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Classes sociales

Tu as probablement déjà entendu le terme "classe sociale" dans un débat politique télévisé ou un documentaire historique plutôt barbant. Mais que signifie concrètement ce terme ? C'est un concept central en sociologie qui fait référence un ensemble d’individus qui partagent certains critères. Nous allons t'en dire plus sur ces critères dans la suite de cette article.

Nous allons également répondre ensemble à plusieurs questions qui vont t'éclairer sur cette notion de classe sociale et les théories qui l'entourent : qu'est-ce que la lutte des classes ? Comment Karl Marx l'a-t-il théorisé ? Comment expliquer la dynamique sociale entre l’élite et la classe populaire ? Quel est l'importance des catégories socioprofessionnelles au sein de cette dynamique ?

Pour répondre à ces questions, nous allons :

  • Définir les classes sociales
  • Présenter la théorie de la lutte des classes de Karl Marx
  • Montrer comment la répartition des individus selon leurs catégories socioprofessionnelles rend compte des inégalités sociales entre l'élite et la classe populaire
  • Présenter la théorie de la socialisation des genres pour montrer que plusieurs critères influencent l'inégalité sociale et économique

Comment définir les classes sociales ?

La définition d’une classe sociale diffère d’un courant sociologique à un autre, et selon les théoriciens. Cependant, il existe une définition simple commune à tous :

Une classe sociale est un ensemble d’individus qui partagent certains critères économiques et sociaux.

Cette catégorisation par critère permet de hiérarchiser les classes sociales et d’expliquer leurs dynamiques. Cette hiérarchie se traduit en général par le fait que ceux ayant un statut économique et social élevé (la classe supérieure ou l'élite) sont au sommet de la hiérarchie et possèdent plus de richesses, de ressources, d'opportunités et de pouvoir que ceux qui se situent en dessous (les classes moyennes et les classes populaires).

La capacité économique renforce la différenciation entre les classes et réaffirme un sentiment d'appartenance individuelle à une classe sociale. Plusieurs critères sont évalués par les sociologues pour classifier les classes sociales, certaines de façon plus récurrentes : le mode de vie, le lieu de résidence, le niveau d'éducation, les loisirs, etc.

Voici les questions que peut se poser un sociologue pour classer un individu selon ces critères :

  • Pour les loisirs : lors d'une sortie en famille, allez-vous privilégier la visite d'un musée ou une sortie cinéma ?
  • Pour le lieu de résidence : où habites-tu ? Est-ce proche d'une ville ? Si c'est le cas, en centre-ville ou en banlieue ?
  • Pour le mode de vie : quand tu fais tes courses, sélectionnes-tu tes produits en fonction de leur prix ou de leur qualité (produits bio et/ou éthiques) ?

Ces différentes constatations vont engendrer une dynamique de classe, qui se traduit par des inégalités de classes sociales. Cela peut avoir des impacts considérables sur les personnes moins privilégiées et les plus aisées au sein de la société. Les sociologues s'intéressent à l'étude de ces dynamiques, et à la façon dont elles affectent la vie des individus.

Classes sociales, inégalités, StudySmarterFig 1 - Les classes sociales, les inégalités entre l'élite et la classe populaire s'accentuent

L'appartenance à une classe sociale peut influencer la trajectoire que prend nos vies : notre niveau d'éducation, notre environnement de résidence, notre métier, notre cercle d'amis, voire même notre espérance de vie.

La théorie de la lutte des classes de Karl Marx

La théorie de la lutte des classes a été développé par le sociologue, économiste, philosophe et historien allemand Karl Marx, elle est issue de son ouvrage Das Kapital (1867). Cette théorie expose l'idée que les groupes sociaux sont en conflit permanent pour obtenir le pouvoir et les ressources. Karl Marx identifie deux classes sociales et c'est la place dans les rapports de production qui détermine l'appartenance à une de ces deux classes. Nous avons d'un côté le prolétariat (un terme inventé par Marx pour désigner la classe populaire) qui tire son salaire de sa force de travail et de l'autre, les capitalistes (un terme qui désignent l'élite) qui tirent leurs profits du capital en leur possession.

Le rapport de production fait référence aux relations sociales qu'entretiennent les hommes autour des moyens de production.

Toujours selon Karl Marx, la compétition est au cœur des relations sociales, et l'élite exerce son pouvoir sur les groupes défavorisés ou prolétariat. Pour ce faire, ils utilisent leurs ressources afin d'influencer les institutions sociales. Les institutions telles que les écoles, les lieux de travail et la famille vont alors socialiser les individus en leur enseignant des normes et des croyances qui soutiennent les intérêts des puissants.

Le Marxisme est une école de pensée sociologique, économique et politique née de la théorie de la lutte des classes de Karl Marx

Le Marxisme affirme que la société capitaliste est fondée sur la lutte entre les classes populaires et la tyrannie de la classe dirigeante. C'est la conscience de ces inégalités au sein du prolétariat qui les incite à lutter pour leurs intérêts et à chercher une autre trajectoire de vie que celle prédéfinie par la société.

Inégalités entre classes sociales : élite vs classe populaire

Les professions et catégories socioprofessionnelles (PCS) ont été créé en 1982 par l'INSEE.

L'INSEE (Institut national de la statistique et des études économiques) défini les PCS comme une nomenclature qui classe la population française selon certains critères : la profession, le niveau de qualification, le statut salarié ou indépendant, la taille et la nature de l'entreprise. Il existe 6 PCS pour les actifs, 2 pour les inactifs, et les chômeurs se classent en fonction de leur dernière activité.

Les PCS qui nous intéressent sont ceux utilisés pour l'analyse des classes sociales, et comprennent les 6 PCS de la population active :

  • agriculteurs exploitants,

  • artisans, commerçants et chefs d'entreprise,

  • cadres et professions intellectuelles supérieures,

  • professions intermédiaires (cadres moyens),

  • employés,

  • ouvriers.

Observer les inégalités en France grâce aux catégories socioprofessionelles

En France, les PCS sont utilisées comme une représentation statistique de la stratification sociale. En effet, la nomenclature montre bien l'existence de groupes sociaux homogènes et différenciés. Cependant, il est difficile de tirer des conclusions définitives sur la hiérarchisation de ces catégories. Regardons pourquoi.

Attention à ne pas confondre groupe social et classe sociale. Le groupe social fait référence à un ensemble d'individus qui entretiennent des liens et interagissent entre eux. Aucune notion de hiérarchie sociale et de dynamique de classe n'existe dans la définition d'un groupe social.

Les PCS ne présentent pas l'écart de revenu moyen entre les employés et les ouvriers.

L'écart de revenu moyen met en évidence l'inégalité économique.

Inversement, les professions indépendantes (agriculteurs exploitants et artisans, commerçants et chefs d'entreprise) présentent une forte disparité de revenu. On imagine bien que le revenu moyen d'un agriculteur est très différent de celui d'un chef d'entreprise, et que ces deux groupes s'identifient difficilement l'un à l'autre.

Les catégories socioprofessionnelles, bien qu'étant un outil peu flexible et critiqué, reste un instrument d'analyse courant. En effet, la place dans la société est fortement influencée par le revenu et l'insertion sur le marché du travail (pour en savoir plus sur ce sujet, jette un coup d'oeil à notre article Emploi et intégration sociale). Les inégalités économiques entre les classes populaires et l'élite se creusent donc davantage et donnent naissance à d'autres inégalités comme l'accès à l'enseignement supérieur. Or, le diplôme reste la condition principale pour qu'un individu passe d'une catégorie socioprofessionnelle à une autre, et qu'il puisse espérer un revenu moyen plus élevé.

Les inégalités économiques se cumulent souvent avec des inégalités sociales, qui creusent davantage la disparité entre les classes sociales, notamment les inégalités de genre.

Le féminisme : une vision différente de la lutte des classes

Le féminisme est une autre perspective sur la lutte des classes qui critique la nature patriarcale de la société. Au cœur de cette théorie se trouve le concept selon lequel les inégalités entre les genres sont engendrées socialement et non déterminées biologiquement.

Les féministes affirment que les rôles et les attentes liés au genre sont assignés lors de la socialisation primaire par la famille. Ce processus est généralement profitable aux hommes plutôt qu'aux femmes, ce qui engendre très tôt une inégalité entre les sexes. La socialisation secondaire perpétue encore ces rôles liés au genre par le biais d'institutions telles que les médias, l'éducation et la religion. Ainsi, les petites filles sont élevées dans l'espoir de devenir des épouses et des mères quand elles seront grandes. Elles seront félicitées d'afficher des traits "féminins" tels que prendre soin des autres, faire le ménage, se concentrer sur leur apparence, etc.

Les petites filles sont souvent incitées à jouer avec des poupées Barbie et des poupons. Cela ne fait qu'accentuer la perception selon laquelle les femmes se doivent de maintenir un physique parfait et de devenir mère pour être heureuse. En grandissant, les films et les séries continue de soutenir cette idée que la beauté et la maternité doivent être des objectifs de vie pour toutes les femmes.

On peut toutefois apporter une critique de la lutte des classes en argumentant que cette théorie n'accorde pas assez d'attention à la stabilité qu'apporte la socialisation au sein de la société. De plus, certaines personnes sont socialisées différemment, sans être exposé à un modèle capitaliste et patriarcale.

Les classes sociales - Points à retenir

  • La définition d'une classe sociale n'a pas encore trouvé de consensus parmi les sociologues, mais le critère économique reste le plus important. Ce critère en affecte beaucoup d'autres et engendre une forte différenciation des classes.
  • Les catégories socioprofessionnelles sont une nomenclature française critiquée, mais utile pour observer les inégalités de classes entre l'élite et la classe populaire.
  • La théorie de la lutte des classes de Karl Marx souligne comment les processus de socialisation maintiennent le capitalisme et la hiérarchie des classes sociales.
  • Le féminisme nous montre que les rôles et les attentes liés au genre engendrent des problèmes d'inégalités entre les sexes. Ces problèmes ne sont pas "naturels" ou dus à des différences inhérentes entre les sexes. Ils sont socialement transmis.

Questions fréquemment posées en Classes sociales

Les 3 classes sociales sont définies par le sociologue Pierre Bourdieu. Il s'agit de : la classe supérieure, la classe moyenne et la classe ouvrière.

Selon Karl Marx, il existe deux classes sociales : les capitalistes (qui possèdent le capital) et le prolétariat (qui touche son revenu grâce à la force de leur travail).

Cependant, nous utilisons plus communément les 3 classes sociales définies par le sociologue Pierre Bourdieu. Il s'agit de : la classe supérieure, la classe moyenne et la classe ouvrière.

Les définitions diffèrent souvent entre les théoriciens et les différents courants de pensée en sociologie. Toutes les définitions méritent d'être étudiées, cependant nous avons choisi cette définition : une classe sociale est un ensemble d’individus qui partagent certains critères économiques et sociaux.

Questionnaire final de Classes sociales

Question

Quelle est la définition d'une classe sociale ? 

Montrer la réponse

Réponse

Un ensemble d’individus qui partagent certains critères économiques et sociaux.

Montrer la question

Question

Comment est-ce que les sociologues catégorisent les individus d'une classe sociale ?

Montrer la réponse

Réponse

Les sociologues vont prendre en considération un ensemble de critères économiques et sociaux.

Montrer la question

Question

Lequel de ces critères n'est pas considéré pour définir ton appartenance à une classe sociale ?

Montrer la réponse

Réponse

Ton âge

Montrer la question

Question

L'appartenance à une classe sociale peut affecter notre trajectoire dans la vie.

Montrer la réponse

Réponse

Vrai

Montrer la question

Question

Qui est à l'origine de la théorie de la lutte des classes ?

Montrer la réponse

Réponse

Karl Marx

Montrer la question

Question

Quelles sont les deux classes sociales identifiées par Karl Marx ?

Montrer la réponse

Réponse

Le prolétariat et les capitalistes

Montrer la question

Question

Qu'est-ce qu'un rapport de production ?

Montrer la réponse

Réponse

Le rapport de production fait référence à l'organisation sociale des hommes autour des moyens de production.

Montrer la question

Question

Le prolétariat tire son salaire grâce _______ 

Montrer la réponse

Réponse

à sa force de travail

Montrer la question

Question

Complète la phrase : les capitalistes tirent du ______ du _______.

Montrer la réponse

Réponse

Profit, Capital

Montrer la question

Question

Comment s'appelle le revenu touché par un prolétaire ?

Montrer la réponse

Réponse

Le salaire

Montrer la question

Question

Que sont les professions et catégories sociaux professionnelles (PCS) ?

Montrer la réponse

Réponse

Une nomenclature de l'INSEE qui classe la population française selon certains critères. 

Montrer la question

Question

Sélectionne les réponses qui ne font pas partie de la liste des 6 PCS définies par l'INSEE (plusieurs réponses possibles)

Montrer la réponse

Réponse

Les magistrats

Montrer la question

Question

Groupe social et classe sociale sont des synonymes.

Montrer la réponse

Réponse

Vrai 

Montrer la question

Question

Les PCS sont utilisées comme critère économique pour déterminer l'appartenance à une classe sociale.

Montrer la réponse

Réponse

Vrai

Montrer la question

Question

L'inégalité des genres commence quand ?

Montrer la réponse

Réponse

Dès la petite enfance, lors de la socialisation primaire par la famille

Montrer la question

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