La famille symétrique

Savais-tu que les femmes effectuent encore la majorité des tâches ménagères, même dans les familles où les deux partenaires pensent qu'ils se répartissent les tâches de manière égale ?

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    Lorsqu'un couple partage les tâches domestiques, le travail rémunéré et le pouvoir sur les décisions familiales, il s'agit d'une famille symétrique. Ce terme a été créé dans les années 1970, mais de nombreux sociologues pensent qu'il renvoie à un phénomène mythique.

    L'idéal de la famille symétrique mis en avant par Willmott et Young a-t-il jamais été possible ?

    • Nous examinerons les recherches sur les familles symétriques.
    • Nous discuterons des principales caractéristiques de la famille symétrique.
    • Nous examinerons le point de vue fonctionnaliste et les recherches de Willmott et Young sur les familles.
    • Nous discuterons des trois caractéristiques de la famille symétrique.
    • Nous mentionnerons les avantages et les inconvénients de la famille symétrique.
    • Ensuite, nous passerons aux perspectives sociologiques sur la division du travail et du pouvoir dans les familles.

    Caractéristiques de la famille symétrique

    Définissons d'abord la famille symétrique.

    Une famille symétrique est une famille où les rôles et les responsabilités à l'extérieur et à l'intérieur du foyer sont partagés de manière égale.

    Cela signifie que les deux partenaires ont un emploi rémunéré à l'extérieur du foyer et qu'ils participent de manière égale au travail domestique, à l'éducation des enfants, au travail émotionnel et à la prise de décisions au sein de la famille.

    La vision fonctionnaliste de la famille symétrique

    Willmott et Young (1973) ont effectué des recherches approfondies basées sur des enquêtes sociales à grande échelle sur la vie familiale en Grande-Bretagne. Ils ont fondé leurs théories sur le fonctionnalisme, en particulier sur les idées de Talcott Parsons, et ont conclu que la famille s'est développée par étapes au cours de l'histoire.

    Ils ont appelé ces étapes la "marche du progrès". Willmott et Young (1973) ont distingué quatre stades différents de progression de la famille, dont les différentes caractéristiques sont influencées par des facteurs sociétaux et environnementaux.

    Exemples de familles symétriques

    Examinons des exemples de familles symétriques.

    Étape 1 : Famille pré-industrielle

    Avant la révolution industrielle en Grande-Bretagne, les familles vivaient dans des zones rurales et travaillaient dans l'agriculture. Lesménages produisaient leurs propres biens qu'ils consommaient ou échangeaient avec, contre des biens et des services en dehors de leurs moyens de production .

    Tous les membres de la famille travaillaient collectivement à l'intérieur et à l'extérieur de la maison pour assurer la survie de la famille.

    Étape 2 : Famille industrielle précoce

    Au 19e siècle, les gens se sont installés dans les zones urbaines et ont commencé à travailler dans l'industrie manufacturière. Ils travaillaient pour un salaire qu'ils utilisaient pour acheter et consommer des biens. La famille élargie apportait souvent un soutien à la famille nucléaire en matière d'éducation et de garde d'enfants.

    Dans la famille industrielle primitive, leshommes et les femmes avaient des rôles conjugaux distincts : leshommes contrôlaient généralement l'espace public du travail et des loisirs, tandis que les femmes s'occupaient de la sphère privée et s'occupaient des enfants .

    Étape 3 : Famille symétrique

    Dans les années 1950, après la Seconde Guerre mondiale, le niveau de vie moyen des gens a augmenté en Occident, ce qui a contribué à l'émergence de la famille symétrique. Les gens avaient plus de temps libre et plus d'options comme la radio et la télévision pour passer le temps. Les familles ont commencé à passer plus de temps ensemble à la maison.

    Une plus grande mobilité sociale a eu pour conséquence que les familles nucléaires se sont éloignées de la famille élargie et sont devenues plus autosuffisantes. Les progrès technologiques ont fait apparaître des dispositifs d'économie de main-d'œuvre à la maison, tels que les machines à laver, qui ont réduit le nombre de tâches domestiques.

    De plus en plus de femmes ont commencé à occuper des emplois rémunérés. Le double emploi est devenu la norme. En conséquence, lesfamilles ontmis en place des rôles conjugaux conjoints . Les différentes tâches étaient toujours genrées, mais l'organisation devenait de plus en plus symétrique. Les femmes travaillaient à l'extérieur de la maison et le "nouvel" homme participait au travail domestique.

    Dix ans après les premières recherches de Willmott et Young, Robert Chester (1985 ) a créé le terme de "famille néo-conventionnelle". Il fait référence à ces familles symétriques à double revenu qui sont devenues la nouvelle norme après le déclin général de la famille nucléaire traditionnelle.

    Étape 4 : La famille asymétrique

    La famille asymétrique était une prédiction de Willmott et Young. Elle apparaît d'abord dans les familles de la classe supérieure, où, en raison des voyages, les hommes et les femmes passent beaucoup de temps séparés , et où les rôles conjugaux sont donc séparés. En raison de la stabilité financière, les femmes n'avaient pas besoin de travailler à l'extérieur de la maison.

    Cette tendance s'est lentement répercutée sur la classe ouvrière. Cette idée a été appelée "diffusion stratifiée".

    Willmott et Young ont affirmé que la "diffusion stratifiée" était un autre exemple de la façon dont les classes supérieures ont toujours introduit certaines tendances et valeurs sociétales, qui ont fini par être adoptées par les classes inférieures.

    Lorsqu'ils ont repris leurs recherches, Willmott et Young n'ont pas pu fournir de preuves suffisantes de l'existence de nombreuses familles asymétriques, ni parmi les riches, ni parmi la classe ouvrière.

    Les trois caractéristiques de la famille symétrique.

    Il s'agit notamment de :

    1. Une répartition égale des tâches au sein du foyer. Cela couvre les tâches domestiques et la garde des enfants.

    2. Une répartition égale des tâches à l'extérieur du foyer. Partenariats à deux travailleurs.

    3. Partage égal du pouvoir dans la prise de décisions concernant l'argent et les événements majeurs de la famille.

    La famille symétrique, Jeune couple regardant des factures ensemble, StudySmarterFig. 1 - L'une des principales caractéristiques de la famille symétrique est la répartition égale du pouvoir de décision en matière d'argent.

    Avantages et inconvénients de la famille symétrique

    Nous allons maintenant examiner les perspectives sociologiques sur la division du travail et du pouvoir dans la famille, notamment la façon dont les différents théoriciens considèrent les avantages et les inconvénients de la famille symétrique.

    Le féminisme et la division du travail

    Comme tu t'en doutes, ce domaine a fait l'objet d'une multitude d'études de la part d'universitaires féministes.

    Ann Oakley (1974)

    Ann Oakley a affirmé que les données de Willmott et Young étaient erronées et que, par conséquent, l'idée même d'une famille symétrique était erronée. Elle a effectué ses propres recherches qualitatives sur le partage des tâches ménagères entre les partenaires et a constaté que les femmes effectuaient toujours la majorité des tâches ménagères. Lorsque les hommes affirment qu'ils s'occupent des tâches domestiques, cela signifie souvent qu'ils repassent leurs propres vêtements. Cela ne s'étendait pas aux autres tâches ménagères.

    Oakley a constaté que les hommes de la classe ouvrière participaient moins aux travaux domestiques que les hommes de la classe moyenne. Morris (1990) a constaté que les hommes de la classe ouvrière refusaient de participer aux tâches ménagères même lorsqu'ils étaient au chômage et que leurs partenaires féminines travaillaient à plein temps à l'extérieur du foyer. Elle a soutenu que les tâches ménagères étaient considérées comme non masculines.

    L'argument d'Oakley était qu'au lieu d'une division symétrique du travail, les femmes souffraient d'un "double fardeau" d'emplois rémunérés et de travail domestique, y compris la garde des enfants.

    Duncombe et Marsden (1995)

    Duncombe et Marsden ont affirmé qu'au lieu d'avoir des ménages symétriques, les femmes devaient faire face à une "triple charge" ; en plus de leur travail rémunéré et de leur travail domestique, elles devaient faire le travail émotionnel pour toute la famille, en particulier pour les enfants.

    Caroline Gatrell (2008)

    Les récentes recherches menées par Caroline Gatrell en Grande-Bretagne montrent que 40 ans après les conclusions d'Ann Oakley, les femmes assument toujours la majorité des tâches domestiques tout en occupant de plus en plus d'emplois rémunérés à l'extérieur de la maison.

    L'économie et la division du pouvoir financier

    Les économistes se sont également beaucoup intéressés à ce domaine.

    Stephen Edgell (1980)

    Edgell a proposé une autre façon d'évaluer la symétrie entre les partenaires. Il a étudié la façon dont les décisions étaient prises dans les familles de la classe moyenne, et l'importance de la parole des maris et des femmes dans les affaires familiales.

    Edgell a constaté que les femmes avaient plus de pouvoir dans les décisions concernant le ménage et les soins aux enfants, comme les courses, les vêtements pour les enfants et la décoration de la maison, tandis que les hommes prenaient les décisions concernant les déménagements, les destinations de vacances et les achats plus importants, comme une voiture. Edgell a fait valoir que les hommes avaient davantage leur mot à dire dans les décisions les plus importantes parce qu'ils gagnaient plus d'argent.

    D'autre part, lesféministes de l'époque soutenaient que la société patriarcale enseignait aux enfants, dès leur plus jeune âge, que les hommes prenaient les décisions tandis que les femmes assumaient naturellement un rôle plus passif et obéissant .

    Pahl et Vogler (1993)

    Pahl et Vogler ont établi deux types de systèmes monétaires au sein du foyer.

    Le système d'allocation signifiait que les hommes avaient des emplois rémunérés et donnaient un budget à leurs femmes (qui ne travaillaient généralement pas en dehors de la maison) pour les frais du ménage et les besoins des enfants. Dans ce système, les hommes détenaient naturellement plus de pouvoir, car les femmes ne pouvaient accéder à l'argent que par l'intermédiaire de leur mari.

    Le terme " pooling" (mise en commun) a été utilisé pour désigner la responsabilité commune d'une famille à deux travailleurs pour les frais du ménage. Cela incluait souvent un compte bancaire commun. Cela semblait être une configuration plus symétrique, mais Pahl a découvert en 1994 que même si les deux partenaires travaillaient, les hommes gagnaient plus. Ils avaient donc plus de pouvoir dans la prise de décision, surtout lorsqu'il s'agissait de dépenses plus importantes, comme l'achat d'une maison ou d'une voiture.

    Jonathan Gershuny (1994)

    Gershuny était d'accord avec Edgell et Pahl et Vogler pour dire que les facteurs économiques pèsent plus dans la division du travail que les valeurs personnelles ou sociétales. Il a soutenu que tant que les femmes n'auront pas un salaire égal à celui des hommes et que le plafond de verre au-dessus des promotions des femmes ne disparaîtra pas complètement, les hommes auront naturellement davantage leur mot à dire dans le ménage de la famille nucléaire.

    Il affirme que lorsque les femmes ont commencé à gagner plus, on a constaté une augmentation visible de la quantité de travail domestique que les hommes effectuaient à la maison.

    La classe sociale et la division du travail

    Il est clair que la classe à laquelle appartient le ménage a son importance dans ces discussions, et de nombreuses études se sont également concentrées sur cette dynamique.

    Juliet Schor (1993)

    Juliet Schor affirme que le monde occidental a connu "la commercialisation des tâches ménagères" avec l'apparition et la publicité de machines et de services. Elle affirme que ces produits (comme la machine à laver) et services (comme la garde d'enfants organisée) ont réduit le temps que les femmes devaient consacrer aux tâches domestiques et, dans une certaine mesure, les ont libérées du travail ménager non rémunéré.

    Cependant, seules les familles aisées pouvaient bénéficier de ces produits et services, tandis que les femmes de la classe ouvrière devaient supporter les mêmes charges qu'auparavant. Elle affirme que le fossé entre les classes supérieures et inférieures est plus grand que jamais en raison de l'inégalité des revenus, et elle critique l'idée de Willmott et Young d'une diffusion stratifiée.

    Violence domestique et relations de pouvoir au sein de la famille

    Dobash et Dobash ont constaté que les maris se comportaient violemment envers leurs femmes lorsqu'ils estimaient que leur autorité était contestée. Cela montre que la répartition symétrique des tâches et du pouvoir décisif est difficile à réaliser pour les femmes qui ne peuvent pas contrebalancer la force physique des hommes, et sont donc soumises à la violence lorsqu'elles remettent en cause le statu quo.

    La violence domestique est un problème très grave dans la société contemporaine, car de nombreuses femmes ne dénoncent pas les crimes de leurs partenaires masculins par crainte d'être stigmatisées, et la police et les tribunaux ne parviennent souvent pas à en prendre le contrôle.

    Les couples de même sexe et la répartition des tâches

    On a reproché à Willmott et Young de ne s'être intéressés qu'à la famille nucléaire traditionnelle dans leurs recherches, ignorant la diversité croissante des formes familiales contemporaines.

    La famille symétrique, deux filles avec un drapeau arc-en-ciel sur les épaules, StudySmarterFig. 2 - Certains sociologues ont soutenu que les couples homosexuels sont plus symétriques que les couples hétérosexuels.

    Gillian Dunne (1999)

    Dunne a affirmé que la socialisation des rôles de genre du système patriarcal rend impossible une répartition symétrique des tâches pour les couples hétérosexuels. Elle a mené des recherches sur les relations lesb iennes et a constaté que, parce que les couples lesbiens n'ont pas à agir selon les stéréotypes traditionnels de genre, les partenariats sont plus égaux à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la maison.

    Elle a toutefois souligné que la partenaire qui gagne le mieux sa vie travaille davantage à l'extérieur du foyer et participe moins aux tâches domestiques.

    Jeffrey Weeks (1999)

    Jeffrey Weeks, la même année que Dunne, a soutenu que les relations homosexuelles forment des familles plus symétriques que les familles hétérosexuelles.

    La famille symétrique - Principaux enseignements

    • Willmott et Young ont distingué quatre stades différents de progression de la famille : la famille préindustrielle, la famille industrielle précoce, la famille symétrique et la famille asymétrique.
    • Les trois principales caractéristiques de la famille symétrique idéale sont une répartition égale des tâches à la maison, une répartition égale des tâches à l'extérieur de la maison et une répartition égale du pouvoir de décision.
    • Selon Ann Oakley, au lieu d'une répartition symétrique des tâches, les femmes souffraient d'un "double fardeau" constitué d'emplois rémunérés et de travaux domestiques, y compris la garde des enfants. Dans les années 1990, Duncombe et Marsden ont affirmé que les femmes devaient faire face à un "triple changement".
    • Gillian Dunne et Jeffrey Weeks ont affirmé que les relations entre personnes du même sexe formaient des familles plus symétriques que les relations hétérosexuelles.
    • La théorie de la famille symétrique de Willmott et Young a été largement critiquée. Cependant, elle reste influente dans les considérations sociologiques sur les relations familiales et les rôles conjugaux.
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    Questions fréquemment posées en La famille symétrique
    Qu'est-ce qu'une famille symétrique?
    Une famille symétrique est un modèle familial où les rôles domestiques et parentaux sont équilibrés entre les deux conjoints.
    Pourquoi les familles symétriques sont-elles importantes?
    Les familles symétriques sont importantes car elles favorisent l'égalité des sexes, améliorent la relation de couple et créent un environnement parental plus harmonieux.
    Quels sont les avantages d'une famille symétrique?
    Les avantages incluent une meilleure répartition des tâches, plus de temps personnel pour chaque parent, et un exemple d'égalité pour les enfants.
    Comment les familles symétriques impactent-elles les enfants?
    Les enfants dans des familles symétriques voient des modèles d'égalité et de coopération, ce qui peut influencer positivement leurs propres attentes et comportements de genre.

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Une plus grande mobilité sociale après la Seconde Guerre mondiale a eu pour conséquence que les familles nucléaires se sont éloignées de la famille élargie et sont devenues plus autosuffisantes.

    Willmot et Young ont trouvé des preuves irréfutables que la famille asymétrique est la nouvelle tendance en matière de forme de famille.

    Les recherches récentes de Caroline Gatrell menées en Grande-Bretagne montrent que 40 ans après les conclusions d'Ann Oakley, les femmes assument toujours la majorité des tâches domestiques tout en occupant de plus en plus d'emplois rémunérés à l'extérieur de la maison.

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