Louis Pasteur

Sais-tu que c'est grâce à Louis Pasteur que tu peux manger tes yaourts, ton pain et boire tes jus de fruits sans craindre de contracter une maladie mortelle ? En effet, de nos jours, la pasteurisation est quasi systématique pour les aliments vendus dans le commerce. Avant, il y avait beaucoup plus de risques qu'un produit soit déjà en phase de décomposition et impropre à la consommation lors de l'achat. Louis Pasteur, chimiste de formation, est à l’origine de ce progrès et des plus formidables révolutions scientifiques du XIXᵉ siècle, dans les domaines de la biologie, l’agriculture, la médecine ou encore l’hygiène.

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Table des mateères

    Nous allons d'abord présenter ses plus grandes découvertes en microbiologie comme la pasteurisation et la fermentation. Ensuite, on étudiera sa découverte révolutionnaire du vaccin contre la rage et du mécanisme d'immunité au cœur de la vaccination.

    • D'abord, on va aborder une courte biographie de Louis Pasteur avec un tableau récapitulant ses accomplissements.
    • Ensuite, on se concentrera sur ses découvertes en microbiologie comme la fermentation microbienne et la pasteurisation qui font partie de sa théorie des germes.
    • Enfin, on présentera la vaccination et l'immunité avec l'histoire du premier vaccin contre la rage inoculé à Joseph Meister en 1885.

    Biographie de Louis Pasteur

    La biographie de Louis Pasteur est riche en évènements tant ses accomplissements pour la santé publique sont nombreux.

    Louis Pasteur Louis Pasteur Père Microbiologie StudySmarterImage 1. Louis Pasteur, 1885

    Louis Pasteur est né à Dole (Jura) en 1822 et décédé à Marnes-la-Coquette (Hauts-de-Seine) en 1895. C'est un microbiologiste, un scientifique et un médecin qui change le cours de l'histoire de la médecine durant la Belle Époque (1871–1914). Au cours de sa carrière, il est aussi professeur dans diverses universités comme à Dijon ou Strasbourg de 1848–1853. Il est nommé professeur de chimie et doyen de la faculté des sciences de Lille en 1854. Il devient ensuite administrateur chargé de la direction des études à l'École normale supérieure en 1857. C'est dans les années qui suivent qu'il trouve le temps de développer et tester ses théories sur les germes et la fermentation.

    Voici une chronologie décrivant ses progrès jusqu'au vaccin contre la rage en 1885.

    Date

    Évènements

    1860–1864

    • Louis Pasteur mène plusieurs expériences formelles pour découvrir la relation entre les germes et les maladies. Il prouve que les aliments se décomposent grâce à des bactéries invisibles.

    • Pasteur étudie la fermentation en menant des expériences sur des raisins et parvient à démontrer qu'il s'agit d'un processus chimique causé par des bactéries.

    • Louis Pasteur trouve le micro-organisme à l'origine de l'épidémie de vers à soie qui détruit l'industrie de la soie en France.

    • Pasteur publie sa théorie des germes.

    1865

    • Pasteur prouve le lien entre les germes et les maladies : brevet de la pasteurisation.

    1870–1879

    • En 1877, il commence à se consacrer exclusivement à l'étude des maladies.

    • Pasteur étudie le choléra des poules, qui détruit la population de poules reproductrices.

    • Pasteur, dans le sillage d'Edward Jenner qui a découvert la vaccination, pense que si l'on parvient à trouver un vaccin contre la variole, il est possible de vacciner toutes les maladies.

    1879

    • Louis Pasteur découvre que les anciennes cultures bactériennes perdent leur virulence avec le temps. Selon lui, elles deviennent moins mortelles avec l'exposition à l'oxygène/air.

    • Pasteur injecte aux poulets des bactéries fraîches après injection d'anciennes cultures et les poulets ne tombent pas malades pour autant.

    • En découvrant le vaccin contre le choléra des poulets, Louis Pasteur révolutionne la recherche en médecine préventive et donne naissance à l'immunologie moderne. Il émet l'hypothèse que cette technique peut être appliquée à d'autres maladies et poursuit le développement de nouveaux vaccins.

    1881

    • Pasteur met au point un vaccin contre l'anthrax, efficace sur les moutons, les chèvres et les vaches.

    1884

    • Pasteur se rend en Inde pour faire des recherches sur le choléra. Après publication de ses conclusions, le gouvernement britannique n'est pas réceptif à la théorie des germes et croit toujours que le choléra est causé par les miasmes.

    1885

    • Première vaccination antirabique chez l'homme.

    Louis Pasteur, père de la microbiologie

    Les travaux de Pasteur sont popularisés au cours du XIXᵉ siècle et donnent même naissance à un nouveau domaine scientifique : la microbiologie.

    Microbiologie : étude des micro-organismes et de leurs interactions

    Théorie des miasmes

    Avant Louis Pasteur et sa théorie des germes, les scientifiques pensent que les maladies sont causées par des organismes inanimés comme la poussière ou la saleté dans un air impur et malsain. Cette croyance donne naissance à la théorie des miasmes. Les agents pathogènes sont en réalité trop petits pour être vus sans un microscope très puissant, et comme ceux-ci n'existent pas encore, personne ne sait qu'ils sont pourtant bien réels !

    Les scientifiques à l'origine de cette théorie pensent que l'air vicié s'élève d'en dessous le sol et résulte de la décomposition de la matière organique. On pense que des maladies telles que le choléra, la peste noire et les maladies vénériennes sont causées par les miasmes.

    Miasma est le mot grec pour pollution !

    Théorie des germes

    La théorie des germes de Pasteur repose sur l'idée que les maladies sont liées à l'invasion de micro-organismes agressifs spécifiques. Comme les croyances précédentes pensent que les maladies sont dues à des choses inanimées comme la saleté et la poussière, personne n'imagine que des milliards d'agents pathogènes peuvent être les responsables. C'est Pasteur qui va le prouver en 1864.

    Fermentation microbienne

    Fermentation : processus métabolique de transformation de certains sucres par des micro-organismes en l'absence d'oxygène. Il en existe plusieurs sortes comme celle lactique ou alcoolique.

    La fermentation microbienne, aussi appelée théorie microbienne, repose sur l'idée que la fermentation nécessite un contact avec des particules de poussières dans l'air pour avoir lieu. Au fil d'expérimentations visant à prouver sa théorie, Pasteur déduit que l'environnement a un impact direct sur la contagion et que la propagation d'une maladie peut être contrôlée par la stérilisation.

    Pour contextualiser cette idée, imagine une salle d'opération à l'hôpital. La stérilisation permet de créer un espace complètement aseptisé et exempt du moindre microbe qui peut s'infiltrer. Ainsi, en stérilisant tous les outils et en utilisant des savons antiseptiques comme la Bétadine, on évite au maximum le risque d'infection (septicémie) durant une opération chirurgicale.

    Pasteur se penche aussi sur le processus de fermentation pour les alcools et éviter qu'ils ne tournent. Au fil de ses trouvailles, il préconise de produire la bière dans un environnement contrôlé en limitant le contact avec l'air pendant la fermentation des levures qui sert à créer la bière. Ensuite, il recommande la pasteurisation de l'alcool dans la bouteille pour le stabiliser et interrompre la fermentation. Ainsi, le risque de contamination est évité et les produits peuvent être conservés plus longtemps.

    Qu'est-ce que la pasteurisation ?

    Pasteurisation : technique qui soumet des aliments à une température entre 60 °C et 100 °C pendant une durée déterminée avant qu'ils soient subitement refroidis pour éliminer les pathogènes et rallonger la durée de vie

    La pasteurisation tire son nom des travaux de Louis Pasteur sur la stabilisation des alcools.

    Louis Pasteur Lait Pasteurisé StudySmarterImage 2. Bouteilles de lait pasteurisé

    La pasteurisation permet de rallonger la durée de conservation des aliments/boissons et éviter aux humains un risque accru de développer des maladies. Pasteur dépose le brevet de la pasteurisation en 1865 et sa technique est encore utilisée aujourd'hui dans la quasi-totalité des productions commerciales modernes de denrées.

    Certaines personnes s'opposent à la pasteurisation du lait et pensent qu'il est préférable d'être exposé aux potentiels microbes bénéfiques et de laisser la vie suivre son cours plutôt que de s'opposer à l'ordre naturel des choses. D'innombrables études3 cherchent à démontrer qu'on dénature les propriétés bénéfiques du lait pour la flore intestinale en le chauffant excessivement. On empêcherait alors le corps de développer son immunité aux bactéries naturelles.

    Il y aura toujours des détracteurs et des défenseurs de la pasteurisation du lait. À ce jour, on sait simplement avec certitude que la consommation de lait cru et non pasteurisé implique un risque inutile pour la santé.

    Vaccination et immunité

    Vaccination et immunité vont de pair. En effet, grâce à ses découvertes sur la vaccination par l'inoculation de bactéries moins virulentes, Pasteur crée une nouvelle branche de la médecine : l'immunologie.

    Le principe derrière la vaccination sous-tend d'inoculer une forme moins virulente de bactéries isolées d'une maladie donnée pour encourager la réponse immunitaire du corps. On prépare ainsi ce dernier à « réagir » en conséquence si la vraie maladie est contractée par l'individu vacciné.

    Vaccins : ils stimulent le système immunitaire pour créer des anticorps comme si le corps était exposé à une maladie

    Edward Jenner découvre que l'on peut protéger les humains contre la variole en leur inoculant la vaccine. Il s'agit d'une maladie habituellement rencontrée chez les bovins et identique à la variole et pourtant bénigne chez l’homme. La découverte de Jenner repose sur une circonstance exceptionnelle, à savoir l’existence chez l’animal d’une maladie proche de la maladie humaine et dont l’agent provoque une protection chez l’homme. Sur ce principe, Louis Pasteur utilise les agents infectieux eux-mêmes pour obtenir l’immunisation, selon des procédés généralisables à un grand nombre de maladies. Jenner invente la vaccination et Pasteur les vaccins.

    – Source ad verbatim du site Institut Pasteur1

    Vaccin contre la rage

    Pasteur teste avec succès son premier vaccin humain alors qu'il étudie la rage. Convaincu que la rage est causée par un microbe, Pasteur fait des expériences sur des lapins, en essayant d'obtenir une préparation stable. Pour ce faire, il transmet l'agent infectieux entre animaux par inoculations intracérébrales.

    Pasteur dessèche la moelle épinière d'animaux infectés jusqu'à ce que la préparation devienne presque non virulente : il veut ainsi affaiblir l'agent invisible. Cela ne s'est pas produit, au contraire, il a neutralisé l'agent. Il a donc découvert ce que l'on appelle aujourd'hui les vaccins inactivés. Après les animaux, il ne manque plus que de pouvoir tester cela sur un humain.

    Joseph Meister, premier humain vacciné

    L'année 1885 représente l'année où Joseph Meister et Jean-Baptiste Jupille deviennent les deux premiers humains vaccinés contre la rage.

    Le 6 juillet 1885, un garçon de neuf ans, Joseph Meister, venu d’Alsace et mordu quatorze fois par un chien enragé, donne l’occasion à Louis Pasteur de vaincre ses ultimes hésitations et de tester son traitement chez l’homme. Il confie au Dr Grancher le soin d’inoculer à l’enfant le traitement. En 10 jours, Joseph Meister reçoit au total treize injections de moelles rabiques de moins en moins virulentes. Cette première vaccination est un succès : Joseph Meister ne développera jamais la rage et deviendra le premier être humain vacciné.

    En septembre 1885, Jean-Baptiste Jupille, un jeune berger de 15 ans, se présente au laboratoire de la rue d’Ulm, profondément mordu par un chien enragé qui avait attaqué six autres petits bergers. Louis Pasteur applique son traitement pour la seconde fois, avec le même succès et s’assure cette fois-ci de faire connaître cette histoire au monde entier. Bientôt, une multitude de « mordus » se présentent à l’École normale supérieure venant de France et de l’étranger. Face à cette affluence, un centre spécialement dédié à la vaccination contre la rage (aussi centre de recherche et centre d’enseignement) est créé 3 ans plus tard : l’Institut Pasteur.

    – Source ad verbatim du site Institut Pasteur1

    Louis Pasteur Vaccination laboratoire Pasteur StudySmarterImage 3. « Vaccin contre la rage au laboratoire de M. Pasteur », années 1880

    Louis Pasteur - Points clés

    • Louis Pasteur révolutionne la microbiologie, crée l'immunologie et montre que les méthodes de vaccination peuvent être étendues à un large éventail de maladies.
    • La théorie des germes de Pasteur stipule que les bactéries sont à l'origine des infections et des maladies.
    • Il prouve que ce n'est pas l'air même qui cause la maladie, mais bien les particules microbiennes présentes dedans. Il développe ainsi la pasteurisation et fait avancer les connaissances sur la fermentation.
    • Il découvre que l'oxygène et l'air affaiblissent les bactéries et cela peut être utilisé pour créer des vaccins préventifs contre plusieurs maladies bactériennes.
    • Ses découvertes et ses expériences contribuent à améliorer les connaissances, les recherches et les efforts de santé publique. De plus il démystifie des idées reçues sur les maladies (théorie des miasmes).

    Références

    1. Site Internet Institut Pasteur - Troisième époque 1877–1887 - Consulté le 08/02/23
    2. Image 3. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Rabies_vaccination_in_Pasteur%27s_clinic_in_Paris._Lithograph_Wellcome_L0003730.jpg Par Wellcome Library, London Autorisé par CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/deed.fr)
    3. Site Internet Le Lait (Dairy-journal) - Pasteurisation du lait : ses avantages et ses inconvénients - Consulté le 09/02/23
    Questions fréquemment posées en Louis Pasteur

    Quelles sont les plus grandes découvertes de Louis Pasteur ?

    Les plus grandes découvertes de Louis Pasteur sont :


    • le mécanisme de la fermentation et la pasteurisation ;
    • le vaccin contre la rage et d'autres maladies ;
    • la théorie des germes.

    Quelle est la théorie de Louis Pasteur ?

    Louis Pasteur défend la théorie des germes et réfute celle des miasmes. Il suggère que les maladies sont liées à l'invasion de micro-organismes agressifs spécifiques plutôt qu'à des organismes inanimés comme la poussière et la saleté.

    Quelle est la plus célèbre découverte de Louis Pasteur ?

    La plus célèbre découverte de Louis Pasteur est son vaccin contre la rage qui sauvera de nombreuses personnes. Au même titre, le processus de pasteurisation porte son nom, c'est donc aussi un autre exploit en soi !

    Quel vaccin a découvert Pasteur ? 

    Pasteur a découvert le vaccin contre la rage (vaccin antirabique) en 1885. Il développe aussi le vaccin contre le choléra des poules ou le charbon des moutons.

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Vrai ou faux ?Louis Pasteur était un homme d'Église, d'où son nom.

    Selon Pasteur, les bactéries deviennent moins virulentes suite à une exposition à :

    Quelle est le nom de la théorie qui considère que les maladies sont liées à des organismes inanimés comme la saleté ou la poussière ?

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