David Ricardo

T'es-tu déjà demandé : comment en sommes-nous arrivés là ? Je veux dire, comment en sommes-nous arrivés à un point où l'économie semble si abstraite de nos vies, juste une série de phrases remplies de jargon et de graphiques inintelligibles ?

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    Eh bien, nous ne devrions pas dire que David Ricardo est à blâmer ; ce serait injuste. C'est plutôt l'intelligence avec laquelle il a compris et développé les théories économiques du marché libre qui a jeté les bases du modèle économique dans lequel nous vivons aujourd'hui. Lis la suite et voyons si nous pouvons dissiper un peu le brouillard qui entoure l'économie dont nous entendons parler tous les jours.

    Biographie de David Ricardo

    Né à Londres, en Angleterre, le 18 avril 1772, David Ricardo était un agent de change, un homme politique et un économiste dont les théories ont profondément influencé l'économie capitaliste. Fils d'Abraham et d'Abigail Ricardo, il grandit dans une famille juive séfarade qui avait immigré des Pays-Bas au Royaume-Uni. À 14 ans, Ricardo quitte l'école pour faire carrière dans la bourse.

    À 21 ans, Ricardo est un courtier bien établi dans l'entreprise de son père, et il acquiert une réputation pour sa capacité à lire et à prédire les tendances du marché. À cet âge, Ricardo renonce également à sa foi juive, épouse Priscilla Anne Wilkinson et se convertit à l'unitarisme. Cette décision, prise contre la volonté de sa famille, signifie que Ricardo passera le reste de sa vie éloigné de ses parents.

    Au tournant du 19e siècle, Ricardo dirige sa propre entreprise à la bourse de Londres. Il gagne une fortune considérable, dont la majeure partie est acquise en finançant des emprunts d'État et en obtenant des rendements grâce aux intérêts. Sa principale contribution à la théorie économique, On the Principles of Political Economy and Taxation, est publiée en 1817.

    En 1818, Ricardo se retire de la bourse et acquiert un domaine dans le Gloucestershire. La même année, il achète un siège aux Chambres du Parlement pour 4000 livres sterling, où il représente la circonscription de Portarlington. Au cours des cinq années suivantes, Ricardo a été un député qui a défendu le libre-échange international et s'est opposé à l'intervention du gouvernement dans l'économie et aux tarifs douaniers tels que les Corn Laws de 1815 .

    Les Corn Laws de 1815, qui ont duré jusqu'en 1846, imposaient des taxes sévères sur l'importation de maïs étranger moins cher, permettant ainsi aux producteurs terriens britanniques de fixer les prix en Grande-Bretagne.

    Au cours de cette période, Ricardo a également développé les théories économiques qui ont défini son héritage. Ce faisant, il s'est familiarisé avec des contemporains tels qu'Adam Smith et Thomas Malthus. Il a joué un rôle central dans l'établissement des théories économiques libérales qui ont eu un impact profond sur l'économie moderne. David Ricardo est décédé en 1823, à l'âge de 51 ans.

    David Ricardo Portrait 1821 + David Ricardo Biographie + StudySmarterPortrait de David Ricardo en 1821, deux ans avant sa mort, WikiMediaCommons

    Les croyances de David Ricardo

    David Ricardo croyait fondamentalement à la nécessité pour les marchés économiques d'être libres et sans entraves, soulignant en particulier l'intérêt du libre-échange international.

    Le libre-échange

    Adepte d'Adam Smith, dont la Richesse des nations (1776) a créé le cadre du capitalisme de libre marché, Ricardo était un défenseur du libre-échange sans restriction entre les États-nations. Il soutenait principalement que l'intervention du gouvernement, comme les Corn Laws, perturbait l'équilibre naturel du marché.

    Les Corn Laws ont été introduites pour accroître la désirabilité du maïs produit en Grande-Bretagne en imposant des taxes sur le maïs importé, moins cher. Pour Ricardo, il s'agissait d'un choix illogique. Il a développé son argument sur l'avantage comparatif (dont nous parlerons plus tard) pour répondre à ce dilemme. Il a tenté de démontrer que l'importation de produits moins chers était une pratique avantageuse propre à l'économie de marché.

    David Ricardo - Loi anti-maïs 1846 + Les convictions de David Ricardo + StudySmarterRassemblement organisé en opposition aux Corn Laws, 1846, WikiMediaCommons

    Théorie de la valeur du travail

    Pour Ricardo, la valeur d'une marchandise est déterminée par le travail nécessaire à sa production. Il s'agissait d'une idée incroyablement radicale à l'époque, que Ricardo a défendue pour montrer que la fixation des salaires dans l'économie contemporaine n'était pas nécessaire.

    Pour simplifier, Ricardo pensait que si une porte, par exemple, était construite en trois heures et que, dans le même temps, tu pouvais construire six poignées de porte, alors une porte valait six poignées de porte. Les salaires étaient une fixation inutile car ils détournaient l'attention de la vraie valeur. Peu importe que la personne qui construit la porte gagne plus d'argent à l'heure, puisque la valeur réelle des objets reste la même.

    L'équivalence ricardienne

    Dans sa théorie de l'équivalence, Ricardo affirme que lorsque les gouvernements dépensent de l'argent pour gonfler l'économie, augmentant ainsi le déficit budgétaire, ils n'améliorent pas les conditions économiques. En effet, lorsque des consommateurs rationnels reconnaissent que les gouvernements dépensent plus pour compenser la dépression économique, ils limitent leurs dépenses et économisent de l'argent pour se préparer à une récession.

    En économie,un déficit budgétaire décrit une situation dans laquelle un gouvernement dépense plus qu'il ne gagne en revenus.

    Par conséquent, comme les consommateurs limitent leurs dépenses dans l'économie nationale, la somme totale d'argent en circulation diminue. Associées à un déficit budgétaire croissant, ces dépenses supplémentaires créent une situation dans laquelle l'économie ne s'améliore finalement pas. L'équivalence ricardienne est un exemple de la façon dont les théoriciens libéraux classiques ont présenté les individus sur le marché comme des acteurs rationnels et informés, justifiant ainsi leurs croyances en l'individualisme.

    La théorie du commerce international de David Ricardo

    Revenons un peu plus en détail sur la théorie de l'avantage comparatif de Ricardo. L'avantage comparatif est la théorie de Ricardo qui définit le commerce international, et elle a eu une influence incroyable sur l'économie de marché moderne.

    Comme nous l'avons mentionné, pour Ricardo, il était insensé que les États limitent ou restreignent les biens importés. Il soutenait que la capacité d'un pays à produire une marchandise, avec un minimum d'heures de travail et un accès plus abondant aux ressources nécessaires, en faisait le producteur le plus souhaitable de l'article en question. Ricardo a contesté le fait que la spécialisation de l'économie vers la production de biens faciles à fabriquer, qu'il a identifiés comme ayant un coût d'opportunité minimal , conférait à l'économie un avantage comparatif sur le marché. un avantage comparatif sur le marché.

    Le coût d'opportunité décrit une situation dans laquelle une institution ou un individu a deux choix possibles (c'est-à-dire quel bien produire). Il est utilisé pour calculer le coût économique du choix de produire un bien plutôt qu'un autre.

    L'argument de Ricardo en faveur de la théorie de l'avantage comparatif était qu'elle conduisait à un commerce sans friction entre les États-nations, chaque État spécialisant sa force de production vers les biens que ses ressources naturelles pouvaient faciliter. Pourquoi, par exemple, l'Angleterre devrait-elle se concentrer sur la production de vin rouge alors qu'il pourrait être produit au Portugal avec beaucoup plus d'efficacité ? Pour Ricardo, l'application de la théorie des avantages comparatifs, combinée à un marché libre mondial, créerait une situation où le commerce international serait florissant.

    Principes d'économie politique David Ricardo

    L'ouvrage phare de Ricardo, On the Principles of Political Economy and Taxation (Les principes de l'économie politique et de l'impôt ),a été publié en 1817. Cet ouvrage peut être considéré comme une tentative d'intégrer les théories de la rente et du travail dans l'économie libérale. Ricardo contestait le fait que ces deux phénomènes, qui avaient un impact profond sur la structure politique et les conditions économiques d'une nation, avaient été négligés par les économistes.

    Comme nous l'avons vu, Ricardo a pris l'initiative radicale d'assimiler la valeur d'un bien au travail nécessaire pour le produire. Plutôtque de se préoccuper d'une théorie des salaires, qui à l'époque étaient considérés comme une compensation pour les travailleurs afin de s'assurer qu'ils restent au niveau ou au-dessus du niveau de subsistance, Ricardo a considéré la productivité réelle comme l'activité qui créait de la valeur

    Leniveau de subsistance signifie avoir suffisamment de ressources pour survivre avec le strict nécessaire.

    Grâce à cette théorie de la productivité, Ricardo a également développé sa théorie de la rente économique. Pour Ricardo, la rente est la richesse accumulée par la classe minoritaire des propriétaires terriens, pour laquelle ils n'ont pas eu à exercer de force productive (travail).

    Par exemple, un propriétaire foncier peut posséder un sol de qualité supérieure à partir duquel il peut cultiver des biens de qualité supérieure plus efficacement sans travail supplémentaire. Par conséquent, il accumulera des profits plus élevés malgré le fait qu'il n'ait pas eu à travailler davantage que ceux qui possèdent des terres de qualité inférieure. Bien que le produit se vende au même prix, ceux qui ont accès à une terre de qualité supérieure réaliseront des bénéfices plus élevés, ce qui, pour Ricardo, peut être défini comme une rente économique.

    Plaque David Ricardo à l'UCL + Principes d'économie politique de David Ricardo + StudySmarterUne plaque commémorant David Ricardo, installée au département d'économie de l'University College London, 2005, WikiMediaCommons.

    Théorie du développement de David Ricardo

    Compte tenu du contexte historique dans lequel Ricardo écrivait, ses écrits sur le développement économique se concentrent principalement sur le secteur agricole. Dans ce secteur, Ricardo a émis l'hypothèse de l'existence de trois classes économiques : les propriétaires, les capitalistes et les ouvriers.

    L'économie fonctionnait car les capitalistes (entrepreneurs) achetaient les ressources et les matériaux avec lesquels les travailleurs (ouvriers) effectuaient leur travail. Toute cette activité économique se déroulait sur la propriété de la classe des propriétaires terriens (landlords), à qui la classe capitaliste payait un loyer pour opérer sur leurs terres.

    En outre, Ricardo souscrivait à la théorie économique connue sous le nom de rendements décroissants, qui stipule que, lorsque les capitalistes investissent davantage de ressources dans leurs activités économiques, leurs profits diminuent. Essentiellement, ils dépensent plus d'argent pour produire plus de biens. Cependant, les dépenses liées à l'achat et à l'entretien des machines ou à l'embauche d'un plus grand nombre de travailleurs sur des terres dont la qualité diminue, réduisent leurs marges bénéficiaires.

    La théorie du développement économique de Ricardo est définie par sa réflexion sur la façon dont ces facteurs - rapports de classe et rendements décroissants - se produisent dans des économies où la quantité de terre est limitée et où les ressources naturelles sont souvent rares. Au fur et à mesure que la population augmente, la demande de terres augmente également. Ricardo affirme que, dans cette situation, la classe capitaliste poursuivra inévitablement ses activités sur des terres de moindre qualité. En tenant compte des rendements décroissants, les profits diminueront et, par conséquent, les salaires aussi.

    Ricardo émet alors l'hypothèse que l'état finira par devenir stationnaire lorsque les capitalistes ne seront plus incités à augmenter ou à diminuer leur production. Cela résulte de rendements de plus en plus décroissants, d'une baisse des profits et d'une augmentation de la population (et donc d'un surplus de travailleurs). Pour Ricardo, ce phénomène ne peut être compensé que si la classe capitaliste réinvestit ses profits dans les technologies et les industries émergentes, favorisant ainsi le développement en dehors du secteur agricole. La stagnation économique était inévitable si la classe capitaliste se contentait de thésauriser ses profits.

    La théorie malthusienne

    Un autre remède à la question du développement et de la stagnation économiques à cette époque a été proposé par Thomas Malthus, un économiste politique anglais. Dans la théorie malthusienne, les phénomènes naturels tels que les sécheresses et les famines sont nécessaires au contrôle de la population. Malthus a justifié cela en disant qu'à mesure que les populations continuaient à croître dans les sociétés industrialisées, la disponibilité de la nourriture était beaucoup plus limitée. Au lieu de compter sur la modernisation de l'agriculture pour remédier à ce problème, Malthus pensait que les catastrophes naturelles apportaient la solution.

    David Ricardo - Principaux enseignements

    • David Ricardo était un agent de change, homme politique et économiste anglais né en 1772. Il est mort en 1823.
    • Son œuvre la plus influente, Sur les principes de l'économie politique et de l'impôt, a été publiée en 1817.
    • Les trois convictions fondamentales de Ricardo sont : l'adhésion au libre-échange, la théorie de la valeur du travail et sa théorie de l'équivalence économique.
    • Ces principes et ces idées ont eu un impact profond sur le développement de l'économie libérale et de marché.
    • La théorie clé de Ricardo sur le commerce international est son développement de l'avantage comparatif.
    • Ricardo soutenait que les nations devaient spécialiser leurs économies pour produire le(s) bien(s) qui rapporterait(ent) les profits les plus élevés avec les coûts de main-d'œuvre ou de fabrication les plus bas.
    • Dans ses écrits sur l'économie politique, Ricardo a tenté d'intégrer les théories de la rente et du travail dans l'économie libérale classique.
    • Il stipule que ceux qui produisent des biens sur des terres de qualité supérieure réalisent des profits plus importants sans travail supplémentaire, et que ces profits excédentaires sont optimaux pour être réinvestis dans l'économie.
    • Enfin, sa théorie du développement tente également de décrire les relations entre les trois classes présentes dans la société agricole : les propriétaires terriens, les capitalistes et les ouvriers.
    • Ricardo a émis l'hypothèse que, sans un réinvestissement adéquat de la part de la classe capitaliste, le développement économique stagnerait car ces trois acteurs seraient entravés dans la poursuite de leurs propres intérêts.

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