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Révolution russe

En 1917, les Russes font leur révolution ! La récente monarchie constitutionnelle tsariste s'effondre devant le parti communiste bolchévique. C'est l'effet de la révolution russe, ou plutôt des révolutions russes de février et d'octobre 1917.

Le tsar abdique après la révolution de février, ce qui met parallèlement fin au tsarisme qui dominait la Russie depuis 1547. Cela dit, le gouvernement provisoire s'enlise dans la guerre et devient impopulaire. Les bolchéviks prennent le pouvoir lors de la révolution d'octobre, surnommée octobre rouge. Lénine décide désormais de l'avenir de la politique, de la société et de l'économie nationale. Après avoir réprimé l'opposition et l'Armée blanche lors de la guerre civile, il crée l'URSS et tente d'imposer la dictature du prolétariat.

  • Tu vas d'abord avoir un aperçu chronologique de la révolution russe de 1917.
  • Tu liras ensuite les principales causes de cette révolution.
  • On abordera ensuite en détail les évènements en Russie en cette année cruciale.
  • Tu en apprendras plus sur les bolchéviks et leurs leaders en 1917 : Lénine et Trotski.
  • Enfin, on verra les conséquences de la révolution d'octobre avec notamment la création de l'URSS.

Chronologie de la révolution russe de 1917

DateÉvènement
8 mars 1917Manifestation des femmes ouvrières et ménagères pour la paix et du pain. Début de la révolution de février.
12 mars 1917Mutinerie des soldats. Création du soviet des députés ouvriers et des délégués des soldats de Petrograd.
15 mars 1917Abdication du tsar Nicolas II.
16 mars 1917Mise en place du gouvernement provisoire qui siège au Palais d'Hiver.
4 avril 1917 « Thèses d'avril » de Lénine.
16 juin 1917Échec de l'offensive de juin contre l'Autriche et l'Allemagne.
16–20 juillet 1917Journées de juillet.
9 septembre 1917Échec du coup d'État de Kornilov.
7 novembre 1917Révolution d'octobre. C'est la prise de pouvoir par les bolchéviks, la fin du gouvernement provisoire et le début de la guerre civile.
16 juillet 1918Exécution du tsar et de sa famille.
Mars 1919Création du Komintern.
Octobre 1922Victoire de la guerre civile par les bolchéviks.
30 décembre 1922Création de l'Union des républiques socialistes soviétiques (URSS ou Union soviétique).

Attention, les dates dans notre résumé de cours suivent le calendrier grégorien. De nombreux pays d'Europe de l'Est, comme la Russie, utilisent le calendrier julien. C'est pourquoi la révolution dite de février selon leur calendrier se déroule en mars selon le nôtre.

Soviet : conseil élu d'ouvriers, de paysans et de soldats ; c'est de là que vient le terme soviétisme1

Komintern, ou III Internationale : union de tous les partis communistes, avec à sa tête Moscou2

Causes de la révolution russe de 1917

La première révolution russe résulte du mécontentement de la population face au régime tsariste, les difficultés économiques et la Première Guerre mondiale.

Le pouvoir du tsar

Le régime tsariste opprime la population depuis des années.

Les classes les plus riches possèdent les terres et les usines. Elles prélèvent la majorité des revenus, laissant la classe paysanne pourtant majoritaire avec peu de moyens pour vivre. Les paysans exigent plus de contrôle sur les terres qu'ils cultivent.

La majorité de la population n'est pas représentée au gouvernement, constitué des plus aisés. Après la révolution russe de 1905, le tsar Nicolas II permet la création de la Douma, le premier organe gouvernemental élu et représentatif. Toutefois, son champ d'action est limité et les troisième et quatrième élections sont truquées afin de réduire la représentation des socialistes.

Bien que la Douma soit censée transformer la Russie en une monarchie constitutionnelle, le tsar détient toujours un pouvoir autocratique. L'échec de l'établissement d'un système démocratique vient appuyer les propositions des bolchéviks en faveur d'une dictature du prolétariat et du renversement du tsar.

La dynastie Romanov maintient son contrôle autocratique sur la Russie pendant un peu plus de 300 ans !

Difficultés économiques et Première Guerre mondiale

Au début du XXᵉ siècle, la Russie est l'un des derniers pays européens à s'urbaniser. Elle ne dispose pas des infrastructures ni des machines nécessaires pour cultiver efficacement ses terres et générer des revenus. Un exode rural a lieu pour faire face à la pauvreté, auquel les villes ne sont pas préparées.

Quand il décide d'engager son pays dans la Première Guerre mondiale, le tsar Nicolas II ne dispose pas de l'expérience ni des moyens nécessaires pour entrer dans une guerre de cette ampleur. La majorité des soldats réquisitionnés sont des paysans réfractaires et il y a plus d'un million de morts, toutes classes confondues.

Révolution russe Tsar Nicolas II StudySmarterImage 1. Le tsar Nicolas II faisant une revue des troupes en 1913

La révolution russe de 1917

Voici un résumé des principaux évènements en Russie en 1917.

La révolution de février

La révolution de février se déroule entre le 8–16 mars de notre calendrier grégorien. Des manifestations, des émeutes et des grèves contre le rationnement alimentaire ont lieu. Près de cent mille manifestants se retrouvent dans les rues de Petrograd (Saint-Pétersbourg, capitale de la Russie tsariste) et affrontent l'armée.

Après avoir reçu l'ordre du tsar d'exercer de nouvelles violences contre les manifestants, l'armée fait volte-face et rejoint les forces révolutionnaires. Le 15 mars, le tsar Nicolas II abdique.

Le gouvernement provisoire et le soviet de Petrograd

Le 16 mars, le gouvernement provisoire se forme et sert les classes dites supérieures. Il partage le pouvoir avec le soviet de Petrograd qui sert la classe ouvrière, ou prolétariat.

Très rapidement, le soviet exige une influence et une représentation plus importantes, car il représente une plus grande proportion de la population. Autour de quatre cent mille personnes manifestent lors des Journées de juillet, du 16–20 juillet. Cela entraine une répression massive du parti bolchévique, tenu pour responsable, dont les membres sont arrêtés ou doivent s'exiler.

Révolution russe Journées de juillet 1917 StudySmarterImage 2. Manifestations à Petrograd en juillet 1917

L'affaire Kornilov

En août 1917, le nouveau général en chef de l'armée russe, Lavr Kornilov, tente un coup d'État militaire. Persuadé que le gouvernement provisoire est aux mains des bolchéviks, Kornilov s'oppose au ministre-président Alexandre Kerenski.

Révolution russe Général Kornilov StudySmarterImage 3. Le général Kornilov

Pour repousser le général, Kerenski ordonne l'armement de la Garde rouge depuis les casernes du gouvernement. Cela décrédibilise Kerenski et augmente la popularité du soviet.

Garde rouge : surnom de groupes militaires apparus au sein des usines des principales villes de Russie, ayant pour mission de « protéger le pouvoir soviétique ». Dès le mois d'avril, les bolchéviks les contrôlent.

La révolution d'octobre : octobre rouge

En septembre 1917, les bolchéviks obtiennent la majorité au soviet de Petrograd. Profitant de l'impopularité de Kerenski, Lénine, chef du parti bolchévique et Trotski, à la tête du soviet, organisent un assaut contre le Palais d'Hiver. Le 26 octobre, les dirigeants du gouvernement provisoire sont arrêtés et les bolchéviks prennent le contrôle de la Russie, sans véritable soutien populaire. Le gouvernement provisoire résiste à peine à la Garde rouge et la révolution elle-même est relativement peu sanglante.

Les noms d'octobre rouge, de Garde rouge et plus tard de terreur rouge font référence au rouge des communistes.

Les bolchéviks

La révolution de 1917 dérive du premier parti politique marxiste de Russie, le Parti ouvrier social-démocrate russe, fondé par un ensemble d'organisations sociales-démocrates en 1898. Les mencheviks et les bolchéviks sont deux factions socialistes au sein du parti, rivaux acharnés depuis 1903. La scission officielle intervient en 1912.

Les membres clés du parti bolchévique sont Lénine, à la tête du parti et Trotski, dont l'expérience militaire est essentielle à la victoire de la guerre civile.

Vladimir Lénine

Lénine est le chef de la faction bolchévique depuis le début de la fracture du parti ouvrier en 1903. Il développe l'idéologie du marxisme-léninisme qu'il espère être une application pratique de la théorie marxiste en Russie. En raison de sa grande notoriété internationale en tant que révolutionnaire, il est rarement présent en Russie, et organise le parti depuis l'étranger, en Europe occidentale.

Après la révolution de février 1917, Lénine négocie avec les envahisseurs de la Russie, l'Allemagne, pour rentrer dans son pays. Dans ses « Thèses d'avril », il préconise une autre révolution qui renverserait le gouvernement provisoire, formerait un gouvernement dirigé par les soviets, mettrait fin à la participation de la Russie à la guerre et redistribuerait les terres à la paysannerie.3

Révolution russe Lénine à Petrograd StudySmarterImage 4. Lénine à Petrograd en octobre 1917

Lénine s'enfuit en Finlande après les Journées de juillet, accusé par Kerenski d'être un agent allemand. Il retourne en Russie en octobre et finit par convaincre le parti bolchévique de faire la révolution.

Léon Trotski

Trotski joue un rôle essentiel dans la révolution. Il quitte les mencheviks après qu'ils acceptent de collaborer avec les libéraux à la suite de la révolution russe de 1905. Il développe alors sa théorie de révolution permanente.

La révolution permanente

Trotski affirme qu'une fois que la classe ouvrière commencerait à revendiquer des droits démocratiques, elle ne se contenterait pas d'un gouvernement bourgeois et continuerait à se révolter jusqu'à ce que le socialisme soit établi. Ce mouvement s'étendrait ensuite à d'autres pays.

Révolution russe Trotski et Garde Rouge StudySmarterImage 5. Trotski devant la Garde rouge

Trotski se trouve à New York au début de l'année 1917, mais se rend à Petrograd après la révolution de février. À la suite de son arrestation après les manifestations des Journées de juillet, il rejoint les bolchéviks. Après sa libération en septembre, il est élu président du soviet de Petrograd. Cela lui permet de diriger la Garde rouge.

Guerre civile russe

Après la prise du pouvoir par les bolchéviks, les mécontentements sont nombreux. D'autres groupes socialistes protestent contre le gouvernement entièrement bolchévique, exigeant une combinaison de représentation socialiste. Lénine accepte finalement d'admettre quelques socialistes de gauche au sein du Sovnarkom (le conseil des ministres) en décembre 1917. Cependant, ils finissent par démissionner en mars 1918 après les concessions écrasantes de Lénine dans le traité de Brest-Litovsk pour retirer la Russie de la Première Guerre mondiale.

L'Armée blanche

L'Armée blanche est formée de tous les groupes antibolchéviques tels que les tsaristes ou autres socialistes. Aidée entre 1918–1920 par des puissances étrangères (Japon, France, Royaume-Uni), elle combat l'Armée rouge nouvellement formée par le gouvernement bolchévique.

On parle de terreur blanche et de terreur rouge en référence aux massacres et exécutions massives effectuées par les deux parties.

La création de l'URSS

Les bolchéviks prennent le dessus à partir de 1921 et gagnent la guerre civile russe. Lénine publie un décret en 1921 contre le fractionnisme, qui interdit toute défection par rapport à la ligne du parti bolchévique. L'opposition politique devient illégale. Les bolchéviks, devenus le Parti communiste de l'Union soviétique (PCUS), dirigent seuls la Russie. Le 30 décembre 1922, Lénine fonde l'Union des républiques socialistes soviétiques (URSS), premier État socialiste guidé par une idéologie communiste.

Révolution russe - Points clés

  • La révolution russe de 1917 se déroule en deux temps :
    • La population se révolte d'abord en février contre le régime tsariste antidémocratique et réclame la fin de la guerre. Le pays est alors dirigé par le gouvernement provisoire et le soviet de Petrograd.
    • Les bolchéviks, issus du parti ouvrier social-démocrate et dirigés par Lénine et Trotski, prennent ensuite le pouvoir en octobre.
  • La guerre civile russe qui s'ensuit voit la victoire des bolchéviks.
  • Le 30 décembre 1922, Lénine instaure l'URSS.

Références

  1. https://www.cnrtl.fr/definition/soviet
  2. https://www.larousse.fr/encyclopedie/divers/III_e_Internationale/125052
  3. LÉNINE, Vladimir, « Thèses d'avril », Pravda, n°26, 7 avril 1917, Moscou (https://www.marxists.org/francais/lenin/works/1917/04/vil19170407.pdf)

Questions fréquemment posées en Révolution russe

Les deux révolutions russes sont la révolution populaire de février 1917 et la révolution bolchévique d'octobre 1917.

Les causes de la révolution russe de février 1917 sont les difficultés économiques, la volonté d'une représentation démocratique contre le pouvoir du tsar et la lassitude de la Première Guerre mondiale.

La principale cause de la révolution russe d'octobre 1917 est la volonté de prise du pouvoir des bolchéviks face au gouvernement provisoire engagé dans la guerre de Merenski.

Entre 1917 et 1924, la Russie est gouvernée par Vladimir Lénine, chef du parti communiste bolchévique.

Évaluation finale de Révolution russe

Question

Quels sont les deux mois de la révolution russe ?

(selon le calendrier julien)

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Réponse

Février

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Question

En quelle année a lieu la révolution russe ?

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Réponse

1917

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Question

Qui est le tsar de l'Empire russe début 1917 ?

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Réponse

Nicolas II

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Question

Qui présente ses Thèses d'avril ?

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Réponse

Nicolas II

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Question

Quelles sont les deux factions du Parti ouvrier social-démocrate ?

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Réponse

Libéraux

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Question

Qui est à la tête du parti bolchévique ?

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Réponse

Vladimir Lénine

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Question

Quelle est la date de création de l'URSS ?

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Réponse

30 décembre 1922

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Question

Qui est à la tête du gouvernement provisoire de 1917 ?

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Réponse

Alexandre Kerenski

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Question

Qu'est-ce que l'affaire Kornilov ?

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Réponse

Un coup d'État raté

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Question

Qui gagne la guerre civile russe ?

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Réponse

L'Armée blanche

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