Ethnographie

Une grande partie du débat entourant la recherche sociologique porte sur la question de savoir si nous devons étudier les expériences humaines d'une manière détachée et prétendument "objective" ou si nous devons mettre à profit notre empathie pour comprendre les moyens d'existence des autres.

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    Les méthodes de recherche sont au cœur de ce débat : le choix des méthodes par le chercheur nous renseigne sur la façon dont il pense que les connaissances doivent être obtenues. Une personne qui mène une enquête basée sur une échelle de Likert a probablement des orientations de recherche différentes de celles d'une personne qui opte pour des entretiens approfondis.

    • Dans cette explication, nous allons examiner la méthode de recherche qu'est l'ethnographie.
    • Nous commencerons par une définition de l'ethnographie, suivie d'un aperçu de la différence entre l'ethnographie et l'ethnologie.
    • Ensuite, nous examinerons les différents types d'ethnographie que les sociologues peuvent mener dans le cadre de leurs recherches.
    • Nous examinerons ensuite quelques exemples marquants d'ethnographie dans la recherche sociologique.
    • Enfin, nous évaluerons ce type de recherche en examinant les avantages et les inconvénients de l'ethnographie en sociologie.

    Définition de l'ethnographie

    Larecherche ethnographique (ou "ethnographie") est une forme de recherche qui est apparue avec les études d'anthropologie culturelle, ainsi qu'avec l'étude des citadins par les chercheurs de l'école de Chicago. Il s'agit d'une forme de recherche sur le terrain, qui consiste à recueillir des données primaires dans un environnement naturel par le biais de l'observation et/ou de la participation.

    Mener une recherche ethnographique

    La recherche ethnographique se déroule souvent sur une longue période, de quelques jours à quelques années ! L'objectif principal de l'ethnographie est de comprendre comment les sujets de recherche appréhendent leurs propres moyens de subsistance (tels que leurs expériences de vie, leur statut social ou leurs chances dans la vie), ainsi que leurs moyens de subsistance par rapport à ceux de la communauté au sens large.

    Selon Merriam-Webster (n.d.), l'ethnographie est "l'étude et l'enregistrement systématique des cultures humaines [et] un travail descriptif produit à partir d'une telle recherche" .

    Ethnographie, foule joyeuse, StudySmarterFig. 1 - Les ethnographes peuvent choisir d'étudier n'importe quel milieu social ou n'importe quelle communauté, du moment qu'ils peuvent y avoir accès !

    Un sociologue pourrait opter pour l'ethnographie s'il voulait étudier, par exemple :

    • la culture du travail dans un bureau d'entreprise
    • la vie quotidienne dans un internat privé
    • la vie d'une petite communauté, d'une tribu ou d'un village
    • le fonctionnement d'une organisation politique
    • le comportement des enfants dans les parcs d'attractions, ou
    • le comportement des gens en vacances dans des pays étrangers.

    Ethnographie et ethnologie

    Il est important de distinguer l'ethnographie de l'ethnologie. Bien qu'elles semblent assez similaires, la différence essentielle est la suivante :

    • Alors que l'ethnographie est l'étude d'un groupe culturel particulier, l'ethnologie traite spécifiquement des comparaisons entre les cultures.
    • L'ethnologie utilise les données recueillies au cours des recherches ethnographiques et les applique à un sujet particulier dans le cadre d'une recherche interculturelle.
    • Les personnes qui étudient une seule culture sont appelées ethnographes, tandis que celles qui étudient plusieurs cultures sont appelées ethnologues.

    Types d'ethnographie

    Compte tenu de l'étendue de l'expérience humaine et culturelle, il est logique qu'il existe plusieurs approches différentes pour mener des recherches ethnographiques.

    Ethnographie institutionnelle

    Il existe plusieurs types de recherche ethnographique, chacun ayant son propre objectif - l'ethnographie institution nelle en est un exemple clé. L'ethnographie institutionnelle est différente de l'ethnographie traditionnelle parce qu'elle prend en compte l'impact de diverses institutions sur notre vie et nos activités quotidiennes.

    Un sociologue pourrait vouloir examiner le lien entre les institutions de santé et les comportements de leurs clients. Lorsque les compagnies d'assurance privées proposent des primes plus élevées aux clients ayant davantage de problèmes de santé, ces clients peuvent se sentir motivés pour éviter les coûts élevés en restant en bonne santé grâce à une alimentation saine et à des exercices physiques quotidiens. Ils peuvent également choisir de le faire avec leurs amis afin de se motiver mutuellement.

    Cela démontre un lien entre les institutions et le comportement humain quotidien, ainsi que la base de certaines relations sociales.

    Cette méthode de recherche a été mise au point par la sociologue canadienne Dorothy E. Smith et est largement considérée comme une approche féministe de l'analyse sociologique. En effet, elle prend en compte les perspectives et les expériences des femmes dans le contexte des institutions, des structures et des communautés patriarcales .

    Elle a été développée en réponse au rejet des perspectives des femmes (ainsi que celles d'autres groupes marginalisés, tels que les personnes de couleur) dans la recherche en sciences sociales.

    Le mot patriarcat est utilisé pour décrire les institutions, les structures et les communautés qui sont caractérisées par la domination masculine et la subordination féminine.

    Recherche ethnographique sur les entreprises

    Que tu en sois conscient ou non, tu as probablement participé à une recherche ethnographique commerciale à un moment ou à un autre de ta vie. Ce type de recherche consiste à recueillir des informations sur les marchés, les marchés cibles et le comportement des consommateurs.

    L'objectif de l'ethnographie commerciale est généralement de découvrir les demandes du marché et les idées des utilisateurs afin que les entreprises puissent concevoir plus précisément leurs produits ou leurs services.

    Recherche ethnographique éducative

    Comme son nom l'indique, la recherche ethnographique éducative a pour but d'observer et d'analyser les méthodes d'enseignement et d'apprentissage. Cela peut fournir des indications précieuses sur les facteurs qui ont un impact sur le comportement en classe, la motivation scolaire et les résultats scolaires.

    Recherche ethnographique médicale

    La recherche ethnographiquemédicale est utilisée pour obtenir des informations qualitatives sur les soins de santé. Elle peut aider les médecins, les autres praticiens et même les organismes de financement à mieux comprendre les besoins de leurs patients/clients et à y répondre.

    La recherche de soins médicaux est souvent un processus assez complexe, et les informations que l'ethnographie médicale fournit peuvent apporter des contributions utiles à l'amélioration et à l'égalisation de l'accès aux soins de santé.

    Exemples d'ethnographie

    Les études ethnographiques ont apporté de nombreuses contributions à la théorie sociologique. Jetons maintenant un coup d'œil à certaines d'entre elles !

    En fuite : La vie de fugitif dans une ville américaine

    Alice Goffman a passé six ans dans l'ouest de Philadelphie pour une étude ethnographique de la vie d'une communauté noire et pauvre. Elle a observé les expériences quotidiennes d'une communauté ciblée par des niveaux élevés de surveillance et de maintien de l'ordre.

    Goffman a mené une étude secrète d'observation des participants, obtenant l'accès à la communauté en demandant à l'un des membres de la communauté de la présenter comme sa sœur.

    Dans le cadre d'une recherche participative secrète , le chercheur participe aux activités quotidiennes des sujets, mais ceux-ci ne sont pas conscients de la présence du chercheur.

    Si On the Run a été considéré comme une œuvre révolutionnaire par les sociologues et les anthropologues, elle a soulevé d'importantes questions éthiques sur le consentement éclairé et la confidentialité, Goffman ayant même été accusé d'avoir commis un crime au cours de l'étude.

    La création de Middletown

    En 1924, Robert et Helen Lynd ont mené une ethnographie pour étudier la vie quotidienne de "l'Américain moyen" vivant dans la petite ville de Muncie, dans l'Indiana. Ils ont utilisé des entretiens, des enquêtes, des observations et l'analyse de données secondaires tout au long de leur recherche.

    Les Lynds ont constaté que Muncie était divisée en deux types de classes - les classes d'affaires et lesclasses populaires . Les conclusions de l'étude ont montré que ces grands groupes se caractérisaient par des modes de vie, des objectifs et des niveaux de richesse différents. Les concepts clés explorés comprenaient le travail, la vie à la maison, l'éducation des enfants, les loisirs, la religion et la communauté.

    Avantages et inconvénients de l'ethnographie

    Maintenant que nous avons exploré la méthode de l'ethnographie ainsi que quelques exemples, examinons les avantages et les inconvénients généraux de l'ethnographie en tant que méthode de recherche sociologique.

    Ethnographie, personnes marchant dans la rue, StudySmarterFig. 2 - Si les recherches ethnographiques permettent d'obtenir des informations précieuses sur la vie quotidienne des gens, elles peuvent poser des difficultés en termes d'accès et de dépenses.

    Avantages de l'ethnographie

    • Les études ethnographiques ont tendance à avoir un niveau de validité élevé. Le groupe étudié peut être observé dans son environnement naturel, potentiellement sans interruption ou influence extérieure (si le chercheur agit secrètement).

    • Les études ethnographiques ont également l'avantage de donner la parole aux groupes marginalisés en tenant compte de leurs expériences dans leur propre environnement. Cela offre une autre forme de validité.

    • Les études ethnographiques ont également tendance à être holistiques. En combinant des méthodes telles que les entretiens et les observations, les chercheurs peuvent obtenir une image plus complète de la communauté étudiée. La combinaison de diverses méthodes dans la recherche en sciences sociales s'appelle la triangulation.

    Inconvénients de l'ethnographie

    • Étant donné que la recherche ethnographique étudie une situation ou une communauté particulière, ses résultats n'ont pas tendance à être généralisés à l'ensemble de la population. Cependant, ce n'est généralement pas l'un des objectifs de l'ethnographie - il y a donc un débat sur la question de savoir si l'on peut réellement considérer cela comme une limitation de la méthode !

    • Comme nous l'avons vu dans l'étude de Goffman à Philadelphie, l'ethnographie peut être vulnérable à plusieurs problèmes éthiques. L'infiltration d'un chercheur dans la vie quotidienne et l'environnement d'une communauté soulève des questions sur la vie privée, l'honnêteté et le consentement éclairé - surtout si le chercheur doit cacher sa véritable identité.

    • Même si un chercheur peut promettre la confidentialité à ses sujets de recherche, l'ethnographie implique souvent l'étude de groupes vulnérables dans des positions défavorisées, où la ligne entre l'accès et l'infiltration peut devenir floue.

    • Un autre inconvénient majeur de l'ethnographie est qu'elle a tendance à prendre du temps et à coûter cher. Les ethnographes peuvent également avoir du mal à accéder à des communautés fermées.

    Ethnographie - Principaux enseignements

    • L'objectif principal de l'ethnographie est de comprendre comment les sujets de recherche appréhendent leurs propres moyens de subsistance, ainsi que leurs moyens de subsistance par rapport à ceux de la communauté au sens large.
    • Alors que l'ethnographie est l'étude d'un groupe culturel particulier, l'ethnologie traite spécifiquement des comparaisons entre les cultures.
    • L'ethnographie institutionnelle est légèrement différente de l'ethnographie traditionnelle, dans la mesure où elle étudie l'impact des institutions sur les comportements et les relations de tous les jours. Parmi les autres exemples d'ethnographie, on peut citer l'ethnographie commerciale, l'ethnographie éducative et l'ethnographie médicale.
    • Les études ethnographiques peuvent avoir un niveau élevé de validité et de globalité en étudiant les communautés dans leur propre environnement.
    • Cependant, l'ethnographie peut également soulever des questions éthiques et pratiques, telles que la protection de la vie privée et la rentabilité.

    Références

    1. Merriam-Webster. (s.d.). Ethnographie. https://www.merriam-webster.com/
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    Questions fréquemment posées en Ethnographie
    Qu'est-ce que l'ethnographie en sociologie?
    L'ethnographie en sociologie est une méthode de recherche qualitative qui étudie les cultures et les sociétés à travers une observation approfondie et la participation des chercheurs.
    Comment se déroule une enquête ethnographique?
    Une enquête ethnographique implique l'immersion du chercheur dans le milieu étudié pour observer et participer à la vie quotidienne des personnes concernées.
    Quels sont les objectifs de l'ethnographie en sociologie?
    Les objectifs de l'ethnographie sont de comprendre les comportements, les pratiques et les interactions sociales dans leur contexte naturel.
    Quelles sont les techniques employées en ethnographie?
    Les techniques incluent l'observation participante, les entretiens approfondis, et l'analyse de documents pour recueillir des données qualitatives.

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