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Stratification sociale

De nombreuses avancées vers le progrès social et l'égalité ont été réalisées au cours des dernières décennies en France. Cependant, les inégalités sociales restent une réalité et continuent d'animer les débats publics.

Les classes sociales sont hiérarchisées en fonction de critères tels que le revenu, la catégorie socioprofessionnelle et le statut. C'est pourquoi les sociologues développent et étudient des théories autour de ce phénomène de la hiérarchie sociale. La théorie que nous allons explorer dans cette article est la stratification sociale. Ce terme fait référence à la structuration de la société en catégories hiérarchisées.

Dans cette article, nous allons t'expliquer le concept de stratification sociale en 4 temps :

  • Nous présenterons la signification de la stratification sociale.
  • Nous couvrirons les différents points de vue sociologiques sur la stratification sociale.
  • Nous discuterons du lien entre classe sociale et stratification sociale.

La stratification sociale implique une hiérarchisation sociale

Nous allons commencer par te rappeler la définition de la stratification sociale :

La stratification sociale fait référence à la structuration de la société en catégories hiérarchisées. Chaque groupe est placé dans des positions différentes.

Imagine une pyramide qui représente la société. Les classes sociales les plus puissantes sont au sommet de la pyramide, tandis que les moins puissantes sont en bas.

La stratification est basée sur plusieurs facteurs, notamment le revenu, le patrimoine, le statut social et le pouvoir. Elle peut avoir de lourdes répercussions sur tous les aspects de la vie d'une personne : son accès aux patrimoines, son éducation, sa profession etc. Voyons ce que les différentes branches de la sociologie ont à dire sur la stratification sociale.

L'interprétation de la stratification sociale par différents courants sociologiques

Nous allons analyser les points de vue sur la stratification sociale à partir de trois approches sociologiques primaires. Tu pourras retrouver ces théories détaillées dans notre article sur la théorie de la stratification sociale.

La vision fonctionnaliste de la stratification sociale

Les sociologues fonctionnalistes tels que Davis et Moore (1945) pensent que la stratification sociale existe non seulement dans chaque société mais qu'elle est nécessaire à son fonctionnement. Certains métiers essentiels de la société exigent des niveaux plus élevés de compétences, de talents et de sacrifices. Ils s'accompagnent donc de revenus élevés et d'un statut social plus prestigieux que les rôles sociaux "moins importants".

Par conséquent, les fonctionnalistes affirment que les inégalités sociales sont inévitables car les gens seront toujours traités différemment en fonction de leurs mérites et de ce qu'ils apportent à la société.

La vision marxiste de la stratification sociale

Karl Marx et les partisans du marxisme suggéraient que, plutôt que d'être fonctionnelles, les inégalités sociales qui résultent de la hiérarchisation sont basées sur l'exploitation des classes. Elle résulte de l'accumulation par la bourgeoisie (la classe dirigeante) du capital et du pouvoir économique aux dépens du prolétariat (la classe ouvrière) et n'est ni inévitable, ni nécessaire.

Stratification sociale, pyramide capitaliste, StudySmarterFig 1 - Représentation de la vision de la stratification sociale par les marxistes

La vision wébérienne de la stratification sociale

Contrairement à Marx, Max Weber a soutenu que la stratification sociale n'est pas seulement basée sur le statut économique, mais aussi sur le statut social et le pouvoir politique. Cela signifie que le statut et le niveau d'influence politique des individus peuvent différer de leur classe et/ou position économique. Ils sont alors confrontés à l'inégalité et au phénomène de la stratification dans des domaines différents de la société.

L'institutrice d'un petit village a un faible revenu et possède donc peu de prestige économique. Par contre, elle a un statut social important car elle est respectée pour sa profession.

Les formes de stratification sociale

À l'époque moderne, on reconnaît plusieurs formes de stratifications basées sur d'autres facteurs que ceux soulignés ci-dessus. Examinons la stratification sociale basée sur le genre, l'origine ethnique et l'âge.

La stratification par le genre

Le genre est une identité basé sur les rôles et caractéristiques sociales associés à la féminité et à la masculinité. Il est distinct du sexe, qui est généralement basé sur les distinctions biologiques et physiques de "mâle" et "femelle".

Les sociologues pensent que la socialisation des genres, c'est-à-dire le fait d'élever et de traiter les filles et les garçons différemment, est la principale façon dont les gens apprennent à "faire" le genre, plutôt qu'en raison de différences biologiques innées. Tu peux en apprendre plus sur la socialisation des genres dans notre article sur la socialisation différenciée.

Les sociologues féministes affirment que la société est patriarcale - elle est structurée pour profiter aux hommes au détriment des femmes, car les hommes ont tendance à avoir plus de pouvoir économique, politique et social. Malgré des progrès considérables, l'inégalité de genre peut encore être observée dans de nombreux domaines de la société :

  • L'existence d'industries traditionnellement "féminines" et "masculines", une ségrégation qui persiste encore aujourd'hui (médecins vs infirmières par exemple) ;
  • Les femmes sont moins payées que les hommes pour le même travail, ce qui est connu sous le nom de pay gap ou écart de rémunération ;
  • Les femmes ont moins de chances de promotion et de marge de progression ;
  • Les femmes font en moyenne plus de tâches domestiques et s'occupe davantage des enfants. C'est un problème qui persiste jusqu'à ce jour et qui a récemment été mis en lumière sur Tiktok sous le hashtag #chargementale.

Il est important de noter que cela peut varier en fonction de facteurs tels que la classe sociale et l'origine ethnique. Par exemple, une femme de couleur aura des expériences différentes de celles d'une femme blanche, même si elles ont un milieu socio-économique similaire.

La stratification par l'éthnicité

Les sociétés occidentales modernes sont caractérisées par le multiculturalisme et composées de personnes d'origines ethniques très différentes. Cela peut aussi donner lieu à la stratification sociale, les groupes ethniques minoritaires étant confrontés à des positions inégales dans la hiérarchie sociale, surtout si l'on tient compte de la classe, du sexe, du handicap, de la sexualité, etc.

Les groupes ethniques sont composés de personnes qui partagent une culture, une histoire, une langue et/ou une religion identiques ou similaires. Les groupes "minoritaires ethniques" sont ceux qui constituent une minorité parmi la population générale (qui représente la "majorité ethnique").

Les sociologues reconnaissent et étudient le racisme, la stratification et les préjugés basés sur l'éthnicité auxquels sont confrontées les minorités ethniques dans plusieurs domaines, tels que :

  • Un taux important de chômage ;

  • Des chances réduites d'obtenir des postes bien payés et d'être promu ;

  • Une sous-représentation à tous les niveaux politiques ;

  • Être injustement ciblés par les forces de l'ordre.

L'Observatoire des inégalités a mené plusieurs enquêtes sur les discriminations à l'embauche liées à l'origine ethnique. Ces enquêtes ont montré que les candidats ayant un nom de famille à consonance non-européenne étaient moins susceptibles d'être contactés pour une interview.

L'ethnicité est souvent confondue avec la race, mais les sociologues préfèrent généralement utiliser le terme "ethnicité" car la "race" est basée sur des notions réfutées par la communauté scientifique de différences biologiques entre les groupes raciaux.

La stratification par l'âge

Stratification sociale, discrimination par âge, StudySmarterFig 2 - La discrimination basée sur l'âge est un symptôme de la stratification sociale

L'âge peut être compris à la fois comme une catégorie chronologique et comme une catégorie sociale. Les sociologues s'intéressent à l'âge en tant que catégorie sociale et à la façon dont les différents âges sont perçus.

La catégorie chronologique correspond à l'âge exacte, alors que la catégorie sociale correspond à la description générale : être adolescent, adulte ou senior.

Les individus font face à une variété de défis à différents âges de leur vie. Ces défis peuvent être exacerbés par des facteurs tels que la classe sociale, le sexe, l'origine ethnique, la sexualité, le handicap, etc. Jetons un coup d'œil aux différences d'expériences entre les jeunes et les personnes âgées.

La jeunesse

Les adolescents et les jeunes adultes peuvent être confrontés à la stratification et aux inégalités sociales de plusieurs façons :

  • Ils peuvent être incapables de vivre de manière indépendante et devoir dépendre de leurs parents/vivre à la maison ;

  • Ils peuvent souffrir d'un taux de chômage élevé en raison de l'incertitude personnelle et économique ;

  • Ils peuvent être incapables d'accéder à l'enseignement supérieur et à des emplois bien rémunérés selon leurs revenus ou classes sociales.

La vieillesse

Nous pouvons penser que les personnes âgées étant expérimentées, elles sont avantagés en société, mais elles peuvent aussi être confrontées à la discrimination et aux inégalités sociales liées à l'âge. Après tout, vieillir est perçu négativement dans beaucoup de cultures et vu comme une fatalité.

Sur le marché du travail, il est observé que les personnes âgées peuvent être écartées de certains emplois et rôles (bien que cela soit désormais illégal).

Le problème est que certains d'entre eux n'ont pu suffisamment cotiser pour recevoir une pension de retraite décente et doivent continuer à travailler. Cette discrimination à l'embauche pousse les personnes du troisième âge vers des emplois précaires (et parfois physiques), ce qui les plongent davantage dans la pauvreté et aggravent leur état de santé.

Ces emplois précaires sont en général des emplois qui demandent de faibles qualifications comme caissier, technicien de surface, gardien de parc, gestionnaire de stock dans un supermarché etc.

Ce qui nous amène à parler du rôle majeur que jouent les catégories socio professionnelles dans la hiérarchisation sociale et les dynamiques de classe.

La stratification sociale : l'appartenance à une classe sociale

L'un des principaux moyens par lesquels les gens sont confrontés à la stratification dans la société, indépendamment d'autres circonstances, est leur appartenance à une classe sociale. Il s'agit d'un ensemble d’individus qui partagent certains critères économiques et sociaux. Tu peux en apprendre plus sur les classes sociales grâce à notre article sur le sujet.

Mesurer la classe sociale à l'aide des professions et catégories socioprofessionnelles

L'INSEE (Institut national de la statistique et des études économiques) défini les PCS (professions et catégories socioprofessionnelles) comme une nomenclature qui classe la population française selon certains critères. Ces critères sont la profession, le niveau de qualification, le statut salarié ou indépendant, la taille et la nature de l'entreprise. Il existe 6 PCS pour les actifs, 2 pour les inactifs, et les chômeurs se classent en fonction de leur dernière activité.

La classe sociale est souvent basée sur la profession car celle-ci est souvent étroitement liée à son revenu. C'est pourquoi en France, la nomenclature des PCS est utilisée pour analyser empiriquement l'évolution de la hiérarchisation sociale. Cette nomenclature permet de délimiter des classes sociales en créant des groupes sociaux qui ont des revenus et un statut similaire. Pour aller encore plus loin sur le sujet des professions et catégories socioprofessionnelles, jette un coup d'oeil à notre article.

Cet outil doit quand même être utilisé judicieusement. Car des nouvelles professions ne rentrent pas dans les catégories du PCS, comme les professions indépendantes liées au réseaux sociaux. Le métier d'influenceur par exemple - sujet de controverses publiques - est difficile à classer car il ne répond pas à tout les critères. Ils ne sont pas des chefs d'entreprise classiques, dotés d'un statut social élevé, mais leurs sources de revenus sont aussi importantes.

L'appartenance à une classe sociale et les inégalités d'accès aux ressources

Stratification sociale, accès aux opportunités, StudySmarterFig 3 - La stratification sociale renforce les inégalités d'accès aux ressources

Un aspect important de la stratification sociale est son impact sur la qualité de vie de manière générale. En effet, les chances d'accéder à certaines ressources (pour n'en citer que quelques-unes) s'amenuisent à mesure que l'on descend dans la hiérarchie sociale :

  • L'accès à des soins de qualité est limité ;

  • L'éducation ;

  • La carrière ;

  • La retraite ;

  • Le logement ;

  • Une bonne espérance de vie.

L'inégalité d'accès à ces opportunités est fortement influencée par la classe sociale car les personnes de la classe supérieure et moyenne ont accès à de nombreuses institutions/services qui améliorent la qualité de vie.

L'accès aux écoles privés comme les écoles de commerce et les instituts est soumis à des frais de scolarité élevés. Au-delà de ça, les chances d'être accepté dans ces écoles augmentent lorsqu'on a un parent qui y a étudié. Il existe donc de multiples obstacles auquels font face les personnes de la classe populaire pour intégrer des établissements d'enseignement supérieur sélectifs.

Finalement, il y a de nombreux débats en cours pour savoir si la classe sociale est aussi importante dans la vie des gens qu'elle l'était auparavant. Certains pensent que l'identité de classes a décliné, tandis que d'autres affirment que les classes sociales mutent mais continuent de façonner nos expériences de vie et notre avenir.

La stratification sociale - Points à retenir

  • La stratification sociale fait référence à une hiérarchie sociale qui place les groupes sociaux dans des positions différentes.
  • La stratification peut être basée sur une série de facteurs qui engendrent des inégalités sociales, notamment la classe, le genre, l'origine ethnique et l'âge.
  • Les sociologues ont des opinions et des analyses différentes pour justifier la stratification sociale.
  • Les classes sociales sont un aspect central de la stratification sociale, et l'appartenance à une classe est déterminé par la catégorie socioprofessionnelle.

Questions fréquemment posées en Stratification sociale

La stratification sociale est basée sur de multiples facteurs, dont : le revenu, le patrimoine, le statut social et le pouvoir.

La stratification sociale fait référence à la structuration de la société en catégories hiérarchisées. La théorie de la stratification sociale a donc pour objectif de structurer la société en fonction d'un certain nombre de critères.

La stratification sociale est une théorie développée par Max Weber.

La stratification sociale fait référence à la structuration de la société, alors que la classe sociale fait référence à un ensemble d’individus qui partagent certains critères économiques et sociaux. La classe sociale est donc une forme de structure sociale.  

Questionnaire final de Stratification sociale

Question

Quelle est la définition de stratification sociale ?

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Réponse

La structuration de la société en catégories hiérarchisées.

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Question

La stratification sociale est basée sur des facteurs tels que le revenu, le patrimoine et l'éducation.

Montrer la réponse

Réponse

Vrai

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Question

D'après les marxistes, les inégalités sociales sont...

Montrer la réponse

Réponse

inévitables

 

Montrer la question

Question

D'après les fonctionnalistes, les inégalités sociales sont...

Montrer la réponse

Réponse

ni inévitables, ni nécessaires

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Question

Quelles sont les 3 facteurs qui déterminent la stratification sociale selon Weber ?

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Réponse

le statut économique, le statut social et le statut politique

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Question

L'inégalité de genre est limitée aux discriminations sur le lieu de travail.

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Réponse

Vrai

Montrer la question

Question

Ethnicité et race sont interchangeables.

Montrer la réponse

Réponse

Vrai

Montrer la question

Question

Les sociologues s'intéressent à l'âge en tant que...

Montrer la réponse

Réponse

catégorie sociale

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Question

Quelles sont les conséquences de la discrimination à l'embauche basée sur l'âge ?

Montrer la réponse

Réponse

Les personnes âgées sont prises en charge par l'Etat.

Montrer la question

Question

La nomenclature PCS est un outil 100% fiable pour catégoriser les classes sociales.

Montrer la réponse

Réponse

Vrai 

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Question

Comment est-ce que Weber décrirait le statut d'une institutrice de village ?

Montrer la réponse

Réponse

Elle a un statut social élevé et un statut économique bas.

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Question

Laquelle de ces ressources n'est pas accessible de façon égale pour tous?

Montrer la réponse

Réponse

Les aides sociales

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Question

Quelles sont les conséquences des inégalités basées sur l'ethnicité ?

Montrer la réponse

Réponse

  • des niveaux plus élevés de chômage ;

  • des chances réduites d'obtenir des postes bien payés et d'être promu ;

  • une sous-représentation à tous les niveaux politiques ;

  • être injustement ciblé par les forces de l'ordre

Montrer la question

Question

Qui a dit que : certains métiers essentiels de la société exigent des niveaux plus élevés de compétences, de talents et de sacrifices et s'accompagnent donc de revenus élevés et d'un statut social plus important que les rôles sociaux "moins importants".

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Réponse

Les marxistes

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Question

La classe sociale est souvent basée sur la profession.

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Réponse

Faux

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