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Ondes électromagnétiques

Ondes électromagnétiques

Les travaux de William Thomson (1824-1907) et Michael Faraday (1791-1867) sur les champs électriques et magnétiques et les lignes de force ont piqué la curiosité d'un étudiant de Cambridge, James Clerk Maxwell (1831-1879). Dès qu'il a obtenu son diplôme en 1854, Maxwell a rassemblé tous les travaux fondamentaux réalisés dans le domaine de l'électricité et du magnétisme.

Maxwell a synthétisé ses découvertes en quatre équations fondamentales, connues aujourd'hui sous le nom d'équations de Maxwell. C'est de ces équations qu'il a tiré le résultat dans le domaine des ondes électromagnétiques que toutes les perturbations du champ électromagnétique se déplacent à la même vitesse, la vitesse de la lumière, quelque soit la longueur d’onde. Il s'avère que la lumière et les perturbations électromagnétiques ou les ondes électromagnétiques sont les mêmes phénomènes ! On parle plutôt de lumière pour faire référence à l'infime partie du spectre des ondes électromagnétiques qui est visible par l’œil humain. Dans le reste du spectre, on trouve notamment toute fréquence des ondes électromagnétiques utile aux télécommunications. Cette unification de l'électricité, du magnétisme et de l'optique est, dans l'histoire des sciences, l'une des plus grandes unifications de domaines physiques que l'on croyait auparavant distincts.

Les ondes électromagnétiques sont des ondes du champ électromagnétique qui se forment lorsqu'une perturbation du champ électromagnétique se propage sous la forme d'un champ électrique et d'un champ magnétique oscillant perpendiculairement l'un à l'autre et à la direction de propagation.

Propriétés des ondes électromagnétiques

Nous abordons ici certaines des principales propriétés et caractéristiques des ondes électromagnétiques. Certaines de ces caractéristiques se retrouvent dans d'autres types d'ondes, tandis que d'autres sont plus spécifiques aux ondes électromagnétiques.

Les ondes électromagnétiques sont des ondes transverses

Une onde électromagnétique est une onde transverse dans laquelle les champs électrique et magnétique oscillent dans des directions perpendiculaires l'une à l'autre et perpendiculaires à la direction de propagation de l'onde. Les ondes transversales oscillent à angle droit par rapport à la direction de propagation de l'onde.

Vitesse des ondes électromagnétiques dans le vide

Les travaux pionniers de Maxwell sur l'électricité et le magnétisme ont également fourni une méthode pour calculer la vitesse des ondes électromagnétiques.

Afin de calculer la vitesse des ondes électromagnétiques, Maxwell a dû combiner mathématiquement deux constantes. Les champs électriques et les champs magnétiques peuvent être atténués par la présence de matière. Dans le vide, les ondes électromagnétiques peuvent librement se déplacer, mais elles sont toujours limitées par une vitesse limite universelle.

Cette limite est représentée par la permittivité électrique du vide et la perméabilité magnétique du vide. Lors de vos examens, tu ne seras pas testé sur la permittivité et la perméabilité du vide. Mais il n'y a pas de mal à s'exposer à des sujets intéressants qui dépassent le cadre du programme !

La permittivité électrique du vide est la capacité d'un milieu à se polariser en présence d'un champ électrique en son sein. La permittivité du vide se note \( \epsilon_0 \).

La perméabilité magnétique, la deuxième constante, est une mesure de la capacité d'un milieu à se magnétiser. La perméabilité magnétique du vide se note \( \mu_0 \).

Les constantes \( \epsilon_0 \) et \( \mu_0 \) s'écrivent avec des zéros en indice pour préciser que les champs électriques et magnétiques se trouvent dans le vide. Le vide est une région de l'espace ne contenant aucune matière avec laquelle l'onde électromagnétique pourrait interagir.

Voici leurs valeurs connues :

\[ \epsilon_0 = 8{,}854 \times 10^{-12} C^2 / N / m^2\] et \[\mu_0 = 4 \pi \times 10^{-7} N / A^2 \]

La vitesse des ondes électromagnétiques dans le vide est donnée par l'équation suivante :

\[ c = \frac{1}{\sqrt{\epsilon_0 \mu_0}} \]

Quantité

Symbole

Unité SI

Vitesse de la lumière

\(c\)

\(m/s\)

Permittivité du vide

\( \epsilon_0 \)

\( C^2 / N / m^2 \)

Perméabilité du vide

\( \mu_0 \)

\(N / A^2\)

Dans le vide du vide, toutes les ondes électromagnétiques se déplacent à la même vitesse \(c =3\cdot 10^8 \,m/s \).

Propriétés partagées par toutes les ondes

Comme toute onde, les ondes électromagnétiques peuvent être réfractées et réfléchies.

Lorsque les ondes électromagnétiques entrent en collision avec la matière, elles interagissent avec elle de la même manière que les ondes mécaniques. Les ondes électromagnétiques peuvent se réfléchir sur une surface, se réfracter lorsqu'elles pénètrent dans un nouveau milieu et se diffracter ou se répandre lorsqu'elles rencontrent un obstacle ou une ouverture.

Que se passe-t-il lorsque les ondes électromagnétiques passent d'un endroit à un autre ?

Les ondes électromagnétiques, comme les autres ondes, transportent de l'énergie d'un endroit à un autre. On peut les considérer comme l'un des nombreux moyens de transférer de l'énergie d'une réserve d'énergie à une autre. Le rayonnement électromagnétique est le transfert d'énergie par les ondes électromagnétiques. Celles-ci ont la capacité de transporter de l'énergie à travers la matière ainsi qu'à travers le vide.

Les ondes électromagnétiques peuvent être émises et absorbées par la matière. Lorsque le rayonnement électromagnétique est absorbé par un matériau, l'énergie du rayonnement est transférée sous une autre forme d'énergie, comme l'énergie thermique.

Contrairement aux ondes mécaniques, le rayonnement électromagnétique peut également amener certains matériaux, comme les métaux, à libérer des électrons lorsque le rayonnement est projeté sur leur surface. Il s'agit d'un effet purement de mécanique quantique. Les électrons à la surface du métal absorbent l'énergie d'un photon (une particule quantique de lumière). Si l'électron acquiert suffisamment d'énergie grâce au photon, il peut être éjecté de la surface du métal. Ce phénomène est connu sous le nom d'effet photoélectrique.

Types d'ondes électromagnétiques

Les différents types d'ondes électromagnétiques peuvent être classés en fonction de leur longueur d'onde ou de leur fréquence. La fréquence d'une onde est inversement proportionnelle à sa longueur d'onde pour une vitesse constante. Or, nous savons que la vitesse de la lumière est constante. Nous pouvons donc conclure que lorsque la longueur d'onde d'une onde électromagnétique augmente, sa fréquence diminue.

Cette relation entre la fréquence et la longueur d'onde d'une onde électromagnétique est représentée par l'équation d'onde : \[ c= \lambda \cdot \nu \]

C'est-à-dire que la vitesse des ondes électromagnétiques dans le vide, qui vaut \(3.10^8 \, m/s\), est égale au produit de la longueur d'onde fois la fréquence. En isolant la fréquence, on obtient : \[ \textrm{fréquence}=\frac{\textrm{vitesse de la lumière}}{\textrm{longueur d'onde}} \]

On voit donc que la fréquence d'une onde électromagnétique est en effet inversement proportionnelle à sa longueur d'onde.

Type d'onde électromagnétique

Propriétés

Ondes radio

Elles ont la plus grande longueur d'onde de toutes les ondes électromagnétiques et sont utilisées pour la transmission de données.

Micro-ondes

Plus courtes que les ondes radio, elles sont utiles pour la communication, car elles peuvent traverser les nuages, la fumée et la pluie fine.

Infrarouge

Ces longueurs d'onde se situent entre les micro-ondes et la lumière visible. Les ondes infrarouges sont utilisées dans les télécommandes de télévision pour changer de chaîne.

La lumière visible

Le spectre de la lumière visible couvre les longueurs d'onde qui peuvent être vues par l'œil humain.

Ultraviolet

Les rayons ultraviolets que l'on rencontre souvent sont produits par le soleil et peuvent provoquer des coups de soleil.

Rayons X

Les rayons X peuvent pénétrer les tissus mous comme la peau et les muscles, et sont utilisés à des fins d'imagerie médicale.

Rayons gamma

Les rayons gamma sont les ondes les plus courtes du spectre et, par conséquent, ont l'énergie la plus élevée.

Ondes électromagnétiques, spectre des ondes électromagnétiques, StudySmarterFigure 1. Le spectre électromagnétique est représenté de la basse fréquence/longue longueur d'onde à la haute fréquence/courte longueur d'onde.

Particularités des ondes électromagnétiques

Les ondes électromagnétiques se distinguent des ondes mécaniques en ce qu'elles ne se propagent pas à l'aide d'un milieu. Cela signifie que les ondes électromagnétiques peuvent se propager dans le vide de l'espace sans qu'aucun matériau ne soit nécessaire à leur propagation. Les ondes électromagnétiques peuvent être considérées comme des oscillations dans l'espace et le temps des champs magnétiques et électriques. Les champs électriques et magnétiques d'une onde lumineuse oscillent à 90 degrés l'un par rapport à l'autre.

Ondes électromagnétiques, propagation des ondes électromagnétiques, StudySmarterFigure 2. Les ondes électromagnétiques sont constituées de champs électriques et magnétiques oscillant à angle droit l'un par rapport à l'autre et à angle droit par rapport à la direction de propagation de l'onde.

Une façon de former les ondes électromagnétiques est par l'oscillation de particules chargées. En effet, les particules chargées créent un champ électrique, et comme elles se déplacent par oscillation dans un sens et son contraire, elles créent également un champ magnétique. Les champs magnétiques changeants produisent des champs électriques et les champs électriques changeants produisent des champs magnétiques. De cette façon, les perturbations électromagnétiques, ou ondes électromagnétiques, peuvent se propager dans l'espace.

Les ondes électromagnétiques peuvent être produites de plusieurs façons. Une source particulière de rayonnement électromagnétique que nous rencontrons fréquemment dans la vie moderne est constituée par les ondes radio produites par les circuits électriques. Les circuits électriques à courant alternatif sont constitués de charges qui oscillent de haut en bas du circuit, et produisent donc des ondes électromagnétiques dont la fréquence caractéristique dépend de la fréquence du courant électrique.

Comme les ondes radio sont des ondes électromagnétiques, elles peuvent interagir avec les particules chargées elles-mêmes. Cela signifie que, tout comme les courants électriques peuvent produire des ondes radio, les ondes radio peuvent également produire des courants électriques de la même fréquence.

Parmi les autres sources de rayonnement électromagnétique, citons le rayonnement gamma produit par les noyaux des atomes. Les changements au sein de l'atome peuvent provoquer l'émission et l'absorption d'ondes électromagnétiques d'une large gamme de fréquences. Les transitions des électrons entre les niveaux d'énergie sont une autre cause d'émission de rayonnements électromagnétiques.

Onde Électromagnétique - Points clés

  • Les ondes électromagnétiques se forment lorsqu'un champ électrique et un champ magnétique vibrent ensemble. En d'autres termes, les ondes électromagnétiques sont constituées de champs magnétiques et électriques oscillants.
  • Une onde électromagnétique est une onde transverse dans laquelle les champs électrique et magnétique oscillent dans des directions perpendiculaires l'une à l'autre et à la direction de propagation de l'onde.
  • Dans le vide, tous les rayonnements électromagnétiques se déplacent à la même vitesse \(c=3\cdot 10^8 \, m/s \).
  • Comme toutes les autres ondes, les ondes électromagnétiques ont la capacité d'être réfractées et réfléchies.
  • Les ondes électromagnétiques, comme les autres ondes, transportent l'énergie d'un endroit à un autre.

  • Les sept types d'ondes électromagnétiques que nous avons vus sont : Les ondes radio, les micro-ondes, les infrarouges, la lumière visible, les ultraviolets, les rayons X et les rayons gamma.

  • Les ondes électromagnétiques se distinguent des ondes mécaniques en ce qu'elles ne se propagent pas à l'aide d'un support.

Questions fréquemment posées en Ondes électromagnétiques

Ce sont les ondes qui consistent d'un champ électrique et magnétique se propageant perpendiculairement l'un à l'autre et à la direction de propagation.

Les ondes mécaniques, les ondes électromagnétiques et les ondes gravitationnelles.

En limitant les sources des ondes électromagnétiques.

Il existe des détecteurs d'ondes électromagnétiques.

Évaluation finale de Ondes électromagnétiques

Question

Combien y'a-t-il de types différents d'ondes électromagnétique et quels sont-ils ?

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Réponse

On distingue couramment sept types d'ondes électromagnétiques : les ondes radio, les micro-ondes, les infrarouges, la lumière visible, les ultraviolets, les rayons X et les rayons gamma. 

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Question

L'ensemble des ondes électromagnétiques s'appelle :

Montrer la réponse

Réponse

le spectre électromagnétique

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Question

Peut-on voir les rayons X ?

Montrer la réponse

Réponse

Non, on peut seulement voir une infime partie du spectre électromagnétique que l'on appelle la lumière visible.

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Question

Quel type d'onde électromagnétique rayonnée par le soleil créé des coups de Soleil ?

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Réponse

Les ultraviolets

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Question

Quel type d'onde électromagnétique est utilisé pour les télécommandes de la télévision ?

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Réponse

Les infrarouges

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Question

Donner une application des micro ondes.

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Réponse

Les micro ondes sont utilisées dans la télécommunication car elles traversent les nuages, la fumée et la pluie légère.

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Question

En quoi les ondes électromagnétiques sont-elles différentes des autres ondes ?

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Réponse

Les ondes électromagnétiques diffèrent des ondes mécaniques car elles ne nécessitent pas un milieu et peuvent se propager dans le vide.

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Question

Qu'est-ce que les ondes électromagnétiques transportent d'un endroit à un autre ?

Montrer la réponse

Réponse

Les ondes électromagnétiques, comme les autres ondes, transportent de l'énergie d'un endroit à un autre.

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Question

Est-ce que toutes les ondes électromagnétiques se propagent à la même vitesse ?

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Réponse

Oui, toutes les ondes électromagnétiques se propagent à la vitesse de \(3 \cdot 10^8 \, m/s \).

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Question

Comment peut-on calculer la vitesse d'une onde électromagnétique ?

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Réponse

vitesse \(=\) longueur d'onde \(\times\) fréquence

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Question

« Les composantes électriques et magnétiques d'une onde électromagnétiques sont perpendiculaires l'une à l'autre ». Cette affirmation est-elle correcte ?

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Réponse

Une onde électromagnétique est transverse, les champ électrique et magnétique oscillent perpendiculairement l'un à l'autre ainsi qu'à la direction de propagation.

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Question

Définir ce qu'est une onde électromagnétique.

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Réponse

Les ondes électromagnétiques sont formées lorsque des champs électrique et magnétique oscillent perpendiculairement. Ce sont des perturbations du champ électromagnétique.

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Question

Est-ce qu'un champ magnétique peut être créé par la présence d'un champ électrique ?

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Réponse

Un champ électrique changeant créé un champ magnétique de la même façon qu'un champ magnétique changeant créé un champ électrique.

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Question

« Les ultraviolets ont des fréquences plus élevées que les infrarouges ». Cette affirmation est-elle vraie ?

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Réponse

C'est vrai. Les ultraviolets ont une fréquence plus élevée et donc une énergie plus élevée que les infrarouges qui ont une plus grande longueur d'onde.

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Question

À quelle vitesse les ondes électromagnétiques se propagent-elles dans le vide ?

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Réponse

\( c = 3 \cdot 10^8 \, m/s \)

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Question

Les ondes électromagnétiques sont-elles transverses ou longitudinales ?

Montrer la réponse

Réponse

Les ondes électromagnétiques sont transverses.

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Question

Les ondes électromagnétiques sont composées de quels champ oscillant perpendiculairement l'un à l'autre ?

Montrer la réponse

Réponse

Des champs électriques et magnétiques.

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