Marie Curie

Te souviens-tu de la radio que tu as passée dans ton enfance à cause d'une fracture du bras suite à une mauvaise chute en vélo ? C'est grâce à la popularisation des rayons X par Marie Curie que le personnel soignant a pu poser un diagnostic et faire ce qu'il fallait pour que tu sois en pleine possession de tes moyens quelques mois plus tard. Marie Curie est une physicienne et chimiste de renom (1867–1934) à l'origine de diverses réalisations qui perdurent aujourd'hui.

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Table des mateères

    Outre ses deux licences en physique et mathématiques de l'université de la Sorbonne, Marie Curie va découvrir en 1898 la radioactivité avec deux nouveaux éléments: le polonium, nommé ainsi en hommage à sa terre natale, et le radium. Ces découvertes lui vaudront un prix Nobel de physique et un prix Nobel de Chimie. Suite au décès de son mari Pierre Curie, elle prendra sa succession et deviendra la première femme enseignante dans une université française. Sa renommée est mondiale et ses réalisations nombreuses : rayons X, curiethérapie, création d'une Fondation, d'un laboratoire, d'un institut, etc.

    • D'abord, on abordera un aperçu complet de la vie de Marie Curie, une chimiste et physicienne de renom.
    • Ensuite, on présentera sa relation avec Pierre Curie et sa découverte de la radioactivité.
    • Après coup, on passera en revue les deux éléments découverts : le polonium et le radium ainsi que les prix Nobel de physique et les prix Nobel de Chimie du couple Curie.
    • Enfin, on fera état des différentes structures appartenant à Marie Curie : laboratoire, Institut du radium et Fondation Curie.

    Enfance et passion pour les sciences

    Maria Salomea Sklodowska, plus connue sous le nom de Marie Curie, est née le 7 novembre 1867 à Varsovie. Elle est issue d’une famille instruite de la petite noblesse, son père est professeur de mathématiques et de physique et sa mère est institutrice. Ensemble ils ont cinq enfants quatre filles et un fils, Marie est la petite dernière.

    A l’âge de 9 ans Marie perd sa sœur, morte du typhus, et sa mère, qui deux ans plus tard succombe à la tuberculose. Suite à ces deux événements tragiques, elle se réfugie dans ses études qu’elle réussit brillamment et elle obtient son diplôme d’études secondaires avec la médaille d’or en 1883.

    Mais sa passion pour les études ne s’arrête pas là, elle souhaite poursuivre des études supérieures en sciences. Cependant, la Pologne qui est à cette époque sous la domination de l’empire russe n’autorise pas les femmes à accéder aux études universitaires. C’est ainsi qu’elle et sa sœur décident de partir à l’étranger pour pouvoir poursuivre leurs études. Marie trouve alors un emploi et travaille en tant que gouvernante afin d’économiser pour son projet. En parallèle, elle rejoint une université volante, une organisation clandestine pour l’éducation des polonais. Elle part pour Paris en 1891 et s’inscrit à la Sorbonne pour y étudier les sciences.

    Marie Curie, chimiste et physicienne de renom

    Voici une biographie de Marie Curie, chimiste, physicienne et femme de renom.

    Date

    Évènement

    Novembre 1891

    Inscription de Marie à la Sorbonne à Paris. Elle parle 5 langues et fait partie des 23 femmes sur 2000 à y étudier les sciences.

    1893–1894

    Son travail acharné finit par payer et elle obtient :

    • une licence en sciences physiques, mention TB;

    • une licence en mathématiques, mention AB;

    • un contrat financé par la Société pour l'encouragement de l'industrie nationale (SEIN) où elle rencontre Pierre Curie.

    26 juillet 1895

    • Mariage de Pierre Curie avec Marie Sklodowska, qui devient Madame Curie.

    12 septembre 1897

    • Naissance d'Irène leur premier enfant.

    Juillet et décembre 1898

    • Découverte du polonium et du radium.

    1903

    Premier prix Nobel de physique pour le couple Curie, partagé avec Henri Becquerel. Marie Curie devient alors la première femme à se voir attribuer ce prix.

    1904

    • Pierre devient professeur à la Sorbonne et titulaire d'une chaire de physique.

    • Marie est nommée chef de travaux du laboratoire Curie lié à cette chaire.

    • Naissance de leur seconde fille, Eve, le 6 décembre 1904.

    19 avril 1906

    • Décès de Pierre Curie dans un accident de la circulation.

    • Marie reprend la succession de Pierre, elle est nommée directrice du laboratoire Curie et donne son premier cours le 5 novembre 1906.

    1908

    Marie est la première femme officiellement nommée professeure des universités en France.

    1911

    • Rejet de sa candidature à l'Académie des Sciences (il faudra attendre 50 ans avant que Yvonne Choquet-Bruhat soit la première femme à y être élue).

    • La presse découvre sa relation avec Paul Langevin, ce qui engendre de nombreuses remontrances xénophobes.

    • Elle reçoit un second prix Nobel de Chimie en décembre.

    Guerre 14–18

    • Ouverture de l'Institut du radium.

    • Marie développe la radiologie fixe ou mobile et forme des infirmières spécialisées dans l'usage des machines à rayons X.

    • Elle équipe 18 voitures d'unités de radiologie pour pouvoir se déplacer sur les différents fronts de la guerre, elles seront surnommées plus tard les « Petites Curie ». Ce dispositif est mis en place pour faciliter la localisation des projectiles dans le corps des blessés, et permet ainsi de sauver la vie de plus d'un million de personnes.

    Après-guerre

    • 1920–1921 : rencontre de Marie avec l'Américaine Mrs Meloney qui l'invite aux États-Unis pour acheter 1 g de radium à l'usine de Pittsburgh. S'ajoute à cela le financement de nombreux instruments pour relancer la recherche sur la radioactivité à l'Institut du radium à Paris.

    • Création de la Fondation Curie pour l'utilisation des rayonnements du radium pour le traitement du cancer (curiethérapie).

    • Élection de Marie à l'Académie de Médecine en 1922, en reconnaissance de sa « curiethérapie ».

    • Participation au travail de la Commission internationale de coopération intellectuelle avec Albert Einstein, créée par la Société des Nations, pour la science et pour la paix.

    • Voyages et conférences pour aider, informer, éduquer.

    4 juillet 1934

    Décès de Marie Curie à 66 ans en raison d'une exposition prolongée aux radiations.

    20 avril 1995

    Transfert des cendres de Marie et Pierre Curie au Panthéon.

    Pierre Curie, entre romance et radioactivité

    Dans la catégorie couple voué à la science qui marque l'Histoire de l'humanité, celui de Pierre et Marie Curie est facilement dans le top 10. Entre romance et radioactivité, voici l'histoire du couple Pierre et Marie Curie.

    Alors que Marie entame un contrat financé par la SEIN au début de 1894 pour mesurer les propriétés magnétiques de différents aciers, elle rencontre Pierre Curie. Celui-ci est alors professeur à l'École municipale de physique et de chimie industrielle de la ville de Paris. C'est un physicien déjà reconnu pour ses travaux sur le magnétisme, la symétrie et la piézoélectricité. Le 26 juillet 1895, il épouse Marie Sklodowska et le couple a son premier enfant le 12 septembre 1897 : Irène.

    Ils collaborent de longues années sur leurs recherches respectives et Pierre devient professeur à la Sorbonne en 1904 et fait construire un laboratoire lié à la chaire de physique spécialement créée pour lui. La même année, ils ont une seconde fille : Eve. Deux ans plus tard, en 1906, Pierre Curie décède suite à un accident de la circulation. Malgré un chagrin énorme et durable, Marie reprend la succession de feu son mari et devient par la même occasion la première femme en France directrice d'un laboratoire universitaire. De surcroît, elle reprend le cours de Pierre le 5 novembre 1906 et sera la première femme officiellement nommée professeure des universités en France en 1908.

    Marie Curie Pierre Curie Marie Curie StudySmarter Image 1. Pierre et Marie Curie dans leur laboratoire de l'EMPCI, 1898

    Découverte de nouveaux éléments : polonium et radium

    En décembre 1898, Pierre et Marie découvrent le polonium et le radium. Après la naissance d'Irène, leur première fille, Marie se penche sur les « rayons uraniques » découverts par Henri Becquerel et va d'ailleurs faire sa thèse de doctorat en physique dessus. Son travail collaboratif avec Pierre lui permet de mettre en lumière deux nouveaux éléments et des nouvelles méthodes de radiochimie pour l'isolation.

    Marie Curie Découverte du Radium StudySmarterImage 2. Marie Curie et sa découverte du radium

    En effet, Marie s'intéresse à la découverte de Becquerel et ses rayons uraniques et en fait son sujet de thèse. Elle se penche sur les sels d'uranium et déduit de ses expériences que l'intensité du rayonnement est proportionnelle à la quantité d'uranium. Celui-ci semble indépendant de facteurs extérieurs et fait comprendre à Marie que c'est une propriété atomique. Elle découvre alors que le thorium est comme l'uranium et appellera ce phénomène radioactivité.

    Pierre Curie l'assiste dans ses expériences pour isoler cet élément jusqu'à pouvoir affirmer en juillet 1898 la découverte du polonium et du radium. Malgré tout, la communauté scientifique peine à y croire et veut des preuves : le couple se divise les tâches et durant 4 ans, Pierre étudie la radioactivité et Marie cherche à isoler le radium. Éventuellement, grâce à l'élaboration de méthode radiochimique, Marie parvient à isoler 0,1 g de sel de radium pur et détermine sa masse molaire : 226 g/mol.

    Savais-tu que la radioactivité de l'uranium est telle qu'il luit dans l'obscurité ? Repense au générique des Simpson et au bâton luminescent que Homer manipule dans la centrale nucléaire.

    Prix Nobel de physique et prix Nobel de chimie

    La découverte de ces deux éléments vaut au couple scientifique un prix Nobel de physique en 1903 qu'ils partagent avec Henri Becquerel pour sa découverte du rayonnement radioactif. Notons que cette découverte d'atomes instables remet en cause la conception antique comme quoi la matière est insécable (que l'on ne peut pas séparer) et qu'elle est éternelle. Le rayonnement radioactif spontané des éléments prouve que cette affirmation est erronée.

    En 1911, Marie reçoit un second prix Nobel de Chimie « en reconnaissance de ses services dans le progrès de la chimie par la découverte des éléments radium et polonium, par l'isolation du radium et l'étude de la nature et des composés de cet élément remarquable.2 »

    Marie Curie : laboratoire, institut et Fondation Curie

    Aujourd'hui encore, l'héritage de Marie et Pierre Curie est énorme avec le Laboratoire Curie et l'Institut Radium qui accueillera plus tard la Fondation Curie.

    Le Laboratoire Curie, d'abord lié à la Chaire de physique de Pierre Curie est devenu un centre de recherche spécialisé dans l'étude de la radioactivité. C'est là que le couple Curie travaille et passe le plus clair de son temps. C'est dans ce même laboratoire que Frédéric Joliot et Irène Curie (la première fille de Marie et Pierre) découvrent la radioactivité artificielle, ce qui leur vaut aussi un prix Nobel de chimie en 1935.

    La construction de l'Institut du radium commence en 1911 et il ouvre quelques années plus tard. Ce lieu est dédié à la recherche médicale contre le cancer et son traitement par radiothérapie. Dès 1921, ce lieu accueillera aussi l'institut Curie (ou Fondation Curie), un lieu doté d'un laboratoire de biologie et de médecine résultant du travail collaboratif entre Marie Curie et Claudius Regaud. Deux traitements de radiothérapie sont disponibles à cette époque : la curiethérapie et la röntgenthérapie, deux méthodes utilisant respectivement le radium et les rayons X comme thérapie contre le cancer.

    Pourquoi ne pas demander à un de tes professeurs d'organiser une visite en groupe scolaire au Musée Curie à Paris, situé au cœur de leur ancien laboratoire ?

    Marie Curie Musée Curie-Sklodowska à Varsovie StudySmarterImage 3. Musée Curie-Sklodowska à Varsovie

    Un grand pas pour la science et pour les femmes

    Outre ses accomplissements scientifiques, il faut aussi mettre en lumière la rencontre entre Marie et la journaliste américaine Marie Mattingly Meloney, prise de fascination pour cette première et son héritage.

    La journaliste organise une collecte de 100 000 $ auprès des femmes américaines pour que Marie puisse acheter 1 g de radium pour l'Institut du radium. Marie fera son premier voyage aux États-Unis le 20 mai 1921 pour acheter son gramme de radium à l'usine de Pittsburgh qui utilise ses procédés à des fins industrielles. Rebelote en 1929 : grâce aux Américaines, elle récupère de nouveau 1 g de radium dont elle fait don à l'université de Varsovie, sa ville natale.

    De par son héritage, aussi bien sur le plan scientifique qu'académique ou entrepreneurial, Marie Curie est un symbole de réussite et d'espoir dans le monde entier pour les femmes désireuses d'une carrière brillante et indépendante en prouvant que le travail finit par payer. Ses « Petites Curie » sauvent plus d'un million de soldats blessés durant la Première Guerre mondiale et encore aujourd'hui, d'innombrables rues, bâtiments et infrastructures lui rendent hommage en portant son nom.

    Marie Curie - Points clés

    • Marie est née à Varsovie en Pologne le 7 novembre 1867.

    • Elle fait ses études à la Sorbonne à Paris et épouse Pierre Curie en 1895.

    • En 1898, elle découvre la radioactivité, le polonium et le radium et partage un prix Nobel de physique avec son mari et Henri Becquerel en 1903.

    • Marie est nommée chef de travaux du laboratoire Curie lié à la chaire de son mari en 1904.

    • Le 19 avril 1906 Pierre Curie décède d'un accident de la circulation.

    • Marie reprend la succession de son mari et en 1908, elle devient la première femme professeure des universités en France et reçoit un second prix Nobel de chimie en 1911.

    • Durant la guerre 14–18, elle développe l'usage de la radiologie mobile et crée les Petites Curie pour aider à localiser les projectiles logés dans le corps des blessés.

    • Ouverture de l'Institut du radium à la même période, qui accueillera plus tard la Fondation Curie luttant contre le cancer par la thérapie du rayonnement.

    • La rencontre avec la journaliste Mrs Meloney dans les années 1920 permet à Marie de relancer la recherche sur la radioactivité et accroît davantage sa renommée mondiale.


    Références

    1. Image 1. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pierre_and_Marie_Curie_at_work.jpg Par Auteur inconnu Autorisé par CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/deed.fr)
    2. « The Nobel Prize in Chemistry 1911 », Site internet Nobel Prize (consulté le 20 février 2023)
    3. Image 3. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Maria_Sklodowska-Curie_Museum_Warsaw_07.JPG) Par Adrian Grycuk (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Boston9) Autorisé par CC BY-SA 3.0 PL (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/pl/deed.fr)
    Questions fréquemment posées en Marie Curie

    Pourquoi Marie Curie a marqué l'histoire ?

    Voici pourquoi Marie Curie a marqué l'histoire :


    • Découverte de 2 nouveaux éléments : polonium et radium.
    • Découverte de la radioactivité.
    • Popularisation des machines à rayons X et radiologie mobile.
    • Première femme nommée professeure des universités en France.
    • Seule femme à avoir été récompensée par deux Prix Nobel.

    Quel vaccin a été trouvé par Marie Curie ?

    Aucun vaccin n'a été trouvé par Marie Curie.

    Quelle a été la plus grande découverte de Marie Curie ?

    La plus grande découverte de Marie Curie est celui de la radioactivité et d'éléments encore inconnus : les atomes instables de polonium et de radium.

    Comment Marie Curie découvre la radioactivité ? 

    Marie découvre la radioactivité lors de ses expériences sur les sels d'uranium et déduit que le rayonnement spontané est une propriété atomique. 

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Quel est le nom de jeune fille de Marie Curie ?

    Vrai ou faux ?Pierre Curie a reçu le prix Nobel de physique à la place de Marie.

    En quelle année Pierre Curie décède-t-il d'un accident de circulation ?

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    • Temps de lecture: 14 minutes
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