Guerre d'Irak

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    En mars 2002, le président George W. Bush a informé plusieurs sénateurs du sort qu'il comptait réserver au dirigeant irakien Saddam Hussein,un an avant l'invasion américaine de l'Irak et un mois après avoir demandé l'envoi de troupes dans le golfe Persique.

    Les Américains ont envahi l'Irak au printemps 2003, ont atteint leurs objectifs immédiats, mais sont restés dans ce pays pendant des années pour lutter contre l'insurrection, avec un nombre massif de morts irakiens. La guerre d'Irak a été le premier conflit majeur de l'Amérique depuis la guerre froide, et la région reste instable deux décennies plus tard.

    Invasion américaine de l'Irak, Fig. 1 - Marines américains marchant avec des prisonniers de guerre irakiens, mars 2003, par le caporal Brian L. Wickliffe, U.S. Marine Corps. Source : U.S. Marine Corps, Wikipedia Commons (domaine public), StudySmarter.

    Fig. 1 - Marines américains marchant avec des prisonniers de guerre irakiens, mars 2003, par le caporal Brian L. Wickliffe, U.S. Marine Corps. Source : U.S. Marine Corps, Wikipedia Commons (domaine public).

    2003 Invasion de l'Irak

    L'invasion américaine de l'Irak a commencé le 19 mars 2003. Les États-Unis ont pris la tête d'une coalition composée de la Grande-Bretagne, de l'Australie, de la Pologne et des Pays-Bas. L'objectif des Américains était de renverser le dirigeant irakien Saddam Hussein. Le président américain George W. Bush et son administration ont également affirmé publiquement que l'Irak possédait des ADM (armes de destruction massive) susceptibles de nuire aux États-Unis et à leurs alliés. Cette affirmation s'est avérée erronée et a été discréditée par les autorités américaines.

    2003 Invasion de l'Irak : Contexte

    Les relations entre les États-Unis et l'Irak ont changé depuis que les deux pays ont établi des relations diplomatiques dans les années 1930.

    Guerre Iran-Irak

    La guerre Iran-Irak est un conflit au Moyen-Orient qui s'est déroulé entre 1980 et 1988 pour de nombreuses raisons, par exemple un différend sur la voie navigable du Shatt al-Arab. En conséquence, l'Irak a envahi l'Iran, et chaque camp avait des partisans.

    Le rôle des États-Unis était compliqué :

    • Les États-Unis ont soutenu l'Irak.
    • Cependant, ils ont également vendu secrètement des armes à l'Iran.

    C'est ce qu'on a appelé l'affaire Iran-Contra.

    • L'affaire Iran-Contra (1981-1986) est une série d'événements survenus sous l'administration de Ronald Reagan qui ont provoqué un scandale politique majeur. À cette époque, les États-Unis s'ingèrent dans les affaires latino-américaines en finançant un groupe extrémiste, les Contras, au Nicaragua . L'amendement Boland du Congrès ne permettait pas aux États-Unis de soutenir davantage cette organisation.
    • Par conséquent, pour générer les fonds nécessaires, les États-Unis ont simultanément vendu des armes à l 'Iran en utilisant Israël comme intermédiaire. La vente était secrète car l'Iran était soumis à un embargo sur les armes et avait été qualifié d'"État sponsor du terrorisme" en 1984.
    • Depuis la révolution iranienne de 1979, les relations entre les États-Unis et l'Iran se sont détériorées.
    • Le président a dû témoigner devant la commission Tower lorsque les détails ont été rendus publics.

    L'administration Reagan a soutenu l'Irak et son dirigeant, Saddam Hussein, de la manière suivante :

    • en fournissant des renseignements ;
    • en fournissant de l'équipement ;
    • en offrant une aide financière.

    La guerre a pris fin avec la résolution 598 du Conseil de sécurité des Nations Unies (CSNU).

    Invasion américaine de l'Irak, Fig. 2 - Avions de l'USAF survolant les forces irakiennes en retraite, Koweït, opération Tempête du désert. Source : U.S. Air Force, Wikipedia Commons (domaine public), StudySmarter.

    Fig. 2 - Avions de l'USAF survolant les forces irakiennes en retraite, Koweït, opération Tempête du désert. Source : U.S. Air Force, Wikipedia Commons (domaine public).

    Guerre du Golfe

    Les relations entre l'Irak et les États-Unis ont changé de façon spectaculaire au début des années 1990. Au cours de l'été 1990, l'Irak a envahi le Koweït, vraisemblablement parce qu'une augmentation de la production de pétrole koweïtien nuisait à l'économie irakienne. Le conflit s'est transformé en guerre du Golfe (1990-1991), au cours de laquelle l'Irak a affronté les États-Unis et une coalition de plus de deux douzaines de pays.

    C'est à ce moment-là que le président George H. W. Bush a décidé d'intervenir comme suit :

    • Opération Bouclier du désert (août 1990 - janvier 1991) ;
    • Opération Tempête du désert (janvier - février 1991).

    Les États-Unis ont atteint la plupart de leurs objectifs, tels que l'expulsion de l'Irak du Koweït, mais n'ont pas éliminé Saddam Hussein.

    Pour l'Irak, les conséquences négatives ont été nombreuses, notamment :

    • sanctions ;
    • La résolution 687 du Conseil de sécurité des Nations Unies définit le cessez-le-feu ;
    • Résolution 689 du Conseil de sécurité des Nations Unies pour surveiller la frontière ;
    • début des tentatives de désarmement de l'Irak.

    Ces politiques se sont poursuivies pendant la présidence de Bill Clinton.

    Clinton a signé la loi de 1998 sur la libération de l'Irak, qui visait effectivement un changement de régime dans ce pays.

    Il a également approuvé la formation militaire de l'opposition à Saddam Hussein.

    Invasion américaine de l'Irak, Fig. 3 - une statue de Saddam Hussein renversée, Irak, avril 2003. Source : Département de la défense des États-Unis, Wikipedia Commons (domaine public), StudySmarter.

    Fig. 3 - Une statue de Saddam Hussein renversée, Irak, avril 2003. Source : Département de la défense des États-Unis, Wikipedia Commons (domaine public).

    Bush : Invasion de l'Irak

    Le président George W. Bush a présidé à l'invasion de l'Afghanistan (2001) et de l'Irak (2003) dans le cadre de la guerre contre le terrorisme après les attentats terroristes du 11 septembre 2011 aux États-Unis. Par exemple, les terroristes appartenaient au groupe Al-Qaïda, et certains étaient des ressortissants saoudiens. Alors qu'il y avait des enclaves d'Al-Qaïda en Afghanistan, ces circonstances n'avaient pas grand-chose à voir avec l'Irak.

    Bush a également utilisé l'expression "axe du mal" à propos de l'Irak, de l'Iran et de la Corée du Nord.

    Tous les membres de l'administration Bush n'ont pas soutenu l'invasion de l'Irak. Étonnamment, l'une des voix modérées était celle du militaire et secrétaire d'État Colin Powell. La principale préoccupation de Powell était l'extension excessive. Pourtant, en fin de compte, c'est Powell qui a présenté une fiole lors de la réunion du Conseil de sécurité de l'ONU en février 2003, affirmant que l'Irak possédait des armes de destruction massive.

    Les historiens ont également suggéré que George W. Bush voulait achever ce que son père n'avait pas réussi à faire pendant la guerre du Golfe: renverser Saddam Hussein. Il a également utilisé un langage religieux que certains ont comparé aux Croisades .

    Le savais-tu ?

    Les États-Unis ont soutenu les militants appelés moudjahidines en Afghanistan avant même l'entrée des Soviétiques dans ce pays en 1979. Certains de ces moudjahidines se sont ensuite transformés en l'organisation terroriste Al-Qaïda qui a pris pour cible les États-Unis.

    L'invasion de l'Irak : Faits

    Les points clés de la guerre en Irak sont les suivants :

    • Les relations entre les États-Unis et l'Irak se sont détériorées tout au long des années 1990.
    • Les forces dirigées par les Américains ont envahi l'Irak le 19 mars et ont déclaré la fin des combats majeurs le 1er mai 2003.
    • L'invasion s'inscrivait dans le cadre de la guerre contre le terrorisme menée par George W. Bush.
    • L'invasion s'est faite sous le faux prétexte des armes de destruction massive.
    • Cette guerre a suscité de nombreuses protestations aux États-Unis et dans le monde.
    • Les Américains ont utilisé à la fois des bottes sur le terrain, des chasseurs bombardiers et des missiles de croisière.
    • L'insurrection s'est poursuivie pendant des années malgré le renversement du gouvernement de Saddam Hussein et les premiers succès militaires.

    L'invasion de l'Irak : Légale ou illégale ?

    Personne n'aime la guerre, sauf le complexe militaro-industriel. Pourtant, même les guerres ont des règles de conduite.

    • Au 20e siècle, les pays ont commencé à s'appuyer de plus en plus sur le droit international pour définir les paramètres de la guerre. La Seconde Guerre mondiale a donné naissance à l'organisation mondiale pour la paix, les Nations Unies (1945), et aux tribunaux militaires comme ceux de Nuremberg et de Tokyo. Ces procès pour crimes de guerre ont permis de développer le cadre juridique de la conduite de la guerre.

    Le Conseil de sécuritédes Nations Unies est l'organe chargé des conflits armés.

    Par exemple, l'article 51 de la Charte des Nations Unies définit le droit à l'autodéfense en cas d'agression.

    L'invasion américaine de l'Irak en 2003 a donné lieu à de vifs débats sur sa légalité au regard du droit international. Les partisans de cette guerre estimaient que la résolution 1441 du Conseil de sécurité des Nations Unies visant à imposer le désarmement de l'Irak justifiait la guerre. Cependant, de nombreux critiques ont affirmé que la résolution se limitait au désarmement et ne pouvait pas être interprétée comme une invitation à l'invasion. Après tout, l'Irak n'a pas attaqué les États-Unis ou ses alliés. De nombreux experts ont conclu que la guerre d'Irak était une agression.

    Invasion de l'Irak en 2003 : Chronologie

    Le succès initial de la campagne américaine en Irak dans les premiers mois de l'invasion a été suivi par des années d'insurrection.

    DateÉvénement
    Le 11 septembre 2001
    • Attaques terroristes d'Al-Qaïda sur le sol américain.
    • Le président George W. Bush a profité de cet événement pour lancer le même mois une guerre contre le terrorisme au sens large.
    7 octobre 2001-17 décembre 2001
    • Début de l'invasion de l'Afghanistan par l'OTAN sous l'égide des États-Unis (opération Enduring Freedom) pour cibler les enclaves d'Al-Qaïda et le chef terroriste Oussama ben Laden.
    • Victoire rapide sur le gouvernement taliban en décembre 2001.
    • Cependant, les États-Unis se sont retrouvés dans un bourbier en Afghanistan pour les deux décennies suivantes, et se sont retirés en août 2021.
    8 novembre 2002
    • Le Conseil de sécurité des Nations Unies vote la résolution 1441 pour forcer le gouvernement irakien de Saddam Hussein à désarmer, conformément aux résolutions précédentes du Conseil de sécurité des Nations Unies.
    17 mars 2003
    • Le président Bush donne 48 heures à Saddam Hussein pour quitter le pays lors d'une allocution publique.
    19 mars 2003
    • L'invasion de l'Irak dirigée par les États-Unis (Opération liberté irakienne) commence.
    • Plus de 160 000 soldats y participent, dont les trois quarts sont américains. La Grande-Bretagne est le deuxième participant le plus important.
    9 avril 2003
    • La coalition dirigée par les États-Unis s'empare de la capitale Bagdad.
    1er mai 2003
    • Bush déclare la fin des combats majeurs en Irak, mais l'insurrection coûteuse se poursuit.
    Été 2003-printemps 2004
    • Des groupes de défense des droits de l'homme et les médias révèlent les mauvais traitements infligés aux prisonniers, notamment la torture pratiquée par les forces de la coalition dirigée par les États-Unis dans la prison irakienne d'Abu Ghraib.
    2005
    • Élections parlementaires irakiennes après le renversement de Saddam Hussein.
    30 décembre 2006
    • Exécution de Saddam Hussein.
    2011
    • L'édification d'une nation par les Américains en Irak échoue.
    • Le pays est plus instable et plongé dans le sectarisme et l'extrémisme.
    • Retrait des Américains d'Irak.
    • Les entrepreneurs privés restent.
    • Des sociétés étrangères contrôlent le pétrole irakien.

    Invasion de l'Irak : Victimes

    Le taux de causalité global des troupes américaines lors de la guerre d'Irak (2003) a dépassé les 4 500, sans compter les contractants privés. Le nombre de morts irakiens est estimé à environ 200 000.

    Ce nombre de morts irakiens doit être replacé dans le contexte plus large de la politique étrangère des États-Unis à l'égard de l'Irak. Lorsque ce pays était soumis à des sanctions dans les années 1990, on estime qu'un demi-million d'enfants sont morts. La secrétaire d'État américaine, Madeline Albright, avait fait la célèbre remarque que ce prix en valait la peine.

    American Invasion of Iraq, Fig. 4 - American soldiers watch Iraq’s paramilitary unit's headquarters, April 2003. Source: U.S. Army, Wikipedia Commons (public domain), StudySmarter.

    Fig. 4 - Des soldats américains surveillent le quartier général d'une unité paramilitaire irakienne, avril 2003. Source : Armée américaine, Wikipedia Commons (domaine public).

    Invasion de l'Irak : Importance

    L'invasion de l'Irak menée par les Américains en 2003 démontre :

    • la portée excessive de la guerre mondiale contre le terrorisme du président George W. Bush, qui a abouti à des guerres d'agression ;
    • le renversement du gouvernement de Saddam Hussein s'est transformé en insurrection, en chaos régional et en extrémisme ;
    • des sociétés étrangères ont pris le contrôle de l'industrie pétrolière nationalisée de l'Irak ;
    • il s'agit du premier conflit militaire majeur pour les États-Unis après la guerre froide.

    Invasion de l'Irak par les États-Unis - Principaux points à retenir

    • L'invasion de l'Irak par les États-Unis a commencé en 2003 dans le cadre plus large de la guerre contre le terrorisme menée par George W. Bush.
    • L'invasion de l'Irak a eu lieu sur la base d'une fausse prémisse concernant les armes de destruction massive, que l'Irak ne possédait pas.
    • Les États-Unis se sont ensuite engagés dans une tentative ratée de construction d'une nation, et se sont finalement retirés en 2011.
    • La guerre a déstabilisé la région, entraînant le sectarisme, la violence, l'extrémisme et le contrôle étranger de l'industrie pétrolière irakienne.

    Références

    1. Ambrose, Stephen et Douglas Brinkley, Rise to Globalism : La politique étrangère américaine depuis 1938, neuvième édition révisée, Londres : Penguin Books, 2010, p. 484.
    Questions fréquemment posées en Guerre d'Irak
    Quand a commencé la Guerre d'Irak?
    La Guerre d'Irak a commencé le 20 mars 2003.
    Pourquoi les États-Unis ont-ils envahi l'Irak?
    Les États-Unis ont envahi l'Irak en raison d'allégations sur des armes de destruction massive et des liens présumés entre l'Irak et Al-Qaïda.
    Quand la Guerre d'Irak s'est-elle terminée?
    La Guerre d'Irak a officiellement pris fin le 18 décembre 2011.
    Combien de personnes sont mortes pendant la Guerre d'Irak?
    Le nombre de morts varie, mais on estime que plus de 100 000 personnes, y compris civils et militaires, ont perdu la vie au cours du conflit.

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