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As-tu déjà remarqué que tu croises toujours les mêmes enseignes de supermarchés ? Que lorsque tu choisis un opérateur mobile, tes options sont étonnamment réduites ? Si oui, t'es-tu déjà demandé pourquoi ? Eh bien, nous allons résoudre ce mystère pour toi aujourd'hui ! C'est parce que le marché de la grande distribution et des télécoms sont des oligopoles. Le marché oligopole est défini par la domination de quelques entreprises qui détiennent un pouvoir de marché important (plus de 50 %).

  • Dans ce résumé de cours, nous allons découvrir l'oligopole et sa définition.
  • Nous allons ensuite illustrer l'oligopole par des exemples concrets en France.
  • Puis, nous détaillerons les cinq caractéristiques du marché oligopolistique.
  • Enfin, nous distinguerons deux types d'oligopole : l'oligopole de collusion, dont le cartel est le principal modèle, et l'oligopole de concurrence.

Qu'est-ce qu'un oligopole ?

Un oligopole est une structure de marché où quelques grandes entreprises dominent.

L'oligopole se produit dans les industries où un nombre réduit d'entreprise dominent le marché. Les entreprises qui font partie d'une structure de marché oligopolistique ne peuvent pas empêcher les autres entreprises d'acquérir d'importantes parts de marché. Cependant, le comportement d'un oligopole a un impact sur les autres, étant donné son poids sur le marché.

Il doit y avoir un minimum de deux entreprises pour qu'une structure de marché soit oligopolistique, mais pas de nombre maximal. Il peut y avoir une multitude d'entreprises sur un marché oligopolistique, mais quelques entreprises font la majorité des ventes. Ces parts de marché sont mesurées par le taux de concentration.

Le taux de concentration est un outil qui mesure la part de marché des principales entreprises d'un secteur.

Le pouvoir de marché

Pour savoir si une entreprise fait partie d'un marché oligopolistique, il faut déterminer son taux de concentration. Si les entreprises les plus dominantes ont un taux de concentration combiné de plus de 50 %, ce marché est considéré comme un oligopole. L'oligopole par définition dépend du pouvoir de marché détenu par les entreprises dominantes dans un secteur donné.

Lorsque les entreprises obtiennent un pouvoir de marché collectif élevé, elles peuvent créer des barrières qui rendent l'entrée sur le marché difficile. De plus, comme quelques entreprises détiennent un grand pourcentage de la part de marché, elles influencent les prix. Cela nuit aux consommateurs et au bien-être général de la société.

Oligopole — exemples

Comme nous l'avons déjà évoqué dans l'introduction, énormément de produits et de services que nous consommons en France sont issus d'oligopole. On parle ici des services bancaires, de la grande distribution, des systèmes d'exploitation pour téléphone et ordinateur, ou encore des transports en commun. Voici les marchés types d'oligopole et des exemples :

  • Les services bancaires : BNP, BPCE, Crédit agricole, Société générale et Crédit mutuel se partagent environ 80% des parts du marché français ;

  • La grande distribution : Carrefour, Auchan, Leclerc, Super U et Intermarché se répartissent plus de 90% du marché ;

  • Les systèmes d'exploitation : Apple et Google dominent le marché mondial des systèmes d'exploitation pour smartphones :

  • Les transports en commun : RATP Dev, Transdev et Keolis dominent le marché du transport en commun en France.

Mais, qu'est-ce qui fait de ces marchés que nous avons cités, des marchés oligopolistiques ?

Caractéristiques d'un marché oligopolistique

Voici les caractéristiques les plus importantes de l'oligopole que tu dois connaître :

- Les entreprises sont interdépendantes ;

Comme quelques entreprises détiennent une part relativement importante du marché, l'action d'une entreprise a un impact sur les autres entreprises. Cela signifie que les entreprises sont interdépendantes. Il existe deux méthodes principales par lesquelles une entreprise peut influencer les actions d'autres entreprises : en fixant son prix et la quantité de sa production.

- Différenciation des produits ;

Lorsque les entreprises ne se font pas concurrence en termes de prix, elles le font en différenciant leurs produits. Par exemple, sur le marché de l'automobile, un producteur peut ajouter des caractéristiques spécifiques qui l'aideront à acquérir plus de clients. Bien que le prix des voitures puisse être le même, elles se différencient par les caractéristiques qu'elles possèdent.

- Barrières à l'entrée importantes ;

La part de marché acquise par les principales entreprises d'un secteur devient un obstacle à l'entrée de nouvelles entreprises sur le marché. Les entreprises présentes sur le marché peuvent utiliser plusieurs stratégies pour empêcher les nouvelles entreprises d'entrer sur le marché. Par exemple, si les entreprises leaders s'accordent, elles peuvent choisir d'établir leur prix à un niveau tel que les nouvelles entreprises ne peuvent pas suivre. D'autres facteurs tels que les brevets, les technologies coûteuses et la publicité intensive empêchent également les nouveaux arrivants de faire face à la concurrence.

- Incertitude ;

Les entreprises sur le marché oligopole ont une connaissance totale de leurs opérations commerciales. Cependant, elles ne disposent pas d'informations complètes sur les autres entreprises. Les entreprises sont interdépendantes, elles prennent en compte les stratégies des autres entreprises. Mais, lles restent indépendantes puisqu'elles choisissent leur propre stratégie. Cela crée de l'incertitude sur le marché.

- Fixation des prix ;

Les oligopoles se livrent à la pratique de la fixation des prix. Au lieu de se fier au prix du marché (dicté par l'offre et la demande), les entreprises fixent collectivement les prix. Ils maximisent ainsi leur profit. Une autre stratégie consiste à suivre un leader de prix reconnu ; si le leader augmente le prix, les autres suivront.

Les différents types d'oligopole

Maintenant que nous avons vu les caractéristiques du marché oligopolistique, nous allons te présenter les deux types d'oligopole :

  • L'oligopole de collusion, qui repose sur une coopération entre entreprise. Lorsque cette coopération est illégale, on parle de cartel.

  • L'oligopole de concurrence, qui repose sur une concurrence accrue entre les entreprises pour obtenir le plus de parts de marché possible.

Le cartel : l'oligopole de collusion

Un oligopole de collusion se produit lorsque des entreprises ont une entente. Elles fixent conjointement les prix et choisissent le niveau de production à partir duquel elles peuvent maximiser leurs bénéfices.

Les entreprises ayant des coûts de production élevés et de faibles parts de marché bénéficient de l'accord. Le fait que des prix élevés soient fixés les aides à rester en activité. Les autres entreprises profitent d'un profit élevé, et évitent les effets négatifs de la concurrence. C'est un accord gagnant-gagnant pour les deux.

Les cartels sont des ententes formelles entre entreprises. Ce sont des entreprises similaires qui s'entendent pour se partager le marché, et contrôler les prix. Elles peuvent ainsi bloquer la concurrence.

La seule différence entre la collusion et le monopole est le nombre d'entreprises, tout le reste est identique. La collusion permet aux entreprises d'augmenter les prix et de réaliser des bénéfices anormaux.

L'un des cartels les plus célèbres est l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP). Il a une influence considérable sur les prix du pétrole dans le monde entier.

Ces ententes peuvent nuire aux consommateurs et au bien-être général de la société. Les gouvernements surveillent de près ces ententes et les encadrent grâce aux lois anticoncurrentielles.

Si tu veux en apprendre plus sur les politiques de concurrence et les monopoles, regarde nos résumés de cours sur ces sujets !

L'oligopole de concurrence

L'oligopole de concurrence est un type d'oligopole où les entreprises ne concluent pas d'accords entre elles. Elles choisissent plutôt de se faire concurrence dans une structure de marché oligopolistique.

Les entreprises dépendent toujours des actions d'autres entreprises, car elles se partagent une grande partie du marché. Néanmoins, les entreprises sont indépendantes dans leurs stratégies. Comme il n'y a pas d'accord formel entre elles, les entreprises ne savent jamais comment les autres entreprises de l'oligopole réagiront à la suite de nouvelles stratégies. Chacune tente de s'accaparer les profits sur le marché, souvent au détriment des autres. C'est une situation qui n'est pas souhaitable pour les entreprises ou les clients.

Le marché oligopole - Points clés

  • Le marché oligopole se produit dans les industries où un nombre réduit d'entreprises dominent le marché.
  • L'oligopole, par définition, va dépendre du pouvoir de marché détenu par les entreprises dominantes dans un secteur donné.
  • Il peut y avoir une multitude d'entreprises sur un marché oligopolistique, mais quelques entreprises font la majorité des bénéfices.
  • Le marché oligopole et ses exemples : les services bancaires, la grande distribution, les systèmes d'exploitation pour smartphones et les transports en commun.
  • L'oligopole de collusion repose sur une coopération entre entreprise. Lorsque cette coopération est illégale, on parle de cartel.

Questions fréquemment posées en Oligopole

L'oligopole en économie est une structure de marché où quelques grandes entreprises dominent.

Un oligopole par exemple est le marché des télécoms. Il existe un nombre réduit d'opérateurs mobiles qui concentrent plus de 50% des parts de marché.

La différence entre le monopole et l'oligopole est que, sur le marché monopolistique, un seul offreur rencontre une multitude de demandeurs. Sur le marché oligopolistique, un nombre réduit d'offreurs rencontrent une multitude de demandeurs.

Les différents types d'oligopole sont les oligopoles de collusion et les oligopoles de concurrence. Un oligopole de collusion se produit lorsque des entreprises ont une entente. Un oligopole de concurrence est un type d'oligopole où les entreprises ne concluent pas d'accords entre elles. 

Évaluation finale de Oligopole

Question

Quelle est la définition de l'oligopole ?

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Réponse

L'oligopole est une structure de marché sur laquelle un nombre réduit d'offreurs rencontrent une multitude de demandeurs.

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Question

L'OPEP (Organisation des pays exportateurs de pétrole) est un oligopole de concurrence 

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Vrai

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Question

L'OPEP (Organisation des pays exportateurs de pétrole) est un cartel. 

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Réponse

Vrai

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Question

Quel doit être le taux de concentration minimum sur un marché pour qu'il soit considéré comme oligopolistique ?

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Réponse

60%

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Question

Il n'y a pas de nombre maximum d'entreprises dans un oligopole.

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Réponse

Vrai

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Question

Parmi les exemples ci-dessous, lesquels sont des oligopoles ? 

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Réponse

Les services bancaires

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Question

Les oligopoles facilitent l'entrée sur le marché à de nouveaux concurrents.

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Réponse

Vrai

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Question

Qu'est-ce que l'oligopole de concurrence ?

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Réponse

C'est un type d'oligopole qui implique que les entreprises ne coopèrent pas et se font concurrence.

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Question

Qu'est-ce que l'oligopole de collision ?

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Réponse

C'est un type d'oligopole qui implique que les entreprises coopèrent pour fixer les prix sur le marché.

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Question

La différence entre l'oligopole de collusion et le monopole est le nombre ____. 

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Réponse

d'offreurs

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Question

Les cartels sont une forme d'oligopole de collusion.

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Réponse

Vrai

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Question

La coopération est une forme illégale de collusion sur le marché.

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Réponse

Vrai

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Question

Quelles sont les 5 entreprises de grande distribution en France qui concentrent plus de 90% des parts de marché ?

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Réponse

Casino, Auchan, Leclerc, Super U et Intermarché

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Question

Sur le marché oligopolistique, les entreprises se font concurrence sur le prix uniquement.

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Réponse

Vrai

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Question

Les entreprises sur un marché oligopolistique n'ont pas à tenir compte de leurs concurrents dans l'élaboration de leurs stratégies.

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Réponse

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