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Autisme

Tu as peut-être vu dans ton école des personnes qui avaient du mal à se faire des amis et à s'engager dans des interactions sociales. Bien que cela puisse également arriver à des enfants normaux, c'est l'un des symptômes des troubles du spectre autistique. Selon la British Medical Association, un enfant sur 100 au Royaume-Uni a été diagnostiqué comme souffrant d'un trouble du spectre autistique. Mais qu'est-ce que le trouble du spectre autistique exactement ? Et comment se manifeste-t-il ?

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Tu as peut-être vu dans ton école des personnes qui avaient du mal à se faire des amis et à s'engager dans des interactions sociales. Bien que cela puisse également arriver à des enfants normaux, c'est l'un des symptômes des troubles du spectre autistique. Selon la British Medical Association, un enfant sur 100 au Royaume-Uni a été diagnostiqué comme souffrant d'un trouble du spectre autistique. Mais qu'est-ce que le trouble du spectre autistique exactement ? Et comment se manifeste-t-il ?

  • Cette explication propose une introduction au trouble du spectre autistique.
  • Les symptômes de l'autisme seront ensuite passés en revue, puis la signification de l'autisme sera présentée.
  • À partir de là, les tests de dépistage des troubles du spectre autistique seront étudiés.
  • Enfin, les différentes causes du trouble du spectre autistique seront présentées.

Les troubles du spectre autistique

Le trouble du spectre autistique (TSA) est un trouble du développement qui influence négativement la capacité des individus à communiquer et à interagir avec d'autres personnes. Le trouble se manifeste également par la présence de comportements répétitifs et d'un apprentissage lent sur le plan du développement.

Symptômes de l'autisme

Les symptômes typiques de l'autisme sont :

  • Avoir des difficultés à avoir des interactions sociales, à parler aux autres et à faire preuve d'empathie.

  • Avoir des comportements répétitifs.

  • Avoir des difficultés d'attention et être submergé par les stimuli.

  • Avoir un retard dans le développement du langage et de la motricité.

  • Difficultés de sommeil.

Comme son nom l'indique, le trouble du spectre autistique se présente sous la forme d'un spectre. Les personnes atteintes de ce trouble peuvent présenter des symptômes d'autisme légers ou graves.

Signification de l'autisme

Étant donné la variabilité des symptômes des TSA, il est difficile d'établir la signification du diagnostic. Comme il s'agit d'un trouble du spectre, la façon dont il se manifeste varie considérablement.

Bien que les capacités des personnes diagnostiquées avec un TSA varient, ces personnes ont tendance à se comporter, à parler, à apprendre et à communiquer différemment des personnes qui n'ont pas de trouble du développement. Certains symptômes de l'autisme peuvent entraîner de graves difficultés au niveau de la résolution de problèmes, de la réflexion et des capacités d'apprentissage. Il existe également des personnes qui fonctionnent parfaitement et qui, malgré un diagnostic de TSA, ont appris à communiquer efficacement et à développer de l'empathie.

Alors que certaines personnes atteintes de TSA développent des aptitudes à la conversation, d'autres sont non verbales. De même, certains individus présentent des difficultés d'apprentissage, alors que d'autres non. Plus encore, l'âge du diagnostic peut varier. Certains enfants présentent des symptômes dès l'âge de 12 mois, tandis que d'autres présentent des symptômes plus tard dans l'enfance.

Tests relatifs aux troubles du spectre autistique

Des cliniciens formés sont nécessaires pour diagnostiquer les personnes atteintes de troubles autistiques. En général, les cliniciens utilisent la CIM et le DSM pour déterminer si les symptômes des personnes correspondent aux critères. En outre, des tests d'autisme ont été mis au point pour faciliter le diagnostic des TSA. Les tests d'autisme sont nécessaires pour que les personnes autistes puissent obtenir le soutien dont elles ont besoin.

Voici quelques exemples de tests d'autisme utilisés pour le diagnostic :

  • L'évaluation fonctionnelle du comportement évalue le comportement pour voir si le comportement de la personne est similaire aux caractéristiques de l'autisme. Cette évaluation se fait par le biais de :
    • Observations
    • Des informations provenant de la famille et de l'école, telles que des questionnaires et des entretiens, des rapports scolaires.
    • Analyse fonctionnelle - un professionnel qualifié manipule une situation pour voir comment l'individu réagit.
  • Des tests qui mesurent l'intelligence, tels que
    • QI - intelligence intellectuelle
    • QE - intelligence émotionnelle
  • Les échelles destinées aux parents qui mesurent les étapes du développement dans la petite enfance.

Le but de ces échelles de développement est de permettre aux parents d'identifier et d'apprendre à soutenir leurs nourrissons. Les nourrissons atteints de TSA peuvent se développer différemment ou à des rythmes différents de ceux des nourrissons neurotypiques.

Bien qu'il ne soit pas utilisé pour le diagnostic aujourd'hui, l'un des outils utilisés pour évaluer les TSA est la tâche Sally-Anne. Baron-Cohen, Leslie et Frith ont mis au point cette tâche en 1985. Leur étude a comparé la présence de la théorie de l'esprit chez des enfants normaux, des enfants atteints du syndrome de Down et des enfants atteints de TSA .

La théorie de l'esprit ou TdM fait référence à la capacité de comprendre que, comme soi-même, les autres savent, veulent et croient des choses.

Les tâches Sally-Anne consistent à présenter une histoire avec deux marionnettes à l'enfant à évaluer. L'histoire suggère qu'Anne a une boîte et Sally un panier. Les deux marionnettes sont présentées l'une à côté de l'autre. Ensuite, Sally met une merveille dans son panier et quitte la pièce pour jouer. Pendant l'absence de Sally, Anne prend la merveille dans le panier et la met dans sa boîte.

Lorsque Sally revient après avoir joué à l'extérieur, on demande aux enfants : Où Sally va-t-elle chercher sa merveille ? Les enfants dotés de la ToM sauront que Sally ne sait pas qu'Anne a changé la position de la merveille et, par conséquent, donneront la bonne réponse : Sally cherchera dans le panier. Les enfants qui n'ont pas de MdL ne sauront pas que Sally et eux-mêmes peuvent avoir des connaissances différentes sur la situation ; par conséquent, ces enfants répondront ce qu'ils savent : Sally regardera dans la boîte.

L'étude de Baron-Cohen et al. (1985) a révélé que si la plupart des enfants trisomiques et normaux ont donné la bonne réponse, seuls 20 % des enfants atteints de TSA ont fait preuve d'une MdF.

Causes de l'autisme

L'approche biologique établit un lien entre les causes de l'autisme dues à la génétique et aux dysfonctionnements neurologiques. L'explication biologique affirme également que les symptômes de l'autisme résultent d'un dysfonctionnement des régions cérébrales associées.

Les ions chlorure présents à la naissance

L'une des théories proposées par les scientifiques est que des concentrations anormalement élevées de chlorure présentes à la naissance peuvent affecter le développement du cerveau. Plus précisément, cela provoque des problèmes associés à l'autisme, ce qui suggère une cause potentielle à l'origine de ce trouble.

La génétique

Certaines recherches indiquent que l'autisme est une maladie héréditaire, ce qui signifie que les parents peuvent transmettre des mutations de gènes considérés comme responsables de l'autisme.

Une étude de Taniai et al. (2008) a porté sur 45 paires de jumeaux âgés de 3 à 6 ans. Les résultats ont révélé un taux de concordance de 95 % entre les jumeaux monozygotes et de 31 % chez les jumeaux dizygotes.

  • Les jumeaux monozygotes sont des jumeaux identiques, c'est-à-dire qu'ils partagent le même patrimoine génétique.
  • Les jumeaux dizygotes ne sont pas identiques. Les jumeaux dizygotes partagent 50 % du patrimoine génétique identique.

Cette découverte montre que la génétique joue un rôle important dans l'apparition de l'autisme. Cependant, il est peu probable qu'elle soit la seule cause de l'autisme.

Il est essentiel de tenir compte du fait que Tainai et al. (2008) ont utilisé un échantillon relativement petit au Japon. Les résultats peuvent donc ne pas être représentatifs (ethnocentriques) et généralisables.

Une recherche ethnocentrique signifie que la conception de l'étude ne tient pas compte du fait que les résultats peuvent différer d'une culture à l'autre.

Dysfonctionnement du cerveau

Les réseaux associés aux TSA peuvent expliquer les causes des TSA. La recherche en psychologie a établi que les régions du cerveau doivent travailler ensemble pour fonctionner correctement. Des problèmes au niveau des réseaux, comme le réseau attentionnel, peuvent expliquer les causes de l'autisme.

Le dysfonctionnement attentionnel est un symptôme courant de l'autisme. Fan et al. (2012) ont utilisé une technique d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour mesurer la corrélation entre l' activité cérébrale dans les régions associées au réseau attentionnel et les performances aux tests. L'étude a comparé les résultats de témoins "sains" à ceux d'adultes à haut niveau de fonctionnement diagnostiqués avec un TSA. Les résultats ont révélé que les participants atteints de TSA commettaient plus d'erreurs. Ils avaient une activité plus faible dans les régions du cerveau associées à l'attention et au contrôle exécutif, montrant une activité plus faible dans le gyrus frontal moyen et le noyau caudé pour l'alerte.

La théorie de l'amygdale dans l'autisme

L'amygdale (dysfonctionnement) a également été mise en évidence comme une zone du cerveau associée à l'autisme. L'amygdale joue un rôle essentiel dans la compréhension sociale. Son dysfonctionnement peut expliquer pourquoi certaines personnes atteintes de TSA ont tendance à présenter un contact visuel anormal, des capacités de traitement des visages et à lutter contre l'empathie.

Les psychologues ont identifié des différences dans la neurochimie des personnes diagnostiquées avec un TSA et des personnes neurotypiques.

Le terme neurotypique désigne les personnes qui ne souffrent pas d'un trouble neurologique.

Voici quelques exemples de symptômes de l'autisme liés au déséquilibre de certains neurotransmetteurs :

Neurotransmetteurs dérégulés identifiés dans les TSASymptômes d'autisme associés
Acide gamma-aminobutyrique (GABA)Dysfonctionnement du traitement de l'information et du comportement social
GlutamateDéficience intellectuelle
Sérotonine Mémoire, apprentissage, sommeil, régulation de l'humeur
DopamineContrôle moteur (comportements répétitifs) et cognition sociale
MélatonineLes personnes atteintes de TSA ont tendance à avoir des troubles du sommeil ; la mélatonine joue un rôle dans le cycle veille/sommeil.

L'explication biologique ne peut pas expliquer à elle seule les causes de l'autisme. Nous avons besoin d'autres théories pour comprendre les causes de l'autisme. Le trouble affecte également les fonctions cognitives et sociales. Par conséquent, ces approches doivent être prises en compte lors de la recherche des causes de l'autisme.

Explications socio-psychologiques de l'autisme

La théorie de l'esprit (ToM) suggère que les personnes atteintes de TSA ont une ToM déficiente, c'est-à-dire la capacité de comprendre les états mentaux des autres, c'est-à-dire de prédire ce que quelqu'un va ressentir en fonction de la situation qu'il vient de vivre. Cette compétence cognitive est importante pour le développement des aptitudes sociales.

Un exemple de ce que peut penser une personne atteinte de TSA et de mauvaise ToM est qu'elle ne comprend pas que quelqu'un est triste parce qu'il a échoué à un examen.

Les personnes atteintes de TSA et d'une mauvaise TdM peuvent comprendre que quelqu'un est triste mais ne pas savoir pourquoi.

Théorie de la cohérence centrale faible - Frith (1989 ) a proposé que l'affaiblissement des capacités de traitement de la cohérence centrale puisse expliquer certains aspects de l'autisme. La cohérence centrale consiste à comprendre le contexte de quelque chose ou à en avoir une vue d'ensemble.

Une personne qui n'a pas reçu de diagnostic de TSA peut voir une famille, alors qu'une personne atteinte de TSA peut voir plusieurs personnes ensemble.

L 'hypothèse de la motivation sociale propose que les personnes atteintes de TSA aient tendance à trouver les stimuli sociaux, comme parler et interagir avec les autres, moins gratifiants que les personnes au développement neurotypique. La théorie affirme que cela est dû au dysfonctionnement des zones du cerveau qui traitent les récompenses.

Les recherches sur la théorie de la motivation sociale sont contradictoires et tous les psychologues ne l'acceptent pas comme explication de la cause de l'autisme.

Les psychologues ont noté des différences individuelles spécifiques qui peuvent expliquer les causes de l'autisme. Ces différences sont les suivantes :

  • Letype de personnalité - selon les recherches, les personnes atteintes de TSA sont plus susceptibles d'avoir des traits de personnalité plus névrotiques et moins extravertis, agréables, consciencieux et ouverts à l'expérience.

  • Laréactivité émotionnelle - les personnes moins réactives émotionnellement sont plus susceptibles de développer l'autisme.

  • Différencesentre les sexes - les hommes sont plus souvent diagnostiqués avec un TSA que les femmes, ce qui suggère que les différences entre les sexes peuvent influencer l'apparition des TSA).

    • Comportement masculin - la recherche explique ces différences entre les sexes en termes de différences de comportement.

    • Baren-Cohen a identifié que les hommes sont plus aptes à systématiser qu'à souligner et que les femmes sont le contraire. Baron-Cohen a suggéré que les hommes développant une capacité extrême à systématiser (cerveau masculin) pourraient être à l'origine de l'autisme.

Les différences individuelles en tant que causes de l'autisme ne font pas l'objet de recherches approfondies en psychologie.

Bettleheim a proposé la théorie de la mère réfrigérante, qui suggère que les mères "froides" peuvent être à l'origine de l'autisme, c'est-à-dire les mères peu affectueuses.

Cette théorie a été discréditée et n'est plus une explication valable de l'autisme.

Autisme - Principaux enseignements

  • Le trouble du spectre autistique est un trouble du développement.
  • Les TSA sont variables et ont tendance à se manifester dans la façon dont les individus se comportent, parlent, apprennent et communiquent.
  • L'explication biologique des causes de l'autisme est la génétique et le dysfonctionnement de certaines parties du cerveau.
  • D'autres explications des causes de l'autisme ont exploré la ToM, la théorie de la motivation sociale et les différences individuelles telles que les styles ou les traits de personnalité.
  • La théorie du comportement et le conditionnement opérant ont été reconnus comme des interventions efficaces pour encourager les comportements fonctionnels et décourager les comportements "problématiques".

Questions fréquemment posées en Autisme

L'autisme en psychologie est un trouble neurodéveloppemental caractérisé par des difficultés dans la communication, l'interaction sociale et des comportements répétitifs.

Les causes exactes de l'autisme sont inconnues, mais des facteurs génétiques, biologiques et environnementaux peuvent contribuer à son développement.

Le diagnostic de l'autisme est basé sur l'évaluation du comportement, des compétences de communication et des interactions sociales par des professionnels de la santé.

Il n'y a pas de traitement spécifique pour guérir l'autisme, mais des interventions comportementales, éducatives et de soutien peuvent aider les individus à développer leurs compétences et à mieux fonctionner.

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Si le taux de concordance est plus élevé chez les jumeaux monozygotes que chez les jumeaux dizygotes, cela montre-t-il que la génétique joue un rôle essentiel dans l'apparition de l'autisme ?

Quels sont les enjeux de la recherche de Tainai et al. (2008) ?

Quelle technique d'imagerie Fan et al. (2012) ont-ils utilisée ?

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