Référendum

Dans la Grèce antique, lorsqu'une nouvelle loi était proposée, tous les citoyens pouvaient voter pour ou contre. Les sociétés d'aujourd'hui sont trop grandes et trop complexes pour que ce niveau de démocratie directe soit pratique. Cependant, dans certaines situations, quelque chose comme cela se produit encore. Peux-tu deviner de quoi il s'agit ?

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    Dans cet article, nous allons nous intéresser aux référendums et aux différences entre un référendum et une élection. Nous examinerons également les différents types de référendums et certains des référendums britanniques les plus importants.

    Signification du référendum

    Un référendum est un vote direct de l'électorat à qui l'on demande d'accepter ou de rejeter une question, un problème ou une proposition particulière. Ildemande aux électeurs de donner un simple "oui" ou "non" en réponse à une question ou une proposition particulière, et il est toujours consultatif, c'est-à-dire qu'il n'est pas contraignant au sein du parlementbritannique . Enfin, les référendums peuvent être organisés à tout moment, généralement lorsqu'il y a une question constitutionnelle à résoudre.

    Référendum: c'est un vote direct "oui" ou "non" du peuple sur une question ou une proposition particulière.

    Différence entre un référendum et une élection

    Un référendum est un vote direct de l'électorat qui est invité à accepter ou à rejeter une question, un problème ou une proposition particulière. Il demande aux électeurs de voter simplement "oui" ou "non" en réponse à une question ou une proposition particulière, et il est toujours consultatif, c'est-à-dire qu'il n'est pas contraignant au sein du parlement britannique . Enfin, les référendums peuvent être organisés à tout moment, généralement lorsqu'il y a une question constitutionnelle à résoudre.

    En revanche, une élection est un processus de vote formel au cours duquel les électeurs élisent un représentant qui occupe ensuite un poste. Elle exige des électeurs qu'ils pèsent de nombreux arguments les uns contre les autres tout en prenant en considération divers partis politiques et questions politiques avant d'exprimer leur vote. Une élection au Royaume-Uni est contraignante : le candidat ou le parti qui reçoit le plus de voix l'emporte, ce qui lui confère des pouvoirs pour mettre en œuvre ses politiques. Enfin, lesélections ont lieu à des intervalles précis. Au Royaume-Uni, par exemple, il s'agit d'un intervalle fixe de cinq ans.

    Référendum Échantillon du véritable bulletin de vote du référendum européen de 2016 StudySmarter.Fig. 1. Échantillon du bulletin de vote réel du référendum européen de 2016.

    Types de référendums

    Il existe deux principaux types de référendums.

    LesRéférendums obligatoires sont requis pour que certaines mesures gouvernementales soient prises. Les exemples incluent le référendum sur l'UE (Brexit), le référendum financier, le référendum sur les traités internationaux et les référendums sur la guerre. Au Royaume-Uni, les référendums obligatoires ne sont techniquement pas contraignants.

    Référendums consultatifs: Il s'agit de décisions qui sont soumises au vote par n'importe quelle branche du gouvernement, comme l'exécutif ou le législatif. Ils sont facultatifs, et ces référendums sont parfois demandés par le public. Les exemples incluent les initiatives menées par les citoyens pour proposer et voter de nouvelles lois, les référendums pour révoquer ou destituer des élus, et les votes consultatifs pour sonder l'opinion publique par le corps législatif ou le gouvernement. Les référendums consultatifs ne sont pas non plus contraignants.

    Référendums au Royaume-Uni

    Bien qu'il n'y ait pas d'obligation constitutionnelle d'organiser un vote populaire sur une question particulière, un référendum peut être organisé à tout moment au niveau national, régional ou local au Royaume-Uni. Lorsque des référendums sont organisés, ils ne sont pas constitutionnellement contraignants pour le gouvernement ou le parlement, bien qu'ils aient généralement un effet politique persuasif. Jusqu'à la fin du 20ème siècle, le concept de référendum était largement considéré comme "inconstitutionnel" dans la politique britannique. Certains ont suggéré que les référendums étaient un "dispositif étranger" qui sapait la souveraineté parlementaire.

    Lasouveraineté parlementaire est le principe par lequel le Parlement est identifié comme l'autorité suprême au Royaume-Uni. Le Parlement britannique a le droit de créer et d'appliquer toutes les lois et la seule législation que le Parlement ne peut pas adopter est une loi qui limiterait les pouvoirs des futurs Parlements.

    Le concept de souveraineté parlementaire a été utilisé par le vice-premier ministre Clement Attlee et le premier ministre Margaret Thatcher pour s'opposer aux référendums. Ils ont déclaré que les référendums étaient un outil utilisé par les démagogues et qu'ils pouvaient être exploités.

    En 1933, Adolf Hitler est chancelier d'Allemagne.Après la mort du président allemand en 1934, un référendum a été organisé pour savoir si le peuple allemand était d'accord pour fusionner les postes de chancelier (chef du gouvernement) et de président (chef de l'État). La période précédant le référendum a été caractérisée par l'intimidation des électeurs qui ont largement voté "oui", ce qui a justifié et légitimé l'arrivée au pouvoir d'Hitler.

    Démagogue: une personnalité politique qui utilise des arguments émotionnels plutôt que rationnels pour faire appel aux préjugés de la population.

    Les électeurs inscrits, les militants, la commission électorale, le chef du dépouillement, les agents de dépouillement, les agents d'inscription sur les listes électorales et les médias, y compris, plus récemment, les médias sociaux, jouent tous un rôle important lors des référendums organisés au Royaume-Uni.

    Les médias sociaux ont joué un rôle important dans la décision du résultat du référendum sur le Brexit de 2016 au Royaume-Uni. Après le référendum, des accusations ont émergé, suggérant que l'un des groupes de campagne en faveur du Brexit avait enfreint les règles en acquérant des données d'utilisateurs de Facebook pour les cibler avec du matériel de campagne. En conséquence, des appels ont été lancés pour modifier la loi électorale britannique, et les résultats du référendum ont été contestés sur la base de la common law et de la jurisprudence stipulant que si :

    si une pression indue, qu'il s'agisse de corruption, de traitement ou d'oppression, est exercée pour influencer son vote, le vote devient mauvais. Si cette influence est répandue et générale, elle vicie l'élection en vertu de la common law, indépendamment des lois particulières du Parlement.1"

    Exemples de référendums

    Plusieurs référendums importants ont été organisés au Royaume-Uni au fil des ans - voici quelques-uns des plus importants.

    Le référendum britannique sur l'adhésion à la Communauté européenne

    Le 5 juin 1975, le Parlement britannique a organisé un référendum pour déterminer si le public donnait son soutien au maintien de l'adhésion du pays à la Communauté européenne. Ce référendum était également connu sous le nom de référendum sur l'adhésion à la CEE (Communauté économique européenne) ou référendum sur le marché commun.

    La Communauté européenne était un ensemble d'organisations internationales qui constituaient le précurseur de l'Union européenne actuelle, à laquelle la Grande-Bretagne avait adhéré deux ans plus tôt.

    C'était la première fois qu'un référendum national était organisé dans tout le Royaume-Uni et c'était le seul référendum sur les relations de la Grande-Bretagne avec le reste de l'Europe jusqu'au référendum de 2016 sur le Brexit. Les électeurs ont voté pour que le pays reste membre de la CE, avec 67 % d'opinions favorables.

    Referendum UK maps comparing % of "yes" in the EC membership referendum of 1975 and "remain" in the Brexit referendum of 2016 StudySmarterFig. 2. Cartes du Royaume-Uni comparant le % de "oui" au référendum sur l'appartenance à la CE de 1975 et le % de "remain" au référendum sur le Brexit de 2016.

    Le référendum britannique sur le vote alternatif

    En mai 2011, le Royaume-Uni a organisé un référendum pour déterminer la méthode d'élection des membres du Parlement lors des élections générales suivantes. Ce référendum était connu sous le nom de référendum à l'échelle du Royaume-Uni sur le système de vote parlementaire. Il a été organisé à la suite de l'accord de coalition entre les conservateurs et les libéraux-démocrates établi après les élections générales de 2010.

    Ce n'était que le deuxième référendum national organisé au Royaume-Uni, et le seul à porter sur des questions strictement nationales. Le référendum demandait aux électeurs s'ils voulaient remplacer le système "uninominal à un tour" utilisé lors des élections générales par la méthode du "vote alternatif" (AV). La méthode AV a été rejetée par 68 % des électeurs.

    Le scrutin uninominalà un tour -Il s'agit d'un système dans lequel le candidat qui obtient le plus de voix dans chaque circonscription remporte l'élection. Il n'est pas nécessaire que le candidat gagnant obtienne plus de 50 % des voix.

    Méthode AV - La méthode AV est un système de vote semi-proportionnel. Les électeurs choisissent les candidats par ordre de préférence. Si un candidat obtient plus de 50 % des voix, il gagne. Si personne n'a la majorité absolue, le candidat qui a obtenu le moins de voix est éliminé. Ses voix sont réattribuées au candidat suivant dans l'ordre de préférence sur le bulletin de vote.

    Exemples de référendums régionaux au Royaume-Uni

    1. Un référendum a été organisé le 8 mars 1973 en Irlande du Nord pour déterminer si l'Irlande du Nord devait continuer à faire partie du Royaume-Uni ou rejoindre la République d'Irlande. Il est également connu sous le nom de référendum sur la souveraineté de l'Irlande du Nord. La majorité des électeurs a voté pour le maintien dans le Royaume-Uni.

    2. Le référendum sur la dévolution écossaise a eu lieu le 1er mars 1979. Il portait sur la question de savoir s'il devait y avoir un parlement écossais. Bien que la majorité des votants au référendum ait soutenu l'initiative, seuls 32,9 % des électeurs ont pris part au vote. Le référendum sur la dévolution n'a pas été introduit car le taux de participation n'a pas atteint le seuil requis de 40 %.

    Référendum sur le Brexit

    Ayant rejoint la Communauté européenne en 1973, le Royaume-Uni était soumis à la loi sur les Communautés européennes de 1972, conférant au droit européen une force juridique au Royaume-Uni également. Cela signifiait que le droit britannique ne pouvait pas être utilisé dans les tribunaux britanniques s'il contredisait les lois de l'UE. Cette situation a été perçue comme une atteinte à la souveraineté nationale et a constitué un facteur clé du ressentiment à long terme à l'égard de l'adhésion à l'UE.

    Pour tenter de résoudre les tensions ainsi créées dans la vie politique britannique, le gouvernement de David Cameron a programmé un référendum national sur l'appartenance de la Grande-Bretagne à l'UE pour juin 2016. Les électeurs devaient répondre à la question suivante : "Le Royaume-Uni doit-il quitter l'Union européenne ou y rester ?". Bien que le gouvernement de Cameron ait fait campagne pour rester, le grand public a voté pour quitter l'Union européenne avec 51,9 % des voix. Bien que le référendum ne soit pas juridiquement contraignant, et malgré les protestations considérables de l'opposition, le gouvernement a mis en œuvre le résultat du référendum.

    Manifestation anti-Brexit du référendum à Manchester StudySmarterFig. 3 Manifestation anti-Brexit à Manchester

    Après que la majorité des électeurs a choisi de quitter l'UE, le Premier ministre et chef du parti conservateur de l'époque , David Cameron - qui avait fait campagne pour le maintien - a démissionné de son poste. Theresa May lui a succédé et a mis officiellement en demeure la Grande-Bretagne de se retirer de l'UE, et le processus de retrait a commencé. En 2018, le parlement britannique a légiféré pour abroger la loi de 1972. En 2020, le Royaume-Uni a officiellement quitté l'UE et la loi sur l'Union européenne (accord de retrait) a déclaré :

    Il est reconnu que le Parlement du Royaume-Uni est souverain2"

    Avantages du référendum

    L'un des arguments les plus forts en faveur de l'organisation de référendums est qu'ils constituent une forme de démocratie directe.

    Ladémocratie directe: également appelée démocratie pure, est une forme de démocratie dans laquelle la population peut exprimer directement ses opinions. Elle diffère de la démocratie représentative, dans laquelle nous votons pour des représentants qui prennent des décisions en notre nom.

    Un rapport de la Banque mondiale3 indique que la participation électorale a diminué dans les pays du Nord depuis les années 1980 en raison d'une baisse de confiance dans le processus démocratique. Comme les référendums impliquent directement les gens, ils peuvent être un moyen d'impliquer des personnes qui, autrement, choisiraient de ne pas voter. Enfin, les référendums peuvent être un moyen de traiter des problèmes que le gouvernement ne peut pas résoudre autrement.

    Le référendum de 1975 sur le maintien de l'adhésion aux Communautés européennes en est un bon exemple, car le gouvernement travailliste était profondément divisé sur la question.

    Référendum - Points clés

    • Un référendum est un processus par lequel une question sur une proposition particulière est soumise au peuple pour un vote direct "oui ou non".

    • La différence entre une élection et un référendum est qu'une élection est un processus de vote formel au cours duquel les électeurs élisent quelqu'un pour les représenter. Un référendum est un vote direct de l'électorat à qui l'on demande d'accepter ou de rejeter une question, un problème ou une proposition particulière.

    • Il existe deux principaux types de référendums au Royaume-Uni : les référendums consultatifs et les référendums obligatoires.

    • Au Royaume-Uni, les référendums sont presque toujours consultatifs et ne sont pas juridiquement contraignants.

    • Les référendums au Royaume-Uni peuvent être organisés au niveau national, régional ou local.

    • Deux des référendums les plus importants et les plus conséquents organisés au Royaume-Uni dans un passé récent sont le référendum de 2016 sur l'appartenance à l'UE (Brexit) et le référendum de 2011 sur le vote alternatif

    • Les avantages des référendums sont qu'ils constituent une forme de démocratie directe qui peut engager les électeurs désillusionnés et résoudre des problèmes sur lesquels les gouvernements seuls sont incapables de parvenir à un consensus.


    Références

    1. Affaire Bradford (n° 2) (1869) 1 O'M & H 35, 19 LT 723
    2. Loi de 2020 sur l'Union européenne (accord de retrait), article 38.
    3. Banque mondiale, Rapport sur le développement dans le monde, Gouvernance et droit 2017.
    4. Fig. 2. Cartes du Royaume-Uni comparant le % de " oui " au référendum sur l'appartenance à la CE de 1975 et le % de " remain " au référendum sur le Brexit de 2016 (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:United_Kingdom_European_Communities_membership_referendum,_1975_compared_to_United_Kingdom_European_Union_membership_referendum,_2016.svg) par RaviC (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:RaviC), MrPenguin20 (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:MrPenguin21), Brythones (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Brythones), Mirrorme22(https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Mirrorme22), Nilfanion (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Nilfanion), TUBS (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:TUBS), Sting (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Sting) sous licence CC-BY-SA-4.0 (https://spdx.org/licenses/CC-BY-SA-4.0.html) sur Wikimedia Commons.
    5. Fig. 3. Manifestation anti-Brexit à Manchester (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:IMG_2797_Manchester_anti-Brexit_protest_for_Conservative_conference,_October_1,_2017.jpg) par ilovetheeu (https://commons.wikimedia.org/w/index.php?title=User:Ilovetheeu&action=edit&redlink=1) sous licence CC-BY-SA-4.0 (https://spdx.org/licenses/CC-BY-SA-4.0.html) sur Wikimedia Commons.
    Questions fréquemment posées en Référendum
    Qu'est-ce qu'un référendum en sciences politiques?
    Un référendum en sciences politiques est une procédure de vote permettant à une population de s'exprimer directement sur une question ou une loi, par l'approbation ou le rejet.
    Quels sont les différents types de référendums?
    Les différents types de référendums incluent le référendum législatif, consultatif, constitutionnel, et l'initiative populaire.
    Comment se déroule un référendum?
    Un référendum se déroule en présentant une proposition à la population soumise au vote, parfois accompagnée d'une campagne d'information, suivi du vote et du dépouillement des résultats.
    Quel est l'impact d'un référendum sur la politique?
    L'impact d'un référendum sur la politique varie selon les résultats, et peut déterminer la mise en œuvre de nouvelles politiques, renforcer la légitimité d'une décision gouvernementale ou exprimer l'opinion publique.

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