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Superpuissance

Nope, on ne fait pas allusion aux superpuissances qui composent la Ligue des justiciers, mais bien aux superpuissances dotées d'une puissance militaire, d'une puissance économique et d'une puissance diplomatique telles qu'un phénomène de domination globale est inévitable. Depuis 1945, les superpuissances comme l'URSS ou les États-Unis ont une telle sphère d'influence qu'une guerre idéologique entre eux engendre un monde bipolaire jusqu'à la chute de l'URSS en 1991

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Nope, on ne fait pas allusion aux superpuissances qui composent la Ligue des justiciers, mais bien aux superpuissances dotées d'une puissance militaire, d'une puissance économique et d'une puissance diplomatique telles qu'un phénomène de domination globale est inévitable. Depuis 1945, les superpuissances comme l'URSS ou les États-Unis ont une telle sphère d'influence qu'une guerre idéologique entre eux engendre un monde bipolaire jusqu'à la chute de l'URSS en 1991.

Cette bipolarisation entre les superpuissances se traduit aussi par le besoin de consolider les alliances à l'Ouest avec l'OTAN et à l'Est avec le Pacte de Varsovie. En effet, les États-Unis utilisent le soft power pour accroître leur domination sur le reste du monde et « protéger » les plus faibles de la menace communiste. Étrangement, c'est la dissuasion nucléaire entre les deux blocs qui permet d'éviter que la guerre froide ne se transforme en guerre nucléaire. Depuis la dislocation de l'URSS en 1991, la Russie perd sa place de superpuissance n°2. Cela dit, on peut désormais la classer aux côtés de la Chine, l'Inde et l'Union européenne dans la case des superpuissances émergentes du monde moderne.

  • D'abord, on va définir ce que sont les superpuissances et une hyperpuissance et la domination et influence de leur puissance militaire.
  • Ensuite, on abordera la superpuissance des États-Unis et de l'URSS, notamment avec le soft power, la dissuasion nucléaire, le Pacte de Varsovie et l'OTAN.
  • Après coup, on passera en revue les caractéristiques des superpuissances comme puissance économique et puissance diplomatique dans un monde bipolaire.
  • Enfin, on découvrira quelles sont les nouvelles superpuissances globales.

Qu'est-ce qu'une superpuissance ?

Superpuissances : pays considérés comme « supérieurs » parce qu'ils ont un avantage énorme sur les autres nations. Cet avantage est souvent lié à la force politique, économique, militaire ou culturelle

Non, nous ne faisons pas référence à des pouvoirs tels que la force surhumaine ou la capacité de voler. Cependant, les superpuissances du monde ont une influence impressionnante sur les affaires politiques, économiques et militaires à l'échelle mondiale.

Le terme est utilisé pour la première fois en 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale et certains royaumes comme l'Empire romain ou la Perse sont aussi considérés tels quels. Nous abordons plus loin les paramètres qui définissent une superpuissance.

Une superpuissance est une nation qui influence d'autres nations en raison de sa force militaire, technologique, économique et culturelle. Contrairement à ce qu'indique le terme, les superpuissances ne sont pas nécessairement des pays avec un large territoire. Parmi les autres caractéristiques, on a aussi l'aspect politique, démographique et l'accès à des ressources naturelles.

Les superpuissances mondiales ont une influence considérable sur notre système politique mondial et sont donc considérées comme supérieures sur le plan géopolitique. On estime que la plupart des conflits militaires de grande envergure nécessitent soit un soutien politique, soit une assistance militaire. De ce fait, les superpuissances ont le devoir de prévenir et de réguler les conflits.

Hyperpuissance

Superpuissances Carte Empire britannique Hyperpuissance 1921 StudySmarterImage 1. L'Empire britannique en 1921

Outre les « superpuissances », certains peuvent aussi atteindre le statut de « hyperpuissance ». Une « hyperpuissance » est un terme utilisé pour décrire une seule superpuissance qui dirige une partie du monde. Entre 1850–1910, la Grande-Bretagne, une île relativement petite et beaucoup moins imposante que les autres nations européennes, est considérée comme une hyperpuissance. En effet, l'Empire britannique détient près du quart de la population mondiale et des terres émergées sous sa juridiction.

Plus tard, la Grande-Bretagne connaît de graves difficultés financières en raison de la guerre et de la dissolution de l'Empire au XXᵉ siècle, ce qui diminue considérablement ses capacités d'hyperpuissance. Les États-Unis et l'Union soviétique (URSS), quant à eux, sont en plein essor et en profitent pour se hisser au sommet du podium.

Domination économique et puissance militaire des superpuissances

Superpuissances Carte guerre froide 1947–1989 StudySmarterImage 2. Carte de la guerre froide (1947-1989)

Pour qu'une nation soit considérée comme une superpuissance, il lui faut une certaine puissance militaire et une domination économique sans précédent sur divers secteurs. Dans les années 1950, la puissance militaire des États-Unis se traduit par près d'un million de soldats américains déployés à l'étranger et autour de 450 bases militaires dispersées sur 35 pays. Tout ça est sans compter les différentes alliances de défense (comme l'OTAN) et autres accords d'aide et de soutien aux nations envahies pour résister à la menace communiste grandissante.

Ces déploiements entraînent inévitablement des dépenses faramineuses qui atteignent les 10 000 milliards de dollars. Que ce soit la course aux armements, la course à l'espace ou le pont aérien du blocus de Berlin-Ouest, les Américains dépensent sans compter pour maintenir l'ascendant économique sur l'URSS. Cela entraîne dans les années 1970 d'énormes difficultés économiques pour les Soviétiques qui tentent tant bien que mal d'égaler cette opulence tout en gardant la tête hors de l'eau. Ainsi, on constate la puissance militaire et la domination économique des États-Unis qui grâce à ses atouts, maintient sa position de superpuissance contrairement à l'URSS qui perd pied.

URSS & États-Unis

L'URSS et les États-Unis sont la définition même de ce qu'est une « superpuissance » après la Seconde Guerre mondiale. Ils démontrent leur capacité de persuasion mondiale, leur influence géopolitique et une force militaire très développée. Même après la guerre froide et malgré certains problèmes économiques, les États-Unis continuent d'être un pays avec une nette suprématie sur tous les autres.

Pacte de Varsovie et OTAN

Après un monde multipolaire, c'est un phénomène de bipolarisation du monde qui se produit avec la création de deux alliances militaires principales. Ainsi, on a la création de l'Organisation du traité de l'Atlantique nord (OTAN) et le Pacte de Varsovie pour l'URSS.

Par le biais d'un effort commun, l'objectif de l'OTAN est de protéger et de défendre ses membres en cas d'attaque dans la région de l'Atlantique Nord. Après sa création en avril 1949, l'organisation permet de réguler la menace nucléaire durant la guerre froide entre les deux blocs. D'ailleurs, la création du Pacte de Varsovie entre la plupart des pays communistes en 1955 résulte de l'adhésion de la RFA (République fédérale d'Allemagne) au traité de l'Atlantique Nord alors que Berlin est divisée entre les deux superpuissances. Ainsi, le Pacte de Varsovie permet d'équilibrer le pouvoir grandissant de l'OTAN et de ses membres.

Soft power

Superpuissances Coca Cola à la conquête du monde StudySmarterImage 3. Coca-Cola à la conquête du monde

Pour devenir une superpuissance, il faut se démarquer du lot et incarner quelque chose d'unique. C'est précisément ce que font les États-Unis avec leur soft power.

En effet, le soft power se définit par « la capacité d'un État à influencer et à orienter les relations internationales en sa faveur ». Par le biais de la mondialisation culturelle, les États-Unis diffusent aussi bien une culture que des biens physiques incarnant les valeurs de liberté d'expression et de libre arbitre. Idéologiquement, ces valeurs sont à l'opposé de celles du bloc soviétique qui prône la collectivisation des ressources, le culte de la personnalité du leader et le collectivisme plutôt que l'individualisme.

Dans le monde d'aujourd'hui, on constate que l'influence du soft power a touché bien plus de pays que la manière forte (« hard power ») de l'URSS. C'est l'une des nombreuses raisons qui justifient leur position de superpuissance.

Savais-tu que Coca-Cola est le 2ᵉ mot le plus connu au monde après « OK » ? Près de 1,5 milliard de bouteilles sont vendues quotidiennement pour un chiffre d'affaires de 29 milliards de dollars.

Dissuasion nucléaire

La guerre froide résulte d'une rivalité idéologique entre les deux superpuissances qui souhaitent obtenir la dominance sur l'ordre politique mondial et établir un système unipolaire à leur image. La menace nucléaire et la doctrine militaire de dissuasion nucléaire entre les deux superpuissances vont régir cette période.

Le principe de la dissuasion repose sur le fait de convaincre une partie que les coûts ou répercussions d'une action donnée excèdent les retours positifs obtenus après l'avoir fait. Dans le cas de la dissuasion nucléaire, tout tourne autour d'une crainte réciproque des conséquences liées à l'usage d'ogives. L'image 2 montre un large rayon représentant la portée des missiles nucléaires respectifs.

Caractéristiques d'une superpuissance

Découvrons les caractéristiques d'une superpuissance. Il est important de noter qu'il n'est pas nécessaire de posséder toutes celles de la liste, mais de remplir certaines des conditions suffisantes pour être reconnu mondialement comme une puissance émergente dotée de capacités supérieures et capable de devenir une superpuissance.

CaractéristiqueFacteurs déterminants

Économie

Un produit intérieur brut (PIB) ou produit national brut (PNB) élevé, de nombreuses importations/exportations.

Militaire

Une puissance militaire importante permet d'intervenir ou d'imposer des objectifs géopolitiques, aussi bien sur terre, mer que dans les airs.

Culturel

Le rayonnement culturel d'une nation peut se diffuser à l'étranger et renforcer son image. C'est précisément ce que font les États-Unis avec le soft power et la mondialisation culturelle.

Technologie

L'essor technologique sert autant sur le plan militaire (drones, sous-marins, satellites) qu'économique (exportation de produits de pointe, industries florissantes, etc.).

Démographie

La population totale d'un pays et les potentielles retombées économiques que cela peut avoir.

Politique

La capacité directe et indirecte de persuasion et d'influence diplomatique sur les négociations.

Accès aux ressources naturelles

La possession de réserves de pétrole ou de gisements de minéraux pour construire les nouvelles technologies permet de se rendre indispensable aux autres puissances.

Nouvelles superpuissances et puissances émergentes

Puissances émergentes : pays ou union de pays ayant une influence croissante significative sur la politique mondiale

En 1991, la Chine rejoint la liste des superpuissances en raison de sa formidable croissance économique. Avec les BRICS, l'ordre mondial s'apprête à changer.

BRICS : regroupement entre « Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud » pour consolider leur place sur la scène internationale avec leur poids économique et politique.

On doit cette liste de novembre 2022 au site Business Cool3 qui recoupe les critères militaires du classement Global FirePower et du SIPRI, ainsi que les critères économiques via l'étude annuelle du FMI. Ainsi, on retrouve logiquement les États-Unis en première position, suivi de près par la Chine et son ascension fulgurante sur le plan économique et militaire. D'un côté, on constate que les pays dotés d'anciens empires comme la France, Royaume-Uni, l'Allemagne, l'Italie ou la Russie maintiennent un certain statut. Parmi les pays émergents, on a notamment l'Inde et le Brésil.

Cette liste prend cependant en compte seulement deux critères majeurs, mais on a bien vu l'importance des autres caractéristiques. Pour le Japon et la Corée du Sud, c'est l'industrie et l'essor technologique qui priment. Selon la banque mondiale4, ces derniers détiennent près de 25 % du PIB et sont le 7ᵉ exportateur mondial et 9ᵉ importateur mondial. Malgré sa défaite durant la Seconde Guerre mondiale, le Japon se hisse à la place de leader dans l'industrie de pointe et sait habilement investir et se placer partout dans le monde. L'émergence de nations comme les Émirats arabes ou l'Arabie saoudite montre quant à elle qu'un accès aux ressources naturelles (réserves de pétrole, gisement des minéraux, etc.) suffit à se tailler une place parmi les grands dans un monde qui tourne aux énergies fossiles.

Superpuissances - Points clés

  • Une superpuissance est une nation qui exerce une influence sur d'autres nations en raison de sa puissance militaire, technologique, économique et culturelle.
  • Le terme est d'abord utilisé en 1944 pour décrire les pays ayant des pouvoirs supérieurs à ceux des autres pays. Les premières superpuissances sont les États-Unis et l'URSS.
  • L'Empire britannique était la première hyperpuissance moderne, avec un quart de la population mondiale et des terres émergées sous sa juridiction.
  • Il n'est pas nécessaire de posséder « toutes » les caractéristiques de la liste, mais de remplir certaines des conditions suffisantes pour être reconnu mondialement comme une nation influente dotée de capacités supérieures.
  • La Chine est la troisième superpuissance à prendre place sur le podium. Des nations émergentes comme l'Inde ou le Brésil progressent rapidement dans le classement.

Références

  1. Image 2. Carte de la guerre froide 1949–1989 - Site internet Histoire - « Guerre froide, un empire pas comme les autres », entretien avec Pierre Hassner, Les Collections de L’Histoire n°56, juillet 2012.
  2. Site internet Globometer
  3. Site internet Business cool
  4. Site internet tresor économie du gouvernement français

Questions fréquemment posées en Superpuissance

Les 10 principales superpuissances d'aujourd'hui sont les États-Unis, la Chine, le Japon, l'Inde, la Russie, l'Allemagne, le Royaume-Uni, la France, le Brésil et l'Italie.

La différence entre hyperpuissance et superpuissance est la suivante : 

  • Une hyperpuissance est une nation qui dirige à elle seule une partie du monde. 
  • La superpuissance est quant à elle tout aussi puissante, mais est contestée par d'autres superpuissances.

Les 2 grandes superpuissances après 1945 sont l'URSS et les États-Unis.

L'armée la plus puissante du monde est celle des États-Unis avec près de 1,4 million de soldats actifs et 440 000 réservistes. Le budget de défense s'élève à environ 668,8 milliards d'euros.

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Une superpuissance doit obligatoirement posséder un très large territoire.

Quelles caractéristiques de cette liste permettent de mesurer l'influence d'une nation ?

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