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Monarchie de droit divin

Le roi est mort, vive le roi ! L'absolutisme, ou monarchie de droit divin, commence avec le concept du droit divin des rois. Les souverains ou monarques absolus sont au centre du gouvernement environnant, contrôlant les impôts, l'élaboration des lois et les opérations militaires. Le monarque exerce un pouvoir personnel sans partage. La monarchie de droit divin a pour but de fournir un contrôle central indispensable après des décennies de guerre au cours du XVIᵉ siècle.

Les termes de monarchie absolue, de droit divin et d'absolutisme sont interchangeables. Ils font référence à des régimes où un monarque comme Louis XIV, le Roi-Soleil, contrôle chaque rouage depuis son palais à Versailles, entouré de sa cour et de son gouvernement. La monarchie française de droit divin est particulièrement empreinte de symbolisme grâce au paradigme religieux qui la définit et qui place le monarque au centre de tout.

  • Premièrement, nous passerons en revue ce qu'est la monarchie de droit divin, aussi appelée absolutisme ou monarchie absolue.
  • Ensuite, un tableau te permettra d'avoir un aperçu de la chronologie de ce régime du XVIᵉ au XVIIIᵉ siècle.
  • Après coup, on détaillera le rôle d'un monarque de droit divin avec Louis XIV et son palais de Versailles.
  • Enfin, on décryptera les éléments d'une monarchie absolue avec son économie et son armée.

Absolutisme et droit divin

L'absolutisme français résulte des Guerres de religion françaises (1562–1598), une série de guerres civiles et révoltes qui déchire le royaume et détruit l'économie. Après la résolution du conflit, le roi Henri IV cherche à renforcer le gouvernement. Il centralise les opérations gouvernementales autour du roi et affaiblit ainsi au passage l'influence de la noblesse afin d'améliorer l'efficacité de la collecte des impôts pour renflouer la trésorerie et rétablir l'ordre.

Droit divin des rois : croyance selon laquelle les rois sont les lieutenants désignés de Dieu sur Terre et, en tant que tels, leurs sujets doivent suivre leurs règles de manière absolue.

Symbolisme

La monarchie de droit divin va de pair avec un degré notable de symboles1 permettant de représenter au mieux l'aspect sacré du monarque et de son régime. Voici les éléments principaux :

  • Le sacre : cérémonie religieuse durant laquelle le roi de France reçoit les insignes du pouvoir par l'évêque de Reims et devient le représentant de Dieu sur Terre.
  • La couronne fermée : le pouvoir royal est ininterrompu.
  • La fleur de lys : symbole religieux.
  • Les couleurs de blanc, pourpre et bleu royal.
  • Manteau d'hermine : symbole de la richesse du vêtement.
  • Le sceptre ou l'épée : symbole de l'autorité royale, du commandement.
  • La main de justice : le roi a le pouvoir judiciaire et peut récompenser ou punir (lettres de cachet).
  • Le trône.
  • La perruque noire.
  • L'anneau porté par les rois à la main gauche qui représente leur union avec le royaume.

Jean Bodin (1529–1596)

Jean Bodin est à l'origine de la théorie de l'absolutisme en France. Il considère le monarque comme une figure paternelle pour ses sujets. Pour Bodin, le roi exerce son pouvoir d'une main de fer dans un gant de velours sur son royaume. Les écrits de Bodin contribuent à rallier le peuple français à l'absolutisme royal. Bodin déconseille également à un roi d'utiliser tout son pouvoir contre les biens de ses sujets. Il doit aussi bien se conformer aux lois divines qu'au droit naturel (ensemble de règles qui déterminent la nature humaine et sa finalité dans le monde).2

Monarchie de droit divin Jean Bodin StudySmarterImage 1. Jean Bodin

Chronologie de la monarchie absolue en France

La monarchie absolue émerge progressivement au cours du XVIᵉ siècle et est officiellement établie au cours du XVIIᵉ siècle avec Louis XIV avant de prendre fin au XVIIIᵉ siècle avec la Révolution française.

Date

Événement

1651

Louis XIV, âgé de treize ans, monte sur le trône de France.

1653

Louis XIV met fin à La Fronde en centralisant le pouvoir gouvernemental et en éliminant l'opposition.

1661

Louis XIV épouse la princesse espagnole Marie-Thérèse (1638–1683) pour consolider la paix avec l'Espagne. Cette union servira plus tard de prétexte à la guerre de Succession d'Espagne.

1661

Décès de Mazarin, autrefois ministre des relations extérieures. Louis XIV n'aura dorénavant plus de ministres.

1665

Colbert est nommé contrôleur général des finances.

1682

La Déclaration du Clergé, menée par Louis XIV, accorde au roi le pouvoir sur l'Église française au détriment du pape.

1685

Louis XIV révoque l'édit de Nantes, forçant la conversion ou le bannissement des huguenots.

1701–1713

La guerre de Succession d'Espagne. Le dernier roi Habsbourg d'Espagne, Carlos II, est mort sans avoir d'enfants. Il désigne son cousin, le petit-fils de Louis XIV, Philippe d'Anjou, comme héritier. Les Habsbourg d'Autriche, qui contrôlent le Saint-Empire romain germanique, favorisent le fils cadet de leur empereur, l'archiduc Charles. Une guerre de quinze ans éclate pour la succession, que les Français remportent. Philippe devient le roi Philippe V.

1715

Louis XIV meurt à l'âge de 76 ans. Son arrière-petit-fils Louis, âgé de cinq ans, devient roi. Son neveu Philippe, duc d'Orléans, assure la régence.

1723

Le roi Louis XV réclame le contrôle du trône à son régent.

1749–1758

La crise janséniste affaiblit le contrôle de la monarchie sur l'Église française et, par extension, sur le gouvernement. Elle renforce l'autorité politique du Parlement de Paris, qui se présente comme le protecteur des libertés françaises. Le Parlement revendique le droit d'administrer les affaires de l'Église.

1756–1763

La guerre de Sept Ans avec la Grande-Bretagne et la Prusse détruit les finances de la France, affaiblissant le contrôle financier de la monarchie sur l'État. La France perd aussi un grand nombre de ses colonies.

1771

Le chancelier de Louis XV tente de rendre permanente une loi fiscale, ce qui suscite la colère du Parlement. En réponse, le roi abolit le Parlement. Ce conflit met au grand jour les débats sur le choix du corps qui représente le mieux les intérêts du peuple.

1774

L'impopulaire Louis XV meurt et son fils lui succède. Louis XVI tente de réformer l'État en rappelant le Parlement et en mettant fin aux exemptions fiscales pour les clercs et les nobles, mais ça ne suffit pas.

1776

Louis XVI met en faillite l'économie française, notamment en aidant les Américains dans leur guerre d'indépendance.

1789

Après plusieurs tentatives pour apaiser ou contrôler les nobles et les sujets, la France sombre dans le chaos. La Révolution française commence et la période de l'absolutisme français prend fin.

Le jansénisme est une théologie basée sur le catholicisme, mais en désaccord avec certains éléments fondamentaux. Il s'inspire des écrits de Cornelius Jansen et gagne une grande popularité en France. En 1713, l'Église catholique déclare le jansénisme comme une hérésie en raison de ses tendances calvinistes et Louis XV expulse les jansénistes du territoire en 1764.

Monarque

L'assassinat du roi Henri IV en 1610 laisse son fils de neuf ans au pouvoir. La mère du nouveau roi Louis XIII, Marie de Médicis, fait office de régente jusqu'à ce qu'il monte sur le trône en 1617. Louis XIII (1601–1643) s'empare des fondements du pouvoir absolu établis par son père, faisant de lui le premier souverain absolutiste de France. Son conseiller le plus proche est le cardinal Richelieu (1585–1642) qui travaille avec le roi pour étendre l'influence de la monarchie à travers le territoire.

Monarchie de droit divin Louis XIII recevant clés Caen StudySmarterImage 2. Louis XIII recevant les clés de la ville de Caen

Louis XIII et le cardinal Richelieu sont immortalisés dans le roman d'Alexandre Dumas, Les Trois Mousquetaires.

Louis XIV, Roi-Soleil

Le fils de Louis XIII, Louis XIV, est le meilleur exemple du régime absolutiste français. Louis XIV n'a que quatre ans lorsque son père meurt. Sa mère, Anne d'Autriche (1601–1666), assure la régence jusqu'en 1651. Le conseiller d'Anne, le cardinal Mazarin (1602–1661), cherche à prolonger la guerre de Trente Ans, déclenchant une révolte de cinq ans appelée la Fronde (1648–1653). Le jeune roi élimine la menace en minimisant le pouvoir politique de la noblesse et en écartant ceux qui s'opposent à son autorité.

Monarchie de droit divin Louis XIV StudySmarterImage 3. Louis XIV3

Louis XIV est surtout connu pour son image soigneusement construite d'un souverain nommé par Dieu. Selon lui, l'État et lui ne font qu'un. Il utilise l'art et l'architecture pour se comparer au dieu grec du soleil, Apollon. Son ultime démonstration de grandeur est le château de Versailles, achevé en 1686. Il déplace l'ensemble du gouvernement de Paris à Versailles, à une trentaine de kilomètres de là, et construit un édifice qui suscite encore aujourd'hui l'admiration et le respect.

Petit jeu : peux-tu retrouver sur l'image ci-dessus plusieurs symboles de la monarchie ?

(surligne les points ci-dessous pour révéler les réponses)

  • Sceptre
  • Fleur de Lys
  • Couronne fermée
  • Manteau de sacre d'hermine
  • Couleurs blanc et bleu royal
  • Trône
  • Perruque noire

Versailles

Difficile de dissocier le Roi-Soleil de sa résidence de Versailles. En effet, après son sacre à Reims en 1654, le berceau de nombreux rois de France, ce premier décide de sublimer considérablement le lieu-dit au point d'en faire un véritable chef-d'œuvre. Le château de Versailles et son domaine sont notamment connus pour les jardins à la française, la galerie des Glaces, la Chapelle royale ou son imposant portail doré orné d'un soleil.

À partir de 1682, le château devient la résidence principale de la cour et du gouvernement et incarne l'épicentre du pouvoir royal absolutiste. Louis XIV fait ainsi de ce lieu l'expression même de tout son pouvoir, sa puissance et son rayonnement solaire sur le reste de l'Europe.

Éléments de la monarchie française

Découvrons les éléments majeurs qui caractérisent la monarchie française.

Économie absolutiste

Le ministre des Finances de Louis XIV, Jean-Baptiste Colbert (1619–1683), aide le roi à maximiser les éléments essentiels de sa monarchie absolue : les impôts, les projets de travaux publics et l'éradication de la corruption dans son administration. De plus, ils utilisent le mercantilisme pour stimuler les finances et placer les ressources de la France sous le contrôle de l'État. La monarchie française devient autosuffisante.

L'art de l'imposition consiste à plumer l'oie pour obtenir le plus possible de plumes avant d'obtenir le moins possible de cris.

– Jean-Baptiste Colbert

Mercantilisme : système économique de commerce utilisé par les gouvernements entre le XVIᵉ et le XVIIIᵉ siècle. Il promeut le colonialisme, l'impérialisme, les subventions et les taxes douanières pour minimiser les importations et maximiser les exportations.

Armée absolutiste

Symbole central de l'autorité d'un monarque, l'armée est utilisée pour faire respecter son pouvoir. Sans un pouvoir militaire fort, un monarque absolu serait vulnérable. Son armée agit à la fois comme une force offensive pour instruire et représenter le pouvoir, et comme un moyen défensif pour protéger le monarque et sa famille.

  • L'armée française participe à 50 des 125 grandes guerres européennes depuis 1495.

  • Les guerres de religion du XVIᵉ siècle affaiblissent la nation.

  • La victoire des Français sur l'Espagne pendant la guerre de Trente Ans rétablit leur dominance et leur puissance.

  • La France atteint la suprématie militaire sur ses rivaux sous le règne de Louis XIV.

Monarchie de droit divin - Points clés

  • La monarchie de droit divin est une forme de gouvernement dans laquelle un monarque exerce un contrôle absolu sur les finances, l'armée et l'administration du royaume. Faisant figure d'autorité divine, le monarque central est la partie la plus forte du gouvernement et l'influence de la noblesse est diminuée.
  • L'absolutisme français commence après les guerres de religion françaises en 1598 sous Henri IV et devient plus centralisé et efficace sous le règne de son fils, Louis XIII.
  • Louis XIV représente l'apogée du pouvoir absolu en France. Le Roi-Soleil fait de la France le centre du monde européen et cultive soigneusement une image de force, d'autorité divine et de majesté par la guerre, la réforme financière, l'architecture et l'art.
  • Après la mort de Louis XIV en 1715, l'absolutisme décline à la suite d'une crise financière paralysante et le renforcement du Parlement qui s'oppose au pouvoir du roi.
  • L'absolutisme est finalement dissous en 1789 avec la Révolution française.

Références

  1. Liste des symboles - http://imagesetlangages.fr/animations_pedagogiques/Histoire_2010_11/docs_publication/monarchie_absolue.pdf
  2. http://classes.bnf.fr/pdf/Laic4_Absolutisme.pdf
  3. Image 3 – Portrait de Louis XIV (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Rigaud_louis-xiv.jpg) par Hyacinthe Rigaud Autorisé par CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.fr)

Questions fréquemment posées en Monarchie de droit divin

La monarchie de droit divin commence officiellement en 1617 avec Louis XIII lorsqu'il monte sur le trône. Il va consolider les fondements du pouvoir absolu établis par son père Henri IV.

Un souverain de droit divin est un monarque choisi par Dieu au centre du gouvernement qui contrôle les impôts, l'élaboration des lois et les opérations militaires.

Louis XIV est considéré comme l'exemple même de ce qu'est un roi de droit divin. Il utilise l'art et l'architecture pour se comparer au dieu grec du soleil (Apollon) et construit soigneusement son image de souverain choisi par Dieu.

Le symbole du droit divin est la croix liée au sacre par l'évêque de Reims qui confère au monarque un pouvoir octroyé par Dieu en personne.

Évaluation finale de Monarchie de droit divin

Question

Comment s'appelle le conflit qui de 1562 à 1598 déchire le royaume et détruit l'économie ?

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Réponse

Guerres de religion

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Question

Qu'est-ce que le sacre ?

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Réponse

Cérémonie religieuse

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Question

Selon la théorie de l'absolutisme royal, comment Jean Bodin considère-t-il le monarque ? 

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Réponse

Une figure paternelle

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Question

Quel âge a Louis XIV lorsqu'il monte sur le trône de France ?

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Réponse

13 ans

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Question

À quel évènement Louis XIV met-il un terme en 1653 ?

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Réponse

La Fronde

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Question

Comment s'appelle le cardinal qui était ministre des relations extérieures sous Louis XIV ?

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Réponse

Mazarin

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Question

Comment s'appelle celui qui est nommé contrôleur général des finances en 1665 ?

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Réponse

Colbert

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Question

Qui est le premier souverain absolutiste de France ?

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Réponse

Louis XIII

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Question

Quel est le surnom de Louis XIV ?

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Réponse

Le Roi-Soleil

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Question

À partir de 1682, où se trouve la résidence principale de Louis XIV et de son gouvernement ?

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Réponse

Château de Versailles

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Question

Quels symboles sont liés à la monarchie de droit divin ? 

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Réponse

Sceptre

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Question

Quelle est la date de fin de la monarchie de droit divin en France ?

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Réponse

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