Margaret Thatcher

Margaret Thatcher a été la première femme Premier ministre de Grande-Bretagne et l'une de celles qui ont occupé ce poste le plus longtemps. Ses politiques ont contribué à remodeler la politique britannique.

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    Thatcher avait de nombreux détracteurs, car certaines de ses politiques étaient très controversées et ont provoqué des divisions au sein de son propre parti et parmi l'électorat. Dans ce qui suit, nous examinerons l'impact que Mme Thatcher a eu sur la société britannique et sa position sur les syndicats et le consensus d'après-guerre. Nous soulignerons également ses succès et ses échecs.

    Qui était Margaret Thatcher ?

    Margaret Thatcher était une députée conservatrice et la première femme à occuper le poste de premier ministre en Grande-Bretagne et en Europe. Pendant 11 ans, elle a été le premier ministre du vingtième siècle dont le mandat a duré le plus longtemps. Thatcher est surtout connue pour s'être éloignée du consensus de l'après-guerre, pour avoir adopté le capitalisme de marché et pour avoir adopté une position ferme à l'égard des syndicats, en particulier des mineurs du Nord. Thatcher était et reste l'un des dirigeants les plus controversés de l'histoire politique de la Grande-Bretagne.

    Consensus d'après-guerre : ce terme est utilisé pour décrire la période entre 1945 et 1979 pendant laquelle les principaux partis politiques britanniques sont parvenus à un consensus sur plusieurs questions politiques clés.

    Capitalisme de libre marché : système économique dans lequel l'offre et la demande régulent la production, par opposition à un gouvernement centralisé. Il est essentiellement dirigé par des particuliers qui contrôlent les moyens de production, autrement appelé capitalisme de laissez-faire .

    Syndicats : groupe de travailleurs d'un métier, d'un groupe de métiers ou d'une profession qui se réunissent pour protéger et faire avancer leurs droits et leurs intérêts.

    Les mineurs du Nord faisaient partie des industries britanniques de l'acier et du charbon et étaient souvent basés dans le nord du Royaume-Uni. En 1984, le premier ministre Thatcher avait prévu, dans un discours préparé à l'avance, de qualifier les mineurs du Nord et le parti travailliste d'"ennemis intérieurs", avant d'y renoncer à la dernière minute.

    Biographie de Margaret Thatcher

    Margaret Thatcher est la fille d'Alfred Roberts et de Beatrice Stephenson. Elle a étudié la chimie à l'université d'Oxford où elle s'est impliquée dans la politique étudiante : elle a été présidente de l'association conservatrice de l'université d'Oxford. Après avoir obtenu son diplôme, elle a travaillé quelque temps comme chercheur en chimie avant de devenir avocate en 1954.

    La première tentative de Thatcher pour devenir membre du Parlement en 1950 s'est soldée par un échec. Ce n'est qu'en 1959 qu'elle a pu gagner son siège à la Chambre des communes. Au cours de sa carrière, Thatcher a occupé plusieurs postes clés, d'abord en tant que secrétaire parlementaire au ministère des pensions et de l'assurance nationale (1961-64), puis en tant que secrétaire d'État à l'éducation et à la science (1970-74).

    L'une de ses politiques les plus controversées avant son rôle de premier ministre a été l'élimination d'un programme qui fournissait du lait gratuit aux écoliers. Cela lui a valu le surnom de "Thatcher la voleuse de lait". C'est en 1979 qu'elle est finalement devenue premier ministre après avoir mené le parti conservateur à la victoire.

    Portrait de Margaret Thatcher ou étude de Margaret ThatcherSmarterFig. 1 - Portrait officiel de Margaret Thatcher

    Au cours de son mandat, Thatcher est devenue l'une des dirigeantes les plus controversées de Grande-Bretagne. En novembre 1990, elle avait perdu beaucoup de soutien, même au sein de son propre parti , et n'avait pas obtenu la majorité lors du vote annuel du parti conservateur pour la sélection d'un leader. En conséquence, elle a retiré sa candidature et John Major a été choisi comme prochain leader conservateur. Le 22 novembre, elle annonce sa démission et Major lui succède six jours plus tard.

    L'impact de Margaret Thatcher sur la société

    Pendant son mandat de premier ministre, Margaret Thatcher a mis en place plusieurs politiques controversées qui ont eu un impact important sur la société britannique. L'une des plus importantes et des plus controversées a été son éloignement du consensus de l'après-guerre.

    Thatcherisme: les politiques mises en avant par Thatcher, en particulier les politiques politiques économiques qui impliquaient la privatisation des industries et sa position ferme à l'égard des syndicats.

    Le thatchérisme et la fin du consensus d'après-guerre

    Le consensus d'après-guerre était un accord politique conclu entre les deux principaux partis politiques britanniques (1945-79) qui s'articulait autour de plusieurs questions politiques clés :

    • L'introduction et la mise en place de l'État-providence, dont le fondement était l'introduction du Service national de santé (NHS) et du système d'assurance nationale.

    • L'engagement des deux partis politiques à maintenir le plein emploi national par la création de politiques économiques saines. Par exemple, l'intervention du gouvernement dans l'économie publique pour s'assurer que la majorité de la société était prise en charge.

    • L'encouragement à la création de syndicats. Après la guerre, il y a eu une plus grande coopération entre le gouvernement et les syndicats sur les questions relatives à la politique économique et à l'emploi.

    • Un consensus sur les questions clés de politique étrangère, qui comprenait l'accord sur la nécessité de créer l'OTAN, la nécessité d'adhérer à la CEE et la transition hors de l'empire britannique.

    Le thatchérisme, une réponse au consensus de l'après-guerre

    Par ses politiques, Thatcher s'est clairement démarquée du consensus de l'après-guerre, ce qui a semé la discorde.

    • Bien que Thatcher ait maintenu l'État-providence, elle a rendu beaucoup plus difficile l'accès des citoyens au NHS et au système d'allocations en général en introduisant des tests basés sur les ressources.

    • Thatcher a également commencé à privatiser de nombreuses industries clés, en particulier celles qui avaient été fameusement nationalisées, comme British Airways, British Rail et les industries du gaz et de l'électricité du pays.

    • Thatcher a adopté une position très ferme sur la réduction de la force des syndicats en exigeant qu'ils participent à des scrutins avant la grève et en les rendant financièrement responsables des dommages causés par les grèves illégales.

    Test de ressources : un test de ressources est un moyen de déterminer si quelqu'un a besoin de l'aide de l'État en se basant sur le fait que l'individu ou la famille possède les moyens de se passer de cette aide.

    Les politiques de Margaret Thatcher

    Thatcher a mis en place plusieurs politiques qui ont changé le statu quo au Royaume-Uni. Certaines des politiques les plus remarquables sont énumérées ci-dessous.

    Politiques

    • Elle a mis fin au consensus de l'après-guerre.

    • Elle a promulgué des lois qui ont réduit au minimum les gouvernements locaux afin de limiter le pouvoir des politiciens travaillistes dans les zones métropolitaines. Par exemple, la loi de 1986 sur le gouvernement local a été mise en place pour abolir les grandes autorités locales métropolitaines qui avaient trop de pouvoir.

    • Elle a mis en place la politique du "droit à l'achat", qui offrait des réductions importantes permettant aux gens d'accéder à la propriété.

    • Thatcher a tenté de mettre en place une taxe sur les sondages , mais cette tentative s'est avérée infructueuse et a finalement contribué à mettre fin à son succès politique.

    • Elle a adopté une position très ferme à l'égard des syndicats, estimant qu'il était essentiel de réduire leur pouvoir. Par exemple, en 1982, elle a introduit des lois qui rendraient les scrutins de grève obligatoires, ainsi que des lois qui interdisaient les piquets de grève massifs. Sachant qu'il y aurait inévitablement des grèves, elle a créé d'énormes stocks de charbon. Les préparatifs de Thatcher se sont avérés utiles pour atténuer l'impact négatif de la tristement célèbre grève des mineurs menée par Arthur Scargill en 1984-85.

    Right-to-buy : un programme gouvernemental conçu pour aider les locataires de logements sociaux (subventionnés par le gouvernement) à acheter leur logement avec des remises souvent assez importantes.

    Poll tax : politique visant à modifier le mode de financement des collectivités locales et à faire en sorte que le financement des conseils locaux soit à la fois plus équitable et plus responsable. Cependant, elle n'a pas été bien accueillie par le public et a plutôt conduit à la désobéissance civile et à des manifestations à grande échelle. La poll tax a également été sévèrement condamnée par le parti conservateur de Thatcher.

    Scrutin de grève : politique mise en place par le gouvernement Thatcher pour obliger les syndicats à faire voter leurs employés avant qu'ils ne puissent déclencher une grève.

    Piquetage de masse : un groupe de personnes, souvent des travailleurs en grève, protestant à l'extérieur d'une entreprise tout en tenant des pancartes qui expriment leurs griefs ou leur message politique.

    Margaret Thatcher Rassemblement de la grève des mineurs à Londres 1984 StudySmarterFig. 2 - Rassemblement de la grève des mineurs à Londres en 1984

    • Elle a rétabli les principes de l'économie de marché qui ont été utilisés pour remplacer le consensus de l'après-guerre.

    • Elle instaure le monétarisme : la déréglementation des marchés financiers et la modernisation de la ville de Londres, qui internationalise la Bourse de Londres.

    • Elle a baissé l'impôt sur le revenu, en particulier sur les hauts revenus, mais a opté pour une TVA plus régressive et une poll tax.

    • Thatcher a également privatisé des actifs appartenant à l'État, tels que British Airways et les industries ferroviaires.

    Déréglementation : suppression des règles ou des restrictions imposées à un secteur spécifique (par exemple, l'industrie manufacturière, la construction, les services financiers, les services à la personne, etc.)

    Politique étrangère

    • Thatcher a unifié le Royaume-Uni et renforcé son rôle et sa réputation au niveau mondial, tout en encourageant un sentiment de fierté nationale en menant avec succès la guerre des Malouines.
    • Elle a poursuivi le processus de décolonisation.
    • Thatcher a adopté une position ferme à l'égard de l'Union soviétique et a entretenu des relations étroites avec le président américain Ronald Reagan.
    • Son approche ferme de la politique étrangère lui a valu la réputation de "Dame de fer". En Europe, elle était connue pour sa "diplomatie du sac à main".

    Ladiplomatie du sac à main : cela fait référence au fait que le premier ministre Thatcher était souvent photographié portant un sac à main, qui est devenu une sorte de symbole emblématique pour Mme Thatcher. En fait, Mme Thatcher était même connue pour faire claquer son sac à main sur la table de temps en temps lors de réunions importantes, juste pour faire passer son message. À l'époque où elle dirigeait le pays, il y avait peu de femmes dans les hautes sphères de la politique, et son poste de premier ministre a donc marqué un tournant pour les femmes qui aspiraient à faire de la politique.

    Laguerre des Malouines est une courte guerre menée entre le Royaume-Uni et l'Argentine à propos de deux territoires britanniques dépendants (les îles Sandwich et la Géorgie du Sud) situés dans la partie méridionale de l'océan Atlantique. Après plusieurs batailles tendues qui ont duré moins de trois mois, les forces argentines se sont rendues, permettant à la Grande-Bretagne de reprendre les territoires contestés. Bien que le Royaume-Uni ait gagné la guerre, les territoires sont toujours contestés aujourd'hui.

    Margaret Thatcher : citations

    Au cours de son mandat de premier ministre britannique, Margaret Thatcher a fait plusieurs citations mémorables :

    Je suis extraordinairement patiente, pourvu que j'obtienne ce que je veux à la fin.

    Thatcher lors d'une discussion budgétaire animée lors d'une réunion du Conseil européen le 31 mars 1982.

    Nous ne demandons pas un centime d'argent communautaire pour la Grande-Bretagne. Ce que nous demandons, c'est le remboursement d'une très grande partie de notre propre argent, en plus de ce que nous contribuons à la communauté, et qui est couvert par les recettes que nous recevons de la communauté.

    Margaret Thatcher lors des négociations avec la Communauté européenne sur le rabais budgétaire de 1979.

    Réjouis-toi de cette nouvelle et félicite nos forces armées et les marines. Réjouissez-vous.

    Thatcher lors de l'annonce de la reprise puis de la libération de la Géorgie du Sud pendant la guerre des Malouines.

    Points clés

    • Margaret Thatcher a été la première femme Premier ministre de Grande-Bretagne et celle qui est restée le plus longtemps en fonction.
    • Thatcher est surtout connue pour s'être éloignée du consensus de l'après-guerre, pour avoir fortement adopté le capitalisme de marché et pour avoir privatisé des biens appartenant à l'État.
    • Elle a été considérée comme très controversée en raison de sa politique sociale et de sa taxe sur les sondages, ainsi que du rôle qu'elle a joué à l'égard des syndicats.
    • Thatcher a favorisé des relations plus étroites avec les États-Unis en raison de ses relations étroites avec le président américain Ronald Regan
    • La guerre des Malouines est une courte guerre menée entre le Royaume-Uni et l'Argentine sur un territoire contesté dans l'océan Atlantique Sud, au cours de laquelle le Royaume-Uni a été victorieux.

    Références

    1. Fig. 2 - Manifestation de la grève des mineurs à Londres en 1984 (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Miners_strike_rally_London_1984.jpg) par Nick (https://www.flickr.com/people/34517490@N00) sous licence CC-BY-2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en) sur Wikimedia Commons
    Questions fréquemment posées en Margaret Thatcher
    Qui était Margaret Thatcher?
    Margaret Thatcher était une femme politique britannique, première femme à être élue Premier ministre du Royaume-Uni (1979-1990) et leader du Parti conservateur (1975-1990).
    Quelle était sa politique en termes de sciences politiques?
    En termes de sciences politiques, Thatcher était une conservatrice libérale, prônant la réduction de l'intervention de l'État, la promotion du libre marché et l'individualisme.
    Pourquoi était-elle surnommée la Dame de fer?
    Elle était surnommée la 'Dame de fer' en raison de sa manière inflexible de gouverner et de sa fermeté face aux défis nationaux et internationaux.
    Quel est l'héritage de Margaret Thatcher en tant que leader politique et dans les sciences politiques?
    L'héritage de Thatcher inclut la transformation de l'économie britannique, la diminution du pouvoir syndical, l'essor du néolibéralisme et la politique de privatisation à grande échelle.
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