position originelle a encouragé les individus à réfléchir à la façon dont ils concevraient la société s'ils ne savaient pas quelle serait leur position au sein de cette société.
    • Le principe de différence soutient que dans une société juste, il incombe aux plus fortunés de s'efforcer de combler la distance qui les sépare des moins bien lotis.
    • L'introduction par Rawls d'un "voile d'ignorance" est l'une de ses plus grandes contributions.
    Questions fréquemment posées en John Rawls
    Qui est John Rawls?
    John Rawls était un philosophe politique américain, célèbre pour sa théorie de la justice comme équité.
    Quelle est la théorie de la justice de John Rawls?
    La théorie de Rawls se fonde sur deux principes: le principe de liberté et le principe de différence, qui ensemble garantissent égalité et liberté pour tous.
    Qu'est-ce que le voile d'ignorance selon Rawls?
    Le voile d'ignorance est un concept de Rawls qui invite à concevoir une société juste en ignorant sa propre position sociale, économique et politique.
    Quelle est la principale critique de la théorie de Rawls?
    La critique principale concerne l'idée de Rawls sur la redistribution des richesses et les limites de la liberté individuelle pour garantir une égalité en matière de bien-être.

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