Maccarthysme

Le sénateur Joseph McCarthy est devenu populaire dans les années 1950 après avoir affirmé que de nombreux communistes et espions soviétiques avaient infiltré le gouvernement fédéral des États-Unis, les universités et l'industrie cinématographique. McCarthy a mené une campagne d'enquête sur l'espionnage et l'influence communiste dans les institutions américaines, un mouvement connu sous le nom de maccarthysme.

Quels sont les exemples de maccarthysme dans l'histoire des États-Unis ? Dans quel contexte le maccarthysme est-il apparu, quel a été l'impact du mouvement et qu'est-ce qui a finalement conduit à la chute de McCarthy ?

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Table des mateères

    Espionnage

    L'utilisation d'espions, souvent pour obtenir des informations politiques ou militaires.

    Définition du maccarthysme

    Tout d'abord, quelle est la définition du maccarthysme ?

    Le maccarthysme

    La campagne menée de 1950à 1954 par le sénateur Joseph McCarthy contre les communistes présumés dans diverses institutions, y compris le gouvernement américain.

    La paranoïa à l'égard du communisme, appelée " Red Scare", a marqué cette période de l'histoire des États-Unis, que nous aborderons plus en détail dans la section suivante. Le maccarthysme n'a pris fin que lorsque le sénateur McCarthy est tombé en disgrâce en raison d'accusations infondées d'infiltration communiste.

    Le maccarthysme Joseph McCarthy StudySmarterFig. 1 - Joseph McCarthy

    À l'époque moderne, le terme maccarthysme est utilisé pour porter des accusations infondées ou diffamer le caractère d'une personne (nuire à sa réputation).

    Faits et informations sur le maccarthysme

    Le contexte de l'Amérique d'après la Seconde Guerre mondiale a joué un rôle important dans la montée du maccarthysme. Immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et l'Union soviétique se sont lancés dans une course à l'armement militaire et dans une série de conflits économiques et politiques qui ont pris le nom de guerre froide. La montée du maccarthysme peut être largement attribuée à cette rivalité, car une grande partie des États-Unis était préoccupée par le communisme, les menaces à la sécurité nationale, la guerre et l'espionnage soviétique.

    Course aux armements

    Compétition entre les nations pour développer et construire un arsenal d'armes.

    Résumé du maccarthysme et de la peur rouge

    Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, la peur a caractérisé la société américaine. De nombreux citoyens étaient très préoccupés par la possible domination du communisme et de l'Union soviétique.Les historiens appellent cette époque la " Red Scare", qui désigne généralement une peur généralisée du communisme. La fin des années 1940 et les années 1950 en sont un exemple particulièrement hystérique.

    Des historiens comme William Chafe pensent qu'il existe aux États-Unis une tradition d'intolérance qui éclate de temps en temps. Chafe l'exprime comme suit :

    Comme une allergie saisonnière, l'anticommunisme est réapparu à intervalles réguliers tout au long de l'histoire du vingtièmesiècle1.

    En effet, il y avait déjà eu une peur rouge en Russie en 1917-20 après la révolution bolchevique communiste. C'est pourquoi la peur rouge des années 1940 et 1950 est parfois appelée la deuxième peur rouge.

    Les événements suivants ont conduit à cette peur rouge :

    • Après la Seconde Guerre mondiale, l'Union soviétique a créé une zone tampon de nations communistes et a répandu le communisme dans toute l'Europe de l'Est.

    • En 1949, l'Union soviétique communiste a testé avec succès sa première bombe atomique. Auparavant, seuls les États-Unis possédaient des armes nucléaires.

    • C'est également en 1949 que la Chine est "tombée" dans le giron du communisme. Les communistes dirigés par Mao Zedong remportent la guerre civile contre les nationalistes et fondent la République populaire de Chine (RPC).

    • En 1950, la guerre de Corée a commencé entre la Corée du Nord communiste et la Corée du Sud non communiste. Les États-Unis sont intervenus du côté de la Corée du Sud.

    Les États-Unis ont commencé à craindre le communisme, qui s'est rapidement répandu dans le monde. Cette crainte a été justifiée lorsqu'il a été prouvé que des espions avaient effectivement infiltré le programme nucléaire américain et transmis à l'Union soviétique des informations sur le plan atomique de l'Amérique.McCarthy a donc pu capitaliser sur les craintes des Américains moyens et sur les angoisses du paysage politique américain. La campagne de McCarthy n'a fait qu'exacerber la peur et la paranoïa des Américains à l'égard du communisme, ce qui a déclenché la "Red Scare".

    Le décret 9835 de Truman

    La peur de la menace soviétique s'est accentuée en 1947 lorsque le président Truman a signé un décret exigeant la vérification des antécédents des employés du gouvernement.

    Le maccarthysme Harry S. Truman StudySmarterFig. 2 - Harry S. Truman

    À la suite de ce décret, Alger Hiss, un haut fonctionnaire du Département d'État, a été condamné pour espionnage. Alger Hiss était un haut fonctionnaire du gouvernement américain qui a joué un rôle essentiel dans la création des Nations Unies. Il a été accusé d'espionnage soviétique en 1948 et reconnu coupable de parjure, bien que la plupart des preuves et des témoignages n'aient pas été étayés. Hiss a été condamné à cinq ans de prison.

    Parjure

    Mentir sous serment.

    Le procès et la condamnation d'Alger Hiss ont renforcé la peur du communisme dans l'opinion publique. McCarthy a capitalisé sur cette paranoïa nationale et s'est désigné comme figure de proue contre la montée perçue du communisme.

    Le procès Rosenberg

    En 1951, Julius Rosenberg et sa femme Ethel ont été accusés et condamnés pour espionnage soviétique. Ils sont accusés d'avoir transmis à l'Union soviétique des informations top secrètes sur les projets nucléaires des États-Unis. En 1953, ils ont été reconnus coupables et exécutés par le gouvernement. Des événements tels que les procès Rosenberg ont permis à McCarthy d'accéder à la notoriété nationale et à la pertinence politique.

    Exercices de fuite et de couverture


    Au début des années 1950, en raison des craintes croissantes d'une agression soviétique, les écoles ont commencé à organiser des exercices qui préparaient les enfants américains en cas d'attaque nucléaire.

    Ces exercices étaient connus sous le nom de "duck and cover drills", car les enfants avaient pour consigne de plonger sous leur bureau et de se couvrir la tête. Une fois que de telles mesures ont été intégrées à la scolarité américaine, la crainte d'une prise de pouvoir par les Soviétiques n'a plus semblé aussi déraisonnable, du moins pour le public américain.

    C'est un autre facteur contribuant à l'atmosphère de paranoïa et de peur qui a permis à McCarthy d'accéder à la notoriété.

    Le rôle de McCarthy

    Maintenant que nous comprenons l'atmosphère qui régnait aux États-Unis à cette époque, examinons le rôle spécifique de McCarthy.

    • McCarthy a été élu au Sénat américain en 1946.

    • En 1950, il prononce un discours dans lequel il prétend connaître les noms des communistes au sein du gouvernement américain et lancer une enquête.

    • En 1952, il est réélu à la présidence de la commission sénatoriale des affaires gouvernementales et de son sous-comité permanent sur les enquêtes.

    • En 1954, les audiences Army-McCarthy sont retransmises à la télévision. Les allégations qu'il a formulées au cours des enquêtes ont finalement entraîné sa chute.

    Le discours de McCarthy

    Le discours du sénateur Joseph Mcarthy à Wheeling, en Virginie-Occidentale, le 9 février 1950, a alimenté les craintes d'une infiltration communiste au sein du gouvernement américain. McCarthy prétendait avoir une liste de plus de 205 espions soviétiques et communistes travaillant pour le département d'État.

    Il s'agissait d'une affirmation aux proportions épiques et, en l'espace d'une journée, McCarthy s'est hissé à un niveau de notoriété sans précédent dans la politique américaine. Le lendemain, McCarthy acquiert une notoriété nationale et entreprend d'éradiquer le communisme partout où il se trouve au sein du gouvernement et des institutions américaines.

    Comité des activités anti-américaines de la Chambre des représentants (HUAC)

    L'HUAC a été fondée en 1938 pour enquêter sur la subversion communiste/fasciste. En 1947, elle a entamé une série d'auditions au cours desquelles des personnes ont été assignées à comparaître pour leur demander : "Êtes-vous actuellement membre du parti communiste ou avez-vous déjà été membre du parti communiste ?

    Subversion

    Saper l'autorité d'une institution particulière.

    Parmi les enquêtes notables, on peut citer :

    • Les dix d'Hollywood: L'HUAC a interrogé un groupe de dix scénaristes, producteurs et réalisateurs en 1947. Ils ont été condamnés à des peines de prison allant de 6 mois à un an. L'industrie cinématographique les a mis sur liste noire, ce qui signifie qu'ils étaient considérés comme indésirables et devaient être évités.

    • Alger Hiss: L'HUAC était responsable de l'enquête mentionnée ci-dessus sur Alger Hiss.

    • Arthur Miller: Arthur Miller était un célèbre dramaturge américain. En 1956, l'HUAC l'a interrogé sur des réunions d'écrivains communistes auxquelles il avait assisté dix ans plus tôt. Lorsqu'il a refusé de révéler les noms d'autres personnes ayant participé à ces réunions, il a été condamné pour outrage au tribunal, mais il a gagné en appel.

    Le maccarthysme a inspiré Arthur Miller pour l'écriture de The Crucible, une pièce de théâtre sur la chasse aux sorcières de Salem en 1692. Miller a utilisé l'époque de la chasse aux sorcières de 1692 comme métaphore du maccarthysme et de ses procès semblables à la chasse aux sorcières.

    Une grande partie du travail du comité concernait un processus judiciaire corrompu qui inculpait et condamnait des personnes sur la base de peu ou pas de preuves. Les accusés étaient ruinés, que les accusations soient vraies ou non.McCarthy lui-même n'était pas directement impliqué dans l'HUAC, mais on l'associe souvent à lui parce qu'il a utilisé des tactiques très similaires en tant que président de la sous-commission permanente du Sénat sur les enquêtes. Les activités de l'HUAC s'inscrivent dans l'atmosphère générale du maccarthysme.

    Sous-commission permanente d'enquête du Sénat

    Le Senate Permanent Subcommittee on Investigations a reçu des pouvoirs d'enquête sur la conduite des affaires gouvernementales et la sécurité nationale.McCarthy est devenu président du sous-comité en 1953 après que le Parti républicain a obtenu la majorité au Sénat. Dès son entrée en fonction, McCarthy entame une série d'enquêtes très médiatisées sur le communisme. Fait remarquable, ces enquêtes ne pouvaient pas être plaidées par le cinquième accusé, ce qui signifie qu'il n'y avait pas de procédure légale normale. Cela a permis à McCarthy de ruiner la réputation des gens simplement parce qu'ils refusaient de répondre.

    Plaider le cinquième

    Plaider le cinquième fait référence au cinquième amendement de la constitution américaine, qui protège les citoyens contre l'auto-incrimination. Plaider le cinquième signifie refuser de répondre à une question pour ne pas s'incriminer soi-même.

    Auto-incrimination

    S'exposer soi-même comme coupable.

    Ce fut le point culminant de la carrière politique de McCarthy, mais cela ne dura pas longtemps.

    La chute de McCarthy

    En quelques jours, la popularité de McCarthy dans tout le pays a changé de façon spectaculaire. En 1954, disgracié par son parti, les collègues sénateurs de McCarthy le réprimandent et les médias ternissent sa réputation.

    Censuré

    Lorsqu'un sénateur est censuré, une déclaration officielle de désapprobation est publiée à son sujet. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une expulsion d'un parti politique, cela a des conséquences dommageables. En général, le sénateur perd sa crédibilité et son pouvoir.

    Les auditions Army-McCarthy

    En 1953, McCarthy a commencé à attaquer l'armée américaine, l'accusant de ne pas avoir suffisamment protégé une installation top secrète. L'enquête qu'il a ensuite menée sur des soupçons d'espionnage n'a rien donné, mais il a maintenu ses allégations.Alors que le conflit se poursuivait, l'armée a répondu que McCarthy avait abusé de sa position pour obtenir un traitement préférentiel pour l'un des membres de sa sous-commission qui avait été enrôlé dans l'armée.En raison des tensions qui ont surgi, McCarthy a démissionné de son poste de président de la sous-commission. Karl Mundt le remplace pour les audiences d'avril et de juin 1954, qui sont télévisées. Alors que l'objectif initial des auditions était d'enquêter sur les allégations contre McCarthy, ce dernier a audacieusement affirmé que l'armée américaine était pleine de communistes et qu'elle était sous influence communiste.L'armée a engagé l'avocat Joseph Welch pour la défendre afin de réfuter ces allégations. L'opinion publique de McCarthy s'est détériorée au cours de cette audience télévisée à l'échelle nationale lorsque McCarthy a porté une accusation infondée contre l'un des avocats de Joseph Welch. McCarthy a prétendu que cet avocat avait des liens avec des organisations communistes pendant l'audience.En réponse à cette accusation télévisée, Joseph Welch a dit à McCarthy une phrase célèbre :

    N'avez-vous enfin aucun sens de la décence, monsieur ? N'avez-vous laissé aucun sens de la décence ? 2

    À ce moment-là, le vent a commencé à tourner contre McCarthy. McCarthy a perdu toute crédibilité et sa popularité a diminué du jour au lendemain.

    Edward Murrow

    Le journaliste Edward R. Morrow a également contribué à la chute de McCarthy et donc du maccarthysme. En 1954, Murrow a attaqué McCarthy dans son émission d'information "See It Now". Cette attaque a encore contribué à saper la crédibilité de McCarthy, et tous ces événements ont conduit à la censure de McCarthy.

    Le président Eisenhower et le maccarthysme

    Le président Eisenhower n'a pas critiqué publiquement McCarthy, bien qu'il l'ait détesté en privé. On a reproché à Eisenhower d'avoir laissé l'hystérie se poursuivre. Il a cependant œuvré indirectement pour réduire l'influence de McCarthy.

    Quels ont été les effets du maccarthysme ?

    Le maccarthysme représente une période de l'histoire américaine où la peur a été utilisée pour détourner le processus démocratique de la loi et de l'ordre. Il a eu un impact significatif sur l'Amérique. Examinons les effets du maccarthysme dans le tableau suivant.

    Domaine

    Effet

    Paranoïa américaine

    Le maccarthysme a exacerbé la peur et la paranoïa déjà grandes des Américains à l'égard du communisme.

    Liberté

    McCarthy représentait une menace pour la liberté du peuple américain, car beaucoup avaient non seulement peur du communisme, mais aussi d'être accusés d'être communistes. Cela a affecté la liberté d'expression, car les gens avaient peur de s'exprimer, en particulier la liberté d'association.

    La gauche américaine

    Le maccarthysme a entraîné le déclin de la gauche américaine, car beaucoup craignaient d'être accusés de communisme.

    Les politiciens libéraux

    En raison de la peur et de la manie que le maccarthysme a provoquées, il est devenu de plus en plus difficile d'avoir des opinions libérales. C'est pourquoi de nombreux politiciens libéraux ont évité de s'exprimer contre lui, craignant que leurs opinions soient mal interprétées et qu'ils soient accusés d'être des sympathisants soviétiques.

    Les accusés

    Les campagnes menées par McCarthy contre les personnes soupçonnées de communisme ont ruiné de nombreuses vies. Des personnes qui n'avaient aucun lien avec des groupes communistes ou le communisme ont été accusées, disgraciées et ostracisées sur la base de preuves et de procès fabriqués de toutes pièces.

    Des milliers de fonctionnaires ont perdu leur emploi, de même que de nombreux enseignants et employés de l'industrie cinématographique.

    Le maccarthysme et le premier amendement

    Le premier amendement de la Constitution américaine stipule que le Congrès ne fera aucune loi restreignant la liberté d'expression, de réunion, de presse ou le droit de porter plainte contre le gouvernement.Plusieurs lois introduites à l'époque du maccarthysme ont violé le premier amendement. Il s'agit notamment de :

    • Le Smith Act de 1940 rendait illégal le fait de prôner le renversement du gouvernement ou d'appartenir à un groupe qui le faisait.
    • La loi McCarran de 1950 sur la sécurité intérieure a créé le Conseil de contrôle des activités subversives, qui peut obliger les organisations communistes à s'enregistrer auprès du ministère de la Justice. Elle autorise le président à arrêter les personnes qu'il estime être impliquées dans des activités d'espionnage dans des situations d'urgence.

    • La loi sur le contrôle des communistes de 1954 est un amendement à la loi McCarran qui interdit le parti communiste.

    Ces lois ont permis à McCarthy de condamner plus facilement des personnes et de ruiner leur réputation. Les lois de cette époque ont affecté leur liberté de réunion et d'expression.

    Le maccarthysme - Points clés

    • Le maccarthysme, du nom du sénateur américain Joseph McCarthy, désigne une période des années 1950 au cours de laquelle une campagne agressive a été menée aux États-Unis contre des communistes présumés.
    • Dans les années 1950, une atmosphère de peur régnait dans la société américaine. La plupart des Américains étaient extrêmement préoccupés par la possible domination du communisme et plus encore de l'Union soviétique. Cela a favorisé la montée du maccarthysme.
    • En 1947, les craintes des Américains ont été exacerbées par le président Truman, qui a signé un décret institutionnalisant le contrôle de toutes les personnes au service du gouvernement pour détecter toute infiltration communiste.
    • L'HUAC a servi de modèle à McCarthy au sein de la sous-commission permanente d'enquête du Sénat.
    • Le 9 février 1950, le sénateur Joseph Mcarthy a déclaré qu'il disposait d'une liste de plus de 205 espions soviétiques et communistes connus travaillant au département d'État des États-Unis, ce qui lui a permis d'accéder immédiatement à la notoriété nationale et politique.
    • Après que McCarthy a atteint le sommet de sa carrière en tant que président de la sous-commission permanente du Sénat, il n'a pas tardé à porter des accusations infondées contre l'armée américaine.
    • Les auditions Army-McCarthy d'avril-juin1954 ont permis d'enquêter sur les allégations de l'armée américaine à l'encontre de McCarthy, mais au cours des auditions, McCarthy a effrontément affirmé que l'armée américaine était pleine de communistes.
    • Le comportement de McCarthy au cours des auditions a fait chuter précipitamment l'opinion publique à son égard. L'avocat Joseph Welch lui a d'ailleurs demandé : "N'avez-vous aucun sens de la décence, monsieur ?
    • En 1954, déshonoré par son parti, McCarthy est réprimandé par ses collègues du Sénat et la presse traîne sa réputation dans la boue.

    Références

    1. William Henry Chafe, Le voyage inachevé : America Since World War II, 2003.
    2. Robert D. Marcus et Anthony Marcus, The Army-McCarthy Hearings, 1954, On Trail : American History Through Court Proceedings and Hearings, vol. II, 1998.
    3. Fig. 1 - Joseph McCarthy (https://search-production.openverse.engineering/image/259b0bb7-9a4c-41c1-80cb-188dfc77bae8) par History In An Hour (https://www.flickr.com/photos/51878367@N02) sous licence CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)
    4. Fig. 2 - Harry S. Truman (https://www.flickr.com/photos/93467005@N00/542385171) par Matthew Yglesias (https://www.flickr.com/photos/93467005@N00) CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/)
    Questions fréquemment posées en Maccarthysme
    Qu'est-ce que le Maccarthysme?
    Le Maccarthysme est la campagne anti-communiste menée aux États-Unis dans les années 1950 par le sénateur Joseph McCarthy.
    Quand le Maccarthysme a-t-il eu lieu?
    Le Maccarthysme a eu lieu principalement au début des années 1950, jusqu'à la fin des années 1954.
    Quelles sont les conséquences du Maccarthysme?
    Le Maccarthysme a conduit à la persécution et à la mise sur liste noire de nombreux individus accusés d'être communistes.
    Pourquoi le Maccarthysme est-il important dans l'histoire?
    Le Maccarthysme est important car il représente une période de grande peur et de répression politique aux États-Unis.

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