Centrale nucléaire

Sais-tu qu'il y a eu \( 19 \)  centrales nucléaires en France ? Si tu habites près de la côte, il pourrait y en avoir une près de chez toi ! Les centrales nucléaires sont généralement construites près de la mer parce qu'elles ont besoin d'un accès à l'eau pour le liquide de refroidissement. Malgré la mauvaise réputation de l'énergie nucléaire, ce sont d'excellentes sources d'électricité et elles fournissent plus de \( 60 000 \)  emplois.

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    Tu veux en savoir plus sur la centrale nucléaire et l'énergie nucléaire ? Quels sont les avantages et les inconvénients ? Consulte ce résumé de cours !

    • Ce résumé de cours porte sur les centrales nucléaires.
    • Nous commencerons par la définition de l'énergie nucléaire.
    • Ensuite, nous examinerons les centrales nucléaires et les centrales électriques.
    • Nous verrons le réacteur nucléaire.
    • Nous aborderons les centrales nucléaires à fission et à fusion.
    • Nous présenterons les ressources énergétiques.
    • Nous explorerons les centrales nucléaires du monde avant d'examiner les centrales nucléaires en France.
    • Enfin, nous terminerons par les avantages et les inconvénients de l'énergie et centrale nucléaires.

    Énergie nucléaire

    Commençons par apprendre la définition de l'énergie nucléaire. L'énergie nucléaire est l'électricité produite à partir de réactions nucléaires.

    L'énergie nucléaire est l'énergie stockée dans le noyau d'un atome.

    Plus l'atome est gros, plus il présente d'énergie nucléaire. Pour accéder à cette énergie, les atomes doivent être divisés. C'est ce que l'on appelle la fission. L'énergie nucléaire est unique : la densité énergétique du combustible nucléaire est environ \( 2 \) millions de fois supérieure à celle de n'importe quel autre produit chimique !

    La densité énergétique est la quantité d'énergie stockée dans un système ou un volume donné.

    Centrales nucléaires : Centrales électriques

    Aujourd'hui, plus de \( 400 \) centrales nucléaires dans le monde produisent \( 400 GW \) (gigawatts) d'électricité, soit assez pour alimenter \( 400 \) millions de foyers pendant un an !

    Une centrale nucléaire est un site où l'on produit de l'électricité à partir de l'énergie nucléaire. Elle peut comprendre plusieurs unités, chacune contenant un réacteur nucléaire, ainsi que tous les systèmes associés : salle de contrôle, salle des machines, piscines de combustible, etc.

    Réacteur nucléaire

    Le réacteur nucléaire est le cœur de toute centrale nucléaire. Toutefois, en dehors du réacteur principal, une centrale nucléaire produit de l'électricité d'une manière étonnamment similaire à celle d'une centrale au charbon.

    En fin de compte, l'énergie libérée par les réactions nucléaires à l'intérieur d'un réacteur est simplement utilisée pour chauffer et faire bouillir de l'eau. La vapeur produit alors un travail mécanique qui fait tourner une turbine et génère de l'électricité. La vapeur est ensuite refroidie dans le condenseur pour être réutilisée dans le réacteur.

    Les centrales nucléaires sont un exemple de moteur thermique.

    Centrale nucléaire : Explication et diagramme

    Avant de commenter le fonctionnement d'une centrale nucléaire, rappelons le concept de désintégration radioactive.

    Tous les éléments présentent le même nombre de protons chargés positivement et d'électrons chargés négativement. Mais ils peuvent présenter des nombres différents de neutrons.

    Les isotopes sont des formes du même élément, mais avec un nombre différent de neutrons.

    Ces isotopes sont parfois instables. Ces atomes se désintègrent en libérant des produits de fission (un ensemble de particules subatomiques) et un rayonnement ionisant pour se transformer en un élément plus petit et plus stable.

    Les isotopes qui subissent plus d'une étape de désintégration sont les plus utiles pour produire de l'énergie nucléaire.

    Centrales nucléaires : fission nucléaire

    Une centrale nucléaire (également appelée réacteur nucléaire) est une série de machines qui contrôlent la fission nucléaire pour produire de l'électricité. La plupart des centrales utilisent l'uranium comme combustible, en particulier l'isotope \( 235 \) de l'uranium.

    L'isotope \( 235 \) de l'uranium est rare - il représente moins de \( 1 \% \) de l'uranium mondial.

    Ressources énergétiques

    On peut également utiliser un isotope du plutonium (plutonium \( 239 \) ).

    Les atomes du combustible nucléaire sont forcés de se briser. En se divisant, les atomes libèrent des produits de fission. Ceux-ci incitent les atomes voisins à se diviser, ce qui déclenche une réaction en chaîne.

    En se séparant, les atomes libèrent de l'énergie sous forme de chaleur :

    • Cette chaleur est utilisée pour transformer l'eau en vapeur ;
    • La vapeur entraîne des turbines (conversion de la chaleur en énergie cinétique) ;
    • Le mouvement des turbines entraîne un générateur (conversion de l'énergie cinétique → énergie électrique).

    Pour empêcher les réactions en chaîne de devenir incontrôlables, les centrales nucléaires contiennent des barres de contrôle en bore. Ces barres absorbent les neutrons, les empêchant de diviser d'autres atomes d'uranium. L'élévation des barres accélère le taux de désintégration, tandis que leur abaissement le ralentit.

    Techniques d'extraction de l'uranium

    Comment l'uranium est-il extrait de la croûte terrestre ?

    • Exploitation à ciel ouvert : le forage et l'abattage à l'explosif créent un grand trou dans le sol, exposant le minerai. Le minerai est ensuite extrait à l'aide de techniques d'abattage et d'excavation.
    • Exploitation souterraine : les minerais souterrains sont extraits à l'aide de tirs à l'explosif, de forages pneumatiques, de pics et de pelles. Cette technique d'extraction expose les travailleurs au radon, un gaz nocif.
    • Lixiviation in situ : Des produits chimiques sont utilisés pour séparer l'uranium de la roche environnante. Les produits chimiques sont principalement de l'acide sulfurique ou du bicarbonate de sodium. La lixiviation in situ est la principale méthode d'extraction de l'uranium.

    Réacteurs nucléaires à base de thorium

    Des réacteurs nucléaires à base de thorium ont été présentés comme une alternative aux réacteurs à base d'uranium. Il s'agirait de réacteurs à sels fondus, le thorium restant un combustible liquide, plus sûr que les réacteurs à l'uranium. Les réacteurs au thorium produiraient moins de déchets radioactifs. En outre, le thorium est environ trois fois plus abondant que l'uranium.

    Cependant, les réacteurs à sels fondus sont difficiles et très coûteux à développer. Il faudra attendre des décennies avant qu'un réacteur au thorium soit commercialisé.

    Complications de la densité de l'énergie nucléaire

    Nous avons appris précédemment que les combustibles nucléaires présentent une densité énergétique énorme, bien supérieure à celle de tout autre combustible.

    Combustible

    Densité énergétique du combustible (MJ/kg)

    Charbon

    \( 30 \)

    Pétrole

    \( 42 \)

    Gaz naturel

    \( 53,5 \)

    Uranium-235

    \( 79390000 \)

    S'il y a tant d'énergie dans le combustible nucléaire, pourquoi ne présentons-nous pas plus d'électricité que nous ne pourrons jamais en avoir besoin ? Il faut tenir compte de plusieurs facteurs :

    • Enrichissement : seule une petite partie des matières extraites est utilisée dans les centrales électriques.
    • Consommation de combustible : seules \( 6 \% \) de l'énergie du combustible sont extraites dans les centrales traditionnelles.
    • Rendement thermique : les centrales nucléaires ne peuvent convertir que \( 33 \% \) de la chaleur en électricité.

    Malgré ces réductions de la densité énergétique effective, la fission nucléaire reste un outil efficace et utile pour produire de l'électricité.

    Centrales nucléaires et fusion nucléaire

    La fusion nucléaire se produit lorsque les noyaux de deux éléments légers sont forcés de s'assembler pour former un noyau d'un élément plus lourd.

    On estime que les réactions de fusion produisent quatre fois plus d'énergie que les réactions de fission, sans déchets radioactifs ! Les centrales à fusion pourraient donc être révolutionnaires, mais les scientifiques peinent à mettre au point la technologie appropriée. La fusion nucléaire nécessite des températures supérieures à \( 100 000 000 ºC \) , ce qui est difficile à réaliser sur Terre.

    Les chercheurs se concentrent sur les réactions de fusion de l'hydrogène, en utilisant les isotopes lourds deutérium et tritium. Lorsqu'ils sont combinés, ils produisent des noyaux d'hélium. Ce processus libère de grandes quantités d'énergie et se produit à des températures plus basses que celles des autres éléments.

    Réacteurs toroïdaux

    Certaines centrales expérimentales de fusion utilisent une machine appelée tokamak. Elle confine un plasma à l'aide d'un champ magnétique, créant une forme de beignet appelée tore.

    Un plasma est un milieu rempli d'ions positifs et d'électrons. Il se comporte comme un gaz et conduit l'électricité.

    Les plasmas sont souvent appelés "le quatrième état de la matière".

    Les bobines magnétiques génèrent un "champ toroïdal" intense. Au centre du tore, un autre aimant crée un "champ poloïdal". Ces champs magnétiques fonctionnent ensemble, confinant les particules dans le plasma et créant les conditions nécessaires à la fusion nucléaire.

    Fusion au laser

    Lors de la fusion par laser, du deutérium et du tritium sont ajoutés à une chambre d'explosion et comprimés à des densités élevées à l'aide d'un faisceau laser intense. La densité élevée et la chaleur dégagée par la compression créent les conditions nécessaires à la fusion nucléaire.

    En août \( 2021 \) , des scientifiques californiens ont utilisé la fusion laser pour générer plus de \( 10 \) quadrillions de watts d'énergie de fusion. Cela représente plus de \( 700 \) fois la capacité électrique de l'ensemble du réseau électrique américain !

    L'un des inconvénients des techniques de fusion laser est que les lasers sont relativement inefficaces pour convertir l'énergie électrique en énergie lumineuse. De plus, une partie de la lumière laser est réfléchie ou dispersée.

    Centrales nucléaires dans le monde

    Plus de \( 30 \) pays utilisent l'énergie nucléaire pour produire de l'électricité. Quels sont les dix plus grands producteurs ?

    PositionPays

    Électricité produite (MW)

    \( 1 \)

    États-Unis

    \( 96553 \)

    \( 2 \)

    France

    \( 61370 \)

    \( 3 \) Chine

    \( 50034 \)

    \( 4 \)

    Russie

    \( 28652 \)

    \( 5 \)

    Corée du Sud

    \( 23091 \)

    \( 6 \)

    Japon

    \( 19797 \)

    \( 7 \)

    Canada

    \( 13624 \)

    \( 8 \)

    Ukraine

    \( 13107 \)

    \( 9 \)

    Royaume-Uni

    \( 8923 \)

    \( 10 \)

    Allemagne

    \( 8113 \)

    Bien que les États-Unis produisent le plus d'électricité à partir de l'énergie nucléaire, c'est la France qui produit la plus grande part de son électricité à partir de l'énergie nucléaire (environ \( 70 \% \) .

    Centrales nucléaires en France

    La France compte \( 58 \) réacteurs nucléaires répartis dans \( 19 \) centrales en activité. Les \( 19 \) centrales nucléaires sont réparties dans le nord, le centre et le sud de la France. Elles sont implantées dans les villes suivantes :

    • Fessenheim ;
    • Bugey ;
    • Saint-Alban ;
    • Chinon ;
    • Civaux ;
    • Tricastin ;
    • Gravelines ;
    • Paluel ;
    • Flamanville ;
    • Dampierre ;
    • Golfech ;
    • Nogent-sur-Seine ;
    • Saint-Laurent-des-Eaux ;
    • Cruas ;
    • Blayais ;
    • Penly ;
    • Cattenom ;
    • Froidchapelle.

    La centrale nucléaire de Fessenheim comprend deux unités, et chaque unité contient un réacteur nucléaire dans le bâtiment dédié.

    En \( 2017 \) , l'énergie nucléaire a produit \( 75 \% \) de l'électricité du pays.

    Énergie nucléaire : Avantages et inconvénients

    L'énergie nucléaire présente plusieurs avantages par rapport aux sources d'énergie non renouvelables. Les déchets produits par les réacteurs nucléaires sont toxiques, mais les déchets radioactifs finissent par se désintégrer en substances inoffensives telles que le plomb, même si cela peut prendre jusqu'à un million d'années. En outre, les combustibles nucléaires tels que l'uranium sont beaucoup plus denses que les combustibles fossiles traditionnels, de sorte que la production physique de déchets est beaucoup moins importante. Enfin, les sources d'énergie renouvelables vertes telles que l'énergie solaire ou éolienne ne peuvent pas produire autant d'énergie que l'énergie nucléaire et dépendent généralement des conditions météorologiques.

    Qu'est-ce qui donne à l'énergie nucléaire un avantage sur les combustibles fossiles ?

    Avantage

    Description

    Sans carbone

    La production d'électricité à partir de l'énergie nucléaire ne génère aucune émission de gaz à effet de serre. En fait, on estime que l'utilisation de l'énergie nucléaire permet d'économiser \( 555 \) millions de tonnes d'émissions de carbone chaque année !

    Source d'énergie propre

    L'énergie nucléaire ne produit pas de pollution atmosphérique pouvant affecter les organismes vivants et l'environnement.

    Densité énergétique

    Les centrales à fission nucléaire produisent près de \( 8000 \) fois plus d'énergie qu'une centrale à combustible fossile.

    Faibles coûts d'exploitation

    Une fois construites, les centrales nucléaires ne coûtent pas cher à exploiter. L'énergie nucléaire présente donc un risque minime d'inflation des coûts.

    Fiabilité

    On peut compter sur l'énergie nucléaire pour produire la même quantité d'énergie, quels que soient le temps, la saison ou le cours de la journée.

    Il est important de reconnaître qu'aucune ressource énergétique n'est parfaite. Quels sont donc les inconvénients de l'énergie nucléaire ?

    Inconvénient

    Description de l'énergie

    Non renouvelable

    L'uranium et le plutonium sont des ressources limitées, qui finiront par s'épuiser. Nous ne pourrons pas continuer à utiliser les centrales à fission indéfiniment.

    Coût initial

    La construction d'une centrale nucléaire est incroyablement coûteuse - chaque centrale coûte des milliards de dollars. En effet, chaque centrale nécessite des installations spéciales pour stocker les déchets en toute sécurité.

    Exploitation minière destructrice

    L'extraction de l'uranium pour obtenir du combustible est un processus extrêmement destructeur. Elle détruit les habitats, provoque la pollution et a un impact sur les communautés naturelles.

    Déchets radioactifs

    Les déchets radioactifs sont l'inconvénient le plus connu des centrales nucléaires. Ils peuvent être dangereux pour la santé pendant des milliers d'années et doivent donc être stockés dans des installations spécialement construites à cet effet jusqu'à ce qu'ils ne soient plus nocifs. En cas d'accident dans la centrale, des matières radioactives risquent d'être libérées dans l'environnement.

    Le célèbre accident de Tchernobyl a eu lieu en avril \( 1986 \) . Des barres de contrôle mal conçues, manipulées par des travailleurs mal formés, ont provoqué une surtension qui a entraîné une explosion. Deux travailleurs sont morts immédiatement et \( 28 \) autres sont décédés dans les semaines qui ont suivi, victimes du syndrome d'irradiation aiguë. Environ \( 350 000 \) personnes ont été relogées dans les environs.

    J'espère que ce résumé de cours t'a présenté l'énergie nucléaire. Rappelle-toi qu'il s'agit d'électricité produite à partir de réactions nucléaires. L'énergie nucléaire produit de grandes quantités d'électricité sans émissions de carbone ni polluants, mais elle génère des déchets radioactifs qui doivent être stockés avec précaution.

    Centrale nucléaire - Points clés

    • L'énergie nucléaire est l'énergie stockée dans le noyau d'un atome.
    • Une centrale nucléaire est un site où l'on produit de l'électricité à partir de l'énergie nucléaire.
    • Le réacteur nucléaire est le cœur de toute centrale nucléaire.
    • En se divisant, les atomes d'uranium libèrent des produits de fission.
    • Ceux-ci incitent les atomes d'uranium voisins à se diviser, ce qui provoque une réaction en chaîne et libère de l'énergie.
    • La recherche sur la fusion nucléaire se concentre sur l'hydrogène, qui nécessite une température plus basse et libère plus d'énergie que les autres atomes.
    • Plus de \( 30 \) pays au monde utilisent l'énergie nucléaire pour produire de l'électricité.
    • En France, \( 19 \) centrales nucléaires sont en activité et produisent \( 70 \% \) de l'électricité du pays.
    • Les avantages de l'énergie nucléaire sont :
      • La fiabilité ;
      • L'absence d'émissions de carbone ou de polluants ;
      • La densité énergétique élevée ;
      • Les faibles coûts d'exploitation.
    • Les inconvénients de l'énergie nucléaire sont :
      • L'exploitation destructive d'une ressource limitée ;
      • Les coûts de construction élevés ;
      • Les déchets radioactifs dangereux.
    Questions fréquemment posées en Centrale nucléaire

    Comment fonctionne une centrale nucléaire ?

    Une centrale nucléaire fonctionne en bombardant des atomes d'uranium avec des neutrons, ce qui les divise en atomes plus petits qui génèrent à nouveau des neutrons et de l'énergie sous forme de chaleur. 

    La chaleur est ensuite utilisée pour chauffer l'eau, dégageant ainsi de la vapeur qui actionne une turbine pour produire de l'électricité.

    Quels sont les avantages et les inconvénients d'une centrale nucléaire ?

    Les avantages d'une centrale nucléaire incluent une fiabilité, une absence d'émissions de carbone, une densité énergétique élevée et des coûts d'exploitation faibles, mais elle peut aussi causer des inconvénients comme l'exploitation destructive d'une ressource limitée, des coûts de construction élevés et des déchets radioactifs dangereux.

    Quel est le nombre de centrales nucléaires en France ?

    Le nombre de centrales nucléaires en France est 19.

    Qui a le plus de centrales nucléaires dans le monde ? 

    Les États-Unis ont le plus de centrales nucléaires dans le monde.

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    Quels sont les deux isotopes de l'hydrogène utilisés dans les processus de fusion ?

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    • Temps de lecture: 15 minutes
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