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Cour internationale de justice

Que fais-tu lorsque tu as une dispute difficile à résoudre avec quelqu'un ? As-tu déjà entendu parler de la "résolution des conflits" ? Sais-tu ce qui se passe lorsque des pays entiers sont en désaccord sur quelque chose ?

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Que fais-tu lorsque tu as une dispute difficile à résoudre avec quelqu'un ? As-tu déjà entendu parler de la "résolution des conflits" ? Sais-tu ce qui se passe lorsque des pays entiers sont en désaccord sur quelque chose ?

Dans cet article, nous allons nous intéresser de près à la Cour internationale de justice (CIJ), qui est la plus haute institution internationalement reconnue dont le rôle est d'aider les pays à résoudre leurs conflits. Nous examinerons également l'histoire de la CIJ, ses fonctions et ses limites, ainsi que ses pouvoirs.

Définition de la Cour internationale de justice

La Cour internationale de justice (CIJ), également appelée Cour mondiale ou simplement "la Cour", est basée au Palais de la Paix à La Haye, aux Pays-Bas. La CIJ est la plus haute juridiction du monde et le principal organe judiciaire des Nations Unies.

Que fait-elle ? Le rôle de la CIJ est de maintenir la paix internationale en aidant à désamorcer les crises, en normalisant les relations et en relançant les négociations dans l'impasse par le règlement des différends ou en énonçant le droit sur les questions spécifiques.

Cour internationale de justice Le Palais de la Paix StudySmarterFig. 1 Le Palais de la Paix, La Haye

Histoire de la Cour internationale de justice

L'idée d'une cour internationale est vieille de plusieurs siècles. À la fin du 18e siècle, la Cour permanente d'arbitrage (CPA) a été créée dans le but d'assurer la paix et de freiner le développement des armements. La CPA est la plus ancienne organisation de résolution des conflits internationaux et le Palais de la Paix, à La Haye, a été construit pour l'abriter.

Le mandat de la SCP était vaste et comprenait la résolution des conflits relatifs aux frontières territoriales et maritimes, aux violations des droits de l'homme, à la souveraineté des États et aux différends commerciaux.

Des désaccords sur la manière de nommer les juges de la CPA, ainsi que l'éclatement puis la fin de la Première Guerre mondiale, ont fait que la CPA a été remplacée par une cour, non pas d'arbitrage, mais de justice. Il s'agit de la Cour permanente de justice internationale (CPJI).

Les principales innovations apportées par la fondation de la CPJI sont :

  • sa permanence ;

  • le fait que les juges nommés représentaient mieux le monde et tous ses systèmes juridiques ;

  • et le fait que son statut était le premier à énumérer les lois dont elle s'inspirait pour parvenir à ses conclusions.

Ces trois facteurs ont fait qu'au fil du temps, les décisions de la PCIJ ont commencé à développer le droit international.

Entre 1922 et 1940, la PCIJ a entendu une trentaine d'affaires et donné presque autant d'avis consultatifs. Puis, en raison du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, la CIJ et la Société des Nations ont été dissoutes et remplacées respectivement par la Cour internationale de justice et les Nations Unies en 1945.

Le statut de la CIJ, à son tour, s'est largement inspiré de celui de la CPIJ.

Arbitrage et justice :

L'arbitrage est un mode de résolution des conflits qui précède historiquement le règlement judiciaire. Dans un tribunal d'arbitrage, les conclusions d'un litige sont tirées par un tiers indépendant et sont contraignantes pour les parties en conflit. Dans un tribunal de justice, un banc de juges rend ses conclusions, sur la base de la législation existante, et selon des procédures beaucoup plus strictes.

Règles de la Cour internationale de justice

La Cour compte 15 juges élus, il ne peut y avoir plus d'un juge par pays et, dans l'ensemble, ils doivent représenter les principaux systèmes juridiques du monde.

Ainsi, la Cour compte 3 juges d'Afrique, 2 d'Asie, 2 d'Amérique latine, 5 d'États occidentaux et 2 d'Europe de l'Est.

Bien que cela ne soit pas obligatoire, historiquement, il y a presque toujours eu 1 juge de chacun des 5 membres permanents du Conseil de sécurité de l'ONU.

Le Conseil de sécurité des Nations Unies compte 15 membres, dont cinq sont permanents. Les membres permanents sont les États-Unis, le Royaume-Uni, la Chine, la France et la Russie en raison de leur position victorieuse à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les cinq membres permanents sont également appelés P5 ou "big 5", et leur rôle a évolué au fil de l'histoire de l'ONU. Le rôle d'un membre permanent inclut le droit de veto, ce qui est essentiel.

Les 15 juges sont élus pour un mandat de neuf ans par l'Assemblée générale et le Conseil de sécurité de l'ONU. Pour des raisons de continuité, les élections sont échelonnées, un tiers des juges étant élu tous les trois ans. Les juges peuvent être réélus.

À leur tour, les juges élisent leur président et leur vice-président, dont le mandat est de trois ans.

Pour encourager les pays à saisir la Cour, celle-ci autorise la présence de juges ad hoc. Cela signifie qu'en plus des 15 juges, et pendant la durée du traitement de l'affaire, il peut y avoir un juge représentant l'État qui saisit la Cour et un autre représentant l'État qui se défend.

Tous les pays de l'ONU peuvent saisir la Cour, mais ils ne sont pas automatiquement soumis aux décisions de la Cour, car la compétence de la Cour est subordonnée au consentement des États individuels, de façon permanente ou sur une base ad hoc. Une fois qu'ils y consentent, ils sont automatiquement tenus de se conformer à ses décisions.

Les décisions de la Cour, en supposant que le consentement ait été donné, sont contraignantes et définitives, ce qui signifie qu'elles ne peuvent pas faire l'objet d'un appel.

Affaire des juges ad hoc. La CIJ examine actuellement une affaire concernant l'utilisation de l'aquifère et du fleuve Silala entre le Chili et la Bolivie. Pour cette affaire, deux juges ad hoc, un de chaque pays en litige, ont rejoint le panel de la CIJ.

Affaire sans consentement. En 1973, le Pakistan a saisi la cour d'une affaire contre l'Inde concernant des prisonniers de guerre. L'Inde déclare que la Cour n'est pas compétente en la matière. Le Pakistan et l'Inde ont négocié en dehors de la Cour et l'affaire a été retirée de la liste de la Cour.

Fonctions de la Cour internationale de justice

La CIJ a deux rôles principaux :

  • Les procédures contentieuses : lorsque la Cour prend des décisions sur des litiges entre États ( on les appelle aussi les affaires contentieuses). Les procédures contentieuses représentent 80 % du travail de la Cour.
  • Les procédures consultatives : la Cour répond aux questions juridiques posées par l'assemblée générale, le conseil de sécurité et d'autres organes de l'ONU. Cette fonction peut avoir pour but d'interpréter le droit international ou de soutenir la résolution pacifique d'un conflit entre États découlant d'une question juridique.

Cour internationale de justice : Procédure contentieuse

On parle de procédure contentieuse lorsque la Cour est saisie, par un ou plusieurs de ses États membres, d'une question litigieuse soulevée avec ou contre un autre État. Un État peut également saisir la Cour d'une question concernant un ou plusieurs de ses citoyens, qui ont été lésés par un autre État.

Dans ses décisions, la CIJ applique le droit international et les conventions internationales, le droit des droits de l'homme et, dans des circonstances particulières et si les États sont d'accord, elle peut faire appel à un sens plus large de "l'équité". Ses décisions ont contribué au développement du droit international.

La CIJ n'a pas le pouvoir de faire appliquer ses propres décisions. Si nécessaire, l'État lésé peut demander au Conseil de sécurité des Nations Unies de faire appliquer la décision de la CIJ.

Tous les États membres de l'ONU, qui sont automatiquement membres du statut de la Cour, ont le droit de lui soumettre des litiges. D'autres États non membres de l'ONU y ont également accès sous certaines conditions qui sont décidées à chaque fois par l'Assemblée générale.

En raison de la longueur de ses procédures, la CIJ peut, dans certaines circonstances, imposer des mesures de précaution aux pays concernés pendant que tous les faits sont examinés et qu'une décision est prise. Ces mesures de précaution sont automatiquement contraignantes car elles ont pour but de prévenir tout autre acte répréhensible potentiel. Le non-respect de ces mesures de précaution constitue une violation des obligations internationales de l'État, et le fait que les États les aient respectées ou non sera pris en compte dans le décompte final.

Si un État est reconnu, en vertu des décisions de la CIJ, comme ayant commis un acte internationalement illicite, la CIJ s'attend à ce qu'il accorde une réparation complète à l'État lésé. Ce n'est pas le rôle de la CIJ de définir ce que la réparation impliquera, la Cour supervisera plutôt les négociations entre les États, pour qu'ils parviennent à un accord acceptable. S'ils n'y parviennent pas, et si leur désaccord est de nature juridique plutôt que financière, ils peuvent soumettre une nouvelle affaire à la Cour.

Conseil de sécurité des Nations Unies : c'est l'organe des Nations Unies chargé du maintien de la paix et de la sécurité internationales.

Cour internationale de justice : Procédures consultatives

On parle de procédure consultative lorsqu'un organe des Nations Unies (et non des pays individuels) demande à la Cour son interprétation ou son avis sur une question juridique dont dépendent ses activités.

Contrairement aux procédures contentieuses, et sauf dans quelques cas, les procédures consultatives ne sont pas contraignantes, et les réponses de la Cour n'ont donc pas à être respectées. Cependant, compte tenu de l'autorité de la Cour et de son rôle dans la prévention des conflits et le maintien de la paix, les avis consultatifs de la Cour sont considérés comme contribuant à la clarification et au développement du droit international, et il est donc très rare qu'ils ne soient pas respectés.

Faits concernant la Cour internationale de justice

La CIJ est le seul organe de l'ONU qui n'est pas basé aux États-Unis et elle est différente de la Cour pénale internationale car, contrairement à cette dernière, elle ne juge pas les individus en raison de leurs méfaits individuels en vertu du droit international, mais, comme nous l'avons vu, elle s'occupe des conflits entre les États.

La CIJ a deux langues officielles, le français et l'anglais, de sorte que toutes les affaires et les documents qu'elle produit doivent être rédigés dans les deux langues.

La Cour est le seul organe de l'ONU qui soit administrativement indépendant du Conseil général et elle est considérée comme très efficace sur le plan économique puisque son budget représente moins de 1 % du budget de l'ONU.

Les audiences de la Cour sont publiques, sauf si les parties concernées ont décidé de les garder privées.

Les 7 et 8 mars 2022, la CIJ a tenu une audience publique au Palais de la Paix sur la demande d'indication de mesures conservatoires présentée par l'Ukraine en relation avec les allégations de génocide des Fédérations de Russie. Cette audience peut également être retrouvée sur le site de l'ONU.

Affaires de la Cour internationale de justice

Depuis sa première affaire en 1947, la CIJ a statué sur 183 affaires au 22 avril 2022.

Au départ, toutes les demandes d'affaires étaient inscrites au rôle de la Cour ; les affaires qui ne recevaient pas le consentement des États concernés étaient ensuite classées. En 1978, les règles ont été modifiées et désormais, le greffier de la Cour n'inscrit que les affaires qui ont reçu un consentement.

Canal de Corfou (Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord c. Albanie)

La toute première affaire a été portée devant la Cour par le Royaume-Uni contre l'Albanie au sujet de l'accès au canal de Corfou. En 1946, les navires de guerre du Royaume-Uni, qui traversaient le canal et entraient dans les eaux territoriales de l'Albanie sans son consentement, ont essuyé des tirs de la part de l'Albanie. Les navires de guerre britanniques qui ont ensuite traversé le canal ont heurté des mines et ont été endommagés, ce qui a entraîné d'importantes pertes en vies humaines. Le Royaume-Uni a déclaré qu'il avait le droit de se trouver à cet endroit dans le cadre d'une mission de déminage. L'Albanie a déclaré que le Royaume-Uni avait violé sa souveraineté en se trouvant dans le chenal sans son consentement. La Cour a statué que l'Albanie devait indemniser le Royaume-Uni pour la perte de vies humaines et qu'elle aurait dû informer le Royaume-Uni des risques encourus en traversant le chenal. Cependant, la Cour n'a pas non plus été convaincue par l'argument du Royaume-Uni selon lequel sa mission de déminage était légitime. L'importance à long terme de cette affaire réside dans le fait qu'elle a motivé le développement du droit de la mer en mettant l'accent sur la définition du "passage inoffensif".

Dans le droit de la mer, le concept depassage inoffensif permet aux navires étrangers d'accéder aux eaux territoriales d'autres pays au motif que le passage ne compromet pas la paix et la sécurité de l'État côtier.

Activités militaires et paramilitaires au Nicaragua et contre celui-ci (Nicaragua c. États-Unis d'Amérique)

L'affaire Nicaragua contre États-Unis de 1984 est une autre affaire importante. L'histoire longue et controversée entre ces deux États remonte à 1909, lorsque le président américain a ordonné une intervention armée pour renverser le président nicaraguayen. Depuis lors, les États-Unis ont multiplié les interventions militaires et paramilitaires contre le Nicaragua et en faveur d'un système politique nicaraguayen qui soutiendrait les intérêts américains. Le Nicaragua a porté cette affaire devant la CIJ qui a statué en faveur du Nicaragua. Les États-Unis ont mis en doute la compétence de la Cour et ont ensuite retiré leur consentement à la Cour. Lorsque les États-Unis ont refusé de se conformer à la décision de la Cour stipulant qu'ils devaient payer des réparations, l'affaire a été portée devant le Conseil de sécurité de l'ONU où les États-Unis ont opposé leur veto.

Cette affaire a conduit à la définition, dans le droit international, du droit à l'autodéfense. Plus important encore, elle a également mis en lumière certaines lacunes dans l'efficacité de la CIJ.

Critiques de la Cour internationale de justice

L'un des principaux points de critique à l'encontre de la cour est celui de l'impartialité. Dans un article d'Eric A. Posner et Miguel F. P. de Figueiredo1, dans lequel ils ont testé l'accusation de partialité à l'aide de méthodes statistiques, il a été constaté que les juges de la CIJ avaient un parti pris pour les États qui les avaient nommés et pour les États ayant un niveau de richesse similaire au leur. En outre, Posner et Figueiredo ont trouvé des preuves suggérant que les juges avaient un parti pris pour les États ayant des systèmes politiques et des cultures similaires aux leurs. Une telle étude met en évidence la façon dont les alliances politiques sont perçues comme influençant les décisions juridiques de la CIJ.

Une autre critique à l'égard de la CIJ est qu'il n'y a pas de véritable séparation entre elle et le Conseil de sécurité. Les membres permanents du Conseil de sécurité peuvent opposer leur veto à l'exécution des décisions, comme dans l'exemple ci-dessus du Nicaragua contre les États-Unis. Chaque fois que cela se produit, l'autorité et l'efficacité de la CIJ sont sapées.

Enfin, la Cour est critiquée en raison du manque de représentation des minorités ethniques au sein des États. Comme nous l'avons vu plus haut, un État peut choisir de représenter les intérêts de certains de ses citoyens contre un autre État, mais les minorités ethniques ne sont absolument pas représentées dans ce système.

Cour internationale de justice - Points clés

  • La Cour internationale de justice est la plus haute juridiction du monde.
  • La CIJ a été fondée en 1945 et a succédé à la Cour permanente d'arbitrage (CPA) et à la Cour permanente de justice internationale (CPJI).
  • La CIJ compte 15 juges élus qui représentent les principales civilisations et les principaux systèmes juridiques du monde.
  • La CIJ a deux compétences principales : la procédure contentieuse et la procédure consultative.
  • Les procédures contentieuses sont portées devant la Cour par les États et sont contraignantes après consentement des États.
  • Les procédures consultatives sont portées devant la Cour par les organes de l'ONU et ne sont pas contraignantes.
  • Les décisions de la Cour contribuent au développement continu du droit international.
  • La Cour est critiquée pour sa partialité et son manque d'impartialité.

Références

  1. Eric A. Posner et Miguel F. P. de Figueiredo, Is the International Court of Justice biased, The Journal of Legal Studies, Volume 34, Number 2, 2005.
  2. Fig. 1 Le Palais de la Paix, La Haye (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Den_Haag_Peace_Palace_(1).jpg) par Dierk Shaefer(https://www.flickr.com/photos/26480501@N06) sous licence CC BY 2.0(https://spdx.org/licenses/CC-BY-2.0.html)

Questions fréquemment posées en Cour internationale de justice

La Cour internationale de justice, aussi appelée Cour mondiale, est l'organe judiciaire principal de l'ONU, fondé en 1946 pour régler les différends légaux entre États et fournir des avis consultatifs.

La Cour internationale de justice fonctionne en examinant les affaires soumises par les États, en interprétant le droit international, en appliquant les traités et les conventions, et en fournissant des avis consultatifs sur des questions juridiques.

La Cour internationale de justice est composée de 15 juges élus pour un mandat de neuf ans par l'Assemblée générale et le Conseil de sécurité des Nations Unies. Ils doivent représenter les principales formes de civilisation et les principaux systèmes juridiques.
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