Les bureaucraties

Que ce soit pour demander un permis d'apprenti ou pour remplir des formulaires financiers pour l'université, les chances que tu rencontres des bureaucraties sont très élevées. Nous avons affaire à elles tout le temps, mais que savons-nous d'elles ?

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    Même si nous tenons pour acquis des concepts tels que la hiérarchie et l'efficacité, ce n'est pas pour rien qu'ils nous sont si familiers ! Aujourd'hui, nous allons nous intéresser aux bureaucraties et à leur fonctionnement.

    • Nous commencerons par expliquer le contexte dans lequel s'inscrit l'étude des bureaucraties en sociologie, en nous penchant principalement sur les organisations formelles.
    • Nous passerons ensuite aux bureaucraties elles-mêmes et nous examinerons une définition ainsi que certains types de bureaucraties.
    • Ensuite, nous examinerons certaines caractéristiques des bureaucraties en sociologie, telles qu'elles ont été décrites par Max Weber.
    • Enfin, nous examinerons les avantages et les problèmes des bureaucraties.

    Commençons.

    L'étude de la bureaucratie en sociologie

    L'étude des bureaucraties en sociologie s'inscrit dans le contexte des organisations formelles et de leur fonctionnement, carles bureaucraties sont un type d'organisation formelle. Avant de passer aux bureaucraties, examinons les organisations formelles.

    Qu'est-ce qu'une organisation formelle ?

    Voyons une définition.

    Une organisation formelle est "une organisation impersonnelle, généralement de grande taille et très structurée, formée pour atteindre des objectifs explicites à long terme et conçue pour maximiser l'efficacité"1.

    Les organisations formelles existent pour diverses raisons, ont différents niveaux d'efficacité et sont de différentes tailles. Cependant, elles sont toutes conçues pour gérer des opérations à grande échelle.

    Dans la société moderne, les organisations formelles font partie intégrante de nos besoins, que nous en soyons conscients ou non. Elles influencent toutes nos vies et nos actions.

    En raison de l'augmentation et de l'influence des organisations formelles, nous avons maintenant des organisations chargées de les superviser et de les réglementer ! La Securities and Exchange Commission (SEC), qui réglemente les sociétés de courtage, en est un exemple.

    Selon Azumi et Hage (1972) et Etzioni (1964), il est plus juste d'affirmer que nous vivons dans "une ère d'organisation formelle" plutôt que dans une "ère informatique".

    En outre, les sociologues ont constaté que des facteurs tels que la race, le sexe et l'ethnicité affectent la façon dont nous nous percevons dans les organisations formelles.

    Une étude menée par Ely (1995) a révélé que l'image de soi des femmes travaillant dans des cabinets d'avocats différait selon le nombre de femmes occupant des postes de pouvoir et d'autorité. Là où il y avait une meilleure représentation des femmes au pouvoir, les avocates avaient un désir de promotion plus marqué.

    Le service postal américain et McDonald's sont des exemples d'organisations formelles. D'autres types d'organisations, comme celles du secteur de la santé, des affaires (et, bien sûr, des gouvernements), sont également des organisations formelles.

    Types d'organisations formelles

    Selon le sociologue Amitai Etzioni (1975), il existe trois catégories d'organisations formelles. Nous allons les passer en revue ci-dessous.

    Organisations normatives ou volontaires

    Les organisations normatives ou volontaires sont regroupées par des intérêts et des causes communes. L'adhésion ne procure aucun avantage tangible, ce qui signifie qu'il n'y a pas de "récompense". L'adhésion est, comme son nom l'indique, volontaire. Un club de ski est un exemple d'organisation volontaire.

    Organisations coercitives

    Les organisations coercitives, comme leur nom l'indique, sont des organisations dont les membres ont été contraints d'adhérer; il peut s'agir par exemple d'un centre de réadaptation, d'un établissement de santé mentale ou d'une prison. L'avantage de ces organisations est de corriger, c'est-à-dire de "réparer" ou de traiter un problème de quelque nature que ce soit.

    Selon l'interactionniste symbolique Erving Goffman (1961), la plupart des organisations coercitives sont ce qu'il appelle des institutions totales. Cela signifie que les membres font l'expérience d'un mode de vie restreint et sont resocialisés.

    Organisations utilitaires

    Dans les organisations utilitaires, les membres recherchent une récompense matérielle ou un objectif ; contrairement aux organisations volontaires, l'avantage est tangible.

    Les écoles, les collèges et les lieux de travail sont des exemples simples de ce type d'organisation. Dans les deux premiers exemples, la récompense matérielle est un diplôme d'études secondaires et un diplôme d'études supérieures ; sur le lieu de travail, la récompense matérielle est de l'argent. Les membres peuvent avoir des intérêts communs, mais ce n'est pas une condition d'adhésion.

    Bureaucraties, Capitole des États-Unis, StudySmarterFig. 1 - Le gouvernement américain compte environ 2 000 bureaucraties sous la forme du gouvernement fédéral.

    Les bureaucraties : Définition

    Maintenant que nous sommes familiarisés avec les organisations formelles, nous pouvons nous pencher sur un autre type : les bureaucraties. Jetons un coup d'œil à la définition.

    Une bureaucratie est un type d'organisation formelle qui utilise des règles et une hiérarchie pour atteindre ses objectifs de manière efficace.

    De plus, une bureaucratie est généralement l'endroit où les gens associent leurs frustrations à la "paperasserie" - questions administratives, formulaires, protocoles et jargon technique. Les personnes qui travaillent dans les bureaucraties sont appelées des bureaucrates.

    Exemples debureaucraties aux États-Unis

    Nous ne nous en rendons peut-être pas compte, mais nous sommes confrontés à des bureaucraties dans la vie de tous les jours. Le gouvernementaméricain compte environ 2 000 bureaucraties sous laforme dugouvernement fédéral :

    • Agences
    • Départements
    • Commissions
    • Divisions
    • Comités

    Parmi les exemples bien connus de ces bureaucraties, on peut citer l'Internal Revenue Service (IRS), une sous-agence où les gens peuvent déclarer leurs impôts, et la Social Security Administration (SSA), une agence indépendante chargée d'administrer les numéros de sécurité sociale.

    Types de bureaucratie

    Les bureaucraties peuvent être classées en deux catégories différentes : les bureaucraties formelles et les bureaucraties informelles.

    Lesbureaucraties formelles en tant que type de bureaucratie

    Les bureaucraties formelles contiennent des règles qui sont explicitement écrites, énoncées et appliquées par l'organisation. Elles laissent peu de place à la flexibilité car elles suivent une structure hiérarchique et sont rigoureusement appliquées.

    Lesbureaucraties informelles en tant que type de bureaucratie

    D'autre part, les bureaucraties informelles n'ont pas d'ensemble de règles formalisées - elles fonctionnent par le biais d'accords entre les personnes qui travaillent ensemble. Ces accords peuvent inclure des normes non écrites et non officielles concernant la prise de décision et le partage d'informations.

    Les caractéristiques d'une bureaucratie en sociologie : Max Weber

    Bien qu'il existe de nombreuses idées sociologiques sur les caractéristiques des bureaucraties, une perspective bien connue est celle de Max Weber (1947) .Weber a caractérisé une bureaucratie comme ayant cinq grands principes :

    1. Division du travail et spécialisation des tâches
    2. Hiérarchie de l'autorité
    3. Règles, réglementations et exigences écrites
    4. Impersonnalité
    5. la méritocratie.

    Certains considèrent qu'il existe six principes, le sixième étant l'orientation professionnelle.

    Ces principes, selon Weber, forment un type idéal de bureaucratie. Dans ce contexte, idéal ne signifie pas "meilleur" ou "le plus préféré" ; il fait référence à un modèle général, qui couvre de nombreuses bureaucraties. Toutes les bureaucraties n'incarnent pas les cinq principes.

    Si l'on te demande d'imaginer et de décrire une maison, tu répondras peut-être par les caractéristiques générales d'une maison, comme quatre murs, une porte, des fenêtres, etc. Cependant, cela ne signifie pas que la maison que tu imagines aura la même apparence que celle de ton ami.

    La tienne peut être un grand manoir, et la sienne un bungalow, par exemple - quoi qu'il en soit, l'idée générale d'une maison est la même et c'est donc le type idéal.

    Passons en revue les cinq principes des bureaucraties pour comprendre comment ils forment une bureaucratie.

    Division du travail et spécialisation des tâches

    Si tu poses à ton professeur une question sur la façon de remplir un formulaire pour l'école, il te dira probablement de demander à quelqu'un d'autre. Si tu demandes à ton conseiller d'orientation quand tu dois rendre ton devoir, il te dira probablement de demander à ton professeur.

    L'un des principes clés des bureaucraties est que chacun a son propre travail à faire, et qu'il ne fait que ce travail. La division du travail est claire et les tâches sont spécialisées en fonction des emplois des individus. En procédant ainsi, les gens peuvent faire leur travail avec le plus haut niveau d'efficacité et devenir compétents dans ce qu'ils font.

    Les théoriciens du conflit tels que Marx et Engels affirment que cela peut conduire à une aliénation extrême, où les travailleurs se dissocient de leur travail et de la société parce que le travail est très fragmenté et que les travailleurs sont divisés.

    Hiérarchie de l'autorité

    Un serveur ne peut pas te donner un jour de congé ou planifier ton horaire de travail ; c'est le travail d'un directeur. Lesbureaucraties suivent une hiérarchie d'autorité, où chaque personne répond à son supérieur.

    Tout le monde répond à quelqu'un ; dans une école, les élèves répondent aux enseignants, qui répondent à leurs chefs de service, qui répondent au directeur, qui répond aux membres du conseil d'administration, et ainsi de suite. C'est un principe que la plupart d'entre nous connaissent et acceptent sans poser de questions.

    Règles, règlements et exigences écrits

    Si ton directeur te licencie pour avoir demandé un jour de congé, tu pourrais protester en disant qu'il n'a pas le droit de faire ça. Très probablement, tu ferais référence à des règles écrites ou tu demanderais au manager de prouver qu'il a le droit de faire une telle chose.

    Il existe généralement des règles, des réglementations et des exigences clairement écrites pour que ces situations soient normalisées. Le manuel de l'étudiant de ton collège peut énoncer des règles concernant diverses pratiques académiques, telles que les citations, le plagiat, etc. Une fois que tu es employé, tu peux également recevoir un manuel de l'employé.

    Impersonnalité

    Comment te sentirais-tu si ton supérieur donnait un emploi à son neveu ou à sa nièce sans lui faire passer d'entretien ou lui faire suivre une partie du processus de recherche d'emploi ?

    L'impersonnalité dans les bureaucraties garantit qu'il n'y a pas de sentiments personnels dans les situations professionnelles et/ou les prises de décision. Cela signifie que les membres d'une bureaucratie effectuent leur travail sans accorder d'attention ou de considération personnelle aux individus. Weber appelait cela sine ira et studio, ce qui signifie "sans haine ni passion".

    Ce principe est né de la nécessité de protéger les membres des bureaucraties (en particulier les grandes) du favoritisme et du népotisme et de veiller à ce que tous les clients soient traités de la même manière.

    Bureaucraties, photo d'archive, StudySmarterFig. 1 - Les bureaucraties sont connues pour être lentes, rigides, techniquement complexes et limitées par la "paperasserie".

    La méritocratie

    En tant que manager, tes choix seraient très probablement remis en question si tu embauchais un étudiant pour faire le même travail qu'une personne titulaire d'une maîtrise. Surtout si ce diplôme est nécessaire pour le poste !

    Le principe de méritocratie, également appelé emploi basé sur les qualifications techniques, affirme que dans les bureaucraties idéales , l'embauche est basée sur les qualifications et l'expérience plutôt que sur le favoritisme ou le népotisme. Ces qualifications doivent être documentées, prouvées et mesurées à l'aide de certaines normes.

    Les bureaucraties doivent suivre un processus de sélection formel et attribuer des récompenses basées sur les performances.

    Max Weber n'est pas le seul à avoir théorisé sur les bureaucraties. D'autres modèles de bureaucraties incluent les :

    • Acquisitive,
    • Monopolistique,
    • Modèle d'habilitation et
    • modèles coercitifs.

    Passons maintenant à l'analyse des bureaucraties.

    Quels sont les avantages des bureaucraties ?

    • Les bureaucraties sont conçues pour accroître l'efficacité.

    • Elles garantissent l'égalité des chances au travail en servant le plus grand nombre de personnes possible.

    • Les hiérarchies peuvent apporter structure et certitude, car les cadres supérieurs peuvent contrôler et apporter tout changement jugé nécessaire.

    • Le caractère officiel des règles et des protocoles garantit un travail cohérent et efficace de la part des employés.

    • Pour les grandes organisations, les bureaucraties permettent une prise de décision et une allocation des ressources relativement faciles.

    • La spécialisation des tâches garantit que chacun sait ce qui relève de son travail et qu'il peut devenir bon dans ce domaine.

    Quels sont les problèmes des bureaucraties ?

    • Les bureaucraties peuvent entraîner une aliénation - des travailleurs démotivés qui ont l'impression de ne pas avoir voix au chapitre, car ils font partie d'une hiérarchie rigide et inflexible où ils ne peuvent pas influencer la prise de décision.

    • Suite à ce qui précède, l'exposition à long terme à une telle rigidité peut entraîner la dissidence des travailleurs sous la forme d'un boycott et/ou d'un non-respect des règles.

    • Certains affirment que l'impersonnalité a conduit les grandes bureaucraties à paraître froides, mécaniques et insensibles aux individus, aux communautés et aux autres entreprises.

    • Comme nous l'avons mentionné plus haut, les bureaucraties sont connues pour être lentes, rigides, techniquement complexes et limitées par la "paperasserie".

    • Certains affirment que les bureaucraties étaient essentielles pendant la révolution industrielle, par exemple, car la production de masse et les chaînes de commandement étaient indispensables. Cependant, à l'ère de l'information, nombreux sont ceux qui affirment que le fait de s'en tenir à des protocoles rigides peut diminuer l'efficacité et la productivité.

    • De plus, les lieux de travail modernes ont besoin d'une rotation plus rapide, de changements et d'une plus grande flexibilité, aspects dans lesquels les bureaucraties traditionnelles peuvent être à la traîne.

    • Les principes de Max Weber eux-mêmes ne tiennent pas compte des complexités organisationnelles et des structures de pouvoir informelles et non officielles. Ils mettent également trop l'accent sur le rôle de la rationalité.

    • Lesbureaucraties peuvent refléter l'inégalité sociale, car elles sont généralement dirigées par des hommes blancs riches et puissants qui ne recherchent que le mérite chez d'autres hommes blancs aussi puissants.

    La règle d'or de l'oligarchie

    Selon Michels (1911), toutes les grandes organisations sont caractérisées par ce qu'il appelle la règle de fer de l'oligarchie. Cela signifie qu'un petit groupe d'élites contrôle les organisations. Dans ses études de 1915 sur les partis socialistes et les syndicats européens, il a noté que même les organisations démocratiques peuvent devenir des bureaucraties dirigées par un petit nombre (oligarchies).

    L'approche desbureaucraties par les relations humaines

    Les théoriciens ont commencé à chercher d'autres façons d'étudier la dynamique bureaucratique, notamment en utilisant l'approche des relations humaines. Cette approche s'intéresse aux personnes, à la communication et à la satisfaction professionnelle des travailleurs.

    Étude de cas sur la bureaucratie : La McDonaldisation

    Ritzer (1993 ) a discuté de la McDonaldisation de la société en faisant référence à l'augmentation des entreprises de restauration rapide. Nous pouvons comparer ces modèles d'entreprise de restauration rapide au modèle idéal des bureaucraties, car ils présentent un grand nombre des mêmes principes (et plus encore):

    • Efficacité - dans les épiceries, les marchandises exposées sont vendues aux clients et sont réapprovisionnées par les travailleurs en cas de besoin.

    • Prévisibilité - quel que soit le Walmart où tu vas, tu verras probablement le même type de marchandises et de produits, une organisation similaire du magasin et des prix similaires.

    • Calculabilité - les clients savent exactement combien ils paient pour leurs marchandises (par exemple, en pesant un sac de citrons) et les employés peuvent calculer leurs heures et la rémunération de leurs heures supplémentaires.

    • Contrôle - les employés sont facilement identifiables grâce à leurs uniformes et à leurs badges, et ils sont les seuls à pouvoir accéder à certaines zones du magasin, par exemple la réserve. Il y a également des caméras partout pour surveiller les comportements.

    • Une hiérarchie claire - du travailleur alimentaire au chef d'équipe, en passant par l'exploitant du magasin, et jusqu'au conseil d'administration.

    • Desrègles et des règlements écrits - les travailleurs reçoivent des instructions sur la façon de préparer les aliments, notamment la quantité de sauce à mettre sur un hamburger, le nombre de nuggets de poulet dans chaque boîte, etc.

    • Impersonnalité - il y a peu d'interactions personnelles et significatives entre les travailleurs et les clients, car l'efficacité est prioritaire et les travailleurs doivent servir le plus grand nombre de personnes possible.

    Bien que la McDonaldisation ait pu accroître l'efficacité, les profits et la prévisibilité, elle a réduit l'originalité et le caractère unique. Tout est produit en série, générique et uniforme. Cela peut s'appliquer à toute une série de domaines en dehors de l'industrie de la restauration, comme l'industrie de la mode rapide (vêtements bon marché, produits en masse et fabriqués avec des matériaux de qualité médiocre).

    Bureaucraties - Points clés

    • Lesbureaucraties sont un type d'organisation formelle . Une organisation formelle est "une organisation impersonnelle qui est généralement de grande taille et très structurée, formée pour atteindre des objectifs explicites à long terme et conçue pour maximiser l'efficacité."
    • Une bureaucratie est un type d'organisation formelle qui utilise des règles et une hiérarchie pour atteindre ses objectifs de manière efficace. Il existe des bureaucraties formelles et informelles.

    • Weber a caractérisé unebureaucratie comme ayant cinq grands principes : (1) ladivision du travail et la spécialisation des tâches, (2) lahiérarchie de l'autorité, (3) lesrèglesécrites, les règlements et les exigences, (4) l'impersonnalité et (5) la méritocratie.

    • Les bureaucraties présentent plusieurs avantages, notamment le fait que les hiérarchies peuvent fournir une structure et une certitude, car les cadres supérieurs peuvent contrôler et apporter tous les changements nécessaires.

    • Cependant, les bureaucraties posent de nombreux problèmes , notamment parce qu'elles sont connues pour être lentes, inflexibles, techniquement complexes et limitées par la "paperasserie".


    Références

    1. Sociology Dictionary, n.d. Organisation formelle. Open Education Sociology Dictionary. https://sociologydictionary.org/formal-organization/#:~:text=of%20Formal%20Organization-,Definition%20of%20Formal%20Organization,and%20designed%20to%20maximize%20efficiency.
    Questions fréquemment posées en Les bureaucraties
    Qui a développé la théorie de la bureaucratie en sociologie ?
    Max Weber est le sociologue qui a développé de manière extensive la théorie de la bureaucratie.
    Qu'est-ce qu'une bureaucratie en sociologie ?
    Une bureaucratie en sociologie se réfère à une structure organisationnelle avec des règles, des procédures et une hiérarchie clairement définies pour maximiser l'efficacité.
    Quels sont les avantages de la bureaucratie ?
    Les avantages de la bureaucratie incluent la clarté des rôles, l'efficience, et la prévisibilité des opérations grâce à des règles strictes.
    Quels sont les inconvénients de la bureaucratie ?
    Les inconvénients de la bureaucratie incluent la rigidité, la lenteur des processus et la déshumanisation des relations.

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