Jean-Jacques Rousseau

Le monde que nous habitons est une construction en cours depuis des milliers d'années ; des premières civilisations qui ont utilisé le langage écrit à la création d'Internet, les idées ont joué un rôle déterminant dans l'édification de notre monde moderne. Si certaines idées datant d'une époque lointaine peuvent nous sembler étrangères, il existe une période de pensée connue sous le nom de "siècle des Lumières", qui a débuté à la fin du XVIIe siècle et s'est achevée au début du XIXe siècle, et qui nous est encore incroyablement familière, à nous, les humains modernes. Cette période est remplie de penseurs puissants qui ont remis en question le statu quo de la pensée humaine et ont provoqué un changement permanent dans la façon dont l'humanité se comprend et comprend notre place dans le monde, l'un de ces penseurs était le philosophe suisse Jean Jacques Rousseau.

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    Brève biographie de Jean Jacques Rousseau

    Jean Jacques Rousseau n'a pas eu l'éducation ou la vie typique que l'on peut attendre d'un philosophe de sa trempe. Jean est né à Genève, en Suisse, le 28 juin 1712, d'Isaac et de Suzanne Rousseau, malheureusement, Suzanne est décédée neuf jours après la naissance de Jeans. Son père, horloger de génération en génération, veille sur Rousseau jusqu'à ce qu'il ait dix ans. À ce moment-là, après une altercation avec un riche propriétaire terrien, Isaac s'enfuit de Genève et laisse son fils à l'un des oncles de Jeans ; ce sera l'une des dernières fois où les deux se parleront. Après cela, Rousseau passe un certain temps à rebondir jusqu'à ce qu'il atterrisse chez une Française du nom de Françoise-Louise de Warens, qui soutiendra Rousseau pendant toute la fin de son adolescence et le début de ses vingt ans.

    Jean Jacques Rousseau Portrait of Jean Jacques Rousseau StudySmarterFig. 1 - Portrait de Jean Jacques Rousseau

    La relation entre Françoise-Louise de Warens et Rousseau devient romantique et se termine par le déménagement de Rousseau à Paris en 1742. Malgré tous ses déménagements et son travail, Rousseau n'a jamais reçu d'éducation formelle d'une université ; c'est plutôt de Warrens qui a enseigné au jeune Rousseau les rudiments de la philosophie et lui a donné les outils dont il avait besoin pour commencer à développer sa propre pensée.

    Le travail de Rousseau commence à prendre de l'ampleur après qu'il a gagné un concours de rédaction qui demandait aux participants : "La restauration des sciences et des arts a-t-elle contribué à la purification des mœurs ?" Pour Rousseau, la réponse à cette question était un non très réfléchi. La réponse était contradictoire avec l'époque et, par conséquent, elle a lancé Rousseau dans les débats philosophiques en cours en Europe, bien que de nombreux autres grands penseurs de l'époque, tels que Voltaire et David Hume, aient eu des problèmes avec Rousseau personnellement, et avec son travail. Depuis la publication de son article gagnant du concours jusqu'à sa mort le 2 juillet 1778, Rousseau a réussi à produire plusieurs grandes œuvres, dont beaucoup allaient inspirer d'éminents penseurs des générations futures tels que Goethe et Tolstoï.

    Maintenant que nous avons rencontré Jean Jacques Rousseau la personne, nous pouvons nous pencher plus en profondeur sur la philosophie qui a fait de lui un penseur si important.

    L'œuvre de Jean Jacques Rousseau

    Comme nous l'avons mentionné dans la section sur la biographie, la première publication importante de Jean Jacques Rousseau est un essai qu'il a écrit et qui s'intitule "Discours sur les sciences et les arts." L'essai a pris une position contre-intuitive sur les idées de progrès au cours du siècle des lumières, ce qui a suscité une attention si importante et a valu à Rousseau le premier prix du concours. Dans cet essai, il affirme qu'au lieu d'amener les humains à un niveau plus élevé, la civilisation est au contraire l'instrument le plus utilisé pour corrompre les êtres humains. Pour Rousseau, la question de savoir comment la civilisation corrompt l'individu allait devenir une tâche de toute une vie qui apparaît dans la plupart de ses écrits philosophiques, y compris son plus célèbre, Émile, plus communément appelé "De l'éducation."

    Jean Jacques Rousseau a écrit de nombreux livres et essais, mais ses plus influents sont :

    • Discours sur les sciences et les arts (premier discours) publié en 1750

    • Discours sur l'origine de l'inégalité (second discours) publié en 1754

    • Julie, ou la nouvelle Héloïse: publié en 1761

    • Émile: publié en 1762

    • Du contrat social: publié en 1762

    • Rêveries d'un promeneur solitaire: publié en 1782 (publié à titre posthume).

    • Confessions: publié en 1782 (publié à titre posthume)

    Jean Jacques Rousseau Couverture de l'Emile StudySmarterFig. 2 - Couverture d'Emile

    Les "Confessions" de Rousseau sont largement considérées comme un texte clé qui a révolutionné la façon dont les autobiographies sont écrites. Dans ce livre, Rousseau procède à une sorte d'examen psychologique de lui-même et tente de décrire son esprit au lecteur. Bien que cela soit aujourd'hui courant pour les autobiographies, c'est Rousseau qui a ouvert la voie à ce type de littérature.

    Pour commencer à comprendre les idées de Rousseau sur la façon dont la société et la civilisation corrompent l'individu, nous devons d'abord explorer un thème essentiel de ses écrits, l'état de nature.

    Jean Jacques Rousseau L'état de nature

    L'état de nature est un terme qui a fait son entrée dans la pensée politique sous la plume de Thomas Hobbes, un théoricien politique anglais du XVIIe siècle dont les travaux ont contribué à façonner notre conception de la pensée politique moderne. À la suite de Hobbes, un autre philosophe anglais, John Locke, s'est emparé du concept et y a ajouté sa propre tournure, l'utilisant comme base de sa compréhension de la politique et de la nature humaine. Après Locke, Rousseau a été le prochain grand penseur à théoriser sur cette époque et, en développant sa vision de l'état de nature, il a pu construire un système de pensée qui a su résister à l'épreuve du temps. Qu'est-ce que l'état de nature et quel est le point de vue de Rousseau à ce sujet ?

    En bref, l'état de nature désigne une période au cours de laquelle la civilisation et la société n'avaient pas encore vu le jour, et cette période était, selon la personne à qui vous posez la question, soit un endroit incroyablement misérable comme l'a décrit Thomas Hobbes, soit une existence plus paisible que ce que la civilisation pouvait offrir, comme le soutiendrait Rousseau. Pour Rousseau, cette période de l'existence humaine était remplie d'individus solitaires qui suivaient les pressions de l'instinct, ils recherchaient la nourriture, l'eau, le sexe et un abri tout en ne se préoccupant pas des vices moraux tels que l'orgueil, l'envie et la cupidité, car pour Rousseau, ces vices n'apparaissent qu'après que les humains ont commencé à former des civilisations. Cela peut sembler étrange pour nous, public moderne, mais Rousseau pense qu'avant la civilisation, les humains étaient tellement préoccupés par le fait de suivre leurs instincts et de profiter simplement de l'existence que nous n'avions pas le temps de nous quereller pour notre fierté et que nous n'avions pas envie de participer à des concours pour des biens matériels.

    Pour Rousseau, c'est la création de la propriété privée qui a servi de catalyseur à la création de la civilisation et qui a éloigné les humains de l'état de nature. Plus les hommes s'éloignaient de l'état de nature, plus ils devenaient égocentriques, constamment concentrés sur la compétition matérielle et de statut entre eux.

    Egocentrique : considérer le moi comme le centre de toutes choses

    Comment une théorie sur l'état de nature peut-elle servir de base à une théorie politique ? Rousseau appartient à un groupe de théoriciens politiques connus sous le nom de "contractualistes", ces théoriciens postulent qu'un contrat social est passé entre les individus dans l'état de nature qui leur permet de créer une civilisation, dans la section suivante nous couvrirons cela plus en détail.

    La théorie de Jean Jacques Rousseau

    Comme d'autres contractualistes tels que Thomas Hobbes et John Locke, Rousseau soutient qu'un accord est conclu entre le souverain et les citoyens sous ce souverain. Là où Hobbes soutenait que le souverain est une autorité absolue qui ne doit jamais être remise en question, Rousseau affirme que le souverain doit être le reflet de la "volonté générale", un terme qui crée autant de problèmes qu'il tente d'en résoudre. Pour Rousseau, il doit y avoir une seule personne capable d'exprimer la volonté générale du peuple, cette personne qu'il décrit comme "le législateur", et c'est à elle qu'incombe la responsabilité de décrire correctement la volonté générale au gouvernement et d'établir l'État. Il est essentiel que le législateur ne joue pas un rôle dans l'État après l'avoir établi conformément à la volonté générale, car pour Rousseau, cela ne ferait que créer des problèmes par la suite.

    Souverain : celui qui détient le pouvoir politique suprême ; il peut s'agir d'un individu, d'une institution ou, dans le cas des démocraties libérales, du peuple.

    La volonté générale est un concept à la fois difficile et simple. En termes simples, Rousseau croit qu'il existe un consensus parmi le peuple quant à ce qu'il veut, une sorte de sentiment non articulé que la bonne personne peut comprendre et mettre en action (le législateur). C'est assez simple, non ? Nous pouvons tous imaginer l'idée, mais c'est lorsqu'il s'agit de mettre en mots la volonté générale que nous commençons à avoir des problèmes, surtout lorsque la volonté générale commence à cibler une minorité de personnes qui ne sont pas d'accord avec elle. C'est l'un des principaux problèmes de la pensée de Rousseau, il plaide souvent pour la liberté de l'individu, mais propose une volonté générale qui crée une minorité qui est souvent supprimée à la demande de la volonté générale.

    On dit souvent que les gens ne savent pas ce qu'ils veulent avant d'en avoir fait l'expérience pour la première fois. Imagine que tu veuilles une nouvelle saveur de crème glacée et que toutes les personnes que tu connais soient d'accord pour dire qu'elles aimeraient aussi une nouvelle saveur de crème glacée, mais qu'aucune d'entre vous ne puisse décrire la saveur que vous aimeriez. Une experte en fabrication de glaces s'aperçoit qu'il y a un accord entre les gens sur le fait qu'un nouveau parfum de glace est désiré et elle va donc poser des questions aux gens sur ce qu'ils veulent. Après avoir écouté 100 personnes, la sorbetière met au point un nouveau parfum "razzle-dazzle mango pop sherbet" et la plupart des gens conviennent que c'est exactement ce qu'ils recherchent. Dans ce cas, le fabricant de glaces est semblable au législateur : il a réussi à exprimer la volonté générale des gens et à créer quelque chose qui convient à la plupart d'entre eux, même si une minorité n'a pas aimé la saveur et n'a pas obtenu ce qu'elle voulait.

    En résumé, pour Rousseau, le contrat social est un accord entre les citoyens et le souverain selon lequel le souverain suivra la volonté générale des citoyens telle qu'elle a été décrite et établie par le législateur. Le contrat social devient caduc lorsque le souverain ou le gouvernement n'agissent plus dans l'intérêt de la volonté générale qui sert de désirs au peuple.

    Jean Jacques Rousseau Citations

    L'homme naît libre, et partout il est enchaîné.

    Cette citation ouvre le livre "Le contrat social" et décrit le point de vue de Rousseau sur la civilisation. Rappelle-toi que pour Rousseau, l'état de nature est la vraie liberté et que c'est la civilisation qui asservit l'être humain.

    Le premier homme qui, ayant enclos un terrain, s'avisa de dire Ceci est à moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le véritable fondateur de la société civile. De combien de crimes, de guerres et de meurtres, de combien d'horreurs et de malheurs n'aurait-on pas sauvé l'humanité, en arrachant les pieux, ou en comblant le fossé, et en criant à ses semblables : "Gardez-vous d'écouter cet imposteur ; vous êtes perdus si vous oubliez une seule fois que les fruits de la terre nous appartiennent à tous, et que la terre elle-même n'appartient à personne.

    C'est à la propriété privée que Rousseau reproche d'avoir jeté les bases de la création de la civilisation, aucune citation n'illustre mieux ce point que celle-ci.

    La civilisation est une course sans espoir pour découvrir des remèdes aux maux qu'elle produit.

    Rousseau blâme les problèmes de l'humanité aux pieds de la civilisation et soutient que la civilisation est dans un processus constant de résolution des problèmes qu'elle crée simplement en existant.

    Jean Jacques Rousseau - Points clés

    • Rousseau est né à Genève en 1712.

    • Il est connu comme contractualiste pour la manière dont il construit sa pensée politique.

    • Pour Rousseau, l'état de nature est une existence plutôt paisible et heureuse.

    • La civilisation est la première cause de chagrin de souffrance pour les êtres humains.

    • La création de la propriété privée est le début de la civilisation selon Rousseau.

    • Les Confessions ont jeté les bases de l'autobiographie moderne.

    • Rousseau pensait qu'un législateur devait exister pour édicter correctement la volonté générale.

    • Pour Rousseau, le contrat social est l'exécution par le gouvernement de la volonté générale du peuple telle qu'elle est exprimée par le législateur.

    Questions fréquemment posées en Jean-Jacques Rousseau
    Qui est Jean-Jacques Rousseau?
    Jean-Jacques Rousseau est un philosophe, écrivain et compositeur genevois du 18e siècle. Il est surtout connu pour ses idées politiques et sa contribution à la théorie du contrat social.
    Quelle est la théorie politique de Jean-Jacques Rousseau?
    La théorie politique de Rousseau est basée sur le contrat social, où les individus conviennent de se soumettre à une autorité commune pour protéger leurs droits et libertés.
    Quelle est l'influence de Jean-Jacques Rousseau sur la Révolution française?
    Les idées de Rousseau sur la souveraineté populaire et la volonté générale ont fortement influencé les penseurs et les révolutionnaires français, tels que Robespierre et Saint-Just.
    Qu'est-ce que 'Le Contrat social' de Rousseau?
    'Le Contrat social' est un ouvrage écrit par Rousseau en 1762, exposant le concept du contrat social et affirmant que les gouvernements légitimes sont ceux qui protègent les droits et libertés des citoyens.

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