Plafonds de prix

Combien de fois as-tu entendu des personnes de ton entourage réagir à une augmentation des prix, qu'il s'agisse du prix de l'essence ou des nouveaux téléphones portables qui coûtent cent dollars de plus que la version précédente ? La vie ne serait-elle pas plus agréable si les biens que nous désirons étaient abordables et le restaient ? Il est très facile d'imaginer de plafonner les prix des biens pour garantir un niveau de vie de qualité à tous les citoyens, mais l'économie est là pour nous dire que ce n'est pas si simple. Dans cette explication, tu en apprendras plus sur les plafonds de prix et leurs effets sur l'économie. Nous te fournirons également des exemples et des schémas expliquant le concept de plafonnement des prix. Vite ! Lis ceci avant que les prix n'augmentent à nouveau !

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    Qu'est-ce qu'un plafond de prix ?

    Un plafond de prix est une limite imposée par le gouvernement sur le prix de vente d'un produit ou d'un service. C'est comme un prix maximum qui peut être demandé pour quelque chose, et il est généralement fixé en dessous du prix du marché. L'objectif d'un plafond de prix est de rendre un produit ou un service plus abordable pour les consommateurs, mais il peut aussi entraîner des pénuries et d'autres conséquences inattendues.

    Un prix plafond est une restriction légale qui fixe le prix maximum auquel un bien ou un service peut être vendu. Il est généralement fixé en dessous du prix du marché pour rendre les biens ou les services plus abordables pour les consommateurs.

    Par exemple, imagine que le gouvernement fixe un prix plafond pour les loyers.Un plafond de prix peut aider à empêcher les propriétaires d'exploiter les locataires et de facturer des loyers excessifs. Cela peut garantir que les personnes de tous les niveaux de revenus ont accès à un logement abordable, réduisant ainsi le risque de sans-abrisme et améliorant la qualité de vie globale d'une communauté.

    Diagramme du plafond des prix

    Tu trouveras ci-dessous une représentation graphique de la façon dont un plafond de prix affecte un marché à l'équilibre.

    plafonds de prix studysmarterFig. 1 - Plafond des prix

    La figure 1. montre qu'avant le plafonnement des prix, les forces concurrentes du marché étaient initialement en équilibre à un prix de P1 et une quantité de Q1. L'introduction d'un prix plafond à P2 perturbe le marché car un changement de prix affecte l'offre et la demande sur le marché. La demande augmente en T3, mais l'offre est réduite en T2. Il y a maintenant un écart (Q3-Q2) entre la quantité que les consommateurs sont prêts à demander et celle que les producteurs sont prêts à fournir. C'est ce qu'on appelle une pénurie.

    Effets économiques des prix plafonds ?

    L'effet économique d'un plafond de prix est très complexe, il peut se manifester de différentes manières, pour le meilleur ou pour le pire.

    Dans un premier temps, juste après l'imposition d'un prix plafond, les consommateurs qui peuvent acheter les biens à un coût inférieur en profiteront grandement. Dans la plupart des cas, ce plafond de prix générera une augmentation de la demande et une diminution de l'offre, ce qui entraînera une pénurie. Par conséquent, un mécanisme supplémentaire devra être mis en place pour s'assurer que la population vulnérable que le contrôle des prix était censé protéger bénéficie d'un accès aux biens. Que se passe-t-il si ce mécanisme n'est pas mis en place ? Lis l'article ci-dessous pour en savoir plus !

    1973 : plafonnement des prix de l'essence aux États-Unis

    En 1973, le prix de l'essence a été plafonné à environ 1 dollar le gallon. En plus des longues attentes à la pompe dues à la crainte d'une pénurie quotidienne, une émergence de clients à effet de levier et des activités de marché noir ont vu le jour. De petits écarts dans la vente de l'essence se produisaient tels qu'ils nécessitaient des achats supplémentaires, les consommateurs étaient obligés d'acheter des quantités inutiles de pommes de terre ou de farine de seigle. Le copinage à petite échelle se produisait lorsque les amis et la famille du propriétaire bénéficiaient d'un accès préférentiel. L'activité la plus flagrante concernait les consommateurs qui payaient un supplément en liquide pour avoir accès au magasin, ce qui constituait une forme de corruption. Dans le cas des pots-de-vin et des achats forcés, le prix inférieur du gaz était annulé par le paiement de l'accès. Toutes ces déviations du marché ont nui à l'accès équitable des consommateurs qui essayaient de profiter du prix plus bas. Même si toutes ces choses se sont produites, de nombreux consommateurs qui ont bravé les longues files d'attente ont pu se procurer du gaz à un coût inférieur à celui du marché mondial fluctuant.1

    Un élément à prendre en compte lors de la mise en place d'un contrôle des prix est l'analyse des effets potentiels à long terme. Lorsqu'un plafond de prix est imposé sur un marché concurrentiel, toutes les entreprises ne ressentent pas la pression de la même façon. Les entreprises qui ont une plus grande stabilité financière ou un processus de production moins coûteux seront touchées, mais elles peuvent supporter une perturbation du marché. À l'inverse, les entreprises qui ont un ratio dettes/actifs élevé peuvent ne pas être en mesure de payer toutes leurs factures pour rester ouvertes.

    Une entreprise dont la production est moins efficace peut être confrontée à un plafonnement des prix et devoir réduire temporairement sa production et son personnel, voire arrêter complètement la production. Dans une certaine mesure, ces entreprises devraient subir la pression du marché pour avoir contracté trop de dettes ou être évincées du marché en raison de leur production inefficace. Cependant, toute entreprise quittant le marché peut renforcer le pouvoir de monopole des entreprises existantes, ce qui peut entraîner une hausse des prix après la levée du plafond.

    Quels sont les avantages d'un plafond de prix ?

    Les avantages du plafonnement des prix sont les suivants :

    • Les prix plafonds peuvent protéger les populations vulnérables contre les prix abusifs pendant les catastrophes.
    • Le plafonnement des prix peut inciter les entreprises à allouer leurs ressources de manière efficace et à réduire leurs coûts.
    • Les prix plafonds peuvent promouvoir l'innovation et empêcher les monopoles de fixer des prix excessivement élevés.
    • Les plafonds de prix peuvent rationner les ressources en limitant la consommation, ce qui permet d'utiliser les ressources à d'autres fins.

    Examinons-les plus en détail !

    L'avantage d'un plafond de prix est l'arrêt de la hausse des prix pour protéger les populations vulnérables qui souffrent d'une catastrophe. Par exemple, en 2012, New York et le New Jersey ont plafonné les prix de l'eau en bouteille et de l'essence pour tenter d'empêcher les prix abusifs, ce qui a aidé les gens à gérer la reprise après la catastrophe. La comparaison est frappante avec les conséquences de l'ouragan Katrina, qui ont été nettement plus graves, et pourtant les appels à un plafonnement des prix sont restés sans réponse. Pendant la crise de l'ouragan Katrina, l'eau en bouteille coûtait plus de 5 dollars le gallon. Cela indique une différence d'opinion sur le rôle que devrait jouer le gouvernement lorsque l'on compare les réponses apportées à chaque catastrophe.2

    Un autre avantage d'un plafond de prix est de faire pression sur les entreprises pour qu'elles allouent leurs ressources de manière efficace. Sur les marchés où la pression concurrentielle est faible ou inexistante, la qualité peut stagner et l'innovation n'est pas aussi nécessaire. Si les monopoles abusent de leur position en fixant des prix trop élevés, le gouvernement peut créer une pression synthétique en mettant en place un contrôle des prix. En limitant leur potentiel de profit, les entreprises seront obligées d'innover pour réduire leurs coûts de production. Les méthodes de ce type peuvent être dangereuses, car les entreprises soumises à la pression risquent de licencier des travailleurs.

    Un dernier avantage d'un plafond de prix est de rationner les ressources en fixant des prix plafonds pour limiter la consommation de ressources. Le gouvernement peut limiter les industries en réduisant l'incitation qu'elles ont à produire en grande quantité, ce qui permet aux ressources qu'elles auraient utilisées d'être disponibles pour servir à autre chose.

    Quels sont les inconvénients du plafonnement des prix ?

    Bien qu'un plafond de prix, lorsqu'il est correctement mis en œuvre, apporte beaucoup d'avantages à la société, il peut présenter plusieurs inconvénients, tels que des pénuries et une baisse de la qualité.

    1. Pénuries : Lorsque les prix sont artificiellement limités, la quantité de biens demandés dépasse souvent la quantité fournie. Cela entraîne des pénuries, car les producteurs ne peuvent pas augmenter leurs prix pour inciter à produire davantage.

    2. Baisse de qualité: Pour maintenir leur rentabilité, les producteurs peuvent réduire la qualité des biens ou des services afin de réduire les coûts. Les consommateurs peuvent se retrouver avec des produits de moindre qualité que ceux qu'ils auraient reçus si les prix n'étaient pas artificiellement limités.

    3. Marchés noirs: Les pénuries peuvent entraîner la création de marchés noirs où les consommateurs peuvent être prêts à payer plus que le prix légal pour obtenir le bien ou le service.

    Les prix plafonds aident-ils à rationner les ressources économiques ?

    Le marché libre alloue les ressources aux secteurs les plus rentables, mais il arrive que les gouvernements trouvent que ces ressources peuvent être mieux utilisées à d'autres fins. Un exemple de plafonnement des prix aux États-Unis s'est produit pendant la Seconde Guerre mondiale. Un plafond de prix a été imposé aux appartements de la ville de New York pour tenter de garder les ressources disponibles pour l'effort de guerre.

    Réfléchis à ce que cela signifiait pour le marché. Pour commencer, cela signifie que moins d'appartements ont été construits, de sorte que les matériaux n'ont plus été achetés pour chaque appartement jugé suffisamment rentable. Cela signifie que tout ce qui est brique, béton, métal et bois ne sera plus acheté pour les immeubles d'habitation. Cela signifie que la demande du marché pour ces biens diminue, ce qui fait baisser les prix et permet à l'armée américaine d'avoir des prix plus bas.

    Le ralentissement de l'offre d'immeubles d'habitation élimine également la concurrence sur le marché du travail. Les constructeurs et les entrepreneurs seront plus disponibles pour la main-d'œuvre de la production militaire. Ceux qui auraient construit des appartements pourraient même s'engager dans l'armée maintenant qu'ils ont moins de possibilités d'emploi. En contrôlant les prix des loyers, le gouvernement américain a pu mettre davantage de produits de production et de main-d'œuvre à la disposition de l'armée.

    Dans l'exemple ci-dessus, un plafond de prix sur les appartements a affecté une multitude de décisions économiques. Un plafond de prix, dans ce cas, a fait baisser le coût des produits de base. Il a également augmenté l'offre d'argent à investir et libéré l'offre de travail. Bien que tous les contrôles de prix ne soient pas mis en place pour avoir des effets de cette manière, que ces effets soient recherchés ou non, il est important de prendre en compte tous les facteurs pertinents.

    Exemples de plafonds de prix

    Les exemples les plus courants de plafonnement des prix sont :

    • le contrôle des loyers
    • le plafonnement des prix des médicaments
    • les prix de l'essence
    1. Contrôle des loyers : Le contrôle des loyers est une forme de plafonnement des prix utilisée dans de nombreuses villes du monde pour limiter le montant que les propriétaires peuvent demander pour le loyer. L'objectif est de rendre les logements plus abordables et de protéger les locataires contre l'éviction de leur logement. À New York, le contrôle des loyers a été mis en place dans les années 1940 afin de remédier à la pénurie de logements et d'empêcher les propriétaires de profiter de la forte demande de biens locatifs. Le contrôle des loyers a aidé de nombreux résidents à faibles revenus à rester dans leur logement.
    2. Plafonnement des prix des médicaments: Dans certains pays, le gouvernement fixe des plafonds de prix pour les médicaments sur ordonnance et autres traitements médicaux afin de les rendre plus abordables pour les patients. Cela est particulièrement important pour les personnes atteintes de maladies chroniques qui ont besoin de médicaments réguliers pour gérer leur santé. Par exemple, au Royaume-Uni, le National Health Service négocie les prix avec les sociétés pharmaceutiques et fixe un plafond de prix pour les médicaments couverts par le NHS. Cela nous permet de maintenir les coûts des soins de santé à un niveau bas et de veiller à ce que tout le monde puisse avoir accès aux traitements dont il a besoin.
    1. Plafonnement du prix de l'essence en cas d'urgence: Lors de catastrophes naturelles ou d'autres situations d'urgence, les gouvernements peuvent imposer des plafonds de prix sur l'essence afin d'empêcher les fournisseurs de pratiquer des prix abusifs. Par exemple, en 2012, l'ouragan Sandy a causé des dégâts considérables à New York et au New Jersey, et les gouvernements des États ont imposé des plafonds de prix sur l'essence pour empêcher les fournisseurs de pratiquer des prix exorbitants. Cela a permis de maintenir les prix de l'essence à un niveau raisonnable et de faire en sorte que les gens puissent avoir accès à du carburant pour leurs voitures et leurs générateurs pendant la période de récupération.

    Exemple de plafond de prix avec graphique

    Cette section aborde les effets d'un plafond de prix sur le marché à l'équilibre à l'aide d'une représentation graphique.

    prix plafond surplus du consommateur studysmarterFig. 2 - Surplus du consommateur

    La figure 2. ci-dessus montre le triangle bleu représentant le surplus du consommateur. Il s'agit de la valeur supplémentaire qu'un consommateur obtient en achetant au prix d'équilibre s'il est prêt à payer plus. Erica est une nouvelle propriétaire et voulait effectuer quelques travaux d'entretien, elle a donc décidé d'acheter un tournevis. Ce tournevis permet à Erica d'entretenir plusieurs appareils et même de monter des meubles et de faire bien d'autres choses. Pour Erica, en tant que nouvelle propriétaire, un tournevis est très précieux, et elle est prête à payer 10 $ pour en avoir un. Elise, propriétaire d'un atelier d'usinage, possède de nombreux outils similaires et n'accorde pas beaucoup de valeur à un tournevis : elle est prête à payer seulement 6 $. Le surplus du consommateur représente la valeur supplémentaire qu'Erica obtient en achetant le tournevis à 6 $, tandis qu'Elise n'a pas de surplus du consommateur.

    plafond des prix surplus des producteurs studysmarterFigure 3 - Surplus du producteur

    Dans la figure 3 ci-dessus, le triangle vert représente le surplus du producteur - le gain supplémentaire que les producteurs reçoivent en produisant jusqu'à la quantité d'équilibre Q tout en ayant un coût de production moyen inférieur. Un fabricant de tournevis appelé "No Screws Loose" détermine que le coût moyen d'un tournevis est de 5 $. Alors que son concurrent "Screwdriver Madness" a investi dans une méthode efficace de fabrication des tournevis, son coût moyen est de 4 $. Le surplus du producteur est le gain supplémentaire que les deux fabricants reçoivent. Cependant, "Tournevis en folie" reçoit un peu plus puisqu'il a un coût de production moyen inférieur.

    Supposons maintenant que sur le marché des tournevis, le prix soit plafonné à 4 $.

    plafond de prix perte de poids mort studysmarter

    Figure 4. Perte de poids mort, StudySmarter Original

    Au départ, cela semble excellent pour le surplus du consommateur, même le propriétaire de l'atelier d'usinage est content. Cependant, les fabricants comme "No Screws Loose" ne peuvent pas se permettre de produire autant de tournevis à un prix inférieur, ils réduisent donc leur production. Cela réduit l'offre sur le marché (de Q à Q2), tandis que la demande augmente (de Q à Q3), ce qui entraîne une pénurie (Q2-Q3). Le surplus global du producteur est également réduit, car même "Screwdriver Madness" n'obtient pas beaucoup de surplus au prix le plus bas.

    Elise, la propriétaire de l'atelier d'usinage, est ravie de cette baisse de prix et se rend immédiatement au magasin pour acheter des poignées de tournevis. Elle en a profité parce qu'elle a pu acheter les tournevis à un prix beaucoup plus bas. Cependant, tout le monde ne serait pas aussi heureux sur ce marché. Erica, la propriétaire de la maison, se rend elle aussi au magasin, mais il n'y a plus de tournevis disponibles, car ils ont été rachetés par Elise. Cette pénurie est désastreuse pour Erica, car elle paierait volontiers 10 dollars pour un tournevis, mais n'en trouve plus.

    Avec un prix plafond, la perte sèche représente le manque à gagner et les économies d'échelle pour les producteurs et une pénurie pour les consommateurs qui paieraient volontiers plus cher mais ne peuvent pas acheter le produit du tout. En d'autres termes, dans notre exemple de marché, tous les producteurs ont été lésés par le plafonnement des prix ; certains consommateurs ont vu leur situation s'améliorer, mais d'autres ont été lésés. C'est pourquoi le gouvernement doit soigneusement prendre en compte les effets de distribution lorsqu'il met en place un plafond de prix.

    Plafonnement des prix - Principaux enseignements

    • Un prix plafond est un nombre fixe de prix pour des biens ou des services spécifiques. Un plafond de prix peut être utilisé pour garantir des prix abordables en temps de crise. De plus, un plafond de prix peut décourager les dépenses non désirées de ressources si une situation plus importante l'exige.
    • L'effet économique d'un prix plafond varie selon les scénarios. Ceux qui peuvent acheter les produits au niveau de prix contrôlé bénéficient d'un accès moins cher ; cependant, il peut être difficile de trouver des produits disponibles car le plafonnement des prix crée une pénurie.
    • La perte sèche est la perte d'efficacité liée à la perturbation de l'équilibre d'un marché libre. Cette perte d'efficacité prend la forme d'une perte d'économies d'échelle pour les producteurs et d'une diminution de l'offre pour les consommateurs qui seraient prêts à payer plus que le prix plafond.
    • Les plafonds de prix auront des effets négatifs sur le marché en raison de l'effet d'aubaine. Les entreprises qui luttent déjà pour rester compétitives sur le marché risquent de ne pas être en mesure de se maintenir pendant le contrôle des prix ou de se rétablir après sa levée.

    Références

    1. Hugh Rockoff, Contrôle des prix Econlib.org
    2. Equipe éditoriale d'Indeed, Types of Price Ceilings sourced from Indeed.com
    Questions fréquemment posées en Plafonds de prix
    Qu'est-ce qu'un plafond de prix ?
    Un plafond de prix est une limite maximale imposée par le gouvernement sur le prix d'un bien ou service pour le rendre accessible.
    Quel est l'objectif d'un plafond de prix ?
    L'objectif d'un plafond de prix est de protéger les consommateurs contre des prix exorbitants pour des produits essentiels.
    Quels sont les effets négatifs des plafonds de prix ?
    Les effets négatifs incluent des pénuries, la réduction de la qualité des produits et un marché noir.
    Comment les plafonds de prix affectent-ils le marché ?
    Les plafonds de prix limitent les incitations des producteurs, ce qui peut mener à une offre insuffisante par rapport à la demande.

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    Voudrais-tu qu'un plafond de prix soit imposé à un produit que ton entreprise fabrique et vend sur le marché ?

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