Démocratie Directe

Tu pourrais penser que tu vis dans une démocratie directe parce que tu peux voter, n'est-ce pas ? Eh bien, pas tout à fait. La réalité est un peu plus compliquée. Cette explication t'aidera à comprendre ce qu'est la démocratie directe, en quoi elle est différente de la démocratie représentative, à quoi elle ressemble aujourd'hui, et quels sont ses avantages et ses inconvénients.

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    Signification de la démocratie directe

    La démocratie directe est un système de gouvernement dans lequel les citoyens sont responsables de l'élaboration des politiques, des réglementations et des décisions concernant l'État. Au lieu que ce soit les politiciens ou les fonctionnaires qui dirigent le gouvernement, c'est le peuple qui s'en charge directement. Ainsi, la démocratie directe est la pleine participation des citoyens aux questions concernant l'État.

    La démocratie directe est également appelée "démocratie pure" parce qu'elle est la plus proche de la signification grecque originale du mot, "demos" signifiant "peuple" et "kratos" signifiant "règle". Cela s'explique en partie par le fait que la Grèce antique, et plus particulièrement la cité-État d'Athènes, est le berceau de la démocratie directe.

    On parle dedémocratie directe lorsqu'un pays est gouverné directement par le peuple plutôt que par des représentants élus.

    Démocratie directe et démocratie représentative

    La plupart d'entre nous connaissent mieux la démocratie représentative, mais beaucoup de gens confondent la démocratie directe et la démocratie représentative puisque nous votons encore dans des démocraties représentatives.

    La principale différence entre les démocraties directe et représentative est que dans les démocraties représentatives, les citoyens votent pour desreprésentants plutôt que pour des décisions politiques spécifiques. Les représentants votent ensuite sur la politique et la législation. La démocratie directe contourne l'étape intermédiaire de l'élection des représentants qui votent ensuite sur les initiatives politiques en faisant voter les citoyens directement sur la politique.

    Caractéristiques de la démocratie directe

    La démocratie directe présente trois caractéristiques principales. Il s'agit de la participation directe, de la gouvernance ascendante et de la règle de la majorité. Tout d'abord, dans la démocratie directe, il y a une participation directe du peuple à la prise de décision. Il n'y a pas d'intermédiaire entre le peuple et le gouvernement, comme les politiciens, les fonctionnaires ou les représentants.

    La deuxième caractéristique des démocraties directes est qu'elles adoptent une approche ascendante plutôt que descendante comme les démocraties représentatives. Elle est dite ascendante parce que de nombreuses personnes prennent des décisions qui informent et lient ensuite les personnes au sommet. En revanche, on parle d'approche descendante lorsqu'un petit nombre de personnes au sommet prennent des décisions et les imposent ensuite à la population au bas de l'échelle.

    Enfin, les démocraties directes sont basées sur la règle de la majorité. Cela signifie que tout ce que veut la majorité des gens est ce qui se passe. La démocratie directe exige une participation massive du peuple à la législation et à la prise de décision concernant les affaires de l'État. Cela permet d'éviter la tyrannie de la minorité.

    Tyrannie de la minorité est le fait qu'un petit groupe de personnes, la minorité, dicte ce qui se passe dans une société, même si la majorité des gens n'est pas d'accord.

    Exemples modernes de démocratie directe

    Alors que la démocratie directe en tant que système politique a été répandue dans l'histoire, elle est rare de nos jours. Cependant, de nombreuses démocraties représentatives utilisent encore aujourd'hui certains aspects de la démocratie directe. Parmi les exemples les plus populaires, on trouve les référendums, les pétitions et les rappels.

    Référendums

    Démocratie directe, drapeaux du référendum sur le Brexit, StudySmarter.Drapeaux de l'Union européenne et du Royaume-Uni déchirés symbolisant le Brexit, Tim Reckmann, CC-BY-2.0.

    On peut soutenir que la forme de démocratie directe la plus utilisée aujourd'hui est le référendum. Un référendum est un type de vote direct où le peuple vote pour ou contre une loi, une politique ou une décision qui traite d'une question particulière dans l'État ou le pays. Plutôt que de voter pour élire des représentants, le peuple prend lui-même la décision.

    Un exemple récent de référendum a eu lieu en juin 2016, lorsque le peuple du Royaume-Uni a voté par référendum pour savoir s'il devait rester membre de l'Union européenne, le processus de sortie étant qualifié de "Brexit". Lors de ce référendum, 51,9 % des personnes ont voté pour quitter l'Union européenne et, en conséquence, le Royaume-Uni a quitté l'Union européenne le 31 janvier20201.

    Les référendums peuvent être contraignants ou non contraignants, mais souvent les élus respectent les règles des référendums non contraignants parce que sinon cela pourrait avoir une mauvaise image pour eux.

    Les pétitions

    Une pétition permet aux citoyens de recueillir des signatures sur une question particulière et de proposer qu'elle soit acceptée en tant que loi. Au lieu d'attendre ou d'essayer de persuader les politiciens de créer une proposition à soumettre au vote, les gens peuvent directement demander au gouvernement d'apporter un changement.

    Dans certains pays, le gouvernement a l'obligation légale de répondre à une pétition. Par exemple, au Royaume-Uni, lorsqu'une pétition atteint plus de 10 000 signatures, le gouvernement doit y répondre ; lorsqu'elle atteint plus de 100 000 signatures, la commission des pétitions décide s'il y a lieu d'organiser un débat au Parlement sur la question.

    En Nouvelle-Zélande, la pétition de 1893 sur le suffrage des femmes a recueilli plus de 24 000 signatures et a été l'une des forces motrices qui ont permis aux femmes néo-zélandaises d'être les premières au monde à obtenir le droit de vote.2

    Rappel

    Un rappel est un mécanisme par lequel les électeurs peuvent mettre fin au mandat d'un représentant élu avant même les prochaines élections générales. Si les citoyens sont profondément mécontents de la performance d'un élu, ils peuvent déposer une motion de rappel. S'il y a suffisamment de personnes qui demandent la révocation d'un élu, la révocation est alors soumise à un vote (appelé élection de révocation). S'il y a suffisamment de votes en faveur de la révocation, l'élu doit quitter son poste.

    La loi de 2015 sur le rappel des députés au Royaume-Uni, signifie que si un député est condamné à une peine de prison ou suspendu de la Chambre des communes pendant plus de 21 jours, une pétition peut être déposée. Une élection partielle est déclenchée si 10 % des électeurs admissibles de la circonscription signent la pétition.

    Avantages et inconvénients de la démocratie directe

    La démocratie directe présente de nombreux avantages, mais il y a aussi de nombreuses raisons pour lesquelles elle n'est pas devenue populaire à l'ère moderne et pour lesquelles la démocratie représentative a pris sa place.

    Les avantages de la démocratie directe

    Les partisans de la démocratie directe mettent souvent en avant la participation et l'engagement, la transparence et la responsabilité, ainsi que l'égalité et la coopération.

    Les élections ont lieu fréquemment et les gens peuvent initier leurs propres propositions politiques. Parce qu'ils sont responsables de la gouvernance et de la prise de décision, les citoyens ont tendance à s'engager davantage dans les questions politiques. Cela leur permet également d'être mieux informés sur ce qui se passe au sein du gouvernement.

    La démocratie directe contribue à accroître la transparence et la responsabilité du gouvernement. Les questions importantes sont débattues entre les citoyens. Comme ce sont les citoyens qui prennent les décisions publiquement (plutôt que les politiciens derrière des portes closes), il y a beaucoup plus de responsabilité et de transparence. La révocation fournit également un mécanisme qui permet au peuple d'avoir le dernier mot si un politicien ne fait pas son travail correctement.

    Égalité et coopération

    Comme chaque individu dans la démocratie directe a un intérêt équitable dans la prise de décision politique, tout le monde peut exprimer ses idées librement. Les gens n'ont pas à compter sur un représentant pour la communication et l'information, ni à s'inquiéter de savoir si leur représentant élu les représentera correctement. Dans une démocratie directe, il y a moins de rébellions, de protestations et d'incertitudes parce que chaque citoyen peut participer à la prise de décision.

    Les inconvénients de la démocratie directe

    D'un autre côté, les détracteurs de la démocratie directe pointent souvent du doigt l'incompétence, les retards dans la prise de décision, la tyrannie de la majorité et les faibles niveaux de participation comme étant des inconvénients.

    L'une des principales critiques de la démocratie directe est la question de savoir si l'on peut faire confiance aux citoyens pour prendre la bonne décision. Cela peut s'expliquer en partie par des préjugés, car certains hommes politiques ne pensaient pas que les pauvres avaient l'intelligence ou les connaissances nécessaires pour prendre les bonnes décisions. Cependant, cela soulève des inquiétudes quant à la possibilité d'influencer de grands groupes de personnes par le biais de campagnes de désinformation. Les partisans de la démocratie représentative ne font pas confiance à la population pour prendre des décisions aussi importantes et estiment que seuls les hommes politiques devraient avoir ce pouvoir.

    Retard dans la prise de décision

    Dans une démocratie représentative, les représentants élus élaborent des politiques et promulguent des lois au nom du peuple, ce qui permet de prendre des décisions rapides. Moins il y a de personnes impliquées dans la décision (et donc plus elle est centralisée), plus la décision peut être prise et mise en œuvre rapidement. Pour cette raison, l'une des principales critiques est que la démocratie directe ne fonctionne pas dans les pays plus vastes et plus peuplés, et c'est l'une des principales raisons pour lesquelles elle est rare aujourd'hui.

    La tyrannie de la majorité

    Si tu fais partie de la minorité dans une démocratie directe, tu n'as pas beaucoup de voix. C'est ce qu'on appelle aussi la "tyrannie de la majorité", car tant que ton opinion fait partie des 51 % les plus nombreux, tu obtiendras ce que tu veux. Par exemple, si 55 % des gens veulent faire la guerre et 45 % ne le veulent pas, le pays ira quand même à la guerre même si des milliers de personnes s'y opposent. Cela peut également entraîner des problèmes de discrimination et d'oppression des minorités.

    Faible niveau de participation

    Pour que la démocratie directe soit efficace et efficiente, il doit y avoir un niveau élevé de participation de la population. Malheureusement, ce n'est pas toujours le cas. Par exemple, sur les 40 000 habitants de Glaris, en Suisse, seuls 6 000 (soit 15 %) étaient présents lors des débats parlementaires et de l'émission des votes. Si les gens ne participent pas, les décisions seront faussées ou représenteront mal les besoins réels de la population.

    Pays qui utilisent la démocratie directe

    Démocratie directe, bulletins de vote pour les Suisses, StudySmarterBulletins de vote pour les initiatives populaires fédérales suisses et le référendum 2015, Wikimedia Commons.

    Même si c'est rare, il existe encore quelques pays qui utilisent plusieurs aspects de la démocratie directe dans la gouvernance quotidienne. L'exemple le plus célèbre est celui de la Suisse, qui est une démocratie semi-directe.

    L'une des façons dont la Suisse intègre la démocratie directe dans son système politique est l'"initiative populaire". Cela signifie que le peuple peut proposer un amendement ou un ajout à la Constitution au niveau fédéral ou proposer une nouvelle loi au niveau cantonal ou municipal. Si l'initiative atteint 100 000 signatures dans un délai de 18 mois, un vote sera organisé sur la question.

    La Suisse dispose également de référendums obligatoires et facultatifs. Les référendums obligatoires concernent les modifications de la constitution, qui ne peuvent être approuvées sans un vote majoritaire du peuple. Les référendums facultatifs concernent les lois fédérales et sont acceptés si 50 000 signatures sont recueillies.

    Démocratie directe - Points clés

    • La démocratie directe est un type de gouvernement où le peuple vote directement sur les décisions politiques.
    • Les caractéristiques de la démocratie directe sont la participation directe, une approche ascendante et la règle de la majorité.
    • Les référendums, les pétitions et les rappels sont des exemples de démocratie directe utilisés dans les démocraties représentatives.
    • Les avantages de la démocratie directe sont l'engagement accru, la transparence et la responsabilité, l'égalité et la coopération.
    • Les inconvénients de la démocratie directe sont l'incompétence, les retards dans la prise de décision et la tyrannie de la majorité.
    • La Suisse est un exemple moderne de pays proche de la démocratie directe.

    Références

    1. BBC, Résultats du référendum sur l'Union européenne, 2016.
    2. NZ History, Les femmes et le vote : À propos de la pétition pour le suffrage, 2018.
    Questions fréquemment posées en Démocratie Directe
    Qu'est-ce que la démocratie directe en sciences politiques ?
    La démocratie directe en sciences politiques est un système où les citoyens exercent directement le pouvoir, prenant des décisions sans intermédiaires comme les représentants élus.
    Quels sont les avantages de la démocratie directe ?
    Les avantages de la démocratie directe incluent une meilleure représentation des intérêts des citoyens, une responsabilisation accrue et une participation plus active à la prise de décisions politiques.
    Quels sont les inconvénients de la démocratie directe ?
    Les inconvénients de la démocratie directe comprennent un processus décisionnel potentiellement lent, un risque de prise de décision impulsif et la difficulté pratique de l'appliquer à grande échelle.
    Comment fonctionne un référendum dans la démocratie directe ?
    Dans la démocratie directe, un référendum est un processus permettant de soumettre une question politique aux citoyens pour qu'ils votent directement sur la proposition ou le changement législatif.

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