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Rideau de Fer

L'ancien premier ministre britannique Winston Churchill était célèbre pour ses discours. Son cri de ralliement pendant les heures les plus sombres de la Seconde Guerre mondiale restera gravé dans la conscience collective britannique. Dans cette explication, nous allons nous pencher sur une phrase qu'il a utilisée en 1946, un an après la guerre - une phrase qui a parfaitement saisi la division de l'Europe d'après-guerre : le rideau de fer!

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L'ancien premier ministre britannique Winston Churchill était célèbre pour ses discours. Son cri de ralliement pendant les heures les plus sombres de la Seconde Guerre mondiale restera gravé dans la conscience collective britannique. Dans cette explication, nous allons nous pencher sur une phrase qu'il a utilisée en 1946, un an après la guerre - une phrase qui a parfaitement saisi la division de l'Europe d'après-guerre : le rideau de fer!

Rideau de fer : Définition

Le "rideau de fer" est devenu une expression omniprésente pour définir la frontière entre les États contrôlés par l'Union soviétique en Europe centrale et orientale et les pays de l'Ouest. Il en est venu à représenter une frontière physique et idéologique signalant l'abîme entre l'Est et l'Ouest, le communisme et le capitalisme, et la dictature et la démocratie.

Alliés

Coalition militaire composée des États-Unis, du Royaume-Uni, de la France et de l'Union soviétique, qui a combattu l'Allemagne nazie, le Japon impérial et l'Italie fasciste pendant la Seconde Guerre mondiale.

Totalitaire

Système gouvernemental à parti unique et dictature où l'obéissance totale des citoyens est obligatoire.

Dès que les Alliés ont vaincu les forces allemandes et japonaises lors de la Seconde Guerre mondiale en 1945, l'Union soviétique est devenue, presque du jour au lendemain, le principal adversaire des puissances occidentales. Ils ont rapidement pris le pouvoir et légitimé les régimes communistes dans les pays qu'ils avaient occupés jusqu'à l'ouest de Berlin, répandant leur influence et leur idéologie totalitaires.

Rideau de fer Winston Churchill StudySmarterFig. 1 - Premier ministre britannique Winston Churchill

Pendant ce temps, le premier ministre britannique et héros de guerre Winston Churchill a perdu le pouvoir au lendemain du conflit. Il se rend aux États-Unis l'année suivante, mais ce n'est pas pour se reposer.

Rideau de fer : Discours

Lui-même à moitié américain, Churchill tenait à maintenir une alliance forte avec les États-Unis, même en temps de paix. Il rencontre le nouveau président, Harry S. Truman, et est invité à prononcer un discours dans la ville natale de Truman, Fulton, dans le Missouri.

Churchill parle de la "relation spéciale" entre les États-Unis et le Royaume-Uni, expliquant en détail comment elle serait primordiale pour la poursuite d'une paix durable. Malgré cela, le discours, intitulé "Les nerfs de la paix", restera dans les mémoires pour une autre raison : Churchill est devenu le premier homme d'État occidental à remettre ouvertement en question les intentions soviétiques en Europe.

De Stettin dans la Baltique à Trieste dans l'Adriatique, un rideau de fer s'est abattu sur le continent.1

- Winston Churchill (5 mars 1946)

Loin d'annoncer la paix, Churchill a fini par inventer une rhétorique qui a accéléré la guerre froide.

Bien que Churchill l'ait popularisé, il n'a pas été le premier homme politique à utiliser la métaphore du rideau de fer à propos de l'Union soviétique. Le ministre nazi de la propagande, Joseph Goebbels, l'avait déjà utilisée pour décrire les tactiques d'occupation soviétiques au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale !

Rideau de fer : La guerre froide

Ce qui allait être connu sous le nom de discours sur le rideau de fer a marqué une escalade dans la rhétorique de la guerre froide. Il n'a cependant pas été décisif, et les États-Unis et l'Union soviétique étaient déjà sur la voie d'une collision idéologique avant même la fin de la Seconde Guerre mondiale. La réaction du premier ministre soviétique Joseph Staline au bombardement atomique d'Hiroshima par les États-Unis en est un exemple.

La course aux armements nucléaires

En tant que superpuissances recherchant la parité technologique, les États-Unis et l'Union soviétique savaient tous deux comment créer la fission nucléaire, qui a vu le jour en Allemagne en 1938. Les États-Unis ont travaillé sur le projet clandestin Manhattan, qui a abouti à la capitulation du Japon après les attaques nucléaires d'Hiroshima et de Nagasaki. De même, l'Union soviétique avait un programme nucléaire à plus petite échelle, lancé en 1943 par le scientifique Igor Kurchatov et le chef de la police secrète Lavrentiy Beria.

En apprenant le bombardement d'Hiroshima, Staline a été furieux d'apprendre que son équipe nucléaire avait plusieurs longueurs de retard sur les Américains. Cela a détruit le fragile équilibre des pouvoirs. En 1948, l'Union soviétique dispose d'un réacteur nucléaire et en 1949, le premier essai nucléaire a lieu à Semipalatinsk.

En outre, lors de la conférence de Yalta en janvier 1945 entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Union soviétique, les Alliés ont décidé du sort de l'Allemagne d'après-guerre. Elle serait divisée entre l'occupation américaine, britannique, française et soviétique, la ville de Berlin, en territoire soviétique, étant divisée de la même façon.

Rideau de fer Joseph Staline StudySmarterFig. 2 - Le dirigeant soviétique Joseph Staline

Après la guerre, la promesse de Staline d'organiser des élections démocratiques en Europe de l'Est s'est révélée vaine, car chaque État est devenu un véritable satellite de l'Union soviétique et du parti communiste. Avec le territoire placé sous sa sphère d'influence, Staline a pu mener la danse.

Rideau de fer : Carte

Comme l'a déclaré Churchill, le rideau de fer s'étendait du nord au sud, de la Baltique à l'Adriatique.

Les pays du rideau de fer

La métaphore du rideau de fer est devenue plus concrète avec l'introduction de l'Organisation commerciale de l'Atlantique Nord (OTAN) et du Pacte de Varsovie qui lui est opposé, qui ont agi comme une confirmation territoriale de la polarisation idéologique que Churchill avait décrite.

Ce n'est plus une métaphore : l'OTAN et le Pacte de Varsovie

Pour contribuer au maintien de la sécurité collective, la Grande-Bretagne, la France, les Pays-Bas, la Belgique et le Luxembourg s'allient en 1948. Un an plus tard, les États-Unis et le Canada les rejoignent, créant ainsi l'Organisation commerciale de l'Atlantique Nord (OTAN). Le principe clé de cette organisation était que si un État membre était attaqué, cela représentait une attaque contre tous les États membres. Lorsque l'Allemagne de l'Ouest a rejoint l'OTAN en 1955, l'Union soviétique s'est sentie à nouveau menacée.

Elle réagit en créant, quelques semaines plus tard, le Pacte de Varsovie, composé de ses États satellites situés derrière le rideau de fer. Ces nations comprenaient la Pologne, la Bulgarie, la Tchécoslovaquie, la Hongrie, l'Albanie, la Roumanie, la Yougoslavie et l'Allemagne de l'Est. Alors que les dirigeants de l'OTAN étaient issus de plusieurs nations, les responsables soviétiques dominaient le Pacte de Varsovie, agissant comme un microcosme de leur régime totalitaire.

Toute contestation de la domination soviétique à l'intérieur du rideau de fer serait accueillie avec une poigne de fer, comme les Alliés l'ont découvert lors du premier point d'ignition de la guerre froide, le blocus de Berlin.

Blocus de Berlin (1948)

Divisée en quatre secteurs après la Seconde Guerre mondiale, les trois puissances occidentales et l'Union soviétique ont déterminé le sort de Berlin. En raison de sa position derrière le rideau de fer, Staline a tenté d'empêcher les Occidentaux d'accéder à la ville. Il s'agissait d'une réponse aux projets des États-Unis concernant l'aide économique aux secteurs contrôlés par l'Occident et l'introduction d'une nouvelle monnaie, le Deutschmark.

Rideau de fer Harry Truman StudySmarterFig. 4 - Le président Truman

Nullement impressionnée par la doctrine Truman, l'Union soviétique se retire du Conseil de contrôle allié, crée sa propre monnaie (l'Ostmark) et passe à l'attaque.

Conseil de contrôle allié

Le nom des quatre puissances qui ont contrôlé l'Allemagne après la Seconde Guerre mondiale (les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l'Union soviétique).

Doctrine Truman

Politique des États-Unis consistant à intervenir et à être proactif face à ce qui est perçu comme une agression soviétique.

En imposant un blocus de la ville, l'Union soviétique a bloqué les voies ferroviaires, aériennes, routières et les canaux pour empêcher l'accès à Berlin. Elle a tenté d'étrangler les Alliés et cet acte a privé 2,5 millions de citoyens d'approvisionnements essentiels tels que la nourriture et l'équipement médical.

Il s'ensuivit une énorme opération de secours. Près de 280 000 vols britanniques et américains ont largué 2,3 millions de tonnes de fournitures dans les secteurs occidentaux de la ville pendant 11 mois, avant que l'Union soviétique ne finisse par mettre fin au blocus. Une preuve supplémentaire, s'il en était besoin, que ni l'Est ni l'Ouest ne reculeraient.

Finalement, le rideau de fer est devenu une véritable frontière physique lorsque le mur de Berlin (1961) a coupé l'Est de l'Ouest.

Rideau de fer : Importance

En résumé, le discours sur le rideau de fer n'a pas créé en soi les conditions de la guerre froide ; celle-ci s'est produite grâce aux tensions nucléaires et aux différends territoriaux sur fond de divergences idéologiques. Cependant, il s'est avéré fournir une métaphore pour l'aigreur rapide des relations entre les superpuissances de l'après-guerre. Il serait irresponsable de donner à l'expression "rideau de fer" plus d'importance qu'elle n'en a en réalité, insiste l'historien W. R. Underhill, et de se concentrer plutôt sur les raisons pour lesquelles elle a perduré jusqu'à aujourd'hui.

La réalité est inexistante, mais les connotations sont illimitées. C'est pourquoi elle est devenue une explication facile et complète de tous les facteurs contribuant au schisme entre l'Est et l'Ouest.2

- W. R. Underhill, "SEMANTIQUEDU MÉTAPHE DU "RIDEAU DE FER"", 1976.

Comme nous ne pouvons pas définir avec précision un rideau de fer, chaque réponse à la métaphore évoque une autre dimension des relations complexes de la guerre froide.

Le rideau de fer est finalement tombé avec les révolutions de 1989 et l'effondrement de l'Union soviétique.

Rideau de fer - Points clés

  • Le rideau de fer est un terme générique décrivant la division géographique, politique et idéologique entre l'Occident et l'Union soviétique.
  • Il est devenu populaire après que Winston Churchill l'a utilisé en 1946 pour décrire l'occupation soviétique des États d'Europe centrale et orientale.
  • Quoi qu'il en soit, la guerre froide était déjà en cours. La course aux armements nucléaires s'intensifie après l'utilisation par les États-Unis de la bombe atomique sur le Japon en 1945 et la question de Berlin finira toujours par se poser.
  • Le discours de Churchill a marqué une escalade de la rhétorique mais n'a pas modifié ces événements.
  • L'expression "rideau de fer" est restée d'actualité en raison de sa nature globale et du fait qu'elle se prête à de multiples interprétations.

Références

  1. History.com Editors, 'Churchill delivers Iron Curtain speech', HISTORY, (2 mars 2010).
  2. W. R. Underhill, 'SEMANTICS OF THE "IRON CURTAIN" METAPHOR', ETC : A Review of General Semantics, Vol. 33, No. 3 (SEPTEMBRE 1976), pp. 293-300.

Questions fréquemment posées en Rideau de Fer

Le Rideau de Fer désigne la séparation politique, militaire et idéologique entre l'Europe de l'Ouest capitaliste et l'Europe de l'Est communiste de la fin de la Seconde Guerre mondiale jusqu'à la fin de la guerre froide.

Le terme «Rideau de Fer» a été popularisé par Winston Churchill lors de son discours à Fulton en mars 1946, mais la séparation réelle a commencé après la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945.

Le Rideau de Fer concernait principalement les pays de l'Europe de l'Est (URSS, Pologne, Tchécoslovaquie, Hongrie, Roumanie, Bulgarie et RDA) et les pays de l'Europe de l'Ouest (RFA, France, Royaume-Uni, Italie, etc.).

Le Rideau de Fer a commencé à s'effondrer en 1989 avec la chute du mur de Berlin et a définitivement disparu en 1991 avec la dissolution de l'Union soviétique et la fin de la guerre froide.

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