Max Weber

Comment définirais-tu le pouvoir et comment déciderais-tu à qui le donner ? Et comment le pouvoir est-il maintenu ? Voilà quelques-unes des questions auxquelles les travaux de Max Weber ont tenté de répondre. Dans cet article, nous ferons la connaissance de Max Weber, et nous explorerons sa théorie sociale et politique, la façon dont il a défini la politique et l'autorité, et ce qu'il pensait de la bureaucratie.

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    Biographie de Max Weber

    Max Weber était un sociologue allemand qui est souvent cité comme le fondateur de la sociologie aux côtés de Karl Marx et d'Émile Durkheim. Weber est né à Erfurt, en Allemagne, en 1864. Il est mort en 1920 après avoir contracté la grippe espagnole. Weber a étudié le droit à l'université de Berlin et a obtenu son doctorat en 1889.

    Les parents de Weber avaient une relation conflictuelle. Le père de Weber était impliqué dans la politique et recevait des politiciens et des universitaires chez lui. La mère de Weber était une calviniste dévouée, dotée d'un sens moral aigu.

    Lecalvinisme est une branche du protestantisme. C'est un système théologique qui met l'accent sur la souveraineté de Dieu et la tendance naturelle des humains à pécher. Selon le calvinisme, le salut n'est possible que par l'intermédiaire de Dieu.

    Le conflit entre ses parents a sans doute été la cause du conflit intérieur de Weber tout au long de sa vie. Il n'a pu quitter le domicile de ses parents qu'en 1893, lorsqu'il a épousé Marianne Schnitger.

    Schnitger était une des premières écrivaines féministes en sociologie, l'auteur de la biographie de Weber et l'éditrice de ses œuvres.

    Max Weber, Max et Marianne Weber 1894, StudySmarterFig. 1 Max et Marianne Weber 1894

    La philosophie de Weber a été fortement influencée par les œuvres de Kant, Nietzsche et Marx. Il s'est particulièrement intéressé aux relations de pouvoir et à la façon dont le pouvoir est exercé dans la société.

    On se souvient de Weber pour sa formulation du lien entre le protestantisme et le capitalisme (voir ci-dessous), pour sa contribution à la sociologie et pour le concept d'impérialisme libéral.

    Il a contribué à créer une méthodologie sociologique réaliste.

    Réalisme : en sociologie, c'est la perspective qui assimile les faits sociaux à des faits physiques. Les faits sociaux peuvent donc être étudiés par l'observation, la mesure, la comparaison et l'expérimentation. De manière cruciale, Weber pensait que les sociétés et les comportements sociaux devaient être étudiés en comparaison les uns avec les autres. En effet, il serait plus difficile de les comprendre de façon isolée.

    Weber a été l'un des premiers à étudier et à comparer les religions et les systèmes sociaux et politiques des pays occidentaux et des pays de l'Est. Nous avons dressé des bilans de l'Allemagne ainsi que de la Chine et de l'Inde.

    L'impérialisme libéral était une idéologie soutenue par Weber dans sa jeunesse. Plus tard, il a changé d'avis sur la question de savoir si l'Allemagne devait soutenir la politique impérialiste d'expansion sur d'autres pays. Cependant, il est resté fidèle à ses convictions en matière de libéralisme. La croyance fondamentale du libéralisme est le soutien des droits individuels, et on peut se demander si Weber a soutenu le libéralisme pour cette raison. Au lieu de cela, Weber aspirait à ce qu'il voyait à l'époque dans des pays comme la France et le Royaume-Uni. Il s'agissait du développement de systèmes démocratiques libéraux basés sur des élections, des parlements et des constitutions. Ce système s'opposait à l'aristocratie allemande, que Weber considérait comme obsolète. Nous allons discuter plus en détail du soutien de Weber à ces systèmes lorsque nous aborderons la question de la bureaucratie plus loin dans cet article.

    La théorie politique et sociale de Max Weber

    La théorie politique et sociale de Weber explore la montée de la rationalisation, de la bureaucratisation et des relations de pouvoir dans la société moderne.

    Le rationalisme est une école de pensée occidentale qui considère la logique et le raisonnement humains comme la principale source de connaissance.

    Ici, nous nous concentrerons sur ses théories du pouvoir, et sur la façon dont le pouvoir de l'État est justifié. Dans sa théorie du pouvoir, nous pouvons trouver une approche réaliste pour expliquer la structure sociale et politique de la société contemporaine. Pour Weber, le pouvoir est la capacité des individus à obtenir ce qu'ils veulent dans un contexte social, même contre la résistance des autres.

    Pouvoir: pour Weber, le pouvoir est la capacité d'exercer sa volonté sur les autres.

    Un thème central de la théorie politique et sociale de Max Weber concerne sa compréhension du développement du capitalisme. Son travail diverge du commentaire de Karl Marx sur le capitalisme, car il n'est pas d'accord sur le fait que l'exploitation est au cœur du capitalisme. Au contraire, Weber considère que l'essor du capitalisme est fortement lié au protestantisme.

    Il a exploré cette théorie dans son livre le plus connu, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism (L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme). Dans cet ouvrage, inspiré par son expérience de la religion de sa mère, il soutient que le protestantisme a été le principal moteur de l'essor de notre société capitaliste actuelle, axée sur le marché.

    Le capitalisme est un système politique et économique qui privilégie le gain financier à la justice sociale.

    Dans The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, Weber explique que selon le calvinisme, les humains ne peuvent pas savoir qui Dieu sauvera. Cette insécurité conduit ceux qui croient au calvinisme à travailler sans relâche, tout en s'abstenant des plaisirs terrestres pour éviter le "feu de l'enfer". Selon Weber, cette éthique aboutit aux structures sociales et politiques qui soutiennent l'accumulation du capital, incarnée par le capitalisme.

    Au moment de la publication de The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, le néo-romantisme a commencé à émerger. Le néo-romantisme met l'accent sur l'importance des sentiments intérieurs et ébranle la structure capitaliste dont parlait Weber. Ce changement culturel a inspiré à Weber son exploration de l'autorité, dont nous parlerons plus loin.

    La définition de la politique par Max Weber

    Au départ, Weber a défini la politique de façon très générale. Dans son essai intitulé "La politique en tant que vocation" (1919), Weber déclare :

    Le concept (politique) est extrêmement large et comprend toute sorte d'activité indépendante dedirection1.

    Pour Weber, on peut considérer que la politique imprègne tous les aspects de la société. Il donne l'exemple des syndicats, des banques, de l'éducation et même des relations de pouvoir dans les mariages. Pourtant, comme il le fait remarquer, sa définition de la politique est trop large pour donner lieu à une véritable analyse. Weber se concentre plutôt sur la politique de l'État et des organisations "politiques".

    Max Weber : L'État politique

    Max Weber note que l'État politique ne peut pas être défini par ses activités. En effet, il n'existe pas d'activités qui n'aient pas été entreprises par des États, et il n'existe pas d'activités qui ne soient menées que par l'État.

    Ainsi, pour Weber, l'État ne peut être défini que par les "moyens spécifiques qui lui sont propres1". Weber affirme que lemoyen qui est propre et unique à l'État est l'usage légitime de la violence. Bien que ce ne soit pas le seul moyen de l'État, pour Weber, c'est ce qui est exclusif à l'État.

    Pour Weber, l'État détient le monopole de l'usage légitime de la violence physique ou la seule source du "droit" d'employer la violence.

    Max Weber, Max Weber en 1918, StudySmarterFig. 2 Max Weber en 1918

    Max Weber : La politique comme vocation

    Max Weber a donné une série de conférences sur le concept de la politique en tant que vocation. Compte tenu de ce que nous avons déjà évoqué, Weber s'est intéressé à la question de savoir à qui nous confions le soin de gouverner l'institution dont la caractéristique unique est l'usage légitime de la violence.

    Ses conférences explorent trois types de justifications internes, ou sources d'autorité, pour la domination des sujets par l'État.

    Domination: la probabilité que les ordres soient obéis par un groupe de personnes.

    L'autorité et la domination sont utilisées comme synonymes dans les travaux de Weber. Il identifie trois types d'autorité : charismatique, traditionnelle et légale.

    Explorons-les.

    Max Weber : L'autorité traditionnelle

    Cette justification repose sur l'idée que les groupes ou les personnes traditionnellement puissants conservent leur pouvoir en raison de l'habitude ou de l'acceptation culturelle de la hiérarchie.

    L'autorité traditionnelle se maintient grâce à l'affirmation des chefs, et à la croyance de leurs sujets, que les règles sociales établies de longue date ont une certaine valeur. L'adhésion aux principes traditionnels est ce qui garantit l'autorité des chefs traditionnels.

    Parmi les exemples d'autorité traditionnelle, on peut citer la gérontocratie (autorité des anciens) ou le patriarcat (autorité masculine fondée sur le sexe). Weber affirme que l'autorité traditionnelle crée et perpétue l'inégalité. À moins que les coutumes sociales ou religieuses communément acceptées ne soient remises en question, il est probable que les détenteurs de l'autorité traditionnelle restent dominants.

    Max Weber : L'autorité charismatique

    Un leader charismatique, en revanche, n'est pas obéi en raison de la coutume ou de l'habitude, mais il est choisi par le peuple pour le diriger. Cela revient également à dire que le leader est justifié en raison de son charisme : les aspects de sa personnalité qui sont jugés extraordinaires. Les sujets peuvent estimer que cette personne a des qualités surnaturelles ou exceptionnelles qui justifient son pouvoir.

    La question de savoir si cela est vrai n'a pas d'importance ; les sujets doivent simplement croire que c'est vrai. Weber s'est particulièrement intéressé à ce type de justification, estimant qu'il était plus puissant que les justifications traditionnelles ou légales. C'est là, pour Weber, que la notion de politique en tant que vocation est la plus forte. La dévotion des sujets envers le leader charismatique est entièrement dirigée vers la personne et ses qualités.

    Max Weber : L'autorité légale

    Cette force de légitimation repose sur la croyance en la légalité des règles mises en place par le dirigeant ou l'État, et sur le droit de ceux qui sont investis de l'autorité de commander. L'autorité légale développe de véritables systèmes de lois et de règlements qui aboutissent à des codes juridiques écrits et à des droits qui modèrent le rôle de l'État.

    Dans un système qui attribue l'autorité par des moyens légaux, ceux qui gouvernent ont, ou du moins sont supposés avoir, un droit légitime de le faire sur la base d'une loi écrite. Par conséquent, les sujets d'un tel système acceptent leur droit de gouverner. Les règles fondées sur un système juridique rationnel sont susceptibles d'impliquer des élections régulières, des bureaux établis et des constitutions écrites.

    Max Weber La bureaucratie

    Weber a envisagé un avenir dans lequel les justifications légales de l'autorité deviendraient plus répandues. Bien que des leaders charismatiques puissent apparaître occasionnellement, les États ont tendance à devenir rationnels et bureaucratiques.

    Labureaucratie est l'organisation rationnelle de l'activité humaine pour maximiser l'efficacité.

    Pour Weber, le développement de l'autorité légale est étroitement lié au développement de la bureaucratie (du moins en Occident). L'accent mis par Weber sur la légalité et la rationalité l'a conduit à étudier l'expansion des entreprises.

    La bureaucratie est un moyen d'utiliser la rationalité pour organiser ces entreprises. Bien qu'elle soit souvent utilisée de façon péjorative dans le langage courant, Weber a soutenu que la bureaucratie était le moyen le plus efficace, le plus efficient et le plus rationnel d'organiser l'activité humaine.

    Pour lui, le développement de l'organisation bureaucratique est la marque unique des sociétés modernes. Il a identifié six caractéristiques d'une bureaucratie idéalisée :

    • Hiérarchie de l'autorité

    • Impersonnalité

    • Règles de conduite écrites

    • Promotion basée sur les résultats

    • Une division spécialisée du travail

    • Efficacité

    N'oublie pas qu'il s'agit là d'un idéal : les critiques affirment souvent que Weber se trompe sur les bureaucraties, car elles sont rarement à la hauteur de ses idéaux. Pourtant, Weber a défini la bureaucratie de cette manière idéalisée afin de pouvoir identifier plus précisément son expansion et son pouvoir dans la société moderne.

    La réflexion essentielle de Weber sur les bureaucraties est qu'elles sont enracinées dans des principes rationnels pour atteindre plus efficacement les objectifs. L'organisation bureaucratique de l'activité humaine est devenue l'indicateur dominant de la société moderne, la compréhension de leur développement et de la croissance de leur pouvoir est donc au cœur des théories sociales de Weber.

    Max Weber - Points clés

    • Max Weber était un sociologue allemand préoccupé par le concept de pouvoir.
    • Weber s'est particulièrement intéressé à la rationalisation, à la bureaucratisation et à la formation de notre société capitaliste axée sur le marché.
    • Weber définit l'État comme la seule institution capable de mener des actes de violence légitimes.
    • Weber a vu que la légitimité de l'autorité d'un État reposait sur trois types d'autorité : traditionnelle, charismatique et légale.
    • La bureaucratie est fondamentalement un phénomène rationnel, tout comme l'autorité légale nécessaire à la réglementation des activités des personnes pour accroître l'efficacité.

    Références

    1. Max Weber La politique comme vocation 1919
    Questions fréquemment posées en Max Weber
    Qui est Max Weber en Sciences politiques?
    Max Weber est un sociologue, politiste et économiste allemand, considéré comme l'un des fondateurs de la sociologie et des sciences politiques modernes.
    Quelles sont les principales théories de Max Weber en Sciences politiques?
    Les principales théories de Max Weber en sciences politiques sont l'éthique protestante et l'esprit du capitalisme, la théorie de la bureaucratie, le concept d'autorité et la typologie des formes de domination.
    Quels sont les principaux ouvrages de Max Weber en Sciences politiques?
    Les principaux ouvrages de Max Weber en sciences politiques incluent 'L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme', 'Economie et société', 'Politik als Beruf' et 'Le savant et le politique'.
    Quelle est la contribution de Max Weber aux Sciences politiques?
    La contribution de Max Weber aux sciences politiques inclut la méthodologie de l'interprétation compréhensive, le concept d'idéal-type, et le développement d'une sociologie politique systématique et comparative autour du pouvoir et de l'autorité.

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